In summary

¿Qué es una fuerza laboral capacitada y entrenada, y qué podría hacer el requisito laboral con los proyectos de ley de vivienda asequible de California en la Legislatura?

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Los legisladores de California presentaron varios proyectos de ley este año que rezonificarían los centros comerciales vacíos y las grandes tiendas en todo el estado para permitir el desarrollo de nuevas viviendas sin someterse a aprobaciones locales largas y costosas.

Dos están navegando por la Legislatura. El otro murió temprano. ¿Una diferencia clave? Los proyectos de ley exitosos contaron con el apoyo de posiblemente la entidad más poderosa del Capitolio en cuestiones de vivienda, el Consejo Estatal de Edificación y Oficios de la Construcción. El otro enfrentó su vehemente oposición.

¿El factor decisivo para los sindicatos? Si un proyecto de ley no requería una “mano de obra capacitada y entrenada”, lo que significa que al menos un tercio de los trabajadores que pueden construir viviendas en terrenos rezonificados deben ser graduados de programas de aprendizaje. Muchos ven esto como un requisito de trabajo sindical, porque los sindicatos dirigen la mayoría de los aprendizajes del estado.

Los desarrolladores de viviendas asequibles que esperan colocar unidades en las tiendas abandonadas de Sears y Toys ‘R’ Us en todo el estado dicen que la disposición hará que los proyectos no sean prácticos en áreas con baja afiliación sindical, es decir, fuera del Área de la Bahía y Los Ángeles.

“Será una ley no utilizada que acumula polvo en un estante”, dijo Ray Pearl, director ejecutivo del Consorcio de Vivienda de California, un grupo de defensa de viviendas asequibles.

El Consejo de Construcción y Oficios, conocido en el Capitolio como “los Oficios”, representa a más de 450,000 trabajadores de la construcción en 160 sindicatos locales en todo el estado. El consejo dice que necesita la disposición “capacitada y entrenada” para hacer crecer la fuerza laboral y elevar a los trabajadores que están sujetos a condiciones laborales deficientes y salarios bajos.

“No se puede abordar la pobreza y la vivienda llevando a los trabajadores de la construcción y a nuestras familias a la pobreza”, dijo Robbie Hunter, presidente del Consejo de Comercio. “Simplemente no funciona”.

Las tensiones latentes entre el Consejo de Comercio y los desarrolladores de viviendas asequibles se intensificaron el año pasado. Entre las víctimas se encontraba un proyecto de ley para construir viviendas asequibles en los estacionamientos de la iglesia escrito por el senador Scott Wiener, un demócrata de San Francisco que es presidente del comité de vivienda del Senado.

Wiener dijo que cree que hay espacio para el compromiso este año. “Conozco al gobernador, a la dirigencia, todos están conscientes y preocupados por esta disputa”, dijo.

“No se puede abordar la pobreza y la vivienda llevando a los trabajadores de la construcción y a nuestras familias a la pobreza”.

robbie hunter, presidente del Consejo Estatal de Oficios de Construcción y Edificación

Pero los desarrolladores de viviendas asequibles dicen que las negociaciones han chocado contra un muro. Y lo que está en juego es más alto que nunca, con precios elevados que impiden a la mayoría de los californianos comprar casasempujar a miles de personas a las calles cada año. Estas son algunas preguntas clave que forman parte del debate:

¿Qué es exactamente una ‘fuerza laboral capacitada y entrenada’?

El código laboral requiere que cada contratista y subcontratista en un trabajo contrate graduados de programas de aprendizaje para al menos el 30% de los trabajadores en la mayoría de los oficios, y al menos el 60% en un puñado de oficios. Un lugar de trabajo no puede compensar esa proporción haciendo que todos los electricistas sean graduados pero ninguno de los carpinteros, por ejemplo.

Los aprendizajes duran entre tres y cinco años en promedio, dependiendo del oficio. Requieren varias semanas de aprendizaje en el aula, mientras que el resto se gasta en el trabajo, donde se paga a los estudiantes por su trabajo. Los programas son en su mayoría gratuitos para los estudiantes, generalmente financiados por el estado y las cuotas sindicales.

La mayoría de las personas ingresan a un sindicato de la construcción a través de un aprendizaje. Y el 90% de los estudiantes que se gradúan de un programa de aprendizaje aprobado por el estado, requerido por estos proyectos de ley, lo hacen a partir de un programa administrado por un sindicato, según los datos proporcionados por el Departamento de Relaciones Industriales del estado.

Larry Florin, director ejecutivo de Burbank Housing, una organización sin fines de lucro en el condado de Sonoma, dijo que el requisito del 30% en los lugares de trabajo será difícil de implementar para un taller no sindicalizado, ya que significaría contratar trabajadores de una sala sindical.

“Ni siquiera se podía contratar a sus propios empleados”, dijo. “Tendrías que acudir a un tercero y aceptar a quien te den”.

El jornalero Robert LeRoy practica soldadura para su recertificación en el centro de capacitación Sindicato Local 377 de Trabajadores del Hierro en Benicia el 10 de junio de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
El jornalero Robert LeRoy practica soldadura para su recertificación en el centro de capacitación Sindicato Local de Trabajadores del Hierro 377 en Benicia el 10 de junio de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Más de 65,000 personas están inscritas en aprendizajes de construcción en California, según el Departamento de Relaciones Industriales. Desde 2010, casi 67.000 personas se han graduado de estos programas. La tasa promedio de graduación en los últimos cinco años ha sido del 42%, según Glen Forman, subdirector de la División de Estándares de Aprendizaje del departamento.

Hunter, presidente del Consejo de Comercio, dijo que tienen al menos 50,000 más solicitantes calificados listos para ingresar a un aprendizaje. Pero sin los requisitos “capacitados y entrenados” que garanticen empleos en el otro extremo, tienen pocos incentivos o capacidad para hacer crecer la fuerza laboral. Los aprendices de construcción se duplicaron con creces entre 2014 y 2020, impulsados por requisitos similares de mano de obra en grandes proyectos de obras públicas, dijo.

“Cuando sube la marea, el barco se eleva”, dijo Hunter. “Estamos diseñados así. A medida que surge una necesidad, la satisfacemos “.

Para los trabajadores que superan los programas de aprendizaje, los beneficios son significativos. Según un estudio de diciembre de 2020 encargado por los trabajadores, los aprendices ganaron en promedio 124.000 dólares más en salarios y beneficios a lo largo de sus carreras.

¿Qué pasa con la escasez de mano de obra?

La gente de ambos lados reconoce que hay una crisis laboral. Un estudio de 2019 encargado por los Oficios afirma que “California necesita duplicar o triplicar su fuerza laboral empleada en la construcción de nuevas viviendas” para cumplir con los ambiciosos objetivos del estado, que van de 1.8 millones a 3.5 millones de unidades para 2025.

La escasez de trabajadores varía según la región y el comercio. En una encuesta estatal de 2019 de contratistas generales, alrededor del 70% dijo que era difícil encontrar plomeros y tiende tuberías, mientras que alrededor de un tercio dijo que tenían dificultades para encontrar trabajadores del hierro. La pandemia ha restringido aún más la oferta de mano de obra, dijeron los contratistas y desarrolladores a CalMatters.

Y la proporción de trabajadores sindicalizados es baja. Utilizando datos no publicados de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., el informe encargado por los Oficios encontró que menos de una quinta parte de los trabajadores de la construcción en California estaban sindicalizados en 2017. En el sector residencial, ese número probablemente se reduzca a un solo dígito, según Dale Belman, profesor emérito en la Escuela de Recursos Humanos y Relaciones Laborales de la Universidad Estatal de Michigan.

Los aprendices del séptimo y octavo período, aquellos que casi han terminado con el programa, toman una clase de historia en el centro de capacitación Ironworkers Local Union 377 en Benicia el 10 de junio de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Los aprendices del séptimo y octavo período, aquellos que casi han terminado con el programa, toman una clase de historia en el centro de capacitación Ironworkers Local Union 377 en Benicia el 10 de junio de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Los defensores del trabajo atribuyen la escasez de trabajadores a los bajos salarios y los altos riesgos que dominan el sector no sindicalizado. Los trabajadores están envejeciendo fuera de la fuerza laboral, una aplicación más estricta de la inmigración ha reducido la fuerza laboral y los trabajadores más jóvenes tienen alternativas más lucrativas.

Los contratistas con los precios más bajos ganan licitaciones para construir viviendas, lo que, según Belman y otros investigadores, conduce a una espiral descendente de empeoramiento de las prácticas laborales y salariales, incluidos casos “desenfrenados” de salarios impagados o mal pagados.

“Si la construcción es muy inestable, la paga es baja, no hay beneficios y los trabajadores van de trabajo a trabajo, los trabajadores se irán cuando lleguen otras oportunidades”, dijo Ken Jacobs, presidente del Centro Laboral UC Berkeley.

En un estudio publicado este mes, Jacobs y sus colegas encontraron que casi la mitad de las familias de los trabajadores de la construcción del estado están inscritas en los cinco programas de redes de seguridad pública más grandes del estado, en comparación con un tercio de todos los trabajadores de California. El costo anual total para el estado: $3 mil millones.

Jacobs dice que la proporción de hogares de trabajadores que dependen de Medicaid o del Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo es probablemente mucho mayor en la construcción residencial no sindicalizada. “Estos son costos que realmente deben tenerse en cuenta cuando pensamos, en general, cuál es el costo de tener estándares laborales en la construcción y en la vivienda asequible”, dijo.

Sin embargo, los desarrolladores de viviendas asequibles señalan las bajas tasas de sindicalización para demostrar lo contrario. Exigir que los trabajadores sindicalizados construyan las viviendas que faltan en el estado restringirá un grupo de mano de obra que ya es poco profundo, dicen.

“La cuestión no es sobre salarios. Se trata de qué trabajadores son elegibles para trabajar ”.

Amie Fishman, directora ejecutiva de la Asociación de Vivienda sin Fines de Lucro del Norte de California

Y a diferencia de la mayoría de los desarrolladores a tasa de mercado, ya están obligados a pagar el salario vigente o los salarios a nivel de sindicato, en muchos, aunque no en todos, los proyectos que reciben subsidios estatales y federales. Según un estudio de 2020 del Terner Center en UC Berkeley, alrededor del 60% de los proyectos financiados con el crédito fiscal más común entre 2008 y 2019 requirieron que los desarrolladores pagaran salarios a nivel de sindicato.

“Creemos en los salarios vigentes. Así que la cuestión no es sobre salarios”, dijo Amie Fishman, directora ejecutiva de la Asociación de Vivienda sin Fines de Lucro del Norte de California. “Se trata de qué trabajadores son elegibles para trabajar”.

Mientras los proyectos de ley con la disposición “capacitada y entrenada” cubrirían toda la construcción de viviendas de más de 10 unidades, son los desarrolladores de viviendas asequibles quienes dicen que necesitan una exención. También les preocupa que si toda la construcción requiere una fuerza laboral sindical, los desarrolladores privados no querrán que una parte de sus unidades sea asequible.

¿Hay suficientes graduados para garantizar la oferta laboral?

La senadora estatal Ana Caballero, una demócrata que representa al Valle de Salinas y partes del Valle Central, dijo que su proyecto de ley para permitir viviendas en terrenos zonificados comercialmente tiene el potencial de agregar hasta dos millones de unidades de vivienda, citando un informe inédito.

Pero para convertir eso en realidad, cada proyecto potencial necesitaría obtener financiamiento y aprobación local y superar otros obstáculos que pueden evitar que se construyan viviendas.

¿Tienen los sindicatos suficientes personas para construir esas unidades? “Sí”, dijo Augie Beltran, director de relaciones públicas y gubernamentales del Consejo Regional de Carpinteros del Norte de California. “Hay personas que pueden trabajar en esos proyectos”.

Los Oficios proporcionó a CalMatters un mapa que mostraba el número de miembros del sindicato y aprendices en cada condado y el número de unidades de vivienda asequibles necesarias. El mapa muestra que en todo el estado hay tantos miembros del sindicato como unidades de vivienda para personas de bajos y muy bajos ingresos que se necesitan; el consejo estima que se necesita aproximadamente un trabajador para completar cada unidad de vivienda.

Sin embargo, esos números pasan por alto una realidad mucho más complicada.

Primero, el modelo asume que cada miembro del sindicato no está vinculado a otro trabajo. También hay diferencias regionales: mientras hay 27 trabajadores por cada unidad de ingresos bajos o muy bajos necesarios en el condado costero de Santa Cruz, solo hay un trabajador por cada tres unidades en el condado de Tulare, en su mayoría rural y pobre, en el Valle Central.

“Entonces, Oficios, ¿vienes al Valle Central? Si vienes al Valle Central, entonces estoy feliz de comenzar a crear puestos”, dijo Caballero a CalMatters. “Pero si no vas a entrar, ¿cuál es nuestra solución? Porque lo que les estoy diciendo es que no tenemos suficiente fuerza laboral, y hay una población que quiere desesperadamente capacitación, y quiero asegurarme de que la obtengan “.

¿Cómo afecta esto a la diversidad racial?

Eric Payne, cofundador de Central Valley Urban Institute, dijo que los esfuerzos de reclutamiento deben mejorar entre las personas negras, asiáticas, nativas y LGBTQ, particularmente de las comunidades más empobrecidas del estado, para garantizar que nadie se quede atrás.

En todo el estado, los aprendices se parecen un poco a la población general, según datos estatales. Los latinos representan la mayoría de los aprendices inscritos y graduados, mientras que constituyen una porción más pequeña de la población general. El porcentaje de aprendices que son negros refleja la población. Los blancos están subrepresentados como aprendices, pero el número de graduados está a la par con la población. Los asiáticos, nativos americanos y nativos de Alaska, por otro lado, están significativamente subrepresentados.

“Creo que existen brechas con el reclutamiento y la intencionalidad sobre los vecindarios y comunidades desde los que se está construyendo el oleoducto”, dijo Payne.

Hasta que se gradúen más aprendices, la mayoría de los trabajadores elegibles serían los casi 500.000 miembros sindicales existentes. Entonces, ¿qué tan diversos son? Erin Lehane, portavoz de Oficios, dijo que el consejo no recopila datos demográficos.

Las diferencias regionales también preocupan a los defensores. Mientras los programas de aprendizaje están en auge en el Área de la Bahía y Los Ángeles, son más escasos en el interior.

Julie Bornstein, la directora ejecutiva recientemente jubilada de Coachella Valley Housing Coalition, un desarrollador de viviendas asequibles sin fines de lucro, dijo que el programa de aprendizaje más cercano está a 88 millas de su casa.

“Se convierte en un universo de cero”, dijo. “Porque si queremos utilizar mano de obra local y la mano de obra local no tiene acceso, eso significa que la California rural no tendrá suerte”.

Tanto Newsom como la Legislatura reservaron al menos $20 millones para desarrollar aprendizajes en construcción en sus propuestas presupuestarias, que se finalizarán este mes.

¿Qué afectaría este requisito a los costos?

El hecho de que alguien en algún lugar pueda hacer el trabajo, dicen los desarrolladores, no lo hace factible. A los desarrolladores les preocupa que los largos tiempos de viaje y la falta de competencia entre los contratistas eleven los costos laborales.

Un desarrollador en el condado de San Luis Obispo, que pidió no ser identificado porque temía que los sindicatos locales se opusieran a futuros proyectos de vivienda, dijo que cuando presentó 34 solicitudes para un trabajo que estipulaba el trabajo sindical, solo obtuvo una oferta, en tres veces el tasa de mercado.

El senador Wiener dijo que había escuchado quejas similares entre los desarrolladores antes de aprobar una ley de 2017 que agiliza la construcción de viviendas en condados y ciudades que no cumplen con los objetivos de vivienda asequible del estado, que requerían salarios a nivel de sindicato.

“Hubo algunas personas en el mundo de la vivienda asequible que dijeron: ‘Simplemente no podremos usarlo’. Bueno, lo están usando”, dijo.

¿Dónde están las negociaciones ahora?

En enero, los grupos de viviendas asequibles se reunieron con el presidente de Oficios, Hunter, para discutir un posible compromiso para hacer avanzar el proyecto de ley del asambleísta Richard Bloom. El proyecto de ley exigía que el 20% de las unidades en espacios comerciales rezonificados fueran asequibles, pero omitió el requisito de mano de obra “capacitada y entrenada”.

En una carta proporcionada a CalMatters, los grupos presentaron varias alternativas. Su pregunta principal: exigir que un trabajo obtenga al menos tres ofertas para activar el requisito de mano de obra.

“Simplemente estamos buscando una luz verde que diga que si no obtiene las ofertas laborales del sindicato, aún puede construir”, dijo Pearl, del Consorcio de Vivienda de California. “Y si hay disponibilidad de mano de obra en todo el estado, esa rampa de salida nunca se utilizará”.

Los Oficios “rechazaron sumariamente” la oferta, dijo Pearl, y no ha hecho una contraoferta ni ha pedido negociar.

Hunter respondió: “‘rampa de salida’ y ‘barandilla’ es la terminología de los contratistas que no pertenecen a sindicatos porque no queremos hacerlo”.

Una tienda Macy's cerrada se cierne sobre un estacionamiento vacío en Hilltop Mall en Richmond el 10 de junio de 2021. La propiedad fue comprada recientemente por los propietarios de propiedades industriales Prologis quienes, según SFGate, tienen la intención de usar la propiedad vacía para un desarrollo de uso mixto que incluye alojamiento. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Una tienda Macy’s cerrada se cierne sobre un estacionamiento vacío en Hilltop Mall en Richmond el 10 de junio de 2021. La propiedad fue comprada recientemente por los propietarios de propiedades industriales Prologis quienes, según SFGate, tienen la intención de usar la propiedad vacía para un desarrollo de uso mixto que incluye alojamiento. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

El proyecto de ley de Bloom murió en una audiencia temprana del comité de políticas, después de que más de una docena de miembros de grupos comerciales en todo el estado dijeron que el proyecto de ley generaría empleos en la “economía sumergida”. Bloom, un demócrata de Santa Mónica, se negó a comentar para esta historia, al igual que varios desarrolladores, defensores y funcionarios electos.

Entonces, ¿por qué ha sido tan difícil comprometerse? Los oficios ejercen mucho poder en el Capitolio. Desde 2015, Oficios y los sindicatos locales afiliados han donado más de $90 millones a candidatos y campañas estatales , informa el Wall Street Journal.

Los sindicatos locales han contribuido con al menos 1,7 millones de dólares a la campaña de oposición a la destitución del gobernador Gavin Newsom, según un rastreador de CalMatters. El grupo de Hunter ha gastado alrededor de $ 87,000 en esfuerzos de cabildeo entre enero y marzo .

Además del proyecto de ley Caballero, otro proyecto de ley del senador Anthony Portantino, demócrata de La Cañada Flintridge, incluye la disposición sindical. El proyecto de ley otorgaría incentivos para que los gobiernos locales construyan viviendas asequibles en antiguas propiedades comerciales.

Christopher Thornberg, socio fundador de Beacon Economics, dijo que los intentos de construir más viviendas mueren “por mil recortes” en la Legislatura. Le preocupa que el requisito de mano de obra capacitada y entrenada represente otro recorte.

“No estás lastimando a los ricos”, dijo Thornberg a CalMatters. “Estás perjudicando a las personas de bajos ingresos porque son ellos los que se ven aplastados por los altos costos de la vivienda”.


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Manuela Tobias

Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...