In summary

Una propuesta integral para reformar el programa Cal Grant aborda las disparidades raciales en el actual sistema de ayuda financiera.

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Por Guillermo Mayer

Guillermo Mayer es presidente y director ejecutivo de Public Advocates Inc., una firma de abogados de derechos civiles sin fines de lucro, gmayer@publicadvocates.org.

Christopher J. Nellum, Especial para CalMatters

Christopher J. Nellum es director ejecutivo interino de The Education Trust-West, una organización sin fines de lucro centrada en la justicia educativa, cnellum@edtrustwest.org.

El programa de ayuda financiera Cal Grant de 50 años de California no funciona para nuestros estudiantes ni para nuestro estado, y los líderes lo saben.

A medida que gana impulso una propuesta legislativa para simplificar el programa, últimamente se han dirigido muchas palabras de elección al constructo actual:

El asambleísta José Medina, un demócrata de Riverside, calificó la propuesta de modernización de Cal Grant, el Proyecto de Ley 1456 de la Asamblea que presentó en febrero un “boleto hacia una vida mejor”, mientras que el programa actual es “un sistema injusto”.

El asambleísta y coautor Kevin McCarty, un demócrata de Sacramento, calificó el programa actual como “injusto y desactualizado” y la propuesta “transformadora para la educación superior en California”.

Audrey Dow, con la campaña sin fines de lucro Campaign for College Opportunity, calificó el sistema como claramente “racista” y la propuesta de reforma “una política antirracista que nos mueve hacia la equidad para obtener mejores resultados”.

El programa Cal Grant de hoy se puede llamar de muchas maneras, incluido el más grande y generoso de la nación, pero el sistema en su forma actual es demasiado complejo, no se alinea con el programa federal, no está establecido con un enfoque en la equidad y es absolutamente esencial para la fortaleza económica de California, especialmente en nuestra recuperación de COVID-19.

Los estudiantes universitarios de California son ahora una de nuestras poblaciones más vulnerables, que aún se están recuperando del COVID-19. Los estudiantes perdieron sus trabajos y sus fuentes de ingresos y muchos se vieron obligados a abandonar la escuela o posponer sus planes académicos indefinidamente. No podemos permitirnos fallarle a nuestra próxima generación de estudiantes talentosos porque no tenían los recursos para tener éxito.

Ningún grupo siente esto de manera más aguda que aquellos históricamente marginados por un sistema de educación superior elitista. Simplificar el sistema Cal Grant es el tema de equidad en la educación superior este año.

Los estudiantes de bajos ingresos que son negros y marrones quedan desproporcionadamente fuera del sistema de ayuda financiera y no pueden recibir una beca Cal Grant debido a evaluaciones inexactas de las contribuciones financieras de su familia o porque el sistema es demasiado complejo para navegar. Esa es una de las razones por las que la propuesta disfruta del apoyo bicameral en la Legislatura con la senadora Connie Leyva, una demócrata de Chino, como coautora de la propuesta, junto con el apoyo de defensores vocales en K-12, educación superior, equidad y grupos empresariales y económicos.

California está entrando en una nueva fase de recuperación económica de la pandemia, y tenemos la oportunidad de abordar los sistemas que impiden que nuestras comunidades de bajos ingresos y de color logren movilidad económica. Como han demostrado programas como el piloto de renta básica universal de Stockton, cuando las comunidades tienen acceso a los recursos que necesitan y merecen, tendrán éxito.

Los estudiantes universitarios de nuestro estado no son diferentes. El costo de la universidad es la mayor barrera para la educación superior. Los necesitados actualmente se quedan fuera o se sienten desanimados por la complejidad actual del proceso de solicitud de la beca Cal Grant, lo que deja las adjudicaciones sin reclamar. La propuesta de marco de equidad actual, AB 1456, reducirá estas barreras y abrirá aún más las puertas de la educación superior para todos.

Sin educación superior, nuestro estado puede perder sustancialmente a medida que nos recuperamos de la pandemia. El número de inscripciones en el sistema de educación superior más accesible y orientado a la fuerza laboral de California, los colegios comunitarios, ha disminuido drásticamente este año. Esos estudiantes son futuros miembros de nuestra fuerza laboral y necesitan el apoyo y los recursos de nuestro estado.

El estado necesita un plan para la inversión actual y futura en el programa Cal Grant que dé prioridad a los estudiantes que históricamente no han sido elegibles o no han podido acceder a la ayuda. Al racionalizar y simplificar el sistema de adjudicaciones, el acceso a la ayuda financiera aumentaría para que 280.000 estudiantes más de California puedan recibir adjudicaciones.

Eso es un progreso en un estado verdaderamente centrado en la equidad.

Cal Grant Equity Framework, la propuesta más completa y equitativa sobre la mesa, aborda las disparidades raciales perpetuadas por el actual sistema de ayuda financiera de California y cuenta con un apoyo abrumador de defensores y visionarios que ven el futuro. El gobernador y los legisladores estatales deben demostrar su compromiso en este frente y también respaldar esta solución.

Debemos invertir en soluciones sistémicas que aborden los problemas de raíz. Las correcciones limitadas a corto plazo simplemente no son suficientes.

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Guillermo Mayer también ha escrito sobre propuestas audaces para sentar las bases de una recuperación justa.

Christopher J. Nellum también ha escrito sobre un sistema de datos que ayudará a trazar un camino hacia el éxito educativo.


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