En resumen

La comisión de redistribución de distritos independiente de California alcanza un hito clave al publicar sus mapas preliminares del Congreso y la Legislación para comentarios públicos. Pero es probable que se produzcan muchos cambios antes de que se adopten los distritos finales a fines de diciembre para las elecciones de 2022.

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Se necesitaron semanas de largas reuniones nocturnas llenas de debates torpes y dibujos digitales, así como de un poema haiku y al menos dos canciones como comentario público. 

Pero finalmente el miércoles por la noche, la comisión de redistribución de distritos independiente de California alcanzó un hito clave: sus primeros mapas oficiales están publicados. 

El panel de ciudadanos votó por unanimidad para liberar los distritos preliminares del Congreso, Senado estatal y Asamblea del Estado para comentarios públicos. 

Sin embargo, el trabajo de la comisión está lejos de terminar. Reconoce que estos mapas preliminares están lejos de ser perfectos, y que necesitará seis semanas antes de la fecha límite del 27 de diciembre ordenada por la corte para corregirlos antes de adoptar distritos definitivos para la próxima década, comenzando con las elecciones de 2022. Según su cronograma: habrá al menos cuatro reuniones de opinión pública a partir del 17 de noviembre y 14 sesiones de dibujo de líneas entre el 30 de noviembre y el 19 de diciembre.

“Está desordenado. Es muy lento”, dijo la comisionada Linda Akutagawa el miércoles por la noche justo antes de la votación. “Pero sí creo que es un proceso que ha permitido que se involucren tantas personas que buscan participar en este proceso”.

La comisión está trabajando para lograr “mapas finales que reflejen mejor a todos”, agregó Akutagawa, un votante sin preferencias partidistas de Huntington Beach que es presidente y director ejecutivo de Leadership Education for Asian Pacifics. 

Algunas preguntas clave cuando los 14 comisionados comienzan su próxima fase: 

¿Cuánto podrían cambiar los mapas?

Mucho, afirman los comisionados. 

Si bien se les exige que sigan un conjunto específico de criterios, siendo la mayor prioridad el mismo número de habitantes, existen diferentes formas de lograr esos objetivos. 

Los borradores de mapas que fueron aprobados el miércoles por la noche están generalmente en la línea de la ronda final de “visualizaciones” en las que la comisión trabajó esta semana. Incluyen distritos electorales reelaborados en el norte de California, el Valle Central y San Diego en respuesta a los comentarios del público. 

Por ejemplo, la ciudad progresista de Davis fue trasladada de un distrito de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos con áreas rurales políticamente conservadoras en el norte de California en mapas anteriores a un distrito más urbano y liberal que incluye partes de los condados de Yolo, Solano y Contra Costa

Para cumplir con su fecha límite autoimpuesta para evitar reuniones alrededor del Día de Acción de Gracias, la comisión también colocó un alfiler de revisión en varias áreas que necesitan más trabajo, incluidos los distritos legislativos y del Congreso en Los Ángeles. 

¿Quiénes son algunos de los primeros ganadores y perdedores?

La comisión respondió a las preocupaciones sobre mapas anteriores que combinaban dos distritos del Congreso representados por representantes afroamericanos desde hace mucho tiempo en uno, y los mantenían separados en los mapas más recientes. Los comisionados también pudieron mantener unida a la comunidad Hmong en los mapas del Congreso y mantuvieron unidas a las tribus nativas americanas en su mayoría en los mapas del Congreso y de la Asamblea estatal. 

La comisión también abordó las preocupaciones de los miembros de la comunidad en Little Saigon del condado de Orange asegurándose de que estuvieran en el mismo distrito del Senado estatal. Los líderes de la comunidad del condado de San Joaquín que querían distritos menos divididos también probablemente estén contentos con los mapas preliminares.

Mientras tanto, los votantes de Tracy y sus alrededores que estaban decepcionados de haber sido agrupados en un distrito del Congreso con el Área de la Bahía se sintieron aliviados al ver que su ciudad se ubicaba de nuevo con el Valle Central. 

Pero otras áreas y grupos de defensa están perdiendo hasta ahora.

Los condados de Inyo y Mono, donde los funcionarios pidieron mantenerse unidos, se dividieron en distritos del Congreso y del Senado, al igual que la ciudad de Santa Clarita en los mapas del Senado. 

Los “perdedores” también incluyen a los votantes en el condado de Sacramento, que no ha sido tan vocal en el proceso y está en peligro de ser dividido en varios distritos del Congreso, según Jeff Burdick, un bloguero político y candidato al Congreso de 2020.

Y la incertidumbre que rodea a los distritos dificulta que los candidatos y las campañas se pongan en marcha para las primarias de junio, dijeron algunos profesionales políticos a la revista Politico.

¿Qué funcionarios deberían estar más preocupados?

El líder republicano de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy de Bakersfield, quien espera convertirse en presidente de la Cámara de Representantes después de las elecciones de mitad de período del próximo año, argumenta que los demócratas del Congreso que ganaron por 16 puntos porcentuales o menos en 2020 estarían en contiendas competitivas en 2022. 

Un factor que podría ayudar a inclinar la balanza a favor de los republicanos: las preocupaciones de los votantes sobre la economía. Una encuesta publicada esta semana por el Instituto de Políticas Públicas de California mostró que la mayoría en el Valle Central, Inland Empire, el condado de Orange y San Diego son más pesimistas sobre la economía. Y esas son áreas donde algunos escaños ya están muy disputados.  

Los distritos electorales preliminares podrían dificultar la reelección de los representantes demócratas John Garamendi de Walnut Grove, Josh Harder de Turlock y Lucille Roybal-Allard de Los Ángeles, así como de los representantes republicanos Mike García del norte del condado de Los Ángeles y Devin Nunes de Tulare.

¿Qué les preocupa a los observadores externos?

La transparencia, o la falta de ella, ha sido una queja recurrente durante el proceso hasta el momento. 

Algunos expertos han expresado su preocupación de que un conjunto de datos, conocido como Análisis de Votación Racialmente Polarizado, no se haga público. Impulsa gran parte de la toma de decisiones en torno a los distritos de la Ley de Derechos Electorales, aquellos en los que las minorías representan más del 50% de la población en edad de votar, pero esas conversaciones ocurren en sesiones cerradas.

A pesar de los avances en tecnología que la comisión puede utilizar, como una herramienta pública de dibujo de líneas, el panel no publicó sus mapas preliminares hasta horas antes de la votación, lo que le dio al público menos tiempo para revisarlos. Y los que publicó, al igual que con algunos mapas anteriores, no fueron fáciles de descifrar.

El portavoz de la Comisión, Fredy Ceja, respondió que la comisión publicó mapas lo antes posible y que con los mapas en borrador aprobados, “el público podrá usar nuestro visor de mapas en el sitio web para acercar y alejar los distritos”.

Además, algunos se quejaron de la falta de un calendario claro, específicamente, cuándo se permitirían los comentarios del público. Para algunos, eso significó esperar en el teléfono durante horas para hablar, aunque la comisión emitió recordatorios frecuentes de que los comentarios enviados en línea también fueron revisados. 

Ceja dijo que si bien la comisión trató de comenzar con una agenda, las cosas cambiaron “rápida y constantemente”. “Comunicamos los cambios a medida que surgían”, dijo por correo electrónico.

Pero, en ocasiones, incluso algunos comisionados se han exasperado. Durante la reunión del 7 de noviembre, Sara Sadhwani tuiteó solo una imagen de ‘emoji’: la cara gritando de miedo.   

Para el registro: una versión anterior de esta historia incluía referencias obsoletas a un mapa preliminar anterior que afectaba a la representante demócrata Ami Bera de Elk Grove.

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...