En resumen

Se supone que la comisión de redistribución de distritos del estado no debe considerar dónde viven los funcionarios electos actuales. Y los mapas preliminares ubican a algunos miembros de la Cámara y legisladores estatales en distritos menos amigables políticamente, o en el mismo distrito que otro titular.

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¿Cómo se hace campaña para la reelección en 2022 cuando no estás seguro de qué votantes estarán en tu distrito? 

Pregúntele al representante estadounidense John Garamendi, un demócrata que vive en Walnut Grove y ahora representa a los votantes en un distrito que se extiende desde Fairfield y Davis hasta Yuba City, así como parte del Bosque Nacional de Mendocino. 

Bajo los mapas preliminares de la comisión de redistribución de distritos independiente de California, su distrito actual ha sido dividido, con importantes porciones que se trasladaron a distritos mayoritarios republicanos, ahora representados por Doug LaMalfa y Tom McClintock y a otro distrito en poder del demócrata Mike Thompson. 

Además de ese cambio, Garamendi estaría atrapado en el mismo distrito donde también viven los representantes demócratas Ami Bera de Elk Grove y Doris Matsui de Sacramento, aunque podría intentar postularse en un distrito vecino que no tenga un titular.

“Para cada representante de California, existe un alto grado de incertidumbre”, dijo Garamendi a CalMatters por teléfono desde Washington, DC. “Parece que la comisión está desarrollando un distrito de la Interestatal 80. Se desconoce exactamente dónde comienza y dónde termina. Pero he representado el corredor de la Interestatal 80 durante 11 años y estoy deseando volver a hacerlo”. 

Garamendi no es el único que se enfrenta a la incertidumbre. 

La comisión de redistribución de distritos, que la semana pasada aprobó sus primeros mapas en borradores oficiales, se supone que no debe considerar el destino de los funcionarios electos actuales al trazar nuevos distritos, ni siquiera deben saber dónde viven. 

Pero cuando entra en su siguiente fase de trabajo con dos semanas de reuniones de opinión pública que comenzaron el miércoles, los efectos en cadena políticos para algunos titulares son difíciles de ignorar. 

Después de las audiencias públicas, la comisión planea 14 sesiones de dibujo de líneas para refinar los mapas preliminares antes de votar a fines de diciembre sobre los distritos finales que se utilizarán durante la próxima década, a partir de 2022. 

Pero tal como está ahora, un número considerable de miembros de la Cámara y legisladores estatales han sido colocados en distritos menos amigables políticamente, o en el mismo distrito que otro titular. 

Si bien las cifras varían en los primeros análisis, un estudio publicado el martes del Instituto de Política Pública no partidista de California dice que 20 miembros del Congreso, 29 miembros de la Asamblea estatal y 14 senadores estatales se han incorporado a un distrito con otro titular.   

¿Qué consideración le da la comisión a si los titulares se colocan en el mismo distrito?

Cero, dijo la comisionada Sara Sadhwani

“Realmente no es algo que miremos o contemplemos. Nuestro mandato constitucional es claro”, dijo a CalMatters. “En cambio, nos enfocamos en la gente y en los californianos y en qué tipo de cosas unen a sus comunidades, qué tipo de representación quieren ver”. 

Sillas legislativas musicales

Los legisladores cuyas carreras políticas pueden estar en juego, sin embargo, definitivamente están observando. La comisión está preparada para escuchar los comentarios del público hoy sobre el borrador de los distritos de la Asamblea y el viernes sobre los del Senado estatal.      

Por ejemplo, debido al crecimiento más lento de la población en el condado de Los Ángeles, el borrador del mapa de la Asamblea estatal divide el distrito de mayoría latina del demócrata Miguel Santiago y redistribuye las áreas a los distritos vecinos. La propia residencia de Santiago estaría en el distrito de la asambleísta Wendy Carillo, según California Target Book, una firma de datos políticos. 

Además, el asambleísta republicano Kelly Seyarto de Murrieta permanece en su distrito, pero la mayoría de sus votantes se trasladan a otro distrito republicano en el condado de Riverside. Y los mapas preliminares del Senado estatal ubican a Anna Caballero y su compañera demócrata Melissa Hurtado en el mismo distrito del Valle Central.

En ciclos anteriores de redistribución de distritos, algunos legisladores que pudieron haber sido sacados de sus distritos optaron por retirarse o se vieron obligados a retirarse debido a límites de plazo. En la primera elección después de la redistribución de distritos de 2011, más de 30 miembros de la Asamblea fueron excluidos por límites de mandato para volverse a postular, según Redistricting Partners.

Pero esta vez, solo cuatro senadores son eliminados antes de las elecciones de 2022, y ningún miembro de la Asamblea lo está, según el experto en redistribución de distritos Paul Mitchell. Eso significa que podría haber una dura competencia en muchos de los nuevos distritos, comenzando con las primarias de junio. 

“Crea una especie de primaria rápida, frenética, potencialmente muy costosa, potencialmente muy desagradable, que sucedería bastante rápido después del paso de las líneas”, dijo Mitchell. 

Sin embargo, hay una ventaja este año para los titulares que han sido asignados a un nuevo distrito. Si bien los legisladores estatales están obligados legalmente a vivir en sus distritos, los legisladores agregaron algunas lagunas en 2018 al aprobar una ley que declaró que donde estén registrados para votar se considerará su hogar y que lo hizo más difícil enjuiciarlos por declarar erróneamente su verdadero lugar de residencia.  

“Crea una especie de primaria rápida, frenética, potencialmente muy cara, potencialmente muy desagradable, que sucedería bastante rápido después del paso de las líneas”.

Experto en redistribución de distritos Paul Mitchell

Luego está lo que puede ser el factor más confuso en la redistribución de distritos: los términos escalonados para los senadores estatales. Debido a que solo la mitad del Senado estatal es elegido cada dos años, la comisión intentará asegurarse de que, al numerar los nuevos distritos, el mayor número posible de votantes permanezca en el ciclo electoral de cuatro años y que el menor número de votantes posibles  tengan que esperar seis años hasta su próxima oportunidad de elegir un senador

Pero aún es posible que algunos votantes tengan dos senadores, o ninguno, viviendo en sus nuevos distritos entre 2022, cuando los 20 distritos pares estarán en la boleta electoral, y 2024, cuando los 20 distritos impares estén arriba, según a Tony Quinn de California Target Book. 

También es posible que algunos legisladores se vean afectados directamente, aunque los titulares que ahora se dirigen a la boleta electoral en 2022 no pueden extender sus mandatos simplemente por ser ubicados en un distrito con una fecha de elección de 2024. (Los legisladores representan los distritos a los que son elegidos, incluso si las líneas cambian antes de que finalice su mandato).    

Perspectiva del Congreso

Por primera vez en la historia, California está perdiendo uno de sus escaños en el Congreso debido al crecimiento demográfico más lento que otros estados. En esta redistribución de distritos que se realiza una vez por década, eso podría obligar a algunos titulares a luchar. 

Si bien los miembros del Congreso no tienen que vivir en los distritos que representan, sus oponentes pueden usarlo en su contra si no lo hacen. 

Si los mapas preliminares permanecen como están, otros demócratas que también verían sus distritos cambiar drásticamente incluyen a la representante Sara Jacobs en el primer mandato del condado de San Diego y Lucille Roybal-Allard del condado de Los Ángeles, que fue elegido por primera vez al Congreso en 1992, según un análisis de California Target Book.

Los distritos preliminares también significan carreras más competitivas para los demás. El representante republicano del Valle Central, Devin Nunes, vería su distrito cambiar de mayoría republicana a mayoría demócrata, según el análisis de California Target Book, pero podría correr en un distrito más amigable. Mike García, el único republicano que representa al condado de Los Ángeles en el Congreso, también estaría en un distrito más azul.

Por el lado demócrata, los representantes. Josh Harder de Modesto, Katie Porter de Irvine y Mike Levin de San Diego verían cambiar sus distritos a distritos mayoritarios republicanos. 

Porter dijo que, aunque vino al condado de Orange para vivir y trabajar en Irvine, sabía cuando se postuló para el escaño en 2018 que la población del condado estaba creciendo y que la redistribución de distritos estaba a la vuelta de la esquina. 

“Represento a las familias del Condado de Orange”, Porter le dijo al Sacramento Press Club la semana pasada. “Quieren un gobierno que trabaje para ellos. Quieren un gobierno que proteja su medio ambiente, quieren un gobierno que ofrezca equidad fiscal. Creo que ese tipo de problemas y la forma en que me concentré en representar esta área me sirven bien para representar a diferentes comunidades en el condado de Orange e incluso para pensar en los intereses del estado en su conjunto”. 

“Veremos que pasa”. 

Algunos miembros del Congreso no están esperando. Se están haciendo a un lado voluntariamente, y se suman al posible cambio radical en la delegación de California, al tiempo que posiblemente también abren escaños para los legisladores que buscan un cargo más alto. 

La representante Jackie Speier, una demócrata que se ha desempeñado en la Cámara desde 2009, anunció el martes que no buscará la reelección el próximo año. Los mapas preliminares no cambian significativamente su distrito, que cubre la mayor parte del condado de San Mateo y el barrio suroeste de San Francisco. Se superpone con los distritos del senador estatal Josh Becker y el asambleísta Kevin Mullin, demócratas quienes podrían ser candidatos para sucederla.   

Ahora, los demócratas ocupan 42 de los 53 escaños de la Cámara en California, bajo los distritos preliminares, 40 de los 52, incluido el nuevo distrito de Garamendi, que probablemente elegirían a un demócrata, con base en los resultados electorales de la última década, según el análisis de PPIC. 

Sin embargo, a nivel nacional, los demócratas enfrentan una batalla cuesta arriba para mantener su mayoría en el Congreso en las elecciones de mitad de período de 2022, en parte debido a Redistribución de distritos controlada por los republicanos en otros estados.

Ventajas de la incumbencia

Los votantes tienden a favorecer a los titulares, según un Informe de 2012 de la Universidad de Harvard sobre los impactos de la redistribución de distritos.

“Hoy en día se jubilan muchos menos titulares que en generaciones anteriores; Las tasas de reelección de quienes se postulan para la reelección superan el 90 por ciento. Como resultado, la rotación en las legislaturas estadounidenses es extremadamente baja y el mandato del legislador típico se prolonga”, según el informe.

Y permitir que los funcionarios electos dibujen sus propios distritos es una gran razón. Los votantes de California decidieron en 2008 quitarle ese poder a la Legislatura. 

“Creo que parte de la razón por la que los californianos adoptaron este proceso de comisión independiente fue para cambiar las reglas del juego”, dijo Sadhwani. “Durante tanto tiempo y en tantos estados, y esto ciertamente es cierto todavía en muchos estados, los propios titulares, los legisladores en ejercicio, trazan las líneas de una manera que les conviene”.

Sadhwani también abordó el hecho de que a algunos votantes les gustan sus representantes y no quieren que cambien. 

“En la medida en que la mayoría de las comunidades quieran identificarse como una comunidad de interés, eso es perfectamente válido y es algo que tomamos en consideración. No podemos mantener unidas a todas las comunidades de interés”, dijo. “Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo y tratando de equilibrar la mayor parte del testimonio como sea posible”. 

En cuanto a Garamendi, quien fue elegido por primera vez al Congreso en 2008, ha visto cambiar su distrito antes y se está preparando para lo que traerá esta ronda de redistribución de distritos.

“Le dije a la gente, en 2010, 2011 cuando mi distrito se trasladó hacia el norte desde el Condado de Contra Costa que tal vez no voten por mí, pero yo seguiría representándolos, y lo he hecho aquí en el Congreso. Entonces, sean cuales sean las líneas finales y si una comunidad en particular está dentro o fuera, no lo sé”, dijo. “Voy a seguir trabajando en los temas en los que trabajé durante toda mi carrera”. 

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...