In summary

El gobernador Newsom y los líderes legislativos llegan a un acuerdo de gastos para ayudar a los residentes a recuperarse de la crisis económica de COVID-19 y, quizás, ayudar a Newsom a derrotar una campaña de destitución.

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Los legisladores de California están listos para votar hoy sobre un presupuesto estatal récord que refleja los nuevos acuerdos con el gobernador Gavin Newsom para expandir la atención médica para los inmigrantes indocumentados, gastar miles de millones para aliviar la falta de vivienda y ayudar a los californianos que aún luchan contra la pandemia.

El plan de gastos de $262,6 mil millones para el año fiscal que comienza el 1 de julio fue impulsado por un superávit estatal de $76 mil millones y $27 mil millones en ayuda federal. Los demócratas que controlan el Capitolio querían utilizar la ganancia inesperada para ayudar al estado a recuperarse de la pandemia de coronavirus y su desigual número de víctimas en California.

Mientras que las personas con mayores ingresos del estado continuaron acumulando riqueza de un mercado de valores sólido, un sector tecnológico en auge y un aumento en el valor de las viviendas, los californianos con salarios bajos sufrieron pérdidas de empleo, recortes de cuidado infantil y un sistema de seguro de desempleo disfuncional. La estructura tributaria progresiva del estado permitió que Newsom y los legisladores infundieran miles de millones de dólares en programas de servicio social para los necesitados y la clase media, en gran parte de los contribuyentes ricos.

“Estamos invirtiendo eso en los desafíos sin precedentes que enfrenta el estado, incluso en atender las necesidades de las personas que trabajan duro, cumplen las reglas y apenas llegan a fin de mes”, dijo Newsom el viernes.

La pandemia y sus impactos económicos no solo han influido en las negociaciones del presupuesto estatal, sino que también han interrumpido el panorama político de California este año, dando lugar a un esfuerzo respaldado por el Partido Republicano para sacar a Newsom del cargo. Con la revocatoria ahora calificada para ser votada, la política electoral también se cernió sobre las negociaciones presupuestarias de este año.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre el nuevo plan de gastos de California:

El presupuesto no está totalmente hecho.

Incluso con la enormidad sin precedentes del presupuesto de este año y los demócratas que tienen todo el poder en Sacramento, Newsom y los líderes legislativos no pudieron llegar a un acuerdo sobre todo. No emitieron declaraciones públicas anunciando un amplio acuerdo presupuestario, incluso cuando se publicaron proyectos de ley el viernes que reflejan algunos acuerdos nuevos que modifican el presupuesto de marcador de posición aprobado por los legisladores el 14 de junio .

La falta de la bravuconería habitual indica que mientras este presupuesto cumple con los requisitos legales para elaborar un plan de gastos antes del 1 de julio, continuarán las negociaciones importantes. Es probable que algunos gastos clave se aprueben a finales de este verano a través de un tipo especial de legislación conocida como “budget trailer bills”.

El presidente del Comité de Presupuesto de la Asamblea, Phil Ting, a la izquierda, habla con la presidenta del Comité de Presupuesto del Senado, Nancy Skinner, durante una conferencia de prensa en The Unity Council en Oakland, donde el gobernador Gavin Newsom anunció cheques de estímulo adicionales con el superávit estatal el 10 de mayo de 2021. Foto de Anne Wernikoff , CalMatters

Por ejemplo, no decidieron exactamente cómo gastar miles de millones de dólares para hacer frente a las amenazas planteadas por los incendios forestales y la sequía. El presupuesto incluye $1 mil millones durante varios años para la prevención de incendios forestales, $3 mil millones para aliviar la sequía y $3.7 mil millones durante tres años para mitigar los peligros planteados por el cambio climático, pero Newsom y los líderes legislativos aún están averiguando cómo gastar los fondos.

El presupuesto no incluye ningún gasto en el controvertido proyecto ferroviario de alta velocidad de California que tiene como objetivo conectar San Francisco y Los Ángeles. Newsom propuso en mayo gastar $4.2 mil millones en fondos de bonos para completar la construcción en el Valle Central – que los críticos ridiculizan como un “tren a ninguna parte” – y avanzar hacia el lanzamiento del servicio entre Merced y Bakersfield. Pero los legisladores rechazaron y dejaron el dinero fuera del presupuesto.

“Parece que estamos en desacuerdo con elementos dentro de la administración sobre” cuánto del plan financiar, dijo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, a CalMatters.

Los legisladores y Newsom tampoco lograron ponerse de acuerdo sobre cómo expandir el servicio de banda ancha en California, una necesidad de infraestructura que se hizo evidente durante la pandemia cuando millones de personas comenzaron a asistir a la escuela y el trabajo de forma remota, pero sufrieron de conexiones a Internet insuficientes. El presupuesto incluye $6 mil millones para expandir el servicio de banda ancha, pero los detalles aún no se han aclarado.

La financiación del cuidado infantil también está todavía en proceso de cambio

Cuando se postuló para el cargo en 2018, “Gobernador Papá” Newsom hizo una fuerte campaña en apoyo de las familias y la educación de la primera infancia. Pero el cuidado infantil, incluidas las tarifas de pago para algunos proveedores, fue un último punto conflictivo en las negociaciones presupuestarias, dijo Rendon a los periodistas. Y aún quedan muchos detalles por resolver.

Una pieza clave se resolvió el viernes: en un primer acuerdo con el sindicato de nuevos proveedores, el estado aprobó el primer aumento en las tarifas salariales en cinco años, más fondos para capacitar y otorgar licencias a más proveedores, según un comunicado del sindicato que dijo que los aumentos de al menos el 15% comenzarían en 2022.

Child Care Providers United, reconocido como sindicato en un proyecto de ley de 2019 firmado por Newsom, realizó un mitin el jueves en el Capitolio, al que asistieron Rendon y la líder del Senado, Toni Atkins, para presionar al gobernador para que firme la propuesta legislativa que pedía mil millones de dólares adicionales para los aumentos salariales.

El equipo de Newsom había retrocedido, dijeron a Politico funcionarios cercanos a las conversaciones presupuestarias, expresando su preocupación por el impacto que tendrá el aumento de las tasas cuando el estado no tenga un superávit de efectivo.

El aumento de la tasa de pago se produce en un momento en que el sector de cuidado infantil de California se ha visto muy afectado: durante la pandemia, cerca de 8.500 centros de cuidado infantil autorizados cerraron. Eso requirió decenas de miles de espacios para niños que necesitan cuidados mientras sus padres trabajan o asisten a la escuela, y también eliminó el empleo de miles de mujeres de color, que constituyen la mayoría de la fuerza laboral de cuidado infantil.

El acuerdo también aumenta la cantidad de espacios de cuidado infantil disponibles en 200,000 durante los próximos cuatro años, incluidos 120,000 en 2021-22.

El presupuesto incluye una gran expansión de la atención médica.

California dio otro paso para tratar de lograr la atención médica universal con este presupuesto, ya que Newsom y los legisladores acordaron ofrecer un seguro médico de Medi-Cal a los residentes indocumentados de 50 años o más.

Es la última expansión en el esfuerzo de muchos años de los demócratas para permitir que inmigrantes no autorizados participen en el programa de atención médica financiado por el estado para residentes de bajos ingresos. Los presupuestos anteriores abrieron el programa a los niños indocumentados y luego a los adultos jóvenes de hasta 26 años.

El gobernador Gavin Newsom llevó a cabo una serie de eventos de una semana que promovieron $100 mil millones en propuestas para gastar la bonanza presupuestaria del estado. Comenzó el 10 de mayo de 2021 en el Unity Council en Oakland para anunciar más devoluciones de impuestos. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Este año, Newsom propuso que los residentes indocumentados de 60 años o más sean elegibles para Medi-Cal, mientras que la Legislatura quería ofrecerlo a aquellos de 50 años o más. Un punto clave: cubrir la atención médica para más personas compromete al estado a realizar gastos continuos que quizás no pueda pagar en una recesión futura.

Los defensores dijeron que este presupuesto convierte a California en el primer estado de la nación en brindar seguro médico gubernamental a inmigrantes indocumentados a los 50 años. También elimina una regla anterior que hacía que las personas no fueran elegibles para Medi-Cal si tenían una pequeña cantidad de ahorros en el banco.

Además, los departamentos de salud pública locales, cansados después de un año de administrar las pruebas de COVID-19, las vacunas y los residentes molestos por el cierre de negocios, obtuvieron nuevos fondos en el presupuesto.

Newsom inicialmente no propuso una financiación significativa para reconstruir la infraestructura de salud pública del estado, pero la Legislatura quería otorgar a los departamentos de salud pública locales $200 millones adicionales al año para agregar personal y modernizar el equipo. Al final, el presupuesto les da 300 millones de dólares al año, pero retrasa los pagos hasta 2022.

Invierte a miles de millones más en la lucha contra la falta de vivienda

Los líderes legislativos y Newsom terminaron en la misma página sobre cuánto gastar en personas sin hogar y viviendas asequibles: un total de $12 mil millones durante los próximos dos años. Pero hicieron algunas concesiones sobre cómo gastar exactamente todos esos miles de millones.

En su presupuesto propuesto, la Legislatura había hecho del financiamiento continuo una prioridad máxima. Ofrecieron cuatro años de financiación constante, por una suma de mil millones de dólares al año, para que las ciudades y los condados combatan la falta de vivienda. La clave era la flexibilidad, ya que las jurisdicciones locales podrían decidir qué sería exactamente más eficaz. El gobernador no había propuesto dinero para ese propósito.

El compromiso se dividió por la mitad: dos, en lugar de cuatro, años de mil millones de dólares anuales para las jurisdicciones locales. Sigue siendo la mayor fuente de financiación repetida para personas sin hogar en California hasta la fecha. La financiación se volverá a evaluar en el tercer año, y aún se deben establecer reglas sobre quién recibirá ese dinero y cómo tendrán que gastarlo para garantizar la rendición de cuentas y los resultados.

El acuerdo presupuestario también incluye $1,750 millones para construir proyectos de viviendas asequibles atrasados y listos para usar, $300 millones para preservar las viviendas de alquiler asequibles existentes y $130 millones para construir y mantener viviendas para trabajadores agrícolas.

El viernes temprano, Newsom y los líderes legislativos anunciaron un acuerdo para extender la moratoria de desalojo en todo el estado hasta el 30 de septiembre y para tratar de acelerar el alivio del alquiler con $ 5.2 mil millones del gobierno federal.

Los demócratas utilizaron el presupuesto para luchar contra la destitución de Newsom

Con California recuperándose de la pandemia y el aumento de la aprobación del trabajo de Newsom en las encuestas públicas, los demócratas están presionando para que la revocación en la boleta electoral sea más temprano que tarde. Incluyeron $250 millones en el presupuesto para cubrir el costo de organizar la elección especial para ayudar a acelerar el proceso. También redactaron un proyecto de ley relacionado con el presupuesto que prepara el escenario para una fecha electoral más temprano al permitir que la Legislatura se salte un período de revisión fiscal de 30 días si ya han reservado dinero para cubrir los costos electorales. La fecha aún no está fijada, pero parece cada vez más probable que se celebren elecciones en septiembre.

Voluntario de Recall Newsom, Pat Miller, hace un letrero durante un evento de firma de peticiones en SaveMart en Sacramento el 5 de enero de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Y mientras Newsom lucha por conservar su trabajo, ha utilizado el proceso presupuestario para mostrar a los votantes sus prioridades. En mayo, arrasó con el estado, anunciando pepitas presupuestarias de miles de millones de dólares en todos los principales mercados de medios mientras promocionaba que California está “retrocediendo” de la pandemia. En junio, lanzó los primeros anuncios de televisión de su campaña contra la destitución, con la misma marca de “rugido” y un enfoque en los mismos elementos presupuestarios: fondos para albergar a 65,000 personas sin hogar, pagos de estímulo de $600 para la mayoría de los californianos y $4 mil millones en subvenciones para pequeñas empresas.

“Newsom está entregando dinero a su bolsillo”, dice el anuncio . “Y prekínder gratuito para todos los niños de California, independientemente de sus ingresos”.

Los republicanos, que han pasado meses criticando la respuesta pandémica de Newsom, criticaron al gobernador por “arrojar el dinero de los contribuyentes a la serie de problemas que creó en primer lugar”.


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