In summary

Los casos en San Diego y San Leandro pondrán a prueba los estándares más estrictos sobre cuándo los oficiales pueden disparar para matar. La capacitación de los oficiales sobre la nueva ley es inconsistente.

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En los extremos opuestos de California, dos mujeres que nunca se han conocido están unidas por el dolor y el propósito.

Este mes, Kathleen Bils colocó una piedra conmemorativa en un macizo de flores en la calle en San Diego, donde un alguacil le disparó a su hijo un año antes. Unas 500 millas al norte, en un puerto deportivo en el extremo este de la bahía de San Francisco, Addie Kitchen realizó recientemente un memorial en la ciudad donde un oficial de policía mató a su nieto. 

“Quiero que la gente entienda que nuestros hijos son importantes para nosotros y que queremos justicia”, dijo Kitchen, un guardia de prisión jubilada. “Queremos que los agentes rindan cuentas”.

Ese proceso ya está en marcha en los tribunales de los condados de San Diego y Alameda. En ambos casos, los oficiales que dispararon los tiros fatales enfrentan cargos criminales como resultado de una ley estatal muy monitoreada de cerca y controvertida que tomó efecto el 1 de enero de 2020. 

Aprobada en 2019 – un año antes de que el asesinato de George Floyd provocara protestas en todo el país por el racismo y la violencia policial – la ley de California limita aún más cuando la policía puede usar fuerza letal, y dice que está permitido “solo cuando sea necesario en defensa de la vida humana”. Anteriormente, se podía justificar que un oficial disparara contra alguien si hacerlo se consideraba “razonable”, un estándar que muchos defensores de los derechos civiles creían que era vago y permitía a la policía matar con impunidad.  

Así que defendieron la nueva ley como una forma de reducir los tiroteos policiales y responsabilizar a los agentes cuando quitan la vida innecesariamente. Los grupos encargados de hacer cumplir la ley apoyan la legislación complementaria que supuestamente mejoraría la forma en que se capacita a los oficiales. 

Casi un año y medio desde que entraron en vigor las leyes, los dos casos criminales, un oficial del alguacil de San Diego acusado de asesinato en segundo grado y un oficial de policía de San Leandro acusado de homicidio involuntario: son las señales más concretas de que una de las leyes de uso de la fuerza más estrictas del país está teniendo un impacto. 

Addie Kitchen, la abuela de Steven Taylor, habla brevemente a la multitud en una celebración de la vida celebrada para Taylor en el primer aniversario de su muerte, en San Leandro Marino el 18 de abril de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Addie Kitchen, la abuela de Steven Taylor, habla a la multitud en una celebración de la vida celebrada para Taylor en el primer aniversario de su muerte, en San Leandro Marina el 18 de abril de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Los fiscales en ambos casos citaron la ley en sus decisiones de presentar cargos. La forma en que los jueces y jurados lo apliquen en estos casos podría moldear su poder en los años venideros. 

Pero más allá de estos dos casos, la evidencia disponible hasta ahora sugiere que la nueva ley no ha sido tan transformadora como esperaban los partidarios cuando impulsaron la Ley para Salvar Vidas a través de la Legislatura. La ley de capacitación tampoco ha dado lugar a una instrucción generalizada y certificada por el estado para los oficiales sobre el nuevo estándar para el uso de fuerza letal.  

CalMatters analizó datos sobre tiroteos policiales mortales, agentes acusados de delitos por muertes en servicio y entrenamiento sobre el uso de la fuerza de agentes desde que entró en vigor la ley. El análisis encontró:

  • El número de tiroteos policiales fatales en California aumentó: de 135 en 2019 a 148 en 2020, según datos rastreados por el Washington Post. 
  • Cinco agentes en California han sido acusados penalmente por muertes en servicio, aunque dos de ellos (en los condados de San Francisco y Contra Costa) están siendo procesados por disparos que ocurrieron antes de que la nueva ley entrara en vigencia; en otro caso, el Fiscal de distrito del condado de Stanislaus no dirá si su decisión se basa en la nueva ley. En los 15 años anteriores a 2020, solo seis oficiales de California fueron acusados penalmente por matar en el trabajo, según datos compilados por un profesor de justicia penal de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio.
  • La capacitación de los oficiales sobre la nueva ley es muy inconsistente en todo el estado, ya que algunas agencias los inscriben en un curso certificado por el estado de dos horas, otros crean su propia capacitación y algunos departamentos simplemente entregan a los oficiales una nota y un video de 14 minutos. Solo 12% de los agentes de la ley en California han completado el curso de capacitación certificado por el estado, según datos de la Comisión de Estándares y Capacitación para Oficiales de Paz.

“Tomará un tiempo lograr el efecto que creo que debería suceder”, dijo Shirley Weber, secretaria de estado de California quien, como miembro de la Asamblea, redactó la ley. 

“Todavía me preocupa a nivel nacional que haya demasiada violencia en términos de uso de la fuerza … Pero al menos la respuesta está cambiando de ‘Oh, bueno, no podemos hacer nada’, a ahora, ‘Podemos’. Y eso, en sí mismo, para mí es esperanzador”, dijo Weber.

“Las decisiones de cargos, sí, han aumentado desde que entró en vigor la nueva ley. Pero la nueva ley no es la causa de los cargos. Es el clima político”.

Michael Rains, abogado defensor del Área de la Bahía para agentes del orden

Los expertos entrevistados por CalMatters dicen que es demasiado pronto para evaluar con precisión el impacto de la nueva ley policial de California, que se está implementando en medio de un remolino de otras fuerzas que podrían influir en su efectividad. Incluso en circunstancias normales, puede llevar varios años medir el impacto de cualquier cambio de política, y 2020 estuvo lejos de ser normal con una pandemia única en un siglo y un ajuste de cuentas a nivel nacional sobre la raza. 

“No creo que el valor del estatuto pueda determinarse por uno o dos casos”, dijo Philip Stinson, profesor de la Universidad Estatal de Bowling Green que rastrea los enjuiciamientos policiales en todo el país. “Si cualquier oficial es condenado como resultado de ese estatuto, creo que habrá recursos de apelación. Es demasiado pronto para sacar conclusiones”.

En medio de la pandemia de COVID-19, California vio un dramático aumento de 30% en homicidios durante 2020, según el Instituto de Políticas Públicas de California. Mientras tanto, la nación se agitó por los asesinatos policiales después de que un oficial de Minneapolis se arrodilló sobre el cuello de George Floyd hasta que dejó de respirar. El 20 de abril, Derek Chauvin fue declarado culpable de asesinato y homicidio involuntario. 

Ese tipo de presión pública ha llevado a más fiscales a presentar cargos contra la policía, dijo Michael Rains, un abogado de defensa criminal del Área de la Bahía que representa a los agentes del orden acusados de irregularidades.

“Las decisiones de cargos, sí, han aumentado desde que entró en vigor la nueva ley. Pero la nueva ley no es la causa de los cargos”, dijo Rains. “Es el clima político”.

Fue el asesinato policial de otro hombre negro desarmado lo que provocó el impulso político que condujo a la nueva ley de California. En 2018, la policía de Sacramento le disparó a Stephon Clark en el patio trasero de sus abuelos después de confundir el teléfono celular que sostenía con un arma. Durante el próximo año, la familia y los amigos de Clark se unieron a cientos de californianos para manifestarse en el Capitolio e implorar a los legisladores que cambiaran la ley.

Los grupos policiales presionaron contra las primeras versiones del proyecto de ley, diciendo que pondría a los oficiales en peligro, pero que finalmente llegaron a un compromiso con los defensores de los derechos civiles. Eso provocó que Black Lives Matter dejara de apoyar el proyecto de ley y que los grupos encargados de hacer cumplir la ley dejaran de oponerse. Al final, la mayoría de los defensores de los derechos civiles dijeron que la nueva ley logró avances importantes a pesar de que no fue tan trascendente como inicialmente esperaban. Uno de los cambios más importantes de la ley permite a los fiscales considerar las acciones de los agentes que condujeron a un tiroteo al decidir si la fuerza letal está justificada. 

Wanda Johnson, izquierda, Addie Kitchen y Stevante Clark posan para una foto grupal en una celebración de la vida celebrada para Steven Taylor en el primer aniversario de su muerte, en San Leandro Marino el 18 de abril de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Wanda Johnson, a la izquierda, madre de Oscar Grant, Addie Kitchen y Stevante Clark, hermano de Stephon Clark, posan para una foto grupal en una celebración de la vida celebrada para Steven Taylor. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Pero si los cambios en la ley no se comunican a los oficiales en la calle, entonces una nueva ley no hace mucha diferencia, dijo Seth Stoughton, un ex policía que ahora es profesor en la facultad de derecho de la Universidad de Carolina del Sur.   

“Con lo que estaría más en sintonía”, dijo, “es la posibilidad de que se convierta en un tigre de papel: una ley que existe en los libros pero que realmente no tiene ningún impacto en el cambio o la mejora de las prácticas”. 

Una cosa que no ha cambiado es la cadena de dolor e ira que une a las familias cuyos seres queridos fueron matados por la policía. El hermano de Clark asistió al funeral del nieto de Kitchen. Y la familia de Clark se acercó a Bils después de que mataran a su hijo. 

Madre quiere que la muerte de su hijo ‘signifique algo’

Nicholas Bils era un hombre de San Diego de 36 años que amaba a sus mascotas y al aire libre.

“Nicky estaba muy interesado en el medio ambiente: árboles, plantas, creciendo cosas. Se quitaba la camisa y andaba descalzo cada vez que podía”, recuerda su madre Kathleen.

Kathleen Bils riega sus plantas en el patio trasero de su casa en North Park en San Diego, California el 1 de mayo de 2021. El 1 de mayo es exactamente un año desde Bils & #039; Su hijo Nicholas "Nicky" fue asesinado a tiros por un ayudante del alguacil del condado de San Diego después de escapar de un camión de guardaparques esposado fuera de la cárcel del condado. Bils dice que su hijo Nicky realmente se preocupaba por las plantas y los animales. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters
Kathleen Bils riega sus plantas en el patio trasero de su casa. Bils dice que su hijo, Nicky, se preocupaba por las plantas y los animales y ella se siente conectada con él cuando cuida su jardín. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Una enfermedad mental de por vida hizo que Bils fuera propenso a huir, dijo. Comenzó cuando era un niño pequeño. Cuando estaba abrumado o frustrado, salía volando, a veces hacia la puerta, a veces más lejos. Su hijo huyó de las escuelas. Salió corriendo de casa. Y huyó de la policía, varias veces. 

“Lo mejor que se puede hacer es simplemente sentarse y esperar a que Nicky se arregle. Y luego regresaba cuando había procesado de cualquier manera que tuviera que hacerlo”, dijo su madre. “Una vez que tuvo la edad suficiente y tuvo que irse a vivir al mundo, entonces se convirtió en un problema porque el mundo no va a esperar a que Nicky se arregle y regrese”.

Bils estaba jugando con su perro en el parque estatal Old Town San Diego el pasado 1 de mayo, cuando un guardaparque lo detuvo por tener a su perro sin correa y por estar en el parque estatal, que estaba cerrado debido a la pandemia. Bils se escapó. 

El guardabosquesy un oficial de respaldo finalmente alcanzó a Bils, usaron una taser sobre el y lo arrestaron por resistir a un oficial y por asalto con un arma mortal. El guardabosques testificó en la corte que Bils sostenía un palo de golf con ambas manos e hizo que “pareciera que iba a atacar”. 

Cuando llegaron a la cárcel del condado en el centro, dicen los registros judiciales, Bils sacó una mano de las esposas, abrió la puerta de la patrulla y corrió en la calle, desarmado. 

Un oficial lo persiguió y luego testificó que no percibía a Bils como una amenaza. Otro oficial en la escena testificó que “quería alcanzarlo y abordarlo”, pero “no vio la necesidad de ningún otro tipo de fuerza”.

Pero un cuarto oficial, el alguacil adjunto del condado de San Diego, Aaron Russell, sacó su arma y disparó, según las imágenes de vigilancia y el testimonio de una audiencia preliminar en la corte. Russell le disparó a Bils al menos cuatro veces, alegan los fiscales. 

Nicholas se derrumbó debajo de un árbol y luego murió en un hospital. No hubo grandes protestas ni largas esperas para una decisión del fiscal de distrito. Dos meses después del tiroteo, Russell fue procesado por asesinato. Su juicio está programado para comenzar el 4 de octubre; si es declarado culpable, Russell enfrenta de 15 años a cadena perpetua por matar a Bils.

Kathleen Bills se para frente a la piedra de su hijo & #039; s con Nicholas Bils & #039; fecha de nacimiento y el día en que murió en el centro de San Diego el 1 de mayo de 2021, donde Kathleen Bils plantó flores cerca de donde Nicky fue asesinado a tiros por un alguacil del condado de San Diego después de escapar de un camión de guardaparques esposado fuera de la cárcel del condado . Foto de Ariana Drehsler para CalMatters
Una piedra en memoria de Nicholas Bils en un macizo de flores que su madre, Kathleen Bils, plantó en la calle en San Diego donde le dispararon. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Bajo la nueva ley, la fuerza letal está justificada solo cuando un oficial se defiende contra una amenaza inminente de muerte o lesiones graves. En una disposición menos publicitada, la ley también limita específicamente el uso de fuerza letal contra las personas que huyen de la policía, diciendo que solo está permitido si la persona causará la muerte o lesiones corporales graves a otra persona si no son detenidos. 

Summer Stephan, fiscal de distrito del condado de San Diego citó La nueva ley de California que limita cuándo la policía puede disparar al anunciar su decisión de presentar cargos contra Russell, un punto que reiteró en una entrevista reciente con CalMatters. 

“La ley hizo que las diferentes áreas fueran mucho más específicas y mucho más claras … que quitar la vida con fuerza letal es algo que debe evitarse en todo momento”, dijo Stephan. “Y si tienes que usarlo para quitar una vida, tiene que ser realmente necesario y la persona tiene que estar en posición de infligir daño … de manera inminente”.

Kathleen Bils dice una oración en su casa antes de almorzar con familiares y amigos que asistieron para recordar a su hijo Nicholas "Nicky", quien fue asesinado a tiros por un alguacil del condado de San Diego después de escapar de un camión de guardaparques en esposas fuera de la cárcel del condado. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters
Kathleen Bils hace una oración en su casa antes de almorzar con familiares y amigos en recuerdo de su hijo Nicholas en el primer aniversario de su muerte. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Desde que Stephan presentó cargos, la madre de Bils ha dedicado su tiempo a hacer justicia para su hijo. Ella ha presentado una demanda civil contra el departamento del alguacil para mejorar las políticas y la capacitación del departamento. 

“Su muerte va a significar algo”, dijo Kathleen Bils. “El hecho de que Nicky fuera blanco es un gran punto. Porque no se trata de raza. Se trata del comportamiento de la policía”.

Russell renunció al departamento del alguacil y se declaró inocente del cargo de asesinato en segundo grado. Su abogado, Richard Pinckard, declinó una entrevista para este artículo. Durante la audiencia preliminar, Pinckard argumentó que mientras huía, Bils se volvió brevemente hacia Russell, lo que le hizo percibir una amenaza inminente

Russell era un novato de 23 años en el momento del tiroteo. Y nunca tomó el curso de dos horas de la Comisión de Estándares y Capacitación para Oficiales de Paz del estado sobre la nueva ley de fuerza letal, según su perfil de capacitación que CalMatters obtuvo de la comisión.

David Leonhardi, presidente de la Asociación de Alguaciles Adjuntos del Condado de San Diego, dice que la falta de capacitación de Russell no es única. 

“La realidad es que la mayoría de nuestros alguaciles adjuntos no han sido capacitados en eso, y tampoco la mayoría de los policías en todo el estado de California”, dijo Leonhardi. “Así que tenemos esta ley en los libros que, honestamente, la capacitación aún no ha alcanzado a todos”.

Despliegue rocoso para entrenamiento policial

Debido a que el cambio en la ley no se comunicó adecuadamente a muchos oficiales de policía, su impacto inicial se debilitó, dijo Peter Bibring, abogado principal y director de prácticas policiales de la American Civil Liberties Union (ACLU por sus siglas en inglés) uno de los principales patrocinadores de la nueva ley. Una federación de sindicatos policiales y una empresa privada que vende manuales de políticas y programas de capacitación en línea a las agencias policiales “les dijeron a los oficiales que la nueva ley no hizo nada, que no cambió la ley anterior”, dijo Bibring.

“Eso está mal.”

La ACLU demandadó al Departamento de Policía de Pomona por adoptar lo que considera políticas engañosas y capacitación que estaba en conflicto con la nueva ley, creada por una empresa privada llamada Lexipol. La demanda de la ACLU también culpa al grupo sindical de la policía, llamado Peace Officer Research Association of California, por llevar a cabo “una campaña de desinformación” para socavar la nueva ley. Dice que el grupo de oficiales “comenzó a decirle a la policía de todo el estado que (la nueva ley) no limita su autorización legal para usar fuerza letal”. 

Un portavoz de Lexipol, en un correo electrónico a CalMatters, dijo que la compañía ha proporcionado a sus agencias miembros “actualizaciones integrales para alinear todas las políticas relacionadas”.

Si bien un portavoz del sindicato de la policía estatal se negó a comentar sobre la demanda, el presidente Brian Marvel dijo en una declaración enviada por correo electrónico: “Si bien estas leyes solo entraron en vigencia en enero de 2020 y tardarán años en implementarse por completo, creemos que proporcionan una base que podría ayudar a informar la base para el cambio en todo el país “. 

El lanzamiento rocoso significó que muchos oficiales no obtuvieron buena información sobre lo que se suponía que debían hacer de manera diferente, dijo Bibring: “Se perdió un momento tan crucial, cuando la política inicial y la capacitación en tantos departamentos simplemente no cumplieron con la Ley.”

Incluso algunas partes de la ley de capacitación que apoyaron los grupos policiales aún no han tenido mucho impacto.  

Si bien muchas agencias han actualizado su capacitación sobre el uso de la fuerza según lo requiere la nueva ley, solo el 12% de los oficiales de California han completado el curso  certificado por el estado de dos horas sobre la nueva ley de fuerza letal, según los datos del estado. La ley requería que la comisión de capacitación creara el curso, pero no obligó a los oficiales a tomarlo, lo que explica los bajos números, dijo John Lowden, su jefe de oficina de comunicaciones estratégicas e investigación.

“Nos sorprendieron los números”, dijo Lowden después de compilar los datos para CalMatters. “Si tiene a alguien que exige, ‘Quiero que todos mis oficiales o empleados reciban esta capacitación’, entonces, seguramente, todos en esa agencia completarán la capacitación”. 

Lowden dijo que lograr que más oficiales tomen cursos no obligatorios a menudo se reduce a dinero y tiempo.

“Este es un cambio en la ley que puede quitarle la libertad a un oficial”.

Ed Alvarez, jefe de policía de Bay Area rapid transit

Si bien algunas agencias requieren que sus oficiales tomen el curso estatal, otras, incluida la Patrulla de Caminos de California, el Departamento de Policía de Los Ángeles y el Departamento del Sheriff del Condado de San Diego, crearon su propia capacitación para la nueva ley. 

La capacitación del departamento del Sheriff de San Diego incluyó un documento de dos páginas titulado actualización de asuntos legales y el “Video para el público en general” de la comisión estatal sobre la nueva ley En diciembre de 2019, Russell completó ambos en 41 minutos y 16 segundos, según documentos obtenidos por CalMatters.

Un portavoz del Departamento del Sheriff de San Diego dijo en un correo electrónico que los oficiales tomarán el entrenamiento estatal sobre el uso de la fuerza, que ahora es obligatorio y separado de su curso de actualización de oficiales sobre la nueva ley, en el “próximo ciclo de entrenamiento profesional continuo y ciclos futuros “.

En cuanto a la policía estatal, el 4% de los oficiales del Departamento de Justicia de California y solo dos de los 6.778 oficiales de la Patrulla de Caminos han tomado el curso estatal sobre la nueva ley desde 2019, según los datos del POST. 

La capacitación de CHP (Patrulla de Caminos de California) en toda la agencia se realizó en línea: los oficiales vieron el video del estado con “contenido específico de CHP” adicional y tomaron un examen, debiendo obtener una puntuación de 100% para aprobar, dijo un portavoz. Casi todos los oficiales han completado esa capacitación interna, dijo un portavoz.

Un portavoz del Departamento de Justicia del estado dijo que el departamento ha incorporado los requisitos de la nueva ley en su entrenamiento de armas de fuego y tácticas defensivas. “Se recomienda encarecidamente a los oficiales del departamento que también completen la capacitación de POST” sobre la nueva ley, dijo el portavoz. La comisión de capacitación estatal registró a 10 oficiales de departamento tomando la clase desde 2019. 

Velas de oración con el rostro de Steven Taylor se alinean en el escenario en una celebración de la vida celebrada para Steven Taylor en el primer aniversario de su muerte, en San Leandro Marino el 18 de abril de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Velas de oración con el rostro de Steven Taylor se alinean en el escenario en una celebración de la vida en el primer aniversario de su muerte. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Algunas agencias han hecho de las clases una prioridad. Más de 85% de oficiales en el Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino, el Departamento de Policía de San José y la Oficina del Sheriff de Contra Costa han completado el curso estatal, al igual que casi 100% de oficiales del Departamento de Policía de Bay Area Rapid Transit y los Departamentos de Policía de El Segundo, según a los datos. 

BART organizó varias clases para sus oficiales, pasando por escenarios y el lenguaje de la nueva ley. “Este es un cambio en la ley que puede quitarle la libertad a un oficial”, dijo Ed Alvarez, jefe de policía de BART. “Teníamos que asegurarnos de … que entendieran exactamente cuáles eran los cambios”. 

Otras agencias, incluido el Departamento de Policía de San Leandro, informaron que ningún oficial tomó el curso estatal.

‘No esperábamos nada’

Cuando se acercaba a su cumpleaños número 33 en la primavera de 2020, Steven Taylor vivía en las calles y luchaba con enfermedades mentales y adicciones.  

“Aunque no tenía hogar, seguía viniendo a la casa y yo me aseguraba de que pudiera entrar y tomar una ducha”, dijo su abuela Addie Kitchen, que vive en Fairfield. “Si iba de compras, siempre compraba cosas que sabía que podía llevarse a comer. Traía su ropa a la casa, yo la lavaba”.

Durante esas visitas, dijo Kitchen, también le suplicó a Taylor que se tratara: “Cada vez que hablaba con él, le suplicaba: ‘Quiero ayudarte, pero no puedo ayudarte si no te ayudas a ti mismo. No puedo llevarte a una instalación y registrarte. Tienes que hacer eso ‘”.

Kitchen dijo que no sabe por qué su nieto entró en un Walmart de San Leandro una tarde de abril del año pasado, o “dónde estaba su cabeza ese día”. 

Según la fiscal de distrito del condado de Alameda, Nancy O’Malley, Taylor agarró un bate de béisbol y una tienda de campaña y trató de salir de la tienda sin pagar. El oficial de policía de San Leandro Jason Fletcher se enfrentó a Taylor e intentó sin éxito arrebatarle el bate, dice el fiscal de distrito. Luego, Fletcher usó una pistola Taser en Taylor, quien se tambaleó hacia adelante con el bate apuntando al suelo, según el relato del fiscal. Fletcher luego le disparó en el pecho. 

O’Malley acusó a Fletcher de homicidio voluntario, diciendo que su decisión de disparar violó el nuevo estándar de California para el uso de fuerza letal y el requisito de la ley de que los agentes intenten reducir los conflictos.

“En el momento del tiroteo, no era razonable concluir que el Sr. Steven Taylor representaba una amenaza inminente de muerte o lesiones corporales graves para el oficial Fletcher o cualquier otra persona en la tienda”, O’Malley dijo al anunciar los cargos en septiembre.

Manifestantes frente al East County Hall of Justice el martes 15 de septiembre de 2020 en Dublín, California. El oficial de policía de San Leandro Jason Fletcher está acusado del homicidio voluntario del hombre de San Leandro Steven Taylor, quien fue asesinado a tiros por la policía en abril en a San Leandro Walmart. Foto de Aric Crabb, Bay Area News Group
Manifestantes frente al East County Hall of Justice el martes 15 de septiembre de 2020 en Dublín. El oficial de policía de San Leandro Jason Fletcher está acusado del homicidio voluntario de Steven Taylor, quien recibió un disparo mortal en abril de 2020 en un Walmart de San Leandro. Foto de Aric Crabb, Bay Area News Group

Fletcher se declaró inocente y su caso está programado para una audiencia preliminar en junio. En una entrevista con CalMatters, el abogado de Fletcher dijo que el tiroteo estaba justificado porque Taylor representaba una amenaza “de al menos lesiones corporales graves” después de que el oficial había intentado otros medios para someterlo. Fletcher le pidió a Taylor que soltara el bate, dijo el abogado Michael Rains, y luego disparó dos ciclos con su pistola Taser.

En lugar de caer al suelo, Taylor miró a Fletcher con “una sensación de rabia en el rostro”, dijo Rains. “Está convencido de que está a punto de que le golpeen el cerebro con un bate de béisbol de metal, así que dispara una sola ronda, y esa ronda finalmente mata al Sr. Taylor”. 

En opinión de Rains, el enjuiciamiento de O’Malley es pura política, impulsado por la atención de los medios de comunicación nacionales sobre policías blancos que matan a estadounidenses negros. Fletcher es blanco y Taylor es negro. 

“¿Por qué el fiscal del distrito acusó el caso? No es por la nueva ley de uso de la fuerza ”, dijo Rains. “El fiscal acusó el caso porque este caso ocurre en un momento posterior a George Floyd”.

“Pensamos que iba a ser una lucha difícil lograr que ella hiciera algo. Entonces, cuando ella me llamó y me dijo, no lo podía creer “.

Addie Kitchen, abuela de steven taylor

Tras la muerte de Floyd, los manifestantes se manifestaron repetidamente frente al tribunal de Oakland donde trabaja O’Malley. En una década como fiscal de distrito, había nunca había procesado un oficial por matar en el cumplimiento del deber. Así que Kitchen se sorprendió cuando O’Malley le dijo que estaba presentando cargos contra Fletcher.

“No esperábamos nada de ella. Pensamos que sería una lucha difícil lograr que ella hiciera algo”, dijo Kitchen. “Entonces, cuando ella me llamó y me lo dijo, no lo podía creer”.

Kitchen le da crédito a la nueva ley de California por la decisión de O’Malley de acusar a Fletcher. Pero no está convencida de que sea suficiente para hacer los cambios radicales que le gustaría ver.  

“Se debe hacer mucho trabajo cuando se trata de hacer cumplir la ley: su capacitación, cómo hacen su trabajo, quién los supervisa”, dijo Kitchen. “Hay mucho por hacer y (la nueva ley) ayudará, pero no es la respuesta”.

‘Tienes que estar en esta carrera a largo plazo’

Los legisladores de Sacramento todavía están abordando el tema. Este año, están considerando varios proyectos de ley de reforma policial, incluidas propuestas que crearían un sistema para descertificar a los agentes por mala conducta y establecerían requisitos más estrictos para convertirse en agentes. Y el estado tiene un nuevo fiscal general que dijo que una de sus principales prioridades es establecer una nueva unidad para investigar los tireoteos policiales contra civiles desarmados. 

Addie Kitchen, a la izquierda, saluda al Fiscal General de California Rob Bonta en una celebración de la vida celebrada para Steven Taylor en el primer aniversario de su muerte, en San Leandro Marino el 18 de abril de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Addie Kitchen, izquierda, saluda al fiscal general de California, Rob Bonta, en una celebración de la vida de su nieto, Steven Taylor, en San Leandro Marina. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Días antes de que Rob Bonta tomara juramento como el principal oficial de policía de California, asistió al memorial de Taylor, donde habló con Kitchen.

“Le acabo de explicar … ‘Sabemos que no se pueden resolver todos los problemas, lo entendemos. Pero queremos que nos escuches. Sólo escucha. Y tal vez podamos cambiar algunas cosas”, dijo Kitchen. 

Junto a ella en la celebración de vida se encontraban familias que han estado presionando por cambios en la policía durante más de una década. Wanda Johnson comenzó en 2009, después de que su hijo Oscar Grant fuera asesinado por el oficial de Bay Area Rapid Transit, Johannes Mehserle, quien fue declarado culpable de homicidio involuntario y fue el único oficial de California arrestado por una muerte en servicio entre 2005 y 2015.    

“Les digo a otras madres que tienes que estar en esta carrera a largo plazo”, dijo Johnson en una entrevista. “Porque no se da a los rápidos ni a los fuertes, sino que se trata de un proceso duradero”.


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Byrhonda Lyons is a national award-winning video journalist for CalMatters. She creates compelling multimedia stories about how California policy affects people’s everyday lives. From the state’s mental...

Laurel Rosenhall

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. She's been included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters...