In summary

La Oficina del Analista Legislativo advierte a los legisladores de California que se preparen para enviar agua potable de emergencia a las comunidades vulnerables, particularmente en el Valle Central.

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Las comunidades latinas rurales de bajos ingresos en todo California fueron las más afectadas por la última sequía y podrían ver nuevamente la escasez de agua potable este año a medida que la sequía extrema se propague por todo el estado, según un informe publicado hoy por asesores no partidistas de los legisladores de California. 

El informe de la Oficina del Analista Legislativo advierte a los funcionarios estatales que se preparen aumentando el monitoreo de los pozos en las comunidades vulnerables y alineando los suministros de agua potable de emergencia para enviar allí. 

“Las comunidades más afectadas por los desafíos del agua potable durante la última sequía fueron pequeñas y rurales; muchas eran comunidades de trabajadores agrícolas ubicadas en el Valle Central de California. Además, muchas de las comunidades que perdieron – o siguen siendo vulnerables a perder – el acceso al agua potable contienen altas proporciones de residentes latinos y de bajos ingresos ”, dice el informe.

La última sequía, un evento récord de 2012-2016, se extendió por los cuatro años consecutivos más secos desde que comenzó el mantenimiento de registros en California. El clima seco chocó con las altas temperaturas para succionar el agua de los suelos, secar las plantas y crear ríos cálidos y poco profundos donde 95% del joven salmón Chinook criado en invierno murieron en 2014 y 2015. 

Ahora la mayor parte del estado está experimentando nuevamente condiciones de sequía extrema o peor. A principios de esta semana, el gobernador de California, Gavin Newsom declaró una emergencia por sequía en 39 condados, incluida la mayor parte del área reseca del Valle Central y del río Klamath, lo que eleva el total de condados bajo emergencias por sequía a 41. Ya se anunciaron declaraciones el mes pasado para los condados de Mendocino y Sonoma debido a las severas condiciones en la cuenca del río Russian.

La sequía más reciente no afectó a los californianos de manera uniforme, según el informe. Los agricultores y ganaderos dejaron en barbecho algunas tierras y bombearon agua subterránea para compensar la disminución de las entregas de agua de los acueductos estatales y federales. Pero las comunidades residenciales eran una historia diferente. 

“Algunas comunidades residenciales rurales, principalmente en el Valle Central, lucharon por identificar fuentes de agua alternativas a las que recurrir cuando sus pozos domésticos se secaron”, dice el informe. 

Muchas de estas ciudades eran comunidades de trabajadores agrícolas, hogar de residentes latinos y de bajos ingresos, que también sufrieron económicamente los efectos de la sequía en la agricultura. Ahora, en medio de otra sequía, la pandemia de COVID-19 también se ha acumulado sobre ellos. 

El analista legislativo aconsejó a los legisladores que consideren concentrar el gasto y la asistencia en estas comunidades vulnerables. 

“El informe de LAO (Oficina del Analista Legislativo) identifica claramente los desafíos que enfrentan las comunidades rurales vulnerables, en su mayoría personas de color, ubicadas en el Valle Central. Estas comunidades todavía se están recuperando de la última sequía y el coronavirus”, dijo la senadora estatal Anna Caballero, una demócrata de Salinas. “La LAO tiene toda la razón al decir que las comunidades rurales siguen siendo las más afectadas, y debemos centrar el gasto y la asistencia en mitigar los impactos de la sequía”.

Los funcionarios estatales deben colocar agua embotellada y tanques de emergencia en estas comunidades, y también crear un protocolo claro para que las personas sepan a quién llamar cuando sus pozos se sequen, dijo a los legisladores de California Susana De Anda, directora ejecutiva del Centro Comunitario de Agua. la semana pasada. 

“No estábamos preparados para la última sequía. Como resultado, nos revolvimos. La respuesta local y estatal no estuvo coordinada. Las familias no sabían a quién llamar. Y muchos se quedaron sin agua durante demasiado tiempo”, dijo De Anda en un comunicado. 

El estado no está seguro de cuántos pozos se secaron durante la última sequía: un informe de la Agencia de Recursos Naturales de California registró 2.600 informes de pozos secos recibidos hasta enero de 2019, principalmente en 2014 y 2015. Sin duda, este es un recuento insuficiente, según el informe. 

“Los residentes rara vez informan a los condados sobre problemas de pozos privados secos”, dijo el informe de Recursos Naturales. “Aunque se estableció con éxito un mecanismo de seguimiento, su utilización limitada demuestra las dificultades para obtener datos de escasez de agua en los hogares”. 

De Anda también pidió alinear fondos para suministros de agua de emergencia ahora.

La última vez, California gastó $3.3 mil millones para responder a la sequía, incluidos $734 millones en respuesta a emergencias. La mayor parte de los fondos para la respuesta de emergencia, alrededor de $384 millones, se destinó a la protección contra incendios. 

La segunda porción más grande, $115 millones, abordó emergencias de agua potable en comunidades desfavorecidas, principalmente en el sur del Valle de San Joaquín. El dinero se destinó a la perforación de pozos más profundos y a conectar a las comunidades con otros sistemas de agua. 

Aproximadamente medio millón de dólares al mes se destinaron a compras de agua a granel y embotellada durante el pico de la última sequía, según un informe de marzo de la Agencia de Recursos Naturales de California. 

No todos los fondos para las comunidades de trabajadores agrícolas estaban “bien focalizados”, dijo la Oficina del Analista Legislativo. Algunos, por ejemplo, optaron por un programa que ofrecía reubicación temporal debido a la pérdida de puestos de trabajo a causa de la sequía. Pero la gente no estaba interesada en el programa, prefiriendo quedarse o encontrar un lugar más permanente para establecerse.

La sequía agrava los desafíos existentes que un millón de californianos ya enfrentan para encontrar agua potable segura y asequible, según el informe del analista legislativo. “Estas condiciones empeoraron durante la última sequía, cuando miles de pozos que daban servicio a viviendas residenciales se secaron o se vieron afectados por contaminantes que emergieron en los acuíferos subyacentes”. 

El informe llega inmediatamente después de otra evaluación estatal que informó que 343 sistemas de agua ya no brindan agua potable segura y asequible a los californianos, y otros 617 sistemas públicos de agua están en riesgo. Abordar la contaminación y la escasez podría tomar $10,250 millones durante los próximos cinco años. 

Esta semana, Newsom propuso $5.1 mil millones para responder a la sequía y reforzar la resiliencia del agua durante los próximos cuatro años, incluidos $27 millones para emergencias de agua potable durante la sequía. 

“Afortunadamente, el Senado y ahora la Administración han presentado importantes planes para realizar inversiones para reparar y modernizar nuestros sistemas de agua”, dijo Caballero, quien pidió más innovación en el monitoreo y manejo de las proyecciones de suministro de agua frente al cambio climático.


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