In summary

Más universidades de California planean exigir que los estudiantes se vacunen contra COVID-19. Para los estudiantes internacionales, eso a menudo significa que solo se aceptarán las vacunas aprobadas por la Organización Mundial de la Salud, aunque no todos los estudiantes tienen acceso a ellas.

Read this article in English.            

Una lista cada vez mayor de universidades de California requerirá que los estudiantes se vacunen contra COVID-19, ya que las clases se reanudarán en gran medida en persona este otoño. Para los aproximadamente 160.000 estudiantes universitarios internacionales matriculados en California, el mandato introduce una nueva capa de complejidad: ¿Se aceptarán en el Estado Dorado las vacunas que se ofrecen en sus países de origen?

La respuesta para un número creciente de campus que planean requerir la vacunación es un sí parcial. La Universidad de California, que inscribe a casi 40.000 estudiantes extranjeros, dijo el martes en su borrador de políticas que aceptará vacunas internacionales aprobadas para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud. Eso alinea el sistema de 10 campus con algunas otras instituciones en el estado, incluido el Instituto de Tecnología de California y la Universidad del Sur de California, que inscribe a más de 10,000 estudiantes internacionales. 

La política de la Universidad Estatal de California, el sistema de elección de unos 13.000 estudiantes internacionales, aún está en desarrollo, dijo el portavoz Toni Molle. La Universidad de Stanford dijo lo mismo. 

CSUUC y la USC dicen que comenzarán a requerir una vacuna para las actividades en persona una vez que la Administración de Alimentos y Medicamentos la apruebe formalmente. En este momento, las tres vacunas en los EE. UU. se están administrando bajo una disposición de emergencia. Stanford no mencionó la espera de que expirara la autorización de uso de emergencia.

COVID-19 ha provocado una caída de 14% en la inscripción de estudiantes universitarios internacionales en los EE. UU. Entre 2019 y 2020, y una disminución aún más pronunciada entre los nuevos estudiantes internacionales.

Además de las tres vacunas estadounidenses aprobadas para uso de emergencia, la guía para las universidades estadounidenses dice que pueden aceptar otras vacunas aprobadas por la Organización Mundial de la Salud. Pero de las cinco vacunas aprobadas hasta ahora por la organización, ninguna es de las que producen en China, de donde provienen el 44% de todos los estudiantes internacionales en California. India, otro de los principales remitentes de estudiantes internacionales, tiene una vacuna aceptada por la Organización Mundial de la Salud, pero está experimentando una escasez que puede durar meses, dijo el director ejecutivo de un de los principales fabricante de vacunas

Yutika Khemka, una estudiante entrante de UC Irvine de Kolkata, India, dijo que dada la escasez de vacunas en su país, tomaría cualquier vacuna disponible para ella. Está más ansiosa ante la perspectiva de volar al otro lado del mundo sin vacunarse. “No creo que estemos en condiciones de elegir”, dijo. 

Facilitar el camino para que los estudiantes internacionales lleguen a los EE. UU. ayuda a detener parte de la reducción de inscripciones debido a COVID-19, que ha provocado una caída del 14% en la inscripción de estudiantes universitarios internacionales en los EE. UU. entre 2019 y 2020 y una disminución aún más pronunciada entre nuevos estudiantes internacionales. Algunas universidades públicas también se han vuelto cada vez más dependientes de los ingresos de los estudiantes internacionales que pagan varias veces más en matrícula que los estudiantes nacionales.  

Los estudiantes de países que ofrecen vacunas sin la aprobación final de la Organización Mundial de la Salud no deben desanimarse, dijo la Dra. Sarah Van Orman, directora de salud de la USC.

“Alentamos a todos, ya sea que se encuentren en los EE. UU. o en otro país, a que obtengan la vacuna que está disponible para ellos”, dijo Van Orman, quien también es miembro del grupo de trabajo COVID-19 de la American Health College Association. La organización de líderes universitarios en salud aconseja a los campus acepten vacunas aprobadas por la Organización Mundial de la Salud, lo que refleja la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. 

Estudiantes que llegan a los EE. UU. inoculados con vacunas que no están aprobadas por los EE. UU. o la Organización Mundial de la Salud pueden ser revacunados, de acuerdo con la guía actual de los Centros para el Control de Enfermedades. Sin embargo, la misma guía dice que no hay “datos disponibles sobre la seguridad o eficacia” de recibir una vacuna autorizada después de recibir una que no lo está. 

Si bien señala que no hay datos sobre la práctica, la UC también propone exigir la revacunación para los estudiantes que están parcialmente vacunados o con inoculaciones fuera de la aprobación de los EE. UU. y la Organización Mundial de la Salud. Los estudiantes recibirían las vacunas aprobadas al menos 28 días después de la última vez que recibieron su otra vacuna internacional, dijo la UC. 

“No creo que la gente deba preocuparse por la revacunación en este momento”, dijo Van Orman. “Lo que no queremos ver es que los estudiantes que se encuentran en otros países retrasen la vacunación porque es posible que deban ser vacunados nuevamente cuando lleguen”.

Pero las incógnitas sobre la revacunación son “probablemente la mayor preocupación” entre los estudiantes, dijo Rex Zhang, un estudiante internacional de UC Berkeley que vive en China y que representa a los estudiantes internacionales en el senado del campus. 

Una universidad que proporciona vacunas a estudiantes internacionales es atractiva para Matchamon (Nam) Pianapitham, un estudiante entrante de UC Berkeley que vive en Bangkok, Tailandia. 

“Prefiero conseguir Pfizer, Moderna o Johnson & Johnson”, dijo, enumerando las tres vacunas disponibles en los EE. UU. Si bien el gobierno tailandés ha aprobado dos vacunas que también son aceptadas por la FDA y la Organización Mundial de la Salud, Pianapitham duda de que aseguraría la vacunación en su país de origen. “Estamos creando nuevos registros todos los días”, dijo,“ así que creo que están vacunando a las personas más vulnerables”.

Nam Pianapitham, un estudiante entrante de UC Berkeley que actualmente vive en Tailandia, espera obtener una de las tres vacunas COVID-19 disponibles en los EE. UU. Foto de cortesía

Faltan varios meses para el período escolar de otoño y es posible que para entonces se aprueben más vacunas, incluidas las de China. Si los estudiantes aún llegan sin vacunas o con vacunas no reconocidas, las universidades deberían proporcionarlas, dijo la asociación de universidades de salud. Eso es lo que la USC hará de forma gratuita, dijo Van Orman. 

La política se aplica no solo a los estudiantes internacionales, sino a cualquier persona que llegue sin una vacuna, como los estudiantes estadounidenses que no pudieron acceder a una o cuyos padres no creyeron en una.

El punto es vacunar a tantos estudiantes como sea posible para controlar el virus y mantener segura la comunidad del campus. “A todo el mundo le han ocurrido brotes en todas partes”, dijo. Asociar una enfermedad con un grupo de personas, “no solo es discriminatorio sino que es mala para la salud pública”.

Los Centros para el Control de Enfermedades también requieren que todos los viajeros que vengan del extranjero para aborden sus vuelos con prueba de una prueba COVID-19 negativa.

Los estudiantes con exenciones permitidas de recibir vacunas debido a razones de salud o religiosas pueden someterse a pruebas de COVID-19 con regularidad, dijo USC, haciéndose eco de los consejos de la asociación de salud universitaria. 

No todas las universidades que requieren vacunas se adhieren solo a las aprobadas por los EE. UU. y la Organización Mundial de la Salud. Pomona College le dijo a CalMatters que aceptará cualquier vacuna que se ofrezca en el extranjero. 

Lo que complica aún más las cosas para los estudiantes internacionales es la acumulación de solicitudes de visa inducida por COVID-19 en los consulados y embajadas de EE. UU. en todo el mundo después de más de un año de operaciones reducidas. El problema es particularmente pronunciado en China, donde solo se procesaron 160 visas de estudiante el verano pasado en comparación con más de 70,000 los tres veranos anteriores, según un informe de Open Campus. 

“Mi preocupación por nuestros estudiantes es si podrán obtener una visa para llegar a tiempo”.

Anna Wimberly, directora de servicios para estudiantes internacionales de UC Irvine

La visa de estudiante más común, la F-1, generalmente se emite por cinco años, por lo que el retraso no afecta a los estudiantes que ya adquirieron visas antes de que llego la pandemia. Pero los estudiantes por primera vez admitidos para este otoño y el último estarán en una carrera contra el tiempo para obtener visas antes de que comience el año académico 2021-22 a fines del verano. 

UC Irvine, que inscribió al quinto mayor número de estudiantes internacionales de las instituciones de California el año académico pasado, tiene 1116 estudiantes inscritos en 2020 que viven en el extranjero, y 899 de esos estudiantes están en China. 

“Mi preocupación por nuestros estudiantes es realmente si podrán obtener una visa para llegar a tiempo”, dijo Anna Wimberly, directora de servicios para estudiantes internacionales de UC Irvine. 

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo que las entrevistas para solicitudes de visa de estudiante en China comenzarán a abrirse esta semana. 

Podría haber sido peor. La semana pasada, la administración Biden levantó las restricciones de viaje que afectaban a los estudiantes en Brasil, China, Irán y Sudáfrica. La administración está bloqueando la mayoría de los viajes desde India a partir del martes, pero aclarado la prohibición no se aplica a los estudiantes con visas que ingresan a los EE. UU. 

Eso sigue siendo un problema para Khemka. Originalmente había planeado que sus padres la ayudaran a establecerse en UC Irvine. Pero ahora viajará sola, si es que puede obtener una visa a tiempo. 

Dijo que la embajada y los consulados de los Estados Unidos en India permanecerán cerrados hasta mediados de mayo y que probablemente no podrá obtener una cita para la visa hasta agosto. Eso es solo unas semanas antes de que se suponga que debe comenzar las clases. 

Khemka dijo que está lidiando con la incertidumbre en torno a las vacunas, las visas y los viajes al tomarlo día a día: “Si pensamos continuamente en lo que va a suceder en seis meses, induce mucha ansiedad”.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...

Charlotte West is a reporting coach and training coordinator with CalMatters' College Journalism Network. Her work on education, justice and politics has appeared in national publications such as The Hechinger...