In summary

¿El plan de devolución de impuestos del gobernador sigue la constitución de California? Su director de finanzas dice que sí, pero un activista contra los impuestos no está tan seguro.

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En la década de 1970, los defensores de los impuestos aprobaron una enmienda a la constitución de California diseñada para poner al gobierno estatal a dieta. 

Cuatro décadas después, el gobernador Gavin Newsom ahora propone utilizar esa misma herramienta de políticas, amado por los conservadores que les gusta el pequeño gobiern – para redistribuir miles de millones de dólares recaudados principalmente de las personas con mayores ingresos del Estado Dorado a trabajadores y californianos de clase media, familias con niños e inmigrantes indocumentados.

¿Un golpe de genio político? ¿Un abuso de la ley? ¿El troll partisano más caro del mundo?

Potencialmente todo lo anterior. 

Para comprender cómo Newsom, que se enfrenta a un elección de destitución casi segura a finales de este año, ahora se encuentra en la feliz posición de poder repartir miles de millones de dólares a los contribuyentes y posibles votantes, aquí hay una introducción rápida al presupuesto de 2021: 

Gracias a una recesión muy desigual de COVID-19 y una ola de dinero de socorro del gobierno federal, California tiene ahora $75.7 mil millones más de lo que los analistas fiscales del estado habían pronosticado inicialmente. Ese histórico exceso de efectivo desencadenó una disposición oscura en la constitución, conocida como el límite de Gann, que prohíbe al estado exceder su nivel de gasto por persona de 1978, ajustado por inflación.

Todo el dinero de los impuestos sobrante por encima de ese límite debe devolverse, y la mitad va a las escuelas públicas y la otra mitad a los contribuyentes. Actualmente, la administración estima que el estado superará el límite en $16 mil millones para el final del año fiscal, lo que significa que aproximadamente $ 8 mil millones deberán regresar a los contribuyentes.

Eso nos lleva a la última propuesta de Newsom: evitar otra ronda de cheques de “Estímulo Golden State” de entre $500 y $600 a los californianos que ganan menos de $75,000 al año, familias con niños e inmigrantes indocumentados.

Newsom descartó una pregunta sobre el límite de Gann como un aparte: “99.9% de ustedes no tienen idea de cuál es el límite de Gann … Esta no es la razón por la que estamos avanzando con este anuncio”.

Pero después de la conferencia de prensa del lunes en Oakland, el director del Departamento de Finanzas del estado, Keely Bosler, dijo a los periodistas que estos pagos “satisfarán” el requisito del límite. En otras palabras, el gobernador cree que su plan de reembolso, que ahora va a la Legislatura, cumple con el requisito de reembolso constitucional a pesar de que no todos los contribuyentes recibirían un cheque.

La primera y última vez que el estado cruzó el límite de Gann fue en 1986. Luego, todos los contribuyentes obtuvieron un recorte de 15% en su factura de impuestos, con algunos pagos adicionales destinados a los no contribuyentes. 

Esta propuesta sería mucho más específica, lo que Bosler dijo que es perfectamente aceptable según la ley. “La constitución es muy amplia … solo dice que se devuelva el dinero a los contribuyentes”, dijo. 

En realidad, lo que dice la constitución es que el dinero “se devolverá mediante una revisión de las tasas impositivas o programas de tarifas”. 

Lo cual no es tan esclarecedor. “El límite de Gann no estaba bien redactado, por lo que lo que se supone que significa ‘tasas impositivas o programa de tarifas’ es opaco”, dijo el profesor de derecho de UC Davis y crítico de la revuelta fiscal Darien Shanske. 

Pero esa confusión le da al gobernador flexibilidad para enviar el dinero a los contribuyentes como quiera, agregó. “El límite de Gann se trata de llevar dinero del gobierno a la gente y la propuesta del gobernador haría eso”.

Jon Coupal, presidente de la Asociación de Contribuyentes de Howard Jarvis, una organización que lleva el nombre del compañero activista de la revuelta fiscal de Paul Gann, no comparte esa interpretación legal de cómo Newsom está utilizando la enmienda fiscal de Gann para apuntar a las devoluciones. 

“Creo que es una exageración”, dijo Coupal. “Creo que si el estado choca con el límite de gasto de Gann y el gobernador dice: ‘No, no, lo cumplimos a través de este programa’, alguien que pudiera tener cualquier motivación para demandar tendría un muy buen argumento”.

¿Sería ese alguien la Asociación de Contribuyentes Howard Jarvis? Coupal dijo que todavía es demasiado pronto para decirlo y que, en principio, la organización apoya amplias devoluciones de impuestos al público. “Puede demandar. La pregunta es: ¿Deberías? “

Los rivales republicanos de Newsom en la próxima carrera de destitución enfrentan un desafío político similar. Dar un reembolso a dos tercios de los californianos y excluir a los ricos puede o no ser consistente con la letra, o al menos el espíritu, del límite de Gann. 

“No quiero ser demasiado cínico, pero si eres un republicano que se opone a Newsom, ¿cómo atacas exactamente lo que está haciendo?” dijo Bill Whalen, ex redactor de discursos del gobernador republicano Arnold Schwarzenegger.

“Puede quejarse de las desigualdades, pero luego caer en la trampa de defender a los ricos para que obtengan más dinero. Puede intentar discutir las complejidades del límite de Gann y hacer que todos los votantes se duerman “.

Hasta ahora, dos de los rivales republicanos de Newsom lo han intentado. Tanto John Cox, que se postuló contra Newsom en 2018, como Kevin Faulconer, ex alcalde de San Diego, criticaron al gobernador por entregar solo pagos de ayuda “únicos”. “Los californianos necesitan una desgravación fiscal real y permanente”, dijo Faulconer en un comunicado. “Gavin Newsom está haciendo pagos únicos a los californianos para evitar que lo destituyen, y solo porque la ley lo exige”, exclamó Cox. 

Mientras tanto, Newsom continúa su gira de una semana por todo el estado, promocionando las muchas formas en que planea gastar el excedente sin precedentes de California.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...