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Las escuelas de California recibirán una inyección masiva de dinero con el presupuesto recientemente revisado del gobernador Gavin Newsom, pero ¿lo gastarán en cerrar la “brecha de rendimiento”?

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Durante el monólogo de 90 minutos del gobernador Gavin Newsom que estuvo saturado de superlativos sobre las virtudes de su presupuesto revisado para 2021-22 este mes, se jactó de un récord histórico en el gasto en escuelas públicas.

La ayuda estatal y los impuestos locales a la propiedad elevarían el gasto por alumno a $14,000, dijo, y con fondos federales, superaría los $20,000 por primera vez. Además, el presupuesto de Newsom avanzaría en su ansiado objetivo de ofrecer programas universales de prejardín de infantes y una nueva noción de convertir las escuelas en centros de servicios comunitarios.

La inyección masiva de dinero en las escuelas plantea una pregunta punzante: ¿cómo lo gastarán?

Es una nueva versión de un tema de larga data, centrado en lo que los educadores llaman la “brecha de rendimiento” — una gran disparidad en el aprendizaje entre estudiantes pobres y estudiantes de inglés y sus compañeros de clase más privilegiados que casi con certeza ha empeorado durante el cierre de las aulas.

Hace casi una década, el ex gobernador Jerry Brown y la Legislatura dieron a las escuelas con un gran número de estudiantes de bajo rendimiento dinero extra para cerrar la brecha. Sin embargo, se negó específicamente a que el estado monitoreara si era efectivo.

Desde entonces, ha habido una batalla constante en las arenas políticas y legales, enfrentando a una “coalición de equidad” de grupos de reforma educativa y de derechos civiles contra el sistema educativo sobre cómo está funcionando la Fórmula de Financiamiento de Control Local de Brown (LCFF por sus siglas en inglés).

Un punto de conflicto han sido los “Planes de responsabilidad y control local” (LCAP por sus siglas en inglés) que supuestamente guían cómo se gastan los fondos LCFF, y los críticos dicen que a menudo son vagos y están llenos de una densa jerga educativa que los hace inútiles.

Después de que las escuelas cerraron el año pasado debido a la pandemia, se suspendió el mandato legal de redactar LCAP y, en su lugar, las escuelas locales debían adoptar “Planes de Continuidad del Aprendizaje” (LCP por sus siglas en inglés), ya que cambiaron temporalmente a la instrucción en el hogar.

La semana pasada, miembros de la coalición de equidad emitió un informe crítico sobre la falta de claridad de los LCP sobre “cómo estaban invirtiendo dinero y recursos para apoyar a los estudiantes más desatendidos de California, lo que nos lleva a preguntarnos si realmente estaban invirtiendo en estos apoyos”.

La crítica reflejó los enfrentamientos anteriores sobre los LCAP y prepara el escenario para un conflicto adicional sobre cómo las escuelas gastarán la fuente de nuevo financiamiento que Newsom está promocionando.

A la coalición de equidad le gusta lo que dice Newsom sobre el uso de los nuevos ingresos para un gran impulso para reducir o cerrar la brecha de logros.

“Esta es una oportunidad única en una generación para reinventar nuestras escuelas con inversiones transformadoras que pueden garantizar que todos los estudiantes prosperen”, dijo Erin Apte, asesora legislativa de Public Advocates, una de las autoras del nuevo informe, en un comunicado. 

El informe de Public Advocates y grupos de ideas afines ofrece recomendaciones para ayudar a las escuelas locales a “cumplir con sus obligaciones de equidad con los estudiantes y las familias, fortalecer su participación de las partes interesadas clave, reforzar los servicios y apoyos que brindan a los estudiantes con necesidades únicas y mejorar la transparencia en torno a financiación de la educación pública durante y después de esta crisis de salud pública”.

Sin embargo, como hemos visto con la LCFF y lo que sucedió, o no sucedió, durante los cierres de aulas inducidos por la pandemia, los funcionarios escolares locales estarán bajo una tremenda presión para gastar el dinero extra para apuntalar el status quo, como aumentos salariales, en lugar de concentrarse en la brecha de rendimiento.

La pregunta persistente es si mientras se jacta de dar a las escuelas miles de millones de dólares adicionales, Newsom también está dispuesto, a diferencia de Brown, a responsabilizarlos por gastar el dinero de manera efectiva.

Hay motivos para dudar de que lo hará, dados sus estrechos vínculos con el establecimiento educativo, en particular la Asociación de Maestros de California, y su inclinación parecida a la de Brown por trasladar las decisiones difíciles a los funcionarios locales, a menudo cantando “lo local es determinante” en temas peligrosos.


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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...