In summary

A medida que el comité de reparaciones de California se embarca en un proceso de dos años para estudiar los daños de la esclavitud y el racismo sistémico, los miembros del grupo de trabajo enfrentarán cómo un solo estado, que nunca sancionó formalmente la esclavitud, puede hacer las paces. Durante la primera reunión, los miembros lidiaron abiertamente con si las reparaciones deberían significar pagos directos o inversiones a largo plazo, como educación y vivienda, para impulsar a los hogares afroamericanos.

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Durante más de tres décadas, los miembros negros del Congreso han introducido legislación para estudiar los daños duraderos de la esclavitud en los afroamericanos y proponer soluciones. Año tras año, la propuesta federal languidecía.

Ahora, California lo está haciendo solo.

Este mes, el primer grupo de trabajo de California en estudiar las reparaciones se reunió por primera vez , dando inicio a un proceso de dos años para estudiar las consecuencias de la esclavitud y el racismo sistémico contra los afroamericanos en California.

El comité de reparaciones de nueve abogados prominentes, académicos, políticos, líderes religiosos y de derechos civiles , muchos de los cuales son descendientes de esclavos, hará recomendaciones formales sobre cómo el estado debe hacer reparaciones.

“Usted está aquí hoy no solo para buscar una respuesta para decir si hubo daño, sino que su tarea es determinar la profundidad del daño y las formas en que debemos reparar ese daño”, dijo la secretaria de Estado Shirley Weber, ex miembro de la Asamblea estatal que presentó la legislación el año pasado, dijo al comité de reparaciones al comienzo de la reunión de seis horas.

El lanzamiento del grupo de trabajo se produjo poco más de un año después de que el asesinato de George Floyd desencadenara un verano de levantamientos nacionales contra la brutalidad policial y el racismo , allanando el camino para una serie de nuevas leyes de California destinadas a abordar la injusticia racial. También coincidió con el centenario de la masacre racial de Tulsa, en la que una turba blanca mató a cientos de residentes negros y quemó hasta los cimientos de un floreciente vecindario afroamericano conocido como “Black Wall Street” .

Contra ese telón de fondo sombrío, los miembros del grupo de trabajo aludieron a preguntas controvertidas, que han circulado durante mucho tiempo en las comunidades negras, que por primera vez serán discutidas por personas designadas por el estado en un foro público. ¿Cómo puede un solo estado, que nunca sancionó formalmente la esclavitud, enmendar los siglos de esclavitud practicada por los estados del sur y el gobierno federal? ¿Cómo puede California cuantificar y reparar con precisión siglos de racismo en su propio suelo? ¿El estado considerará seriamente los pagos directos?

“Algunos nos preguntaron, ‘¿Por qué en California? ¿Por qué no en otro lugar? ¿Por qué no lo hicimos en el Sur? ‘”, dijo Weber. “Si no somos nosotros, ¿entonces quién?”

Algunos nos preguntaron, “¿Por qué en California? ¿Por qué no en otro lugar? ¿Por qué no lo hicimos en el Sur? Si no somos nosotros, ¿entonces quién?

Secretaria de Estado Shirley WEber

Aquí hay un vistazo a los temas clave con los que lidiará el grupo de trabajo:

¿Qué hará el grupo de trabajo?

El comité de reparaciones, designado por el gobernador y los líderes legislativos, se reunirá al menos 10 veces, aunque los miembros discutieron agregar más reuniones. Kamilah Moore, abogada de propiedad intelectual y activista de Los Ángeles, fue elegida presidenta. Publicarán un informe de sus hallazgos después del primer año y un segundo informe sobre recomendaciones para reparaciones el año siguiente. La Legislatura necesitaría aprobar más leyes para implementarlas.

Durante una sesión virtual de comentarios públicos de una hora de duración, las personas que llamaron de todo California instaron al grupo de trabajo a hacer sus reuniones más accesibles. Una persona pidió que las reuniones se transmitieran en YouTube, TikTok y otras plataformas. Otro pidió que sucedieran los fines de semana, el primero fue un martes, y pidió 12 sesiones adicionales de comentarios públicos. Varias personas que llamaron instaron a una campaña en los medios para educar a los californianos negros sobre el grupo de trabajo.

Cavando en un pasado oscuro

Es probable que el comité de reparaciones desenterre capítulos de la historia del estado desconocidos para muchos. Reginald Jones-Sawyer, un asambleísta estatal demócrata que representa al sur de Los Ángeles y que forma parte del grupo de trabajo, comparó el proceso de “decir la verdad” con videos virales recientes de violencia policial. El personal de la nueva oficina de justicia racial del Departamento de Justicia de California preparó el escenario al presentar fotografías de archivo.

Una foto mostraba a Mifflin Gibbs, un activista de derechos civiles negro de San Francisco que ayudó a financiar el caso legal de Archy Lee, quien fue traído a California como esclavo en 1857, pero escapó . Fue devuelto a la esclavitud por un panel de jueces de la Corte Suprema de California, que incluía a Peter Burnett, un antiguo dueño de esclavos que se desempeñó como primer gobernador de California y trató de expulsar a los negros del estado. Lee finalmente ganó su libertad.

Mientras que California se unió a la Unión como un “estado libre” en 1850, el estado pronto promulgó una ley de esclavos fugitivos que permitía esclavos siempre que finalmente fueran enviados de regreso al sur. Una pregunta que enfrenta el grupo de trabajo es qué tan culpable fue el estado de California en apoyar la esclavitud.

“Cuando ha sido sometido a gaslighting durante 400 años, la verdad es fundamental”, dijo Lisa Holder, abogada de derechos civiles de Los Ángeles en el grupo de trabajo.

El personal del DOJ presentó evidencia de discriminación posterior a la esclavitud con consecuencias duraderas para la salud y la educación. Mostraron cómo un mapa de Oakland con líneas rojas de 1937 reflejaba un mapa reciente de áreas vulnerables a desastres de salud pública, como COVID-19. También hicieron referencia a la segregación racial continua en la educación, como el distrito escolar de la ciudad de Sausalito Marin, que un tribunal ordenó eliminar la segregación en 2019 .

El comité de reparaciones también debe considerar las instituciones que se beneficiaron de la esclavitud. El personal del Departamento de Justicia ofreció el ejemplo de Penn Mutual Life Insurance Company, que redactó pólizas para asegurar esclavos para propietarios de esclavos. Penn Mutual, que opera hoy en California, tuvo $ 3.7 mil millones en ingresos en 2019, según el DOJ.

Un enfoque en la salud mental y la vivienda.

Las consecuencias de la esclavitud para la salud mental y la vivienda surgieron como prioridades para el grupo de trabajo.

“Todos estamos sufriendo hasta el día de hoy de PTSD debido a la esclavitud, un trastorno de esclavitud postraumática”, dijo Jones-Sawyer. “Es realmente importante que no olvidemos el trauma que todavía está en nosotros, cientos y cientos de años de abuso, muerte, linchamiento”.

Todos estamos sufriendo hasta el día de hoy de PTSD por la esclavitud – trastorno de esclavitud postraumática.

Asambleísta Reginald Jones-Sawyer

Otro miembro instó al grupo de trabajo a prestar atención al otro lado: por qué las personas y las instituciones apoyaron la esclavitud y el racismo a lo largo de la historia, y por qué algunos continúan oponiéndose a las reparaciones.

“Si no vamos a la causa raíz, en términos de la psique humana y la condición humana, solo estaremos haciendo escaparates”, dijo la Dra. Cheryl Grills, psicóloga clínica del grupo de trabajo que se enfoca en la curación comunitaria.

Los miembros del grupo de trabajo discutieron cómo las líneas rojas y otras formas de discriminación en la vivienda han impedido que muchas familias acumulen riqueza generacional y accedan a una vivienda estable.

El senador estatal Steven Bradford, un demócrata de Gardena que forma parte del grupo de trabajo, dio el ejemplo de Bruce’s Beach, un complejo de propiedad de negros que la ciudad de Manhattan Beach tomó en la década de 1920. Bradford ha introducido una legislación para devolver esa tierra a los descendientes de la familia Bruce, un modelo potencial para las reparaciones estatales.

Amos Brown, líder de derechos civiles y presidente de la NAACP de San Francisco, señaló los programas más recientes de “renovación urbana” que desplazaron a vecindarios negros prósperos, como el distrito de Fillmore en San Francisco, que “ahora solo representa una cuadra”. Brown, quien también es pastor, servirá como copresidente del grupo de trabajo.

Más de 2.5 millones de personas que se identifican como negras o afroamericanas viven en el Estado Dorado, lo que representa aproximadamente el 6.5% de la población en 2019. Pero representaron más del 40% de la población sin hogar de California.

¿California considerará los pagos directos?

Una de las decisiones más controvertidas para el panel es si recomendar que California envíe pagos directos a los residentes afroamericanos.

Un número creciente de ciudades estadounidenses – Asheville en Carolina del Norte, Evanston en Illinois y Providence en Rhode Island, entre ellas – han comenzado procesos de reparación, enfatizando los remedios que reinvierten en las comunidades afroamericanas. Pero todos han evitado enviar pagos directos, y los líderes argumentan que esa es la responsabilidad del gobierno federal.

Los académicos se dividen sobre el enfoque correcto.

Economista de la Universidad de Duke, William Darity Jr. y la escritora folclorista Kirsten Mullen testificaron en la reunión, argumentando que las verdaderas reparaciones requieren tanto una disculpa como pagos directos. Los dos expertos, que recientemente fueron coautores del libro “From Here to Equality: Reparations for Black Americans in the Twenty-First Century”, argumentaron que los programas sociales, la acción afirmativa y la reversión de políticas dañinas, aunque importantes, no cuentan.

Darity y Mullen dijeron que en la historia internacional de las reparaciones, que abarca desde la Alemania posterior al Holocausto hasta la Sudáfrica posterior al apartheid, solo la disculpa formal de los Estados Unidos y los pagos de 20.000 dólares a cada uno de los estadounidenses de origen japonés internados durante la Segunda Guerra Mundial cuentan como verdaderas reparaciones. (Un abogado estadounidense de origen japonés que ayudó a sentar las bases legales de ese proceso, Don Tamaki , también forma parte del grupo de trabajo).

Otros académicos, incluido el profesor de derecho de la Universidad de San Diego, Roy Brooks, han abogado por reparaciones en forma de inversiones a largo plazo en educación, propiedad de vivienda y riqueza entre los afroamericanos.

Los miembros del grupo de trabajo también pueden dividirse.

Bradford sugirió la educación gratuita para los descendientes de esclavos en los sistemas de Cal State y UC y la asistencia para compradores de vivienda por primera vez, como ejemplos de cómo “las reparaciones pueden verse sin llevar al estado a la bancarrota”.

Aún así, Jovan Scott Lewis, un geógrafo de Berkeley en el grupo de trabajo, dijo que presionará por los pagos en efectivo. Los pagos directos del orden de los que se otorgan a los estadounidenses de origen japonés, o mucho más grandes, como han pedido muchos académicos, podrían ascender a miles de millones para California.

Sin embargo, las reparaciones en efectivo pueden enfrentar una feroz oposición por parte del público. Una encuesta reciente de Reuters / Ipsos encontró que solo uno de cada 10 encuestados blancos en todo el país apoyaba las reparaciones en efectivo, mientras que la mitad de los encuestados negros lo respaldaban. Aquellos que se oponen a las reparaciones, incluidos muchos republicanos en el Congreso de los Estados Unidos, a menudo argumentan que tomaría dinero de un grupo de personas que nunca contribuyó a la esclavitud y se lo daría a otro grupo que nunca experimentó la esclavitud.

Dando ejemplo para la nación

Los miembros del comité de reparaciones de California dejaron en claro que esperan que su trabajo impulse los esfuerzos federales para buscar reparaciones por esclavitud.

El impulso está creciendo. Illinois pronto seguirá los pasos de California. Este año, HR 40, el proyecto de ley perenne en el Congreso para estudiar las reparaciones, se ha acercado más que nunca a convertirse en ley.

“Mientras nuestro país reconoce nuestro doloroso legado de injusticia racial”, dijo el gobernador Gavin Newsom en la reunión de la semana pasada, “California nuevamente está preparada para liderar el camino”.

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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