In summary

Un proyecto de ley que libere a los pequeños desarrollos de las restricciones ambientales y de zonificación podría hacer mella en la crisis de vivienda del estado.

Por Maureen Sedonaen, Especial para CalMatters

Maureen Sedonaen es la directora ejecutiva de Habitat for Humanity Greater San Francisco, maureensedonaen@HabitatGSF.org.

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Con California frente al barril de un déficit de 3.5 millones de hogares, la escala del problema ha eclipsado el potencial de los desarrollos de viviendas más pequeños para brindar una solución. Un nuevo impulso legislativo en Sacramento, a través del Proyecto de Ley del Senado 10, reconoce este potencial y busca que sea más fácil y rápido para los gobiernos locales aprovecharlo. Merece el apoyo de los legisladores.

Vemos esta promesa de primera mano en San Francisco. A finales de mayo, el alcalde de San Francisco, London Breed, asistió a la ceremonia de inauguración de ocho viviendas asequibles en el corazón de la ciudad. El proyecto de vivienda es un desarrollo clásico de Hábitat para la Humanidad: la utilización de una pequeña parcela de tierra, en este caso, 6,414 pies cuadrados, para construir viviendas seguras, decentes y asequibles para familias trabajadoras.

Mientras nuestra comunidad de voluntarios se prepara para comenzar a construir, está claro que este es precisamente el tipo de proyecto que puede hacer una contribución significativa a la producción de viviendas asequibles en California. Y con la posibilidad de que estos desarrollos de tamaño modesto proporcionen cientos de miles de unidades en ciudades de todo el estado, ha llegado el momento de que los legisladores estatales y locales los apoyen.

Estos proyectos, al igual que sus contrapartes más grandes, pueden estar sujetos a interminables demoras en la zonificación, a menudo se ven envueltos en arcanas disputas ambientales o, de otra manera, en trámites burocráticos. Al ser más pequeños, su financiamiento es menos capaz de soportar los crecientes costos asociados con plazos, procesos y juicios extendidos e impredecibles. No es de extrañar que aún no se hayan construido en el número que podrían.

Por eso es tan importante el Proyecto de Ley del Senado 10 del Senador Estatal de San Francisco Scott Wiener, que aborda la densidad de viviendas urbanas. Dirigido directamente a proyectos de 10 unidades o menos, permitiría a los gobiernos locales dividir en zonas cualquier parcela de tierra si el sitio está cerca de tránsito o trabajos, o es un proyecto de relleno urbano, como el nuestro en San Francisco.

Si este proyecto de ley se aprueba, las jurisdicciones locales tendrían la libertad de adoptar una ordenanza que exima a dichos proyectos de las restricciones que podrían impedirles seguir adelante. Les daría a los residentes locales la oportunidad de determinar qué sucede en sus comunidades y responsabilizar a sus representantes electivos por las decisiones que tomen.

Según la SB 10, la Ley de Igualdad Ambiental de California no se aplicaría a las ordenanzas adoptadas en virtud del proyecto de ley. Esto es crucial porque, como ha experimentado Hábitat, con demasiada frecuencia los intereses especiales utilizan esta ley ambiental heredada como una herramienta para detener la construcción de viviendas asequibles.

En los pueblos y ciudades de California existen hasta 500.000 parcelas de relleno potenciales, por un total de 220.000 acres, según un estudio de 2006 de UC Berkeley. Hay muchas oportunidades para la construcción de viviendas familiares que se necesitan desesperadamente si la estructura legal y regulatoria se adapta para hacer esto posible.

Nuestra experiencia muestra que hay apoyo para tales proyectos cuando se construyen cuidadosamente y en estrecha colaboración con la comunidad. Los proyectos de tamaño modesto diseñados para complementar los vecindarios en los que se construyen a menudo obtienen el respaldo de los residentes locales.

Ese fue el caso de nuestro proyecto de San Francisco, donde los residentes del vecindario Diamond Heights de la ciudad, no un lugar que uno esperaría casas asequibles, le dieron la bienvenida a la comunidad de Habitat.

Facilitar la construcción de desarrollos con menos de 10 unidades protege la capacidad de los gobiernos locales para dar forma a su futuro de vivienda, pero el camino debe despejarse de regulaciones excesivamente onerosas que obstaculizan la construcción que tanto se necesita.

SB 10 está en la lista de 12 proyectos de ley de ambas cámaras a los que se les permitirá avanzar en esta sesión legislativa, lo que refleja la importancia que los legisladores le dan a la vivienda para ayudar al estado en su recuperación de la pandemia COVID-19. Es una manera ingeniosa de abordar nuestras profundas necesidades de vivienda y de que las comunidades locales mantengan el control. Instamos a los legisladores a aprobarlo y ofrecer una solución a nuestro problema de producción de viviendas.

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Maureen Sedonaen también ha escrito sobre cómo California puede encender la construcción de viviendas asequibles.


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