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En 30 de las 35 prisiones de California, menos de la mitad de los trabajadores están vacunados contra el COVID. Algunos defensores instan al estado a exigir la vacunación del personal.

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Su respuesta fue muy clara: “No. Nunca lo haré” Así es como se siente un guardia de prisión en el Centro de Rehabilitación de California en Norco acerca de recibir la vacuna COVID-19, y no está solo. 

Está el oficial correccional del área de Sacramento con más de 15 años en el trabajo que “no cree en” las vacunas. Un sargento del norte de California con ocho años en el trabajo que “aprecia” que las prisiones ofrezcan la vacuna a los empleados, pero que aún no se siente cómodo tomándola. Un psicólogo penitenciario del sur de California que se siente protegido por haber tenido un caso anterior de COVID.

Todos, que hablaron con CalMatters solo bajo condición de anonimato, se encuentran entre el 57% de los empleados de prisiones de California que se saltan las vacunas contra el COVID gratuitas ofrecidas en el trabajo a partir del 10 de mayo, según datos del Departamento de Rehabilitación y Correcciones de California. Los expertos no creen que sea común que esos trabajadores elijan vacunarse en un lugar menos conveniente. 

Mientras California persigue la inmunidad colectiva – o algo parecido – unos 37.000 trabajadores de prisiones estatales siguen sin vacunar. En 30 de las 35 instituciones, menos de la mitad de los empleados están completamente vacunados. Actualmente, menos de 3% del personal están esperando su segunda vacunación, según los datos estatales.

Los casos activos de COVID dentro de las prisiones de California han disminuido lentamente desde que alcanzaron su punto máximo a fines de diciembre de 2020, cuando el sistema implementó su programa de vacunación voluntaria para los reclusos y el personal. En las últimas dos semanas, los datos estatales muestran solo 14 casos de COVID reportados entre los prisioneros de California, pero 108 casos entre el personal penitenciario.

Si bien la insistencia del estado puede aumentar lentamente la tasa de vacunación del personal, los críticos dicen que instar no es suficiente.

En una declaración reciente presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Oakland como parte de una demanda colectiva que obligó a la atención médica de las prisiones de California a estar bajo el control judicial, los abogados de los prisioneros pidieron que las vacunas del personal fueran obligatorias. “Creemos que ha llegado el momento de que el Administrador Judicial y (el departamento de correcciones) protejan los intereses de la población encarcelada, sus empleados y la comunidad al exigir que todo el personal esté vacunado”, escribieron los abogados de los demandantes del Prison Law Office.

Los abogados estatales que representan al sistema de salud de la prisión no abordaron directamente la solicitud, sino que reiteraron los esfuerzos educativos y de marketing para alentar a más personal a vacunarse. 

En una declaración enviada por correo electrónico a CalMatters, un portavoz de California Correctional Health Care Services, que brinda atención médica dentro de las prisiones de California, dijo que las prisiones están reforzando su alcance y “proporcionando clínicas de vacuna abiertas durante las próximas dos semanas para ayudar a nuestro personal a promover sus esfuerzos de vacunación . “

Los defensores dicen que la renuencia a las vacunas entre los guardias y otro personal de la prisión pone en peligro la salud de los compañeros de trabajo y de las personas encarceladas que no tienen control sobre su proximidad con los demás. Y señalan un precedente: la Universidad de California exige que todos los estudiantes, profesores y personal de sus campus estén vacunados antes de regresar este otoño. 

“Las personas en prisión y el personal, francamente, corren un mayor riesgo que los estudiantes universitarios y las personas que trabajan para la universidad y las facultades”, dijo Don Spectre, director ejecutivo de Prison Law Office. “Entonces, si pueden hacerlo, no veo ninguna razón por la que las cárceles no puedan hacerlo”.

“Muchos de nosotros ya hemos tenido COVID y nos hemos recuperado, por lo que no vemos el sentido de vacunarnos”.

Oficial de correccionales en el Centro de Rehabilitación de California, Norco

Es un paso que el estado no está preparado para tomar sin una nueva guía de los Centros para el Control de Enfermedades federales o la intervención judicial de los tribunales, según la declaración enviada por correo electrónico por el portavoz de los servicios de salud de la prisión. 

“Hay vacilación por parte de todos, incluido el juez, para inculcar el mandato”, dijo Hadar Aviram, profesor de la Facultad de Derecho de UC Hastings. “En realidad, no existe un problema legal para decirle a la gente: ‘Si no se vacuna, no tiene por qué trabajar (en las prisiones estatales)”.

Pero para muchos empleados de prisiones, hacer que la vacunación sea un requisito laboral sería pedir demasiado.

“Muchos de nosotros ya hemos tenido COVID y nos hemos recuperado, por lo que no vemos el sentido de vacunarnos”, dijo un oficial penitenciario que dio positivo en diciembre de 2020 en Norco, donde 38% de los empleados han tenido COVID. “Tengo los anticuerpos naturales. Me enfermo todos los años por algo en el trabajo, así que pensé que sería cuestión de tiempo. Me sorprendió haber durado todo el camino hasta diciembre”.

Muchos trabajadores penitenciarios, como muchos estadounidenses, no les gusta la idea de estar vacunados contra COVID. Algunos citan temores sobre los posibles efectos secundarios de la vacuna, otros afirman que están protegidos por anticuerpos desarrollados a partir de una enfermedad COVID anterior, y otros dicen que simplemente no creen en las vacunas.

“Aproximadamente la mitad de mi unidad está vacunada”, dijo un funcionario penitenciario en el norte de California. “Los demás … están esperando a ver qué está pasando y cuáles serán los efectos a largo plazo (de la vacuna)”, dijo. 

“Terminamos alcanzando la inmunidad colectiva en algunas cárceles de manera trágica, porque la gente simplemente se enfermó y murió”.

 Hadar Aviram, profesor de la Facultad de Derecho de UC Hastings

Desde el verano pasado, el coronavirus se ha extendido por las cárceles estatales, dejando al menos 222 personas muertas e infectando a más de 50.000 presos. Los guardias también se infectaron. En todo el sistema, más de 16.000 empleados penitenciarios han dado positivo por el virus, y 26 empleados han muerto, según los datos. 

“Esto no es un capricho”, dijo Aviram, el profesor de derecho de Hastings. “El hecho de que ahora haya muy pocos casos en prisión no se debe a que hayamos ganado la batalla contra el virus. Es porque ganó el virus. Terminamos alcanzando la inmunidad colectiva en algunas cárceles de manera trágica, porque la gente simplemente se enfermó y murió ”.

Con el virus propagándose entre los empleados, los funcionarios de la prisión han pedido a los funcionarios sindicales que los ayuden a vacunar a más personas.

Usando incentivos, educación y métodos de ciencia del comportamiento, el sindicato lanzó “una campaña agresiva en asociación con el gobierno estatal, instando encarecidamente a todos nuestros miembros a vacunarse”, dijo el presidente del sindicato Glen Stailey. Eso incluye videos que muestran a miembros de la junta del sindicato siendo vacunados y una consulta con la Escuela de Políticas Públicas Goldman de UC Berkeley sobre cómo convencer a más trabajadores para que se vacunen.

Es un impulso que no ha pasado desapercibido para el personal, que dice que el hecho de que los empleados completamente vacunados puedan saltarse las pruebas de COVID semanales está influyendo en algunos empleados para que digan, “tal vez … me ponga la vacuna, la quieran o no”, dijo la funcionaria correccional veterana del área de Sacramento que no cree en las vacunas y dice que el marketing del sindicato no la ha hecho cambiar de opinión. “Es solo una de esas cosas en las que, ya sabes, les resulta un poco más fácil en el trabajo o donde sea que estén”.

De los más de 26.000 empleados del departamento que han optado por la vacunación completa, muchos todavía dicen que se sienten incómodos al animar a sus colegas a hacer lo mismo.

“Me han vacunado”, dijo un especialista en rehabilitación que trabaja en el sur de California. “No tengo ningún problema en hacer eso. Pero tampoco tengo ningún problema con que otras personas no lo entiendan “.


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Byrhonda Lyons is a national award-winning video journalist for CalMatters. She creates compelling multimedia stories about how California policy affects people’s everyday lives. From the state’s mental...