In summary

Los legisladores archivan docenas de proyectos de ley importantes, muchos con la oposición de intereses especiales. Incluyen propuestas sobre reforma policial, vivienda, salud y más.

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Olvídese de las nuevas protecciones para los niños de California que navegan por Internet. No habrá nuevos requisitos para que los laboratorios de criminalística procesen viejos kits de violación. Y algunos hogares atrasados en sus facturas de agua no tendrán más tiempo para reembolsarlos antes de que se cierren las tuberías.

Esos fueron algunos de los más de 200 proyectos de ley que los legisladores de California no aprobaron hoy en el procedimiento rápido y, a menudo, misterioso conocido como el archivo de suspenso.

Oficialmente, el procedimiento promueve la responsabilidad fiscal, lo que permite a los legisladores considerar juntos proyectos de ley costosos y sopesar sus prioridades. Pero es bien sabido en el Capitolio estatal que el archivo de suspenso también es una herramienta política que permite a los legisladores más poderosos evitar que los proyectos de ley controvertidos lleguen a la Asamblea o al Senado, generalmente sin explicación y, a veces, sin un voto público.

“Está impulsado por cientos de factores diferentes, algunos de los cuales nunca podemos explicar y tal vez la transparencia sea débil”, dijo la asambleísta Lorena González, la demócrata de San Diego que preside el comité de asignaciones.

“Pero nunca el Portavoz se me acercó y me dijo: ‘Esto no es políticamente factible'”.

Con más de 350 proyectos de ley en el archivo de suspenso del Senado y más de 500 en el de la Asamblea, el cabildeo previo a hoy es intenso: “Todos menos Dios mismo me han contactado para un proyecto de ley”, dijo González.

Aunque restó importancia al papel de la política, uno de sus predecesores dijo que el trabajo es como ser el “secuaz del orador”. Pueden usar el archivo de suspenso para evitar que una idea que no les guste se convierta en ley, vengarse de un colega legislador o proteger a sus colegas de tener que tomar una posición sobre una propuesta controvertida.

“Tienes que estar preparado para tomar decisiones realmente difíciles para el caucus”, dijo el ex asambleísta Mike Gatto en un podcast reciente.

Los gobernadores también intentan reprimir algunas cosas en el archivo de suspenso, dijo Gatto, y agregó que cuando dejó el cargo en 2016, el entonces gobernador Jerry Brown le agradeció por evitar que la legislación llegara a su escritorio.

El archivo de suspenso, por supuesto, no es la única herramienta para acabar con los proyectos de ley. Los legisladores también pueden matarlos simplemente sin hacer nada. Durante los últimos dos años, la Asamblea ha permitido que los presidentes de los comités de políticas decidan si dar una audiencia a los proyectos de ley. Eso significa que pueden apagarlos silenciosamente simplemente no llevándolos a votación .

Así es como los demócratas, que controlan la Legislatura, han eliminado algunos de los proyectos de ley más progresistas presentados este año , incluidas las propuestas para desarrollar un sistema de atención médica de pagador único, prohibir el fracking y aplicar un impuesto sobre la riqueza. También es lo que condenó el intento de derogar la prohibición de los impuestos locales a los refrescos .

El gobernador Gavin Newsom ha dicho que no firmará aumentos de impuestos este año, con el estado inundado de dinero de ayuda COVID-19 del gobierno federal y los impuestos pagados por los residentes más ricos que se benefician de un mercado de valores en auge.

“Cuando disfruta de un superávit operativo de más de $76 mil millones y sigue creciendo, no creo que sea el momento de hacer aumentos de impuestos”, dijo Newsom la semana pasada al presentar su presupuesto actualizado .

Aún así, un importante aumento de impuestos sobrevivió hoy al archivo de suspenso: una propuesta para aumentar los impuestos a las corporaciones internacionales para financiar los servicios para personas sin hogar .

Aquí hay un vistazo a algunas propuestas clave que se estancaron en el sacrificio masivo de hoy:

Justicia penal

Un año después de las protestas en todo el país por la rendición de cuentas de la policía y el racismo, el cabildeo de los grupos encargados de hacer cumplir la ley diluyó o detuvo un puñado de proyectos de ley destinados a vigilar a la policía:

  • Un requisito propuesto de que las verificaciones de antecedentes exploren si los agentes de la ley se han afiliado a grupos de odio en el pasado se estancó en medio de la oposición de la Asociación de Oficiales de Paz Correccional de California. 
  • Un proyecto de ley que requiere que los departamentos de policía incorporen diferentes agencias para investigar tiroteos policiales contra personas armadas está en espera hasta el próximo año. 
  • El proyecto de ley de reforma policial más grande del año, que permitiría al estado expulsar a los policías malos de la profesión por ciertos tipos de mala conducta y facilitaría que las personas demanden a los oficiales y departamentos por violaciones de los derechos civiles, sobrevivió el archivo de suspenso, pero solo después de que se diluyó. La versión que está avanzando es más limitada en cuanto a cuándo una persona puede demandar a la policía, un cambio que el autor del proyecto de ley, el senador estatal Steve Bradford, dijo que era “difícil de aceptar”. Pero, el demócrata de Gardena dijo en un comunicado: “El compromiso requiere que trabajemos juntos para encontrar un terreno común”.

Por segundo año consecutivo, el comité de asignaciones eliminó un proyecto de ley que requería que las agencias de aplicación de la ley procesaran sus kits de violación acumulados. La Asociación de Defensores Públicos de California argumentó que el proyecto de ley quitaría recursos para probar otros tipos de evidencia.

—Byrhonda Lyons y Robert Lewis

Alojamiento

Un esfuerzo para optimizar la financiación de viviendas asequibles mediante la creación de un lugar para que los desarrolladores soliciten créditos fiscales, bonos y subsidios está suspendido hasta el próximo año. El Terner Center de UC Berkeley y el auditor estatal argumentaron que este enfoque reduciría el costo y el tiempo que lleva construir viviendas asequibles, pero la tesorera estatal Fiona Ma, cuya oficina habría cedido algo de poder, calificó la revisión como “arriesgada”.

El tercer intento de la asambleísta Buffy Wicks de crear un registro que facilitara la determinación de quién es el propietario de una vivienda de alquiler no se aprobó en medio de la oposición de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California, que argumentó que el registro sería una carga para los propietarios. Los agentes inmobiliarios, una potencia política en Sacramento, gastó casi $ 350,000 en cabildeo entre enero y marzo y también se opusieron a una medida para frenar los desalojos y otra para ayudar a los compradores de vivienda por primera vez al poner fin a una deducción de intereses hipotecarios sobre segundas residencias, que no fueron aprobados antes antes de que llegaran al comité de asignaciones de la Asamblea.

—Manuela Tobias

Pobreza y desigualdad

Una propuesta para proteger a más californianos que se retrasan en las facturas del agua de que se les corte el agua se estancó ante la oposición de las agencias municipales de agua. Pero la esperanza no está perdida para aquellos que se retrasan en las facturas del agua. Newsom quiere gastar mil millones de dólares para rescatar a consumidores y proveedores abrumados por la deuda del agua. Y otro proyecto de ley para crear un programa de asistencia de agua sobrevivió al baño de sangre de hoy.

Varias propuestas destinadas a utilizar el sistema fiscal para ayudar a los consumidores de bajos ingresos también murieron, incluido un proyecto de ley para que los padres sin ingresos sean elegibles para el crédito fiscal de California para niños pequeños de hasta $1,000, una propuesta para ayudar a los trabajadores de bajos ingresos a maximizar su reembolso de impuestos eligiendo entre los ingresos de los últimos tres años y un plan para crear un crédito fiscal estatal para los empleadores que contratan a personas que son veteranos discapacitados, que reciben asistencia pública o que han estado encarcelados anteriormente. Para cada uno, los analistas legislativos cuestionaron si los beneficios superan el costo para el estado.

—Jackie Botts

Cuidado de la salud

Las compañías de seguros prevalecieron al anular un proyecto de ley que habría permitido al estado exigir a los planes de salud que emitieran “pagos de emergencia” a los proveedores de servicios de salud con dificultades en las crisis de salud pública. La legislación fue respaldada por médicos y dentistas que dijeron que la pandemia dejó a muchos consultorios médicos y dentales sin dinero debido a la menor cantidad de visitas de pacientes.

Un proyecto de ley para contratar a una enfermera escolar en jefe a nivel estatal también fracasó, a pesar de que, como informó CalMatters el año pasado, California es uno de los 10 estados sin alguien en esa posición.

—Ana B. Ibarra y Barbara Feder Ostrov

Ambiente

Un intento de racionalizar los permisos para sistemas solares residenciales no fue aprobado en medio de la oposición de los sindicatos que representan a los trabajadores eléctricos. Los grupos ambientalistas apoyaron el proyecto de ley que habría requerido que las ciudades y los condados establecieran permisos en línea y aprobaciones automatizadas para sistemas solares residenciales, una respuesta al proceso de permisos a menudo lento y los costos asociados que han hecho que los consumidores se desaceleren hacia la adopción de sistemas solares.

Los ambientalistas también salieron perdiendo con el estancamiento de un proyecto de ley que requiere que las empresas que hacen negocios en California con más de $1 mil millones en ingresos anuales informen públicamente sus emisiones de gases de efecto invernadero tanto de fuentes directas, como la fabricación, como indirectas, como las de su cadena de suministro. La demora del proyecto de ley hasta el próximo año “muestra cuánto control todavía tienen los contaminadores corporativos en California”, dijo en un comunicado el director de la Liga de Electores de Conservación de California.

—Julie Cart

Educación más alta

La legislación destinada a evitar que las universidades reduzcan la ayuda financiera de los estudiantes cuando reciben becas privadas está en suspenso hasta al menos el próximo año. Un proyecto de ley que habría dedicado $20 millones para expandir los servicios de salud mental a los estudiantes que asisten a los colegios y universidades públicas del estado también se estancó, pero el asambleísta Kevin McCarty dijo que intentará financiarlo a través del presupuesto estatal. La legislación para garantizar que el personal de apoyo en los campus de la Universidad Estatal de California obtenga aumentos por mérito del 5% fracasó en medio de la oposición de los líderes universitarios.

Otra medida que se estancó habría impedido a la Universidad de California celebrar contratos con proveedores de salud que prohíben al personal médico de la UC brindar atención médica reproductiva y atención de afirmación de género para pacientes transgénero. Se retiró para darle a la UC hasta el próximo año para establecer sus propias políticas, dijo un portavoz del autor del proyecto de ley, el senador Scott Wiener de San Francisco. La propuesta también fue rechazada por los hospitales católicos, que tienen asociaciones con los hospitales de la UC.

Dejar para vivir otro día es posiblemente el proyecto de ley de educación superior más importante: una expansión masiva de la ayuda financiera estatal.

—Felicia Mello y Mikhail Zinshteyn

Acceso de banda ancha y seguridad en Internet

El cambio inducido por la pandemia hacia el trabajo remoto y la educación a distancia dio lugar a una serie de propuestas destinadas a cerrar la brecha digital. Dos de ellos se estancaron hoy:

La preocupación de que los niños puedan derivar fácilmente en contenido violento o inapropiado en línea generó un proyecto de ley que habría prohibido funciones como los videos de reproducción automática y las compras en la aplicación, a menos que los padres opten por sus hijos. Pero se estanco por segundo año consecutivo, incluso después de reducirse para abordar la oposición de la industria tecnológica a una versión anterior.

—Jackie Botts, Ben Christopher y Zayna Syed

Los reporteros de CalMatters Rachel Becker, Nigel Duara y Jocelyn Wiener contribuyeron a esta historia.


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Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. In 2020, she was included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters....