In summary

La pausa de desalojos del estado probablemente se extenderá más allá del 30 de junio, y los legisladores podrían terminar de regatear los detalles esta semana. Los grandes problemas incluyen cuánto durará la extensión y cuánto cubrirá el alivio del alquiler.

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Por tercera vez durante la pandemia, los legisladores de California han postergado una enorme e inminente pregunta hasta el último minuto: ¿protegerá el estado a los inquilinos del desalojo?

Lo más probable es que la respuesta sea sí, pero por cuánto tiempo y en qué términos todavía está en el aire. Varios legisladores le dijeron a CalMatters que una decisión podría llegar tarde esta semana, solo unos días antes de que expiren las protecciones actuales, después del 30 de junio.

La asistencia para el alquiler es la clave aquí: el estado ha estado repartiendo $2.6 mil millones a paso de tortuga, mientras averigua qué hacer con $2.6 mil millones adicionales del gobierno federal.

Desde que el gobernador Gavin Newsom y la Legislatura aprobaron la última ronda de protecciones de desalojo a fines de enero, el estado ha distribuido solo alrededor de $50 millones de su $1,4 mil millones y ha recibido solicitudes por solo la mitad de ese dinero. Mientras los datos centralizados no están disponibles para la participación de $1.2 mil millones de las ciudades y los condados, hay informes similares de una implementación lenta.

Los legisladores clave están preocupados por poner fin a las protecciones contra el desalojo antes de que la mayor parte de esos dólares haya ingresado a los bolsillos de los californianos que más lo necesitan, por lo que en su mayoría están elaborando nuevas reglas sobre elegibilidad y solicitudes para asegurarse de que más alivio de la renta salga más rápido.

“No tiene sentido permitir los desalojos, cuando todavía hay miles de millones de dólares disponibles que podrían evitar esos mismos desalojos”, dijo el asambleísta David Chiu, un demócrata de San Francisco que lidera el Comité de Vivienda de la Asamblea y ayudó a elaborar la moratoria de desalojo original el año pasado.

Pero la negociación para extender la moratoria de desalojos ha sido lenta y secreta. Los grupos de inquilinos y propietarios dijeron a CalMatters que han sido excluidos de las negociaciones, que se están llevando a cabo entre los líderes de la Asamblea y el Senado y la oficina del gobernador, similar a las dos últimas rondas de negociaciones .

“Los formuladores de políticas se han visto empujados en muchas direcciones, pero tengo la esperanza de que estén teniendo lugar las conversaciones correctas y vamos a avanzar antes del 30 de junio”, dijo Chiu.

Se podría dar a conocer un trato tan pronto como hoy. Los legisladores tendrán que esperar 72 horas desde el momento en que reciben un proyecto de ley en papel antes de votar y entregarle algo al gobernador, lo que significa que el jueves es la fecha más temprana en que se puede finalizar una extensión.

Estos son algunos puntos clave de decisión que determinarán el destino de miles y miles de inquilinos de California:

¿Cuánto tiempo durarán las nuevas protecciones?

Esa pregunta está en el centro del debate. Los defensores de los inquilinos quieren extender las protecciones durante el mayor tiempo posible, mientras que los grupos de propietarios quieren lo contrario.

“En mi opinión, sería una farsa terminar con estas protecciones de desalojo antes de que saquemos cada dólar por la puerta”.

brian augusta, Fundación de Asistencia Legal Rural de California

Brian Augusta, defensor legislativo de la Fundación de Asistencia Legal Rural de California, dijo que el lado de los inquilinos le ha pedido al estado que vincule la fecha de finalización a la distribución de todos los fondos de ayuda para el alquiler disponibles, lo que al ritmo actual tomaría varios meses, al menos.

“En mi opinión, sería una farsa terminar con estas protecciones contra el desalojo antes de que saquemos cada dólar por la puerta”, dijo Augusta.

Los defensores de los propietarios están preocupados por el mismo problema, pero quieren que las protecciones terminen en septiembre.

“Preferiríamos no tener una extensión en absoluto, pero necesitamos sacar el dinero”, dijo Debra Carlton, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Apartamentos de California. “Ese es nuestro enfoque número uno. Si eso significa una extensión a corto plazo, que así sea. Pero la atención debe centrarse en sacar el dinero”.

Otro punto de controversia: la asociación quiere que la ley proteja del desalojo solo a aquellos que han solicitado y son elegibles para los fondos, mientras que los defensores de los inquilinos quieren protecciones generales que también cubran a aquellos que han tenido dificultades para aprender y solicitar el programa.

Augusta, por el lado de los inquilinos, teme que poner fin a las protecciones mientras la Legislatura está fuera de sesión, entre el 10 de septiembre y el 3 de enero, significaría que no habrá nadie para reevaluar y arreglar el programa de alivio del alquiler.

“Preferiríamos no tener una extensión en absoluto, pero necesitamos sacar el dinero”.

Debra Carlton, asociación de apartamentos de california

Otra línea de tiempo que los defensores de los inquilinos están impulsando es vincular las protecciones a una economía mejorada con un menor desempleo.

“El concepto es: ¿La gente recupera sus trabajos? Porque si las personas no recuperan sus trabajos, no podrán pagar el alquiler ”, dijo Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones de Tenants Together, una coalición de defensa a nivel estatal. “No es una ciencia exacta.”

Mientras el estado ha reabierto ahora y la vida en California está volviendo a la normalidad para muchos, muchos empleados en los sectores de salarios más bajos todavía están sin trabajo. El mes pasado, CalMatters informó que California todavía tiene la segunda tasa de desempleo más alta del país y ha recuperado solo el 48% de los empleos perdidos en medio de la pandemia.

“Mientras la economía está regresando, todavía hay millones de familias que luchan, y debemos asegurarnos de que no serán desalojadas mientras todavía haya dinero disponible para ayudarlas”, dijo Chiu.

¿Cuánto cubrirá el alivio del alquiler?

La ronda más reciente de alivio del alquiler permitió a los propietarios cobrar una ayuda por un total del 80% del alquiler impago hasta marzo de 2021, siempre que perdonaran el resto. Si un propietario rechaza ese trato, el inquilino podría cobrar el 25% del alquiler adeudado y hacer que el resto de la deuda se relegue al tribunal de reclamos menores.

Los inquilinos han argumentado que la fórmula les dio la parte corta del palo, en caso de que los propietarios decidan rechazar el dinero. El pago del 25% solo garantizaba que un inquilino no sería desalojado, pero aún podía cargarlo con deudas.

Se colocan carteles de huelga de alquiler en la ventana delantera de una casa en el este de Oakland el 6 de mayo de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Se colocan carteles de huelga de alquiler en la ventana delantera de una casa en el este de Oakland el 6 de mayo de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En su propuesta de presupuesto de mayo, que los legisladores ahora están analizando, Newsom pidió dólares estatales para cubrir el monto total del alquiler perdido, una propuesta que tanto los grupos de inquilinos como de propietarios han acogido con satisfacción.

Newsom también sugirió que el dinero podría ir directamente a los inquilinos, en lugar de esperar hasta que los propietarios acepten la ayuda. Eso es algo que no entusiasma a los grupos de propietarios.

“Creemos que habrá un gran abuso”, dijo Carlton, de la Asociación de Apartamentos.

Chiu dijo que el dinero solo podría usarse para pagar la deuda de alquiler: “Las dos implicaciones de eso son: el propietario no tendría que perdonar ninguna de esas deudas y el inquilino recibiría cobertura para todo lo que adeuda”.

Bajo las protecciones actuales, los inquilinos que se habían mudado para ahorrar en el alquiler no eran elegibles para el alivio, porque fue diseñado solo para mantener a los inquilinos actuales alojados. Los defensores tienen la esperanza de que cambie en el nuevo proyecto de ley.

Otro gran vacío legal: ¿Las personas que solicitaron préstamos a amigos , bancos o prestamistas de día de pago calificarán para el dinero, ya que no es una deuda directa con el propietario? Eso aún está por verse.

¿Por qué ha tardado tanto en distribuir la asistencia para el alquiler?

La moratoria existente estableció varias formas en que los $2.6 mil millones llegarían a los residentes: el estado los distribuiría; las ciudades o los condados podrían hacerlo ellos mismos usando las reglas del estado; o la jurisdicción podría distribuir su parte de dólares federales con sus propias reglas y dejar que el estado distribuya el resto.

En total, el estado fue responsable de $1.4 mil millones. Ha distribuido un poco más de $50 millones a unas 4,400 familias y recibió solicitudes por alrededor de $616 millones, según los datos proporcionados a CalMatters por la Agencia de Vivienda, Servicios al Consumidor y Negocios del estado.

Por el contrario, un análisis de PolicyLink, un grupo de investigación con sede en Oakland, sugiere que alrededor de 758,000 hogares en California están atrasados en el alquiler y deben un total de $3.5 mil millones. Una encuesta recientemente publicada por el Terner Center en UC Berkeley, de 8.605 familias que alquilan a uno de los desarrolladores de viviendas asequibles sin fines de lucro más grandes del estado, encontró que la cantidad de inquilinos que no podían pagar el alquiler se duplicó durante la pandemia, con los hogares negros y monoparentales los más afectados.

Entonces, ¿por qué la desconexión entre la necesidad y la respuesta? Una encuesta reciente de 177 defensores de inquilinos encontró varios culpables: problemas para presentar la solicitud en otros idiomas además del inglés y el español, falta de competencia digital y dificultad para recopilar documentación para demostrar la elegibilidad para el alivio.

El estado se comprometió este mes a abordar esos problemas, con requisitos de documentación simplificados y una mayor disponibilidad de idiomas para la aplicación.

Russ Heimerich, portavoz de la Agencia de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda, dijo que el promedio diario de personas que solicitan el alivio del alquiler se disparó en un 70% la semana del 11 de junio, cuando su agencia simplificó la solicitud.

“Así que está funcionando”, dijo.

“¿La gente recupera sus trabajos? Porque si la gente no recupera su trabajo, no podrá pagar el alquiler ”.

Shanti Singh, Tenants together

Pero Singh identificó otra razón para el lento despliegue: “Gran parte de la carga del alcance básicamente recae en organizaciones comunitarias estructuralmente insuficientes y con poco personal, por lo que mucha gente simplemente no sabe” que hay disponible un alivio del alquiler.

En las ciudades que manejaban sus propios fondos de ayuda para el alquiler, incluida San Francisco, los programas se pusieron en marcha hace menos de un mes, porque estaban averiguando quién sería elegible para sus fondos limitados.

El condado de Riverside también elaboró sus propias reglas, pero al principio del proceso, y decidió que los inquilinos y propietarios recibirían el 100% del alquiler adeudado, como algunos legisladores esperan replicar a nivel estatal.

En comparación con los $50 millones en ayuda para 4,400 hogares en el programa del estado, el condado ha enviado más de $21 millones a alrededor de 2,600 hogares, según Mike Walsh, subdirector de la Autoridad de Vivienda del Condado de Riverside, donde las solicitudes superan los dólares disponibles. Él tiene una pregunta diferente para la Legislatura: “¿Puede simplificar esto?”

Walsh dijo que escuchó que los abogados de los propietarios no estaban encantados con el acuerdo del 80% del estado, por lo que hizo falta un esfuerzo para hacer correr la voz de que el programa del condado de Riverside era diferente. Pero tan pronto como el condado se quede sin fondos, se supone que el estado debe intervenir con su propio programa. Walsh espera que se haga algo de racionalización para evitar la confusión de los esfuerzos separados de alivio del alquiler con las reglas cambiantes.

¿Por qué siguen ocurriendo los desalojos?

Los defensores de los inquilinos dicen que las protecciones actuales contra los desalojos no son realmente una moratoria porque los desalojos han estado en curso. Singh, de Tenants Together, dijo que su organización se ha visto inundada con más llamadas este año que en los 13 años de historia de la organización. Trajo a dos miembros más del personal solo para atender las llamadas.

El personal, los voluntarios y los abogados del grupo dicen que han visto un aumento en los desalojos informales provocados por el acoso de los propietarios y los casos legales por molestias y renovaciones. Esto se debe a que la ley solo impedía que los propietarios expulsaran a los inquilinos por no pagar el alquiler.

“Debería haber protecciones adicionales para proteger a los inquilinos del desalojo, punto, porque sabemos que hay muchas otras formas en que las personas pueden ser expulsadas”, dijo Singh.

Durante semanas, su organización ha oído hablar de amenazas preventivas de desalojo: “Venga el 1 de julio, te vas”, dijo que los inquilinos informaron que los propietarios les dijeron. Ella espera que la Legislatura cambie eso.


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Manuela Tobias

Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...