En resumen

Si bien Larry Elder claramente lideró a todos los candidatos de reemplazo en la elección de destitución de California, terminó muy por detrás de ‘ninguno de los anteriores’. Millones dejaron esa pregunta sin contestar, exactamente lo que querían el gobernador Gavin Newsom y los demócratas.

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Durante las semanas previas al día de las elecciones, el gobernador Gavin Newsom y los líderes demócratas rogaron a los californianos que “simplemente digan no” a la revocatoria. En lugar de estudiar detenidamente los 46 nombres en la boleta para elegir un candidato prometedor, o para los partidarios de Newsom, al menos tolerable, en caso de que la revocatoria tuviera éxito, la campaña del “no” instó a los votantes a omitir la segunda pregunta por completo. 

Los californianos siguieron el consejo de Newsom, por millones.

De los 9.2 millones de votos contados hasta el momento, 4.1 millones, o el 45%, no incluían una opción para el candidato sustituto. Eso se compara con los 2.4 millones de votos, o el 26%, que fueron para el favorito de carne y hueso, Larry Elder. Si “nadie” fuera candidato, estaría aplastando a toda la competencia. 

Las boletas aún se están contando, pero en el último recuento, el intento de destitución contra Newsom se está apartando en 28 puntos porcentuales históricos. 

Newsom y su cerebro político fueron criticados, incluso por algunos demócratas, por negarse a participar en la segunda pregunta de la boleta electoral. los lógica de la estrategia: Ni siquiera se burle de la idea de que otro candidato sería aceptable, no sea que convenza a algunos votantes en la valla de que un voto por el “sí” no resultaría en un desastre total. Como señalaron algunos comentaristas en ese momento, fue un arriesgado y potencialmente una táctica no democrática

Pero esa táctica parece haber valido la pena.

La estructura de dos preguntas de la boleta de destitución de California fue tema de confusión sin fin entre los votantes. Ahora está proporcionando nuevas formas de quedar perplejo, o tal vez de malinterpretar intencionalmente, los resultados de las elecciones. 

Elder ya ha promocionado su participación del 47% entre los votantes que eligieron un candidato de reemplazo como evidencia de su fuerza como posible candidato 2022 y sugerir que las encuestas subestimaron su popularidad. En un Tweet hoy, yuxtapuso los resultados de la noche de las elecciones informados con una encuesta de Emerson College que situó al candidato en un mero 23%.

De hecho, el número que Elder destacó fue su participación en los votos solo entre las boletas marcadas con un candidato de reemplazo. Falta en su cálculo: los más de 4 millones de boletas sin un candidato seleccionado en absoluto.

Una nota histórica: en el exitoso retiro de 2003 del gobernador demócrata Gray Davis, sólo alrededor de 756,000 de 9 millones los votantes, o el 8%, dejaron la pregunta dos en blanco.

Y en caso de que no fuera obvio que fueron en su mayoría demócratas quienes dejaron la pregunta dos en blanco, existe una correlación indiscutible en los condados con la mayor proporción de votantes demócratas.

Para los muchos “no” a los votantes revocadores que no querían ceder su influencia sobre un posible candidato sustituto, no había opciones obvias. Kevin Paffrath fue el demócrata más prominente en la boleta electoral, pero su mezcolanza de posiciones políticas y su falta de experiencia no fueron la taza de té de todos los miembros del partido. 

Otros liberales se taparon la nariz y respaldaron al ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer, como sugirió la junta editorial de Los Angeles Times, quien llamó al republicano relativamente moderado la opción “menos terrible“. 

Sin embargo, otros votantes de “no” hicieron su propia investigación, y un número sorprendente gravitó hacia la poco conocida campaña del médico y abogado de San Diego, Brandon Ross. A pesar de su identificación de bajo nombre, en el último recuento, Ross, un demócrata, estaba venciendo a los aspirantes republicanos John Cox, Caitlyn Jenner y el asambleísta Kevin Kiley. 

Paffrath, Faulconer y Ross tendieron a obtener mejores resultados en los rincones del estado que rechazaron el ‘recall’ de manera más abrumadora. Pero, por desgracia, nadie pudo igualar la vela del gigante electoral de este año: “nadie en absoluto”. 

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...