In summary

Stop AAPI Hate, una coalición con sede en California, ha registrado casi 7.000 incidentes de odio que involucran a estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico en todo el país desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. Se ha convertido en una fuente clave de información para los medios y para los defensores que buscan detener la oleada de ataques racistas.

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Richard Lim caminaba por una acera tranquila cerca de la fila de fraternidad de UC Berkeley el verano pasado cuando, dijo, dos hombres lo llamaron.

“Oye, Coronavirus, ¿por qué no te vas a casa?”, Le gritaron al estudiante graduado de Estudios Asiáticos Americanos, que llevaba una máscara. “No quieres contaminar a nadie”.

Incluso dentro de su propia familia, el acoso racista que enfrentó Lim no fue único. Su tía, que trabaja en un supermercado asiático, también había experimentado ataques verbales racistas, por lo que ella y Lim son solo dos de los miles de asiáticoamericanos que han informado haber sufrido acoso durante la pandemia de COVID-19.

Más tarde ese verano, con los incidentes en aumento, Lim decidió hacer algo. Se convirtió en voluntario de Stop AAPI Hate, una coalición con sede en California que ha registrado casi 7.000 incidentes de odio que involucran a estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico en todo el país desde el comienzo de la pandemia y creó informes basados en sus hallazgos. A pesar de ser una pequeña organización de voluntarios, el grupo se ha convertido en poco más de un año en una fuente líder para rastrear incidentes de odio en el país, y su trabajo ha sido citado por docenas de medios de comunicación, incluidos The New York Times , The Washington Post , The Los Angeles Times , KQED , MSNBC y NBC News .

“Recopilar los datos e informar sobre los datos y estar frente a los medios y otras personas fue realmente importante”, dijo el senador estatal Richard Pan, quien preside el Caucus de Isleños del Pacífico Asiático de la Legislatura de California, sobre el trabajo de la coalición. “Sin esa colaboración, sin ese esfuerzo, estoy seguro de que tendríamos historias individuales, pero no hubieran destacado este desafío que estamos viendo”.

Voluntarios como Lim dicen que el impacto de Stop AAPI Hate se ha extendido más allá de la publicación de informes.

“Nos hemos convertido en algo más que un centro de recopilación de datos”, dijo Lim. “Nos hemos convertido en la base para cimentar un movimiento”.

Más de 2.800 informes se enviaron a Stop AAPI Hate solo durante marzo.

Russell Jeung, profesor de estudios asiáticoamericanos en la Universidad Estatal de San Francisco, cofundó Stop AAPI Hate en marzo pasado junto con colegas de dos organizaciones de defensa asiático-estadounidenses, Cynthia Choi de Chinese for Affirmative Action y Manjusha Kulkarni del Asian Pacific Policy and Planning Council.

“Sabía por la historia de los asiáticos americanos que cuando las epidemias vinieran de Asia, los asiáticos serían culpados y luego se enfrentarían al racismo”, dijo Jeung. “Rápidamente comencé a documentar el racismo”.

El centro pronto recibió varias subvenciones de fundaciones, incluida una fundada por el jugador de baloncesto profesional Jeremy Lin, y reunió a un grupo de voluntarios y estudiantes investigadores que podrían ayudar en su misión.

Casi un año después, el estado de California contribuyó, reservando $1.4 millones para la Coalición Stop AAPI Hate Coalition y el Centro de Estudios Asiático Americanos de UCLA para llevar a cabo investigaciones sobre crímenes de odio contra asiáticoamericanos. La financiación fue promovida por el Caucus Legislativo de las Islas del Pacífico Asiático.

Mientras el FBI, el Departamento de Justicia y la Oficina del Fiscal General de California recopilan datos sobre crímenes de odio en California, ninguna agencia gubernamental estaba rastreando sistemáticamente el reciente aumento en el acoso a los asiático-estadounidenses, dijo Pan.

Los manifestantes asisten al "#StopAsianHate Community Rally" en la Plaza del Ayuntamiento de San José en el centro de San José el 21 de marzo de 2021. Los incidentes recientes han llevado a los legisladores de California a instar a una expansión de las leyes de crímenes de odio de California. Foto de Nhat V. Meyer, Bay Area News Group
Los manifestantes asisten al “#StopAsianHate Community Rally” en la Plaza del Ayuntamiento de San José en el centro de San José el 21 de marzo de 2021. Foto de Nhat V. Meyer, Bay Area News Group

Los voluntarios revisan cada informe enviado por miembros de la comunidad al sitio web Stop AAPI Hate ; más de 2.800 ingresaron solo durante marzo. Las mujeres informaron más de dos tercios de todos los incidentes en el informe nacional más reciente de la coalición. Alrededor del 44% involucró a estadounidenses de origen chino.

Si bien alrededor del 12% de los sobrevivientes dijeron haber sufrido algún tipo de agresión física, más de dos tercios informaron de acoso verbal. Otros denunciaron violaciones de derechos civiles, como discriminación en el lugar de trabajo o ataques en línea.

“Cuando alguien te dice un insulto racial desde un automóvil en movimiento, no es algo por lo que necesariamente puedas llamar a la policía. Eso no es violento. No estás físicamente herido”, dijo Yamuna Hopwood, portavoz de Chinese for Affirmative Action. “Pero es odioso de todos modos”.

Una vez que la coalición los recibe, los informes se ingresan en una base de datos. Si es necesario, el informe se traduce al inglés. Stop AAPI Hate no verifica los informes, dijo Jeung, pero los voluntarios “limpian” los datos.

Eso implica editar informes de ortografía y gramática, pero también interpretar ciertos aspectos de un caso, como determinar qué tipo de incidente de odio tuvo lugar, dijo Eric Augustus Bai, un ingeniero de datos que ayudó a Stop AAPI Hate a desarrollar nuevas formas de visualizar sus datos.

Los conjuntos de datos agregados permiten a Stop AAPI Hate rastrear las tendencias dentro del racismo anti-asiático, dijo Jeung. Hizo hincapié en la importancia de describir el racismo como “generalizado, institucionalizado y sistémico”. Informes recientes de la coalición han analizado el impacto del racismo en diferentes etnias asiático-americanas, en mujeres y niñas y en la salud mental.

Stop AAPI Hate puede ser nuevo, pero tiene sus raíces en el trabajo de personas con años de experiencia que se enfocan en temas asiático-americanos, dijo Karin Wang, profesora de derecho de interés público en UCLA y ex vicepresidenta de programas en Asian Americans Advancing Justice.

“En términos de lo que pudieron unirse y hacer, creo que ha sido realmente impactante”, dijo. “Quiero decir, vivimos en una época en la que los datos impulsan todo”.

“Si parte del problema es que los asiáticos están siendo representados o vistos como extranjeros perpetuos y tratados como extranjeros para ser objetivados y atacados, entonces tenemos que cambiar esa narrativa”.

Russell Jeung, cofundador de stop aapi hate

Brian Levin, quien dirige el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo en la Cal State University, San Bernardino, dijo que los hallazgos de Stop AAPI Hate se alinean con su propia investigación, que se enfoca en los delitos denunciados a la policía. Utilizando datos policiales, el centro descubrió que los delitos de odio contra los asiáticos en los EE. UU. aumentaron en casi un 200% entre el primer trimestre de 2020 y el primer trimestre de 2021, una señal, dijo Levin, de que la tendencia aún no ha alcanzado su punto máximo.

Algunos miembros de la comunidad se han puesto en contacto con Stop AAPI Hate a raíz de un incidente como alternativa a llamar a la policía, dicen los organizadores. La coalición no tiene la capacidad de responder directamente a los incidentes de acoso, pero planea crear recursos en línea para ayudar a los sobrevivientes, incluidos videos multilingües que abordan las acciones que las personas pueden tomar si son intimidadas, formas de hablar con un niño que está lidiando con un trauma y cómo hablar a la familia sobre la raza.

Los voluntarios también trabajan en otros proyectos destinados a cambiar las narrativas comunes sobre los estadounidenses de origen asiático.

“Si parte del problema es que los asiáticos están siendo representados o vistos como extranjeros perpetuos y tratados como extranjeros para ser objetivados y atacados, entonces tenemos que cambiar esa narrativa”, dijo Jeung. “Y el trabajo narrativo implica educación”.

El año pasado, más de 20 pasantes de secundaria ayudaron a la coalición a crear campañas en las redes sociales y una serie de talleres que cubrían la interseccionalidad, el estereotipo del peligro amarillo, el encarcelamiento de japoneses-estadounidenses y la salud mental.

Rebecca Wu, estudiante de tercer año de la escuela secundaria Alhambra, pasó parte del año desarrollando los talleres, que se publicarán en el sitio web del centro para su uso en las aulas de la escuela secundaria y las reuniones del club de estudiantes.

“Estaba mirando las hojas de trabajo que hicimos, las diapositivas y el bosquejo de la lección … Estaba tan asombrada”, dijo Wu. “Fue como cuando sentí que, bueno, que nos podían tomar en serio”.

Stop AAPI Hate también ha estado trabajando con estudiantes asiáticoamericanos para conocer sus preocupaciones e ideas para aumentar la seguridad en los campus escolares. Los líderes estudiantiles redactaron una carta con sus sugerencias, que van desde expandir los servicios de salud mental hasta crear un centro en línea multilingüe para que los estudiantes informen de forma anónima incidentes de odio, y el superintendente estatal de instrucción pública Tony Thurmond la envió a los superintendentes de distrito y administradores de escuelas autónomas el jueves. .

El estudiante graduado de SF State, Richard Lin, posa para un retrato en su casa en Rowland Heights el 11 de mayo de 2021. "Creo que mucha gente se ha activado después de los ataques a los vulnerables y ancianos". Foto de Pablo Unzueta
El estudiante graduado de SF State, Richard Lin, posa para un retrato en su casa en Rowland Heights el 11 de mayo de 2021. “Creo que mucha gente se ha activado después de los ataques a los vulnerables y los ancianos”. Foto de Pablo Unzueta

A medida que la coalición ha informado más y más casos, sus voluntarios dicen que han tenido que equilibrar sus propias luchas emocionales con las tareas que tienen entre manos.

“Es muy difícil”, dijo Hopwood. “Reconocer el dolor y el sufrimiento que sienten las víctimas, que nosotros sentimos indirectamente a través de ellas, (es) un paso importante para darse cuenta de que esto no está bien”.

Jeung dijo que a menudo pasa el día siendo “sacado de todos lados”, atendiendo las solicitudes de los medios, trabajando con corporaciones interesadas en donar a Stop AAPI Hate y asistiendo a sesiones de escucha dirigidas por el Departamento de Justicia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y la Casa Blanca.

Cada día, dijo, atraviesa “la gama de emociones, desde la ira hasta la depresión y la esperanza”.

“Todavía estamos de duelo por los tiroteos en Atlanta. Todavía estamos enojados al ver a nuestros ancianos empujados”, dijo Jeung. “Eso es, para mí, una carga realmente pesada para apoyar a la comunidad en este momento”.

Otros, como el estudiante de posgrado de la Universidad Estatal de San Francisco, Boaz Tang, que ha estado revisando los informes de incidentes durante el año pasado, dicen que están usando su ira para alimentar su trabajo voluntario, en lugar de simplemente preocuparse.

“Voy a tratar de hacer lo que pueda con las oportunidades que tengo, solo para no tener que sentarme en mi rabia y sentirme insensible”, dijo Tang.

“Esto no comenzó cuando comenźo la pandemia y no terminará cuando termine la pandemia”.

Yamuna Hopwood, portavoz de CHINESE FOR AFIRMATIVE ACTION

Aunque Stop AAPI Hate busca elevar a las comunidades asiático-americanas durante un momento de necesidad, la coalición ha enfrentado críticas por su nombre. Y algunos activistas dicen que les preocupa que el enfoque en los incidentes de odio contra los asiáticos esté siendo cooptado de una manera que conducirá a una mayor presencia policial y a la población negra dentro de las comunidades asiático-americanas.

Jacob Lacuesta, un estudiante graduado de Estudios Asiáticos Americanos en la Universidad Estatal de San Francisco, dijo que apoya los esfuerzos de la coalición, pero que el nombre Stop AAPI Hate homogeneiza a la comunidad asiático-americana y es un “borrado total” de diferentes identidades asiáticas, dejando fuera a los asiáticos del sur y gente del Medio Oriente, entre otros.

Jeung dijo que nombrar a la organización no era la principal prioridad de la coalición. “No pasamos mucho tiempo pensando o tratando de marcarnos a nosotros mismos”, dijo. “Solo estamos tratando de abordar el racismo”.

Mientras la coalición Stop AAPI Hate ha pedido alianzas entre las diferentes comunidades marginadas, Lacuesta dijo que cierta cobertura de los medios de los ataques contra los estadounidenses de origen asiático ha perpetuado la anti-negritud. “Aunque hay perpetradores de muchos orígenes, las personas negras tienden a recibir la mayor atención de los medios”, dijo.

Por ejemplo, un segmento de Fox News del mes pasado sugirió falsamente que hay una conspiración por parte de otras organizaciones de noticias y demócratas para no “identificar la raza de los atacantes” e insinuó fuertemente que la mayoría de esos atacantes eran negros.

Mientras Stop AAPI Hate no aboga por una mayor vigilancia policial como respuesta a la violencia contra los estadounidenses de origen asiático, algunas respuestas gubernamentales a los ataques han canalizado recursos a las fuerzas del orden, como una nueva ley federal de delitos de odio firmada por el presidente Joe Biden el mes pasado. Eso ha generado críticas de algunos de los partidarios de la coalición.

“Cuando Stop AAPI Hate se democratiza como un hashtag o como un movimiento … una vez que está en el mundo, no puedes controlarlo, realmente no puedes recuperarlo, no hay botón para deshacer”, dijo Tang. “Es realmente genial que el movimiento haya crecido. Pero también, las cosas pueden cooptarse y pueden llevarse a lugares que las personas que iniciaron la organización nunca pretendieron”.

En el futuro, los miembros de la coalición Stop AAPI Hate dicen que esperan continuar su trabajo combatiendo la supremacía blanca, mientras buscan cultivar relaciones con diferentes comunidades de color.

Lim, el voluntario que dijo que fue acosado cerca de UC Berkeley, señaló que los estadounidenses de origen asiático se han enfrentado a la discriminación en los Estados Unidos desde principios del siglo XIX.

“Este momento histórico no es nada nuevo”, dijo Lim. “No se necesita mucho tiempo para retroceder incluso entre 10 y 15 años para ver diferentes formas de odio anti-asiático en el discurso político nacional, para comprender cómo los estadounidenses de origen asiático son vistos constantemente como el extranjero perpetuo”.

Aunque el racismo contra los estadounidenses de origen asiático ha existido desde antes de la pandemia, Hopwood dijo que los eventos de los últimos dos años brindaron una oportunidad para crear nuevas soluciones.

“Esto no comenzó cuando comenźo la pandemia y no terminará cuando termine la pandemia”, dijo. “Se trata de tomar la energía y mucha atención que este tema ha reunido en este momento y tratar de canalizarlo hacia un cambio significativo a largo plazo”.

Seshadri es  una colaboradora de CalMatters College Journalism Network , una colaboración entre CalMatters y estudiantes periodistas de todo California. Janelle Salanga contribuyó con el reportaje. Esta historia y otra cobertura de educación superior son apoyadas por College Futures Foundation.


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