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Los Ángeles y las ciudades de California están utilizando loterías para distribuir asistencia de emergencia para el alquiler. Mientras algunos inquilinos se preocupan por la equidad, los expertos dicen que puede ser la forma más equitativa de distribuir la asistencia de emergencia, ya que el gobernador Gavin Newsom propone duplicar la ayuda estatal.

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El propietario de Jordan Lyric deja una factura de alquiler en curso pegada a su puerta. Este mes, el total fue $12,000 adeudados por un estudio de $1,100 por mes. Lyric, de 28 años, que usa un pronombre no binario, espera tener una oportunidad de calificar para el alivio del alquiler en virtud de una lotería realizada por la ciudad de Los Ángeles para brindar asistencia de emergencia para inquilinos de bajos ingresos que se han atrasado en el alquiler en la pandemia.

La solicitud de lotería se cerró el mes pasado. Y ahora, al igual que miles de personas en esta ciudad, Lyric espera saber quién ganó el subsidio de alquiler.

“No es un momento divertido”, dijo Lyric. “Simplemente se siente como si tuvieran más dinero y podrían ayudar a más personas, pero en cambio, estamos esperando, como, por casualidad”.

Lo que podría parecer una suerte para los inquilinos ansiosos es en realidad una estrategia de Los Ángeles y las ciudades de todo el país para intentar una distribución justa y equitativa de $45 mil millones en dinero federal a los inquilinos con mayor riesgo de desalojo, incluso cuando los estados luchan por dispersarse los fondos lo suficientemente rápido y las evaluaciones tempranas pintan una imagen desordenada de la implementación de California.

En lugar de aceptar solicitudes por orden de llegada, una lotería les brinda a las personas sin acceso a Internet, o el tiempo para completar una solicitud, o que no hablan inglés como primer idioma, la oportunidad de averiguar sobre asistencia de alquiler y aplicar. Conseguir dinero para los inquilinos que más lo necesitan será fundamental, ya que el gobernador Gavin Newsom se comprometió a duplicar el apoyo estatal para el alivio de la renta en su presupuesto propuesto. La última Encuesta de Pulso de los Hogares del Censo muestra que más de 1 millón de hogares de California informaron que estaban atrasados con el alquiler, más de la mitad de ellos latinos.

“Si está haciendo el orden de llegada, serán las personas que puedan sentarse en su escritorio frente a una computadora, que tengan un escáner, que no necesiten a nadie que los ayude a revisarlo, que no necesitan a nadie que los ayude con la interpretación de idiomas, lo reciben”, dijo Greg Bonett, abogado de planta de Public Counsel, un bufete de abogados pro-bono.

Las loterías son fáciles, la divulgación es más difícil

Los Ángeles es la ciudad más grande del país que distribuye el dinero de socorro de alquiler por lotería, pero no es la única. Las ciudades del sur de California como Irvine, Santa Ana y Anaheim también eligieron una lotería como la forma más equitativa de ofrecer hasta tres meses de alquiler atrasado o, si se paga, tres meses de alquiler futuro, a los inquilinos que ganan menos del 50% del ingreso medio de su área.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario del estado, que es responsable de distribuir los fondos de ayuda para el alquiler en áreas del estado con menos de 200,000 residentes, está utilizando un modelo de primero en llegar, primero en servir para los solicitantes calificados. Ese es el mismo modelo que San Diego, que aceptará solicitudes para sus $83 millones en ayuda federal hasta que todo el dinero se haya distribuido a los inquilinos al 50% o menos del ingreso medio del área.

El portavoz de la Comisión de Vivienda de San Diego, Scott Marshall, dijo que el programa dará prioridad a la deuda de servicios públicos sobre la deuda de alquiler. Pero San Diego también ilustra las dificultades para llegar a todos los grupos en riesgo. La comisión de vivienda de la ciudad se ha asociado con 10 organizaciones comunitarias y ha enviado cientos de miles de volantes en español por correo, pero la ciudad todavía está luchando por llegar a su población latina.

Monitoreo del modelo de alivio de alquiler de Los Ángeles

LA tiene 64.000 espacios y 259 millones de dólares. Está dando prioridad a aquellos que ganan hasta el 30% del ingreso medio del área, y los ganadores recibirán hasta $10,000 en dinero pagado a sus propietarios.

“Lo que hace una lotería es que te permite tener una ventana de tiempo fija en la que tu objetivo es lograr que la mayor cantidad de personas se postulen como sea posible”, dijo Vincent Reina de la Universidad de Pensilvania, cuyo grupo de investigación está integrado en la ciudad de Los Ángeles y el estado para analizar la equidad de la distribución de alivio de alquiler. “Ahora, todavía hay algo de inequidad, en el sentido de que sabes que no podrás servir a todos, ¿verdad? Ese es el desafío fundamental por el que no se puede culpar al gobierno local.

“La lotería depende en gran medida del entorno de financiación restringido en el que nos encontramos a menudo”.

En otras palabras, una lotería es lo que Los Ángeles dice que puede pagar.

Reina y otros que estudian la distribución del dinero de ayuda para el alquiler dicen que hay una manera de asignar esos dólares de manera aún más equitativa, pero sigue siendo, por ahora, poco práctica: clasificar a todos y cada uno de los solicitantes por necesidad, incluidos sus activos. Las ciudades simplemente no tienen suficiente personal para hacer eso, dijo Reina, aunque él y otros investigadores están usando la última lotería de alquiler de Los Ángeles para un próximo informe, analizando cómo se habría distribuido el dinero si la ciudad habría usado ese modelo teórico.

Un portavoz del Departamento de Vivienda e Inversión Comunitaria de Los Ángeles confirmó que tal sistema sería ideal, pero no es práctico e inasequible dado lo que la ciudad tiene que trabajar.

La investigación del grupo de Reina encuestó a 220 programas de ayuda para el alquiler de COVID de “primera generación” en todo el país, y encontró que las loterías hacen que las cosas sean más justas para los inquilinos. El informe también recomendó a las autoridades de vivienda que lleven a cabo actividades de extensión a comunidades desfavorecidas y grupos vulnerables, además de simplificar el proceso de solicitud.

Eso es lo que hizo Los Ángeles. La ciudad trabajó con los consejos vecinales, los centros FamilySource y los representantes de campo de los miembros del consejo de la ciudad para apuntar a los inquilinos de bajos ingresos en toda la ciudad. La ciudad también apuntó a códigos postales con un gran número de inquilinos y colocó anuncios en periódicos locales como Asian Journal, The Korea Daily y La Opinion y en tiendas pequeñas.

Jordan Lyric se pone de pie por un retrato en su apartamento en Los Ángeles el 6 de mayo de 2021. Jordan, de 28 años, se mudó a Los Ángeles desde Wisconsin para estudiar cine en la USC. Foto de Shae Hammond para CalMatters

Factores de vulnerabilidad

San Francisco no ha declarado su metodología para distribuir sus dólares federales de ayuda para el alquiler. El portavoz de Desarrollo Comunitario y de Vivienda de San Francisco, Max Barnes, dijo a CalMatters que la ciudad anunciaría su sistema de distribución de ayuda para el alquiler a finales de este mes.

Barnes no respondió a las preguntas de CalMatters sobre la posibilidad de una lotería, pero dijo que la ciudad usaría “factores de vulnerabilidad” para ayudar a sopesar las solicitudes, incluida la falta de vivienda en el pasado. Pero la ciudad no haría públicos esos factores o su importancia “para garantizar respuestas precisas de los solicitantes”.

Irvine, Santa Ana y Anaheim eligieron una lotería operada por Orange County United Way. “La equidad es el nombre del juego aquí”, dijo la portavoz de la ciudad de Irvine, Kristina Perrigoue.

En última instancia, los inquilinos tendrán que esperar que ganen. Entonces tienen que esperar que el propietario acepte el trato. Es una posición que le preocupa a Lyric todos los días.

Cuando la pandemia cerró por primera vez la tienda de juegos de mesa y cartas de Los Ángeles que administra, Lyric experimentó un pánico breve y familiar: ¿de dónde vendría la comida y quién pagaría el alquiler?

Se enteró de la lotería de alquiler de Los Ángeles a través de un grupo local de derechos de los inquilinos. Incluso ganar esta lotería no garantiza mucha tranquilidad y la espera es peor.

“Idealmente, el alquiler y las hipotecas deberían haberse congelado en toda la ciudad desde esta época el año pasado”, dijo Lyric. “Pero si en su lugar quisieran hacer pagos, debería ir a todos los solicitantes calificados, no en base a una lotería que dejaría a los contribuyentes sin ayuda si tienen la mala suerte de no recibirlo”.


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Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...