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Con una bonanza de superávit presupuestario, el gobernador Newsom pide gastar $12 mil millones más para acabar con la falta de vivienda en California. Una idea: ampliar las conversiones de moteles, un plan de emergencia durante la pandemia.

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Desde el vestíbulo de un antiguo motel de estancia prolongada en San Diego, el gobernador Gavin Newsom anunció lo que llamó una propuesta histórica para poner fin a la crisis de California al convertir miles de habitaciones de hotel más en viviendas para personas sin hogar.

En total, propuso gastar $12 mil millones en dos años, aproximadamente 10 veces lo que propuso gastar en personas sin hogar en enero, gracias a una ganancia presupuestaria inesperada fijada en más de $100 mil millones.

“Lo que estamos haciendo aquí hoy es múltiplo de lo que cualquier estado en la historia de Estados Unidos se ha comprometido a abordar esta crisis de personas sin hogar”, dijo Newsom el martes al pedir una expansión masiva del Project Homekey, un programa de emergencia lanzado durante la pandemia COVID-19 que se considera una de las mayores victorias de su administración en la lucha contra la falta de vivienda. 

El programa simplifica las leyes ambientales y de zonificación locales que hacen que la construcción en California sea tan difícil, a una fracción del costo, para convertir en su mayoría hoteles y moteles deteriorados en refugios y, eventualmente, en viviendas asequibles. El estado gastó $846 millones en 94 conversiones de Project Homekey el año pasado, incluido el motel de San Diego que ahora alberga a 177 personas que antes estaban sin hogar. 

Newsom llamó a una de ellas para hablar: Lindsey Grace, una madre cuyo niño fue llevado a un hogar de crianza mientras vivía en la calle el año pasado.

“Debido a esta oportunidad, y porque la Comisión de Vivienda nos dejó vivir aquí, recuperé a mi hija”, dijo. “Tengo 18 meses sobrio; ella tendrá 19 meses el 22 de este mes “.

Fue el segundo día de la gira estatal de Newsom para promover su “Plan de Retorno de California” de $100 mil millones, que condujo a presentar su propuesta de presupuesto revisada a la Legislatura al final de la semana. Él puede proponer iniciativas tan costosas gracias a un superávit presupuestario estatal histórico de $76 mil millones, más $27 mil millones en ayuda federal. Señaló que su plan para personas sin hogar es un compromiso financiero equivalente al plan de devolución de impuestos que describió el lunes.

Newsom también se está preparando para pelear una elección de destitución casi segura a fines de este año. Una nueva encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley mostró un creciente apoyo al gobernador: 49% de los votantes encuestados se opusieron a la destitución, mientras que 36% la apoyó. Pero de los diversos temas sobre los que se preguntó, el punto más débil de Newsom fue su manejo de la falta de vivienda, con 57% de votantes calificando su desempeño laboral como pobre o muy pobre y solo 13% calificándolo como bueno o excelente.         

“Podemos resolver la falta de vivienda de una vez por todas”, dijo Newsom en al presentar su nuevo plan.

El plan incluye $7 mil millones para la conversión de edificios antiguos en refugios y viviendas asequibles, más $1,75 mil millones para proyectos listos para la pala, $1,6 mil millones para la prevención de personas sin hogar y apoyo al alquiler, $447 millones para abordar la falta de vivienda de los estudiantes en las universidades estatales y universidades y $150 millones para realojar a las personas que se beneficiaron de los refugios temporales COVID-19 del estado.

La oficina del gobernador dijo que este paquete proporcionaría vivienda a 65.000 personas, ofrecería estabilidad habitacional para más de 300.000 personas y crearía 28.000 nuevas camas y colocaciones de viviendas para personas con problemas de salud conductual y personas mayores.

Incluso si esas estimaciones resultan ciertas, no cubrirían a toda la población sin hogar del estado, que según los expertos solo crecerá en los próximos meses a medida que las familias de bajos ingresos se tambaleen por los efectos de la pandemia y la moratoria de desalojos en todo el estado finalice el 30 de junio.

Casi 250.000 personas accedieron a los servicios para personas sin hogar en California el año pasado, según el estado. Según otro recuento, realizado por última vez en enero de 2020, más de 161,000 personas experimentan la falta de vivienda en una noche determinada en California. Ese recuento de una noche fue antes de que COVID-19 devastara la economía y justo antes de que Newsom hiciera la falta de vivienda el foco de su discurso sobre el estado del estado.

Los funcionarios estatales y locales, así como los defensores, están de acuerdo: el gasto que propone Newsom ahora no tiene precedentes. Y tiene como objetivo abordar lo que los residentes de California a lo largo y ancho de California han mencionado repetidamente como el mayor problema que enfrenta el estado.

Pero a algunos les preocupa que el plan del gobernador no aborde la necesidad de soluciones a largo plazo o no proporcione financiación flexible a largo plazo para ciudades y condados.

“Esto es audaz. Es histórico ”, dijo a CalMatters el alcalde de San José, Sam Liccardo, presidente de una coalición de alcaldes de las 13 ciudades más grandes de California. Pero agregó: “No es un secreto que pedimos más”.

Tanto el proyecto de presupuesto del Senado estatal como de la Asamblea piden $20 mil millones para abordar la falta de vivienda en los próximos cinco años. Si bien Newsom propone más dinero por año, no es la inversión a largo plazo que Liccardo y otros alcaldes esperaban ver.

“Estamos preocupados por los años futuros y las operaciones en curso a medida que superamos este momento en el que el dinero federal está cayendo del cielo”, dijo Liccardo.

El asambleísta Phil Ting, un demócrata de San Francisco que lidera el Comité de Presupuesto de la Asamblea, dijo que las asignaciones exactas de los $20 mil millones propuestos por su comité aún no se habían definido. Pero le preocupa que no haya suficiente en la propuesta de presupuesto del gobernador para un gasto local flexible.

Los programas más importantes para proporcionar dólares locales flexibles: el Programa de Subvenciones para la Prevención, Asistencia y Vivienda para Personas sin Hogar y una fuente de financiación local similar presentada por el gobernador Jerry Brown. No está claro si el programa tiene asignaciones en el presupuesto del gobernador.

“Una de las mayores áreas de preocupación es la falta de financiamiento flexible para las ciudades y condados y la atención continua”, dijo Ting. “Queremos asegurarnos de que continúe existiendo algún nivel de financiamiento flexible para las agencias gubernamentales que están en la primera línea de esta crisis”.

Sin embargo, programas como este han suscitado preocupaciones importantes a nivel estatal. Un informe de febrero del auditor del estado de California encontró poca responsabilidad por los dólares flexibles otorgados a las jurisdicciones locales durante los últimos años. Y en su anuncio, Newsom enfatizó la necesidad de una mayor responsabilidad en el gasto de personas sin hogar.  

“Definitivamente estamos de acuerdo con él en que debe haber una mayor responsabilidad”, dijo Ting. “Estamos tratando de hacer una gran mella en la falta de vivienda, y el gobernador también lo está. Solo necesitamos unir nuestras cabezas y descubrir cómo podemos hacer eso juntos”.

Margot Kushel, directora del Centro para Poblaciones Vulnerables de UC San Francisco y la Iniciativa para Personas sin Hogar y Vivienda Benioff de UCSF, dijo que la propuesta del gobernador es “un comienzo realmente bueno, pero no puede ser el final”.

Kushel dijo que el Proyecto Homekey fue notable por la forma en que superó los trámites burocráticos. Normalmente, los proyectos pueden tardar años en aprobarse. Homekey estaba en funcionamiento meses después de su anuncio. 

Se programó la conversión de un motel en el condado de Marin en viviendas para personas sin hogar en el marco del Proyecto Homekey. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Pero no es posible solucionar el problema de la falta de vivienda sin abordar la asequibilidad de la vivienda, que está empujando a miles de californianos a la calle cada año. Según estimaciones de California Housing Partnership, California enfrenta una déficit de 1,3 millones de viviendas de alquiler asequibles.

“Eso es fundamentalmente el corazón del problema”, dijo Kushel. “No hay forma de evitar eso”.

Se espera que Newsom haga más anuncios sobre la financiación de viviendas asequibles en los próximos días.


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Manuela Tobias

Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...