En resumen

El principal candidato republicano en las elecciones revocatorias de California está tratando de construir una coalición multiétnica de votantes y superar las críticas por sus puntos de vista sobre cuestiones raciales.

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En casi todos los sentidos, Larry Elder parece ser el candidato que el Partido Republicano de California ha estado esperando.

El partido no ha ganado una elección estatal desde 2006. Su base de partidarios ha sido gradualmente reducida a un grupo demográfico cada vez más blanco y envejecido en uno de los estados más diversos

Pero hora viene Elder, ofreciendo algo diferente. Presentador de radio conservador durante mucho tiempo en Los Ángeles, es el candidato de raza negra más creíble para gobernador desde la década de 1980 en un estado que nunca ha tenido uno.

A lo largo de su breve campaña, Elder ha hecho esfuerzos explícitos para llegar a las comunidades que tradicionalmente no han encontrado un hogar en el Partido Republicano. En conferencias de prensa, Elder ha priorizado a los reporteros de los medios de comunicación en chino y enfocados en los latinos y subrayó el respaldo de los líderes políticos de color, incluido un exlíder del Senado estatal demócrata. 

Y ha contado una y otra vez la historia de su crianza difícil, como un alarde, pero también un atractivo para los votantes que rara vez ven sus propias biografías entre los candidatos republicanos. “Soy del barrio”, Dijo Elder a CalMatters en una entrevista reciente. “Me parece que debería ser una historia de éxito”.

Las últimas encuestas sugieren que el gobernador Gavin Newsom sobrevivirá el proceso de ‘recall’ del 14 de septiembre. Pero si tiene éxito, Elder, el principal candidato de reemplazo en las encuestas, podría lograr la más improbable de las historias de éxito y convertirse en el próximo gobernador de California. 

Aún así, si hay algo que se interponga en la forma en que Elder remodele el Partido Republicano de California, dicen sus críticos, podría ser esto: lo que él cree y lo que dice.

“¿Parezco un supremacista blanco?”

Desde que llegó a las ondas de radio de AM a principios de la década de 1990, Elder ha construido su marca en torno a una filosofía económica libertaria y su creencia profundamente arraigada de que los liberales y demócratas exageran el papel de la raza y el racismo en la vida estadounidense. Esa marca ayudó a Elder a superar rápidamente a los aspirantes republicanos más tradicionales en la elección revocatoria, incluido el ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer y el candidato a gobernador del partido en 2018 John Cox

Pero el conservadurismo combativo de Elder también ha facilitado que Newsom y sus defensores lo describan como la última cara del “trumpismo”: “es incluso más extremo que Trump”, dijo el gobernador recientemente

Gran parte del la clase política dominante de California tiene la misma opinión. Los consejos editoriales de los periódicos han denunciado sus “puntos de vista extremistas” y “actitudes misóginas.” Un columnista del Los Angeles Times escribió el mes pasado que Elder “se opone a cada idea de política pública que es apoyada por los negros para ayudar a los negros” y lo etiquetó “el rostro negro de la supremacía blanca.” 

El campo de Elder ha destacado la desaprobación del comentarista como una indicación de su credibilidad contra el sistema, pero también ha rechazado. “¿Parezco un supremacista blanco?” dijo en un anuncio de campaña reciente. “Caminé por esas duras calles”.

Pero la mayoría de las encuestas estatales muestran que Elder realiza las encuestas como un típico candidato republicano: es menos popular entre los votantes latinos, negros y asiáticos que entre los blancos. 

Eso no sorprende a Matt Barreto, fundador de la Iniciativa de Política y Política Latina de UCLA. 

“Si Larry Elder hubiera presentado un mensaje de unidad racial muy acogedor, podría haberse presentado como un tipo diferente de republicano”, dijo. “Simplemente no es el candidato que dice ‘unidad racial’ a los votantes”.

Lo que ofrece Elder a los votantes

La semana pasada, Elder celebró un tipo de conferencia de prensa especialmente improbable. Él era respaldado en Zoom por el ex vicegobernador Abel Maldonado, considerado durante mucho tiempo como un republicano moderado, y la exlíder del Senado estatal Gloria Romero, demócrata. 

El evento también fue inusual en su atractivo. Elder recitó sus posiciones de largo alcance sobre la educación (los padres deberían tener más opciones y los sindicatos de maestros están bloqueando las reformas necesarias) y el crimen (las leyes estatales son demasiado laxas). Pero enfatizó repetidamente cómo esos puntos de vista deberían atraer a los californianos negros y latinos. 

“Creo que el impacto de la mala calidad de la educación perjudica desproporcionadamente a las personas de raza negra y morena”, dijo Elder. “El crimen afecta de manera desproporcionada a las personas que viven en el centro de la ciudad, muchas de las cuales … son personas negras y morenas que la izquierda afirma que les importan”.

Cuando llegó el momento de hacer preguntas para el hombre que ha pasado gran parte de su vida adulta oponiéndose a la acción afirmativa, se dio prioridad a los reporteros “que representan a las comunidades latinas”.

El candidato republicano a la revocatoria, Larry Elder, habla durante un evento de campaña en el Paul Shaghoian Concert Hall en Fresno el 22 de agosto de 2021. Foto de Larry Valenzuela, The Fresno Bee

Tanto Maldonado como Romero señalaron los antecedentes de Elder como evidencia de su credibilidad. La política de Sacramento debe ser “sacudida”, dijo Maldonado, el último republicano en ser vicegobernador, en 2010-11. ¿Y quién podría estar en una mejor posición para hacer ese temblor que “un hermano del sur centro de Los Ángeles”?

En una entrevista anterior, Romero dijo que no está de acuerdo con Elder en muchos temas. Pero ella se sintió atraída por su candidatura por su apoyo a las escuelas autónomas y su crítica a los sindicatos de maestros, pero también por su “experiencia vivida”.

“No me refiero a faltarle el respeto, pero no veo necesariamente que un Cox o un Faulconer realmente motiven a los jóvenes afroamericanos”, dijo.

Romero arremete contra Newsom y el liderazgo demócrata del estado, pero a ella le irrita la idea de que ya no pertenece al partido. “Nadie me va a intimidar”, dijo. “Estoy esperando que alguien me llame ‘el rostro latino de la supremacía blanca’”.

“No me refiero a faltarle el respeto, pero no necesariamente veo que un Cox o un Faulconer realmente motiven a los jóvenes afroamericanos”.

Gloria Romero, exlíder del senado estatal y demócrata que respalda a Elder

El acercamiento de Elder a los votantes tradicionalmente demócratas latinos y asiático-americanos no se pierde en la campaña de Newsom, que realizó una contraprogramación el mismo día. Newsom celebró una rueda de prensa con Rob Bonta, a quien nombró como el primer fiscal general filipino-estadounidense del estado, junto con otros líderes políticos asiático-estadounidenses. Al día siguiente, los demócratas latinos en la legislatura y el PAC Latino de California publicado un vídeo instando a los votantes a rechazar la revocación. Newsom, él mismo, fue al barrio chino de San Francisco, donde hizo campaña con Bonta, comió dim sum y acusó a los republicanos de intolerancia.

Las campañas ya tienen un ojo puesto en las elecciones regulares para gobernador en 2022. Gane o pierda en la revocatoria, Elder tendrá que abrirse camino con latinos y asiáticos y demócratas descontentos para tener muchas esperanzas de formar una mayoría en un estado donde los republicanos ( 24%) están enormemente superados en número por demócratas (46%) y votantes sin preferencia de partido (23%).  

Predecir un realineamiento racial

Ward Connerly, quien encabezó en 1996 la Campaña de la Proposición 209 para prohibir las preferencias raciales en el empleo público, la educación y la contratación en California y codirigió el esfuerzo exitoso para defender la ley en contra de la Prop.16 el año pasado, dijo que tiene la esperanza de que la campaña de Elder continúe lo que él ve como una tendencia de votantes de colores que reconsideran su apoyo histórico del Partido Demócrata.

“Estas son personas que han sido ignoradas”, dijo Connerly, quien dijo que animó a Elder a participar en la carrera.

Connerly, quien se ha identificado como negro y de raza mixta, dijo que hay una “mayoría silenciosa” en California “que votó a favor de la (Proposición) 209, votó a favor de rechazar la Propuesta 16, que están frustrados por esta condición que perciben que su estado ser de raza blanca, latina, china, negros exitosos “.

Los organizadores de la comunidad chino-estadounidense se encontraban entre los organizadores más expresivos y prominentes en contra de la Prop. 16, rompiendo filas con Newsom y los líderes demócratas que apoyaron la medida.

Algunos de esos organizadores ahora han encontrado una nueva causa en la candidatura de Elder, incluido Ying Ma, el portavoz de la campaña para el “No” que ahora es el jefe de prensa de Elder. 

Elder repitió el tema de la mayoría silenciosa multirracial durante el fin de semana en su último entrevista en Fox News, en el que lamentó las críticas que ha recibido de los escritores de opinión liberales. “Tienen un miedo mortal de que Larry Elder, un chico negro del barrio que fue a la escuela pública, pueda romper el dominio que los demócratas han tenido sobre los votantes negros y morenos aquí en California”, dijo.

Pero la idea de que un número significativo de votantes de color está a punto de apoyar a un archiconservador como Elder no suena creíble para Manuel Pastor, profesor de sociología en la Universidad del Sur de California.

“La marca republicana está en permanente declive en el estado, particularmente cuanto más se asocia con Trump, anti-vax, anti-mask”, dijo. 

(Elder está vacunado, pero se opone a los mandatos de vacunas y mascarillas. También es un partidario constante del ex presidente). 

Earl Ofari Hutchinson también se muestra escéptico sobre la estrategia de alcance de Elder. Un comentarista político y autor que ocasionalmente se ha encontrado en el lado opuesto del escenario del debate de Elder a lo largo de los años, Hutchinson dijo por correo electrónico que “ninguna cantidad de complacencia de Elder a (los votantes negros) aumentará su apoyo negro”. 

“Ahora bien, si fuera demócrata, incluso con su primitiva exageración de derecha, eso podría cambiar un poco”, escribió Hutchinson. “Pero ese no es el caso”.

“Ninguna cantidad de complacencia por parte de Elder a (los votantes negros) aumentará su apoyo negro”.

Earl Ofari Hutchinson, comentarista político y crítico 

El mes pasado, la campaña contra el ‘recall’ organizó una conferencia de prensa virtual de los políticos negros más destacados del estado: las representantes estadounidenses Barbara Lee y Karen Bass, el alcalde de San Francisco, London Breed, el superintendente de escuelas estatales Tony Thurmond y la miembro de la Junta de Ecualización Malia Cohen. 

La reunión digital se dividió a partes iguales entre elogiar a Newsom y criticar a Elder. Si bien Newsom “siempre ha planteado las necesidades de nuestras comunidades, y en particular las necesidades de los afroamericanos, adelante”, dijo Thurmond, “Larry Elder ha pasado toda su carrera tratando de borrarlo”.

Cohen fue más conciso: “Sabemos que no todas las personas de piel son parientes”.

‘El núcleo de lo que creo’

Desde que Elder ha sido una persona pública, y durante mucho más tiempo, como dice Elder, sus puntos de vista sobre política, raza y racismo lo han diferenciado de sus compañeros.

El padre de Elder, Randolph, que dirigía un café, era el único republicano que Elder conocía en su vecindario mayoritariamente negro en South Central LA. Su madre, Viola, era demócrata, pero tenía puntos de vista conservadores sobre inmigración y bienestar.

“Vengo de un hogar donde la gente cree en el trabajo duro, en menos gobierno, en impuestos más bajos”, dijo Elder en su  entrevista con CalMatters. “Y una de las cosas en las que mi mamá y mi papá estaban totalmente de acuerdo fue su hostilidad hacia lo que ellos llaman el estado de bienestar”. 

Los padres de Elder también les enseñaron a sus tres hijos a poner su fe en la responsabilidad personal. Cita a su padre en su biografía de 2018: “No importa lo mal que estén las cosas, tienes la responsabilidad de intentarlo”. 

Eso aparentemente se extendió al racismo. “No queríamos que usaran la raza como una muleta”, dijo Viola, quien murió hace 15 años, a un reportero de Los Angeles Times en 1998

Esa fue una opinión atípica para un estudiante de Crenshaw High School en 1970. 

“Vengo de un hogar donde la gente cree en el trabajo duro, en menos gobierno, en impuestos más bajos”.

Larry Elder, en entrevista con CalMatters

Jack Shu, que fue miembro del Club de Honor y Servicio de Caballeros con Elder en su último año y que ahora se desempeña como vicealcalde de La Mesa en el condado de San Diego, dijo que recuerda que la escuela estaba dividida por “huelgas de estudiantes, manifestaciones ( y) una atmósfera de sentimiento anti-blanco “. 

“Dentro del Club de los Caballeros, no hubo divisiones debido a la raza”, dijo Shu, quien no recuerda a Elder. 

Elder recuerda que incluso entonces gravitaba hacia la política de la autosuficiencia. Hablando con el libertario Revista razón en 1995, recuerda regañar a sus compañeros de clase en un informe sobre Booker T. Washington por llamar al crítico negro de la agitación racial un “tío Tom”.

“Solía hablar sobre la autoayuda y no depender del gobierno y el trabajo duro gana”, dijo Elder. “Esa filosofía es el núcleo de lo que creo en este momento”.

Una foto del anuario de Larry Elder mientras asistía a la Universidad de Brown.

El resto de su educación política, Elder lo atribuye a su tiempo en la Universidad Brown, la escuela de la Ivy League en Rhode Island. 

“Creo que recuerdo haber sentido, en un momento dado, que deberíamos haber socializado la medicina hasta que tomé economía y me di cuenta de que la mejor manera de mejorar la calidad de cualquier cosa es la competencia”, dijo. CalMatters.

A principios de la década de 1970, Brown había introducido recientemente un programa de acción afirmativa, algo de lo que Elder ha dicho que se benefició, y el campus era un hervidero de activismo por los derechos civiles, recuerda Vincent Thomas, quien estaba un año por delante de Elder y era amigo del compañero de cuarto de Elder. 

Elder, sin embargo, no era parte de esa escena, dijo Thomas, quien inició el primer programa de radio para una audiencia negra en Providence, Rhode Island. “Era un poco para sí mismo”, recordó. “Él simplemente no marchó con ese baterista … realmente no vino a las reuniones afro”.

No fue hasta principios de la década de 1990 que Elder, después de obtener un título en derecho, trabajar en un bufete de abogados adinerado de Cleveland y luego dirigir su propia empresa legal de búsqueda de talentos, obtuvo su primer trabajo como opinador profesional. 

“Fue controvertido en la forma en que quería que nuestra gente fuera controvertida”, dijo George Green, ex gerente general de KABC en Los Ángeles. Elder fue recomendado por Dennis Prager, otro presentador conservador en la estación. Pero Green dijo que el atractivo de Elder no era su política, sino su habilidad y estilo: “Extremadamente talentoso, flexible, controvertido pero no detestable”.

“Contratar a Larry no tuvo nada que ver con su color”, agregó Green. “Aunque era negro, resultó ser extremadamente popular en todas las comunidades minoritarias”.

William Darity, profesor de economía de la Universidad de Duke que estudia la desigualdad racial y que también estaba en la clase de Elder en Brown, dijo que la raza es el núcleo de la popularidad de Elder, pero no por su atractivo para las comunidades minoritarias.

“Hay muchas, muchas personas que se suscriben a este punto de vista de que los grupos sociales que están en una posición de desventaja están ahí debido a un patrón de comportamiento disfuncional. Y están encantados de ver a alguien de raza negra decir eso ”, dijo Darity. “Él les está dando cobertura”. 

Una de las opiniones más incendiarias y arraigadas de Elder es que los programas de asistencia pública alientan a las mujeres a “casarse con el gobierno” y a los hombres a “abandonar su responsabilidad financiera y moral”. También está su creencia de que el sector público debería desempeñar un papel lo más limitado posible en la educación y su defensa de un impuesto único.

“La policía está siendo difamada injustamente por esta falsa afirmación de que están participando en un racismo sistémico”.

Larry Elder, en una conferencia de prensa dirigida a votantes latinos

Pero las cuestiones que han suscitado, y siguen suscitando, la mayor ira de la izquierda son sus puntos de vista sobre la raza. Regularmente critica la idea de que el fanatismo juega un papel importante en la vida de las comunidades negras y morenas. 

Tome el último fragmento de cinta desenterrado y difundido en las redes sociales por los horrorizados oponentes políticos de Elder: una discusión con su compañera negra conservadora Candace Owens sobre la esclavitud.

“Nos guste o no, la esclavitud era legal”, dijo Elder  en su programa en abril de 2019. “Por lo tanto, podría argumentar que las personas a las que se les deben reparaciones no son solo personas negras, sino también personas a las que, abre comillas, su propiedad, comilla cerrada, se les quitó después del final de la Guerra Civil”.

Elder también ha identificado una lista regular de malhechores que, argumenta, socavan los logros de los negros y morenos al establecer expectativas bajas y devaluar la responsabilidad: Jesse Jackson, Al Sharpton, la representante estadounidense Maxine Waters de Los Ángeles, todo el movimiento Black Lives Matter.

“La policía está siendo difamada injustamente por esta falsa afirmación de que están participando en un racismo sistémico”, dijo Elder en la conferencia de prensa de la semana pasada. “En todo caso, los estudios muestran que la policía es más vacilante, más reacia a apretar el gatillo de un sospechoso negro”. (Aunque los datos de disparos de la policía son limitados, esa afirmación no está respaldado por la mayoría de las investigaciones sobre el tema.)

Elder no ve ese tipo de retórica como anti-negra, sino como una especie de amor duro empoderador. 

Esa tensión pasó a primer plano cuando Elder habló el mes pasado con el programa de Los Ángeles del locutor de radio progresista negro Tavis Smiley.

Después de que Elder pasó los primeros minutos de la entrevista enumerando las formas en que él cree que el sistema de educación pública del estado, sus regulaciones ambientales y su sistema de justicia penal han dañado desproporcionadamente a las familias negras, Smiley sugirió que Elder podría estar consintiendo.

“No creo que te haya hecho una pregunta todavía sobre la gente negra en particular y, sin embargo, cada estadística que me has dado ha sido una estadística negra. ¿Por qué siempre le das estadísticas a las negras? ” Preguntó Smiley.

“Porque tengo una preocupación particular por los negros en Estados Unidos”, respondió Elder. “Pensé que eso también te habría preocupado”.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...