In summary

Asegure los detalles para un plan de infraestructura de banda ancha de “milla media” antes del 15 de junio para asegurar miles de millones en fondos federales.

Por Joy Sterling, Especial para CalMatters

Joy Sterling es miembro de la Junta de Agricultura y Alimentación de California, joy@ironhorsevineyards.com.


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El gobernador ha presentado lo que podría ser una propuesta generacional para cerrar la brecha digital con miles de millones de dólares en fondos excedentes federales y estatales. Parece una obviedad: la propuesta de presupuesto de la Legislatura contiene  $7 mil millones en fondos con los detalles de financiamiento/implementación que se resolverán más adelante, después de la fecha límite del presupuesto, el 15 de junio.

¿Por qué hay un retraso? ¿Por qué no bloquear los detalles ahora? La demora podría poner en peligro la financiación federal.

El plan del gobernador es construir una infraestructura de red de banda ancha de acceso abierto, propiedad y operada por el estado, lo último que los gigantes de las telecomunicaciones quieren ver.

Durante 10 años, hemos probado el escenario preferido de la industria para expandir el servicio de banda ancha sin éxito. Es hora de que rompamos su modelo cuasi-monopolista y sin más demoras.

Una parte clave de la solución de banda ancha es la creación de una red de acceso abierto de “milla media”, como una carretera que atraviesa el estado con rampas de entrada y salida. El principio económico fundamental es simple: las redes de media milla de acceso abierto pueden proporcionar los ahorros que impulsan a los proveedores de última milla a construir más lejos y más rápido, para llegar a residencias, negocios y tierras agrícolas de trabajo con un servicio sólido que se mueve a velocidades modernas.

La competencia generalmente conduce a precios más bajos, mayor calidad, mayor innovación y mejor servicio al cliente.

A medida que se coloca cada sección de fibra, tendrá un efecto positivo inmediato en las comunidades circundantes. A aquellos que dicen que la propuesta del gobernador arreglará todo, les digo que sí, que es correcto, pero es una pieza crítica del rompecabezas y urgente.

La mayor parte de los $7 mil millones en fondos provienen del gobierno federal con ciertos términos y condiciones. El dinero debe asignarse antes del 31 de diciembre de 2024 y, de acuerdo con una guía reciente del Departamento del Tesoro de los EE. UU., Puede financiar proyectos de infraestructura que se completarán antes del 31 de diciembre de 2026.

La promulgación de esta pieza permitirá que se inicie el proceso de planificación, incluida la revisión ambiental. Liberará a las partes para negociar legislación que aborde cuestiones pendientes como la asequibilidad y cómo empoderar a los gobiernos locales, tribus y organizaciones sin fines de lucro para construir redes con subvenciones y respaldo de bonos.

El tiempo es la esencia. Debemos comenzar el trabajo para conectar a los 2,3 millones de californianos sin acceso significativo a Internet, mientras que al mismo tiempo sentar las bases para la asequibilidad y la elección de los 15,4 millones más que viven en monopolios de banda ancha.

El despliegue y la asequibilidad no son opciones. Necesitamos ambos y se necesitará un mosaico de medidas para cubrir a todas las comunidades desatendidas.

La infraestructura de “milla media” de acceso abierto será nuestra fortaleza principal, asegurando nuestra capacidad de recuperación y redundancia para la seguridad pública, el desarrollo económico, la atención médica, la educación, la agricultura y la equidad social. De cara al futuro, incluso la tecnología avanzada, como Internet por satélite, necesita en última instancia fibra en el suelo.

California debería brillar en nuestro papel de liderazgo natural. Esto es para nuestros niños, que hacen sus deberes en el estacionamiento de un restaurante de comida rápida porque es el único lugar donde pueden acceder a un servicio de banda ancha adecuado. Es por el futuro de todos los californianos.


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