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En un esfuerzo por acelerar la vacunación de los adolescentes, los funcionarios de salud de California dicen que permitirán a los pediatras obtener dosis sin tener que pasar por el problemático sitio de registro del estado. Los niños de 12 a 15 años pueden ser elegibles para las vacunas COVID-19 la próxima semana.

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Los funcionarios estatales permitirán a los pediatras pasar por alto su engorroso sistema de administración de vacunas en una medida destinada a acelerar las vacunas contra el COVID-19 para los niños, según ha aprendido CalMatters.

La decisión se produce cuando se espera la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. autorice las vacunas para niños de 12 a 15 años a partir de la próxima semana, lo que agregaría 2.1 millones de niños a la cantidad de californianos elegibles.

La medida es un reconocimiento tácito de los problemas que plantea el enorme sistema MyTurn de $50 millones para los médicos y grupos médicos más pequeños que desean inmunizar a sus pacientes.

Sami Gallegos, secretaria de prensa del Grupo de Trabajo de Vacunas COVID-19 de California, dijo a CalMatters que los pediatras y otros médicos que tratan a niños no se verán obligados a usar MyTurn para obtener las vacunas de sus pacientes. Pero agregó que el departamento de salud estatal aún no ha determinado cómo los médicos recibirán las dosis.

Hasta ahora, Blue Shield, que supervisa la distribución de vacunas para California, ha requerido que la mayoría de los proveedores de salud se inscriban, se capaciten y soliciten dosis a través de MyTurn, que se facturaba como una ventanilla única para los californianos que buscaban citas de vacunación. 

Desarrollado a una velocidad inusual para un sitio web del gobierno, MyTurn se ha visto obstaculizado por fallas y un diseño que frustraba a los californianos. Las citas reservadas en el sitio – un promedio de alrededor de 100,000 por día – recientemente representaron solo alrededor de 27% de las vacunas administradas todos los días en todo el estado, según datos del Departamento de Salud Pública de California.

“Ser capaz de eludir la burocracia sería una bendición. Eso es definitivamente un cambio de juego para nuestra capacidad de administrar la vacuna “.

Steve Escamilla, director ejecutivo de Tamalpais Pediatrics

Blue Shield ha priorizado los sitios de vacunación masiva y los grandes proveedores de salud como Kaiser Permanente antes de permitir que las clínicas más pequeñas reciban dosis, al menos cuando las dosis de vacunas escaseaban. Eso es porque Blue Shield debe alcanzar ambiciosos objetivos de vacunación en su contrato con el estado. 

Como resultado, algunos médicos se han enfrentado a retrasos cuando intentan inscribirse en MyTurn para recibir dosis para sus pacientes.

“Ha sido frustrante por decir lo menos”, dijo Steve Escamilla, director ejecutivo de Tamalpais Pediatrics, que atiende a unos 8,600 niños en el condado de Marin. “Esto ha sido incluso más difícil que solicitar un préstamo PPP”.

Escamilla le dijo a CalMatters que cuando trató de inscribir a la clínica en MyTurn, Blue Shield respondió que su solicitud podría demorar varias semanas en ser procesada.

Cuando le dijeron que a los pediatras pronto se les permitiría omitir MyTurn por completo, se sorprendió gratamente.

“Ser capaz de eludir la burocracia sería una bendición”. Dijo Escamilla. “Eso definitivamente cambia las reglas del juego para nuestra capacidad de administrar la vacuna”.

California tiene casi 3,500 pediatras, más que cualquier otro estado.

Las familias que deseen vacunar a sus hijos de 12 a 15 años una vez que sean elegibles pueden consultar con su pediatra o médico de familia. También pueden inscribirse para citas en el sitio web COVID de su condado o en el sitio MyTurn, http://myturn.ca.gov/ o llamar a la línea directa de COVID del estado al 833-422-4255.

Hacer que las dosis de la vacuna contra el COVID-19 lleguen a manos de pediatras y otros médicos de atención primaria es particularmente importante ahora que los niños de 12 a 15 años se unirán a los millones de californianos elegibles para vacunarse, dijo Anthony York, portavoz de la Asociación Médica de California. Actualmente, los adolescentes de 16 a 17 años solo pueden recibir la vacuna Pfizer.

Aproximadamente un tercio de los médicos de California que administran vacunas infantiles están inscritos en un sistema en línea separado que los registra para obtener vacunas que no son contra el COVID, dijo Gallegos. Pero muchos médicos no están inscritos en ese sistema, lo que genera un retraso burocrático para ellos porque tendrían que unirse antes de poder obtener las vacunas contra el COVID.

Esa es una razón por la que el estado está permitiendo que los médicos omitan MyTurn si ya han enviado datos al Registro de Inmunizaciones de California y planean vacunar solo a niños de 12 a 17, dijo Gallegos.

Añadió que es posible que los pediatras trabajen para los principales sistemas de salud, como Kaiser Permanente y Sutter Health, que ya están registrados en MyTurn, por lo que los niños tendrán acceso a las vacunas a través de ellos.


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...