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Un esfuerzo estatal para crear empleos verdes después de la Gran Recesión se quedó corto. ¿Saldrán mejor los nuevos programas de capacitación laboral de California después de la pandemia?

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Por su propia cuenta, el esfuerzo del estado para capacitar a los californianos para los “trabajos verdes” que salieron de la Gran Recesión se quedó corto en ayudarlos a encontrar trabajo y mejorar los salarios.

Utilizando el dinero de la ley de recuperación federal de 2009, el estado creó programas de capacitación para trabajos como auditores de energía o instalación solar en los techos.

Pero el Departamento de Desarrollo del Empleo del estado reconoció que los programas se basaban en “mitos y conceptos erróneos” sobre los trabajos relacionados con el cambio climático y lo que hizo que los programas de desarrollo de la fuerza laboral fueran efectivos. Y a medida que la demanda de estos empleos verdes hiperespecíficos disminuyó, también lo hicieron las oportunidades laborales y los salarios, no exactamente los empleos duraderos y bien pagados que el estado esperaba crear.

Desde 2017, California ha probado un enfoque diferente, High Road Training Partnerships, para aprovechar esas lecciones, crear una gama más amplia de empleos y trabajar más de cerca con las industrias.

Ahora, el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos quieren invertir millones más en asociaciones de High Road para ayudar a la reconstrucción de California después de otra crisis económica.

Newsom propuso $25 millones en su presupuesto de enero y agregó $90 millones en su revisión de mayo, totalizando $115 millones. Citó las tasas récord de desempleo causadas por la pandemia de COVID-19 y sus impactos a largo plazo en el mercado laboral estatal, especialmente en las mujeres, las personas de color, los jóvenes en riesgo y las personas anteriormente encarceladas, entre los grupos con barreras para el empleo.

El lunes, la Legislatura aprobó su presupuesto que incluía los $25 millones iniciales de Newsom para High Roads y reservó $60 millones para el desarrollo de la fuerza laboral, ligados a un paquete más amplio de empleo y desarrollo económico.

Mientras está negociando el acuerdo presupuestario final, la Legislatura también aprobó la solicitud del gobernador de $20 millones adicionales para programas de aprendizaje en construcción residencial , más $10 millones en fondos federales, en asociación con juntas de fuerza laboral, universidades y la industria de la vivienda.

¿Vale la pena la inversión?

Aunque está creciendo en popularidad como parte de la política y el gasto del estado, “High Road” no es una idea nueva. Comenzó como un concepto discutido en círculos académicos y de promoción; En 1990, el sociólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison Joel Rogers lo definió como “una familia de estrategias para el desarrollo humano en condiciones de mercado competitivo que tratan la prosperidad compartida, la sostenibilidad ambiental y la democracia eficiente como complementos necesarios, no como compensaciones trágicas”.

“Las personas que son justificadamente críticas con el enfoque convencional dicen que se trata de entrenar y orar: capacitar a un grupo de personas en las habilidades que cree que podrían desear y rezar para que los contraten”.

Carol Zabin, Centro Laboral de UC Berkeley

En California, la base del programa de capacitación High Road fue la Proposición 39, aprobada por los votantes en 2012 para crear empleos de “energía limpia” y otorgar $ 1.7 mil millones durante cinco años a las escuelas K-12 para mejoras de eficiencia energética.

Un análisis de 2013 realizado por el departamento de empleo del estado no encontró “evidencia discernible de que las empresas ecológicas fueran más propensas a crear puestos de trabajo que las empresas no ecológicas“.

Aún así, desde 2014 hasta 2018, la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California invirtió $13.3 millones en fondos de la Proposición 39 en 12 asociaciones de capacitación de preaprendizaje en construcción en todo el estado, enfocadas en las necesidades de contratación de la industria al final del programa piloto de 18 meses. De los que completaron el programa, el 79% había sido colocado en puestos de trabajo a febrero de 2019.

Maracare Lopez coloca etiquetas de comida en tapas de plástico dentro de una cocina industrial el 14 de junio de 2021 en el Centro de Convenciones de Los Ángeles, donde se preparan 762 comidas por día para personas mayores de bajos ingresos como parte de una asociación entre Culinary Training Academy y el programa Serving Our Commumity. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

A partir de estos resultados, California invirtió $10 millones en 2017 en un proyecto piloto de High Road, con el objetivo de crear asociaciones en transporte, atención médica, hotelería y otros sectores que brinden “equidad, sostenibilidad y calidad del trabajo”, según la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California.

“Las personas que son justificadamente críticas con el enfoque convencional dicen que se trata de entrenar y orar: capacitar a un grupo de personas en las habilidades que cree que podrían desear y orar para que los contraten”, dijo Carol Zabin, coautora de la investigación de el Centro Laboral de UC Berkeley que respaldaba a High Road .

Las asociaciones de High Road están diseñadas para evitar esos escollos con iniciativas lideradas por la industria para garantizar que los trabajos estén ahí y los trabajadores permanezcan en ellos.

Los primeros resultados no están claros.

La Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California dijo que aún no tenía datos de resultados, pero algunos programas individuales informaron algunos hallazgos. Un programa piloto de capacitación en limpieza capacitó a 445 personas en todo el estado en 2017-18. Otro programa para trabajadores de salud de primera línea en el condado de Los Ángeles hizo que 16 de 50 estudiantes completaran la capacitación y obtuvieran empleos, mientras que un programa de tratamiento de agua y aguas residuales en el Área de la Bahía capacitó a 30, incluidas 13 mujeres. Otros beneficiarios de subvenciones no han comenzado su capacitación debido a la pandemia de COVID-19.

Una experiencia que cambia la vida

Un programa de hospitalidad de High Road capacitó y colocó a 25 personas en su año piloto. Uno de ellos fue Alhagie Dampha, y para él fue un cambio de vida.

Dampha, de 34 años, llegó a los Estados Unidos desde Gambia y se enteró de la capacitación por un folleto que su esposa trajo a casa de su trabajo en una organización sin fines de lucro. En ese momento, vivía en Alhambra en el condado de Los Ángeles y trabajaba como asador en un restaurante, donde había comenzado como lavaplatos.

Como otros en el programa, Dampha dijo que la capacitación fue un buen uso del tiempo durante la pandemia. Realizó cursos sobre cocina asiática de “alto nivel” y sobre saneamiento en el lugar de trabajo para trabajadores culinarios, entre otros. Dampha tuvo tres entrevistas con posibles empleadores que visitaron el sitio de capacitación para buscar chefs y consiguió un trabajo después de completar su formación.

“Después de un tiempo, mi chef ejecutivo me llamó y me pidió que le diera mi información de contacto, porque le gustaría contratar más cocineros del programa”, dijo Dampha.

La colocación laboral tenía beneficios adicionales: conseguir un trabajo sindical significaba que Dampha tenía acceso a ayuda legal para solicitar la ciudadanía. En enero de 2021, se convirtió en ciudadano estadounidense.

“Las palabras no pueden expresar lo bendecido y afortunado que soy”, dijo Dampha.

Un participante de la Hospitality Training Academy escurre la pasta en una cocina industrial en el Centro de Convenciones de Los Ángeles el 14 de junio de 2021. La pasta se preparará y se enviará a las personas mayores que no pueden salir de casa en el condado de Los Ángeles. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Como en el caso de Dampha, el objetivo del programa es ayudar no solo a los desempleados, sino también a los subempleados .

Mientras California tiene casi 2 millones de residentes desempleados, según la Oficina federal de estadísticas laborales, otros 1,1 millones tienen trabajos a tiempo parcial debido a las condiciones comerciales o porque no pueden encontrar un trabajo a tiempo completo. Y otros 270.000 californianos han dejado de buscar trabajo porque están en la escuela, están cuidando de su familia o no creen que haya un trabajo disponible.

Incentivos y rendición de cuentas

Para el éxito de High Roads es crucial invertir el modelo tradicional de capacitación de la fuerza laboral: hacer que las empresas se capaciten para el trabajo que necesitan, en lugar de presionar a las personas para que compitan por trabajos de calidad limitada.

Y si bien lograr que las empresas colaboren con la competencia e inviertan en los trabajadores no siempre es fácil de hacer, Tim Rainey, director ejecutivo de la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California, dijo que muchos se sientan a la mesa porque entienden que desarrollar habilidades y reclutar talentos es difícil por sí mismos.

A veces, las empresas gastan dinero en capacitación, solo para perder a esos trabajadores cuando finaliza un proyecto. Cuando comienza un nuevo proyecto, los empleadores tienen que empezar de cero, a menudo utilizando costosas agencias de personal que no se centran en la equidad.

El participante de la Culinary Training Academy, José Amado Díaz, empaca cajas de comidas en el Centro de Convenciones de Los Ángeles el 14 de junio de 2021. “Durante la pandemia del año pasado, me despidieron y mi desempleo se redujo en octubre”, dijo Díaz, quien ha trabajado en hoteles desde hace 43 años. “Si no fuera por este programa, la vida sería muy difícil”. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Otro esfuerzo para alentar a las empresas a adoptar la capacitación de High Road es el Proyecto de Ley de la Asamblea 1192, escrito por el asambleísta Ash Kalra, un demócrata de San José. Requeriría que todas las empresas privadas con 1,000 o más empleados reporten métricas anuales de empleados como salarios, beneficios y seguridadpara toda su fuerza laboral de EE. UU. a la Junta de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral. Bajo el proyecto de ley, las empresas que cumplan con los puntos de referencia de High Road obtendrían preferencia por contratos estatales, incentivos fiscales y más.

El proyecto de ley fue aprobado por la Asamblea, pero los grupos que representan a las aerolíneas, la industria de alimentos y bebidas y otras empresas se oponen. Kalra acordó este mes mantener el proyecto de ley hasta el próximo año; no entraría en vigor hasta marzo de 2023.

La Cámara de Comercio de California advierte que la “instantánea de los datos” sometería injustamente a los empleadores a críticas injustificadas, así como a posibles demandas que no toman en cuenta las diferentes leyes laborales estatales.

“Realmente no creemos que sea una imagen precisa, o que sea justo usar estos datos para determinar quién es un buen empleador y quién no, y quién debería ser digno de ciertos beneficios estatales o contratos estatales o créditos fiscales o lo que sea”, dijo a CalMatters Ashley Hoffman, una defensora de políticas de la Cámara de Comercio.

Pero Kalra dijo que ese no es su objetivo. “En última instancia, estos datos están diseñados para crear un programa de incentivos, no para perseguir a los empleadores o avergonzarlos”, dijo a CalMatters. “Todo lo contrario, quieres celebrar a los empleadores”.

Un pie en la puerta

Kevin Coleman, de 43 años, de Pomona, ya había estado trabajando en la construcción durante los últimos 23 años, pero dijo que participar en el entrenamiento lo exponía a muchas más opciones profesionales de las que sabía.

A través de la capacitación de High Road en el distrito de colegios comunitarios de San Bernardino, Coleman obtuvo certificaciones de seguridad en el lugar de trabajo y resucitación cardiopulmonar, aprendió a leer planos y renovó sus habilidades matemáticas. Pero lo más valioso, dijo, era la creación de redes con diferentes empresas, en lugar de buscar trabajos por su cuenta.

“Es al menos un pie y medio en la puerta en lugar de no tener un pie en la puerta en absoluto”.

kevin coleman, un aprendiz de High road

Se acaba de graduar del programa y se puso un traje que le regaló el programa, ya que no lo tenía. Ese traje ahora está cuidadosamente envuelto en plástico en su armario. Ahora está buscando trabajo.

“Es al menos un pie y medio en la puerta en lugar de no tener un pie en la puerta en absoluto”, dijo Coleman.

Para Robert Castro, de 53 años, que vive en el condado de San Bernardino, el beneficio de participar en la capacitación después de una carrera de 25 años en la construcción fue estar expuesto a los beneficios de unirse a un sindicato, dijo.

“Aprendes qué tipo de oficios existen, no solo una o dos cosas”, dijo.

Muchas de las asociaciones trabajan con sindicatos, así como con organizaciones comunitarias. Pero cualquier industria puede adoptar el enfoque de High Road, dijo Zabin del Centro Laboral de UC Berkeley..

“Realmente es una elección: ¿vamos a convertirlo en una industria de explotación o en una en la que se valore a los trabajadores y valoremos la calidad de su trabajo y obtengamos un producto de calidad que dure más tiempo?”


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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...