In summary

Menos de la mitad de las personas elegibles en 45 de los 58 condados del estado han sido completamente vacunados contra COVID-19. Marin y Alpine se ubican en la parte superior con un 69%, mientras que Lassen, Mariposa y Kings están en la parte inferior con un 25% o menos.

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Cinco meses después de que comenzaran las vacunas contra COVID-19, solo dos condados de California están cerca de alcanzar la “inmunidad colectiva”, mientras que la mayoría se queda atrás con menos de la mitad de su población elegible vacunada.

Un análisis de CalMatters de los datos de vacunación estatales encontró que en nueve condados, menos de un tercio de los residentes de 16 años o más estaban completamente vacunados la semana pasada. En 45 de los 58 condados del estado, menos de la mitad fueron vacunados.

Dos condados remotos de Sierra Nevada, a 180 millas de distancia a lo largo de la autopista 395, ilustran los extremos de California: el condado de Lassen está en la parte inferior con solo el 21% de los residentes de 16 años o más completamente vacunados, mientras que Alpine tiene una tasa más de tres veces mayor, con un 69%.

Alpine, el condado menos poblado de California, está empatado en la cima con Marin, el más rico del estado.

Algunos expertos anticipan que el Área de la Bahía será la primera región del estado en alcanzar la inmunidad colectiva, o como los expertos lo llaman más comúnmente, “inmunidad comunitaria”. De los 13 condados donde al menos la mitad de los residentes elegibles han sido completamente vacunados, ocho están en el Área de la Bahía.

De los 13 condados donde al menos la mitad de los residentes elegibles han sido completamente vacunados, ocho están en el Área de la Bahía.

Los funcionarios de salud pública han dicho que entre el 70% y el 85% de la población total, no solo las personas elegibles, deben estar completamente vacunados para vencer al COVID-19 o al menos mantener su transmisión lo suficientemente baja.

Pero los departamentos de salud locales se enfocan en las poblaciones elegibles porque las vacunas no han sido aprobadas para niños menores de 12 años. Muchos tienen el objetivo de vacunar entre el 75% y el 80% de los residentes elegibles.

La inmunidad comunitaria o de grupo es importante para proteger a quienes no pueden vacunarse y para volver a sus actividades normales con pocas o ninguna restricción, como el 15 de junio, cuando California levanta su orden de mascarillas para interiores para personas vacunadas.

El Dr. John Swartzberg, especialista en enfermedades infecciosas de la UC Berkeley, dijo que el concepto de inmunidad colectiva no puede aplicarse realmente a los condados o ciudades por sí solos porque no están aislados unos de otros.

“Creo que una mejor manera de verlo es: a medida que nos acerquemos a este número teórico, las cosas mejorarán, incluso el uno por ciento del aumento de las vacunas se traduce en miles de infecciones menos”, dijo.

Poco menos del 50% de los californianos de 16 años o más se han vacunado por completo y otro 15% ha recibido una dosis, según datos estatales. Los números son prometedores, dicen los expertos, pero el progreso puede variar mucho según el condado. En muchas comunidades, la demanda de la vacuna ha disminuido, por lo que los funcionarios de salud pública están tratando de ser creativos para persuadir a los residentes restantes de que se vacunen.

¿Por qué tales disparidades entre los condados?

Los datos plantean muchas preguntas: ¿Por qué se vacuna a más personas en el Área de la Bahía? ¿Por qué un condado remoto de una zona montañosa, Alpine, tiene tres veces más de su población vacunada que otro, Lassen? ¿Y por qué algunos condados del Valle Central están más rezagados que otros?

Los expertos en salud pública no están seguros de por qué existen disparidades tan grandes entre condados específicos de California debido a una mezcolanza de factores en juego. Las razones por las que las personas no están vacunadas incluyen la falta de acceso a Internet o movilidad, inclinaciones políticas, barreras del idioma, desconfianza en las vacunas y falta de tiempo, entre otras.

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El Área de la Bahía ha respondido consistentemente más rápido que la mayoría del estado durante la pandemia. Fue la primera región en cerrarse en todo el país, por ejemplo.

Swartzberg dijo que existe una confianza única entre los expertos locales en salud pública, los funcionarios electos y la comunidad que surge de cuando el Área de la Bahía fue el epicentro del SIDA en la década de 1980. “El Área de la Bahía luchó durante algunos años, pero la salud pública y los funcionarios electos descubrieron cómo trabajar mano a mano con la comunidad, y creo que eso ha tenido un efecto de halo que se extiende hasta ahora”, dijo.

En los condados con grandes comunidades agrícolas, Swartzberg cree que la gente puede estar enfrentando barreras logísticas, como tomarse un tiempo libre en el trabajo. Además, las vacunas, como las mascarillas y gran parte de la pandemia, se han politizado.

El Valle Central tiene una amplia gama de tasas de vacunación; Los condados de Kings y Madera tienen solo un 25% de vacunas completas y Fresno está más cerca del 40%, según los datos estatales.

En el condado de Kern, donde el 33% de las personas mayores de 16 años están completamente vacunados, el miedo a los efectos secundarios y la falta de transporte continúan siendo barreras importantes, dijo Michelle Corson, portavoz del Departamento de Salud Pública del condado de Kern.

“Además, muchos miembros de nuestra comunidad con los que hablamos están interesados en vacunarse, pero simplemente no lo ven como algo que deba hacerse con urgencia”, dijo.

Kern pasó de recibir alrededor de 30,000 dosis por semana en marzo, a necesitar más recientemente menos de 10,000 a medida que la demanda se desacelera.

Gran brecha entre Alpine y Lassen

En los condados con poblaciones pequeñas, unas pocas vacunas pueden marcar una gran diferencia en sus tasas.

El Dr. Rick Johnson, funcionario de salud pública del condado de Alpine, dijo que cree que la clave del éxito de su condado fue mantener el registro de vacunas simple y personal. Con una población de poco más de 1.100 residentes permanentes, los funcionarios optaron por un sistema de citas por teléfono.

Johnson y su gerente de programa respondieron a la línea y hablaron directamente con la gente.

“No usamos un sistema de texto o el sistema MyTurn”, dijo. “Llamaron y la gente sabía con quién iban a hablar”.

El condado de Alpine, ubicado entre el Parque Nacional de Yosemite y el lago Tahoe, cerca de la frontera con Nevada, ha estado vacunando a todos los adultos desde el 24 de febrero, antes de la línea de tiempo del estado. Además, en comparación con otros condados rurales, Alpine tiende a votar más azul que sus vecinos, lo que Johnson cree que está beneficiando sus esfuerzos de vacunación.

Aproximadamente el 43% de los votantes registrados de Alpine son demócratas. En las últimas elecciones, casi el doble de personas votaron por Joe Biden que por Donald Trump.

“Hay actitudes típicas que vienen con una postura política”, dijo Johnson. Un sentimiento anti-vacunas no es prominente en su condado, dijo.

Johnson dijo que las cifras de Alpine son probablemente incluso mejores de lo que muestran los datos estatales: su condado tiene una gran comunidad de la tribu Washoe atendida por clínicas administradas por el Servicio de Salud Indígena federal. Los números estatales no incluyen las vacunas administradas por la agencia o por la Administración de Salud de Veteranos, el Departamento de Defensa y la Oficina Federal de Prisiones.

“Hay actitudes típicas que vienen con una postura política”.

Dr. Rick Johnson, oficial de salud pública del condado de Alpine

En el condado de Lassen, que es un área densamente boscosa al norte de Tahoe, los funcionarios de salud tienen poca confianza en las cifras del estado. Si bien los datos estatales muestran que el 21% de los residentes de 16 años o más están completamente inmunizados, Barbara Longo, directora de servicios sociales y de salud del condado, dijo que según las estimaciones del condado, está más cerca del 56%.

Longo dijo que la discrepancia entre los datos estatales y del condado probablemente se deba a varios factores que hacen que Lassen, que tiene una población de aproximadamente 27.500 y tres prisiones, sea único. Sus números de población para calcular la tasa de vacunación no incluyen a los reclusos de las prisiones estatales porque no se mezclan con otros, mientras que los números de la población del estado sí.

Además, muchos miembros de la comunidad le han dicho a Longo y su equipo que recibieron sus vacunas en Nevada mientras compraban en Reno. Un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada dijo que la agencia no comparte datos de vacunación con otros estados.

“Continuamos explicando nuestros datos al estado, ellos nos escuchan, pero no cambia, así que me he rendido”, dijo Longo.

Una de las razones de la baja tasa de vacunación puede ser la de los empleados penitenciarios. Un informe reciente de CalMatters muestra que en la gran mayoría de las prisiones, menos de la mitad de los empleados están completamente vacunados.

Aún así, Longo cree que la parte más desafiante aún está por llegar: convencer a los padres de que vacunen a sus hijos de 12 a 15 años. “Ya hemos tenido padres que nos gritan”, dijo.

El condado de Los Ángeles predice 80% vacunados para julio

Para que el estado continúe con su baja tasa de casos y hospitalizaciones, los expertos en salud dicen que es importante que todos los condados aumenten su tasa de vacunación, especialmente a medida que se acerca la fecha de reapertura del estado del 15 de junio.

Shira Shafir, profesora de epidemiología en UCLA, dijo que la inmunidad comunitaria no es un simple interruptor de encendido y apagado. Es probable que haya focos de tasas de vacunación bajas incluso en condados con tasas altas, y eso significa que las personas no vacunadas están trabajando o viviendo cerca unas de otras. Además, muchas personas se trasladan a otro condado debido a los altos costos de vivienda.

“No podemos simplemente mirar a un condado y decir ‘Oye, este condado llegó al 80%. Pero (el condado de al lado) está al 60% ‘. Eso significa que ninguno de los dos condados está donde debe estar”, dijo Shafir.

“Realmente, lo que es importante está relacionado con la probabilidad de que alguien infectado entre en contacto con alguien que es susceptible”, dijo.

“No podemos simplemente mirar a un condado y decir ‘Oye, este condado llegó al 80%. Pero (el condado de al lado) está al 60% ‘. Eso significa que ninguno de los dos condados está donde debe estar “.

Shira Shafir, profesora de epidemiología en UCLA

Los funcionarios de salud tienen la esperanza de que las próximas semanas vean un aumento en los residentes completamente vacunados porque muchos no fueron elegibles hasta el 15 de abril, cuando el estado eliminó los criterios de elegibilidad restantes para cualquier persona de 16 años o más. Esas personas ahora están recibiendo una segunda dosis. Desde la semana pasada, la vacuna de Pfizer también está disponible para adolescentes de 12 a 15 años .

En el condado más poblado del estado, Los Ángeles, aproximadamente el 45% de la población elegible estaba completamente vacunada hasta la semana pasada. El condado administra alrededor de 400,000 dosis cada semana, por lo que si estos números se mantienen, alrededor del 80% de los angelinos de 16 años o más podrían vacunarse a fines de julio , dijo la directora de salud pública Barbara Ferrer.

Los funcionarios estatales no han dicho qué tasa debe alcanzar California para obtener inmunidad.

“Cuantos más sean elegibles para una vacuna, más posibilidades tenemos de alcanzar ese número crítico, ya sea del 70% o del 75%”, dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud del estado.

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de Blue Shield of California Foundation, Penner Family Foundation y California Health Care Foundation.


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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...