En resumen

Con 7 millones de californianos infectados, ¿qué tan riesgoso es trabajar? ¿Cuándo es seguro que regresen los trabajadores infectados con omicron?

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No busque más allá de su restaurante favorito, la escuela de tu hijo or su hospital local para ver el efecto del último brote de infecciones en California.

Los casos se han disparado desde las vacaciones, llegando a casi 7 millones de personas infectadas desde que comenzó la pandemia. Eso significa que tantos trabajadores se están reportando enfermos que muchas empresas y oficinas se quedan sin personal y los compañeros de trabajo se están agotando. 

Los funcionarios de salud están caminando por una delgada línea entre mantener a flote los servicios esenciales y la economía y controlar la propagación del virus. Pero la escasez de mano de obra ha influido notablemente en las políticas nacionales y estatales de COVID-19, incluso permitiendo temporalmente a los empleados de atención médica continuar trabajando a pesar de una haber dado positivo a una prueba, siempre que no sientan síntomas y usen un respirador N95. Estas pautas han generado preguntas sobre la seguridad y si se está poniendo en peligro la salud pública.

Desde el comienzo de la pandemia, los altos funcionarios de California han insistido en que la respuesta del estado al COVID-19 se basa en la ciencia. Pero estas políticas también deben ser flexibles, dijo recientemente el gobernador Gavin Newsom a los periodistas. 

“Se llama lidiar con la realidad”, dijo el gobernador en defensa de las recientes pautas de salud en el lugar de trabajo. durante su informe presupuestario del 10 de enero. “El pragmatismo: no es lo que quieres aplicar, sino lo que debes hacer en un momento de desafío”.

Los expertos señalan que el virus y el entorno pandémico están cambiando rápidamente, y las políticas en respuesta deben ajustarse rápidamente.

Pero dejando de lado las necesidades laborales y la política, cuando se trata de regresar al trabajo de manera segura, ¿qué nos dicen los expertos y las investigaciones sobre omicron? ¿Cuándo es seguro que un empleado infectado regrese al trabajo y qué tan peligroso es acortar ese período? ¿Qué pasa si no tienes síntomas? ¿Y qué debería hacer su empleador para mantenerlo a usted y a sus compañeros de trabajo a salvo? Esto es lo que necesita saber. 

Con omicron, las personas son infecciosas más rápido

Una señal de alerta con ómicron es que las primeras investigaciones sugieren que el período de incubación, el tiempo entre el momento en que uno se infecta y el momento en que comienza a mostrar síntomas, es más corto con esta variante, unos tres días, en comparación con los cuatro o cinco días de cepas anteriores.

Por lo general, el día antes de que comiencen los síntomas y el día en que aparecen los síntomas es cuando las personas son más infecciosas, dijo Sanghyuk Shin, director de la iniciativa científica de enfermedades infecciosas de UC Irvine. 

Eso significa que las personas pueden volverse altamente infecciosas más rápido con ómicron que con las variantes anteriores. Por ejemplo, si la persona A es infecciosa y A infecta a B, la persona B puede infectar a la persona C más rápido con ómicron que con delta.  

“Esto crea dinámicas epidémicas que son realmente difíciles de superar”, dijo Andrew Noymer, epidemiólogo y profesor de salud pública en UC Irvine. “Porque es muy rápido”.

Aquí está lo rápido que se mueve omicron: se identificó por primera vez a finales de noviembre; en la semana que finalizó el 18 de diciembre, la variante omicron fue responsable de aproximadamente el 38 % de los casos en los EE. UU., de acuerdo con el sistema de monitoreo de variantes de los CDC. Para la semana que finalizó el 15 de enero, omicron representó el 99.5% de los casos.

Expertos sugieren aislar hasta dar negativo

A fines de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades acortaron el período de aislamiento recomendado para una persona que da positivo, pero ya no tiene síntomas de 10 días a cinco. Aquellos que estuvieron expuestos, pero no dieron positivo también deben ponerse en cuarentena durante cinco días, dijo la agencia. 

El CDC dijo que el cambio fue motivado por datos crecientes que muestran que gran parte de los la transmisión estaba ocurriendo antes “generalmente uno o dos días antes del inicio de los síntomas y dos o tres días después”.

Pero este movimiento vino con un poco de rechazo y criticas de algunos en las comunidades médicas y de salud pública que lo consideraron demasiado laxo, especialmente porque las reglas federales no requieren una prueba negativa para salir del aislamiento. California actualizó su guía para alinearse con los CDC, pero el estado pide que las personas permanezcan aisladas hasta que reciban una prueba negativa.

Algunas investigaciones han demostrado que las personas todavía pueden ser contagiosas después de cinco días de dar positivo. Un pequeño estudio de Harvard, por ejemplo, observó a los jugadores de la NBA infectados y descubrió que el 25 % de los jugadores infectados con ómicron seguían siendo infecciosos el día seis después de su primera prueba positiva y el 13 % seguían siendo contagiosos el día siete. El estudio aún no ha sido revisado por instituciones pares.

Tener personas que aún podrían ser infecciosas regresando al trabajo, por supuesto, podría provocar que más personas se infecten y que más trabajadores se vean obligados a aislarse”, dijo Shin. 

Alexis Reyna works at Chalio Mexican Restaurant in East Los Angeles on May 26, 2021. Legislators are discussing supplemental paid sick leave for COVID-19. Photo by Lucy Nicholson, Reuters

Will COVID sick leave return to California?

Gov. Gavin Newsom, Democratic leaders in the Legislature and labor unions are negotiating how to bring back extra paid sick leave for COVID. One big issue: Will businesses get state help to offset their costs?.

El Organización Mundial de la Salud dice que las personas con síntomas deben aislarse durante un mínimo de 10 días después del primer día de síntomas, más otros tres días después de que desaparezcan los síntomas. Mientras tanto, las personas asintomáticas deben aislarse durante un mínimo de 10 días después de una prueba positiva.

Si bien las recomendaciones sobre el aislamiento y la cuarentena pueden ser difíciles de seguir, la conclusión es que las personas deben dar negativo antes de regresar al trabajo y reunirse con otros, independientemente de los síntomas, dijo Noymer. 

La transmisión asintomática es un gran problema

La transmisión asintomática ocurre y es una de las principales razones por las que la pandemia ha sido tan difícil de controlar.

“Podemos decirles a todos los que se sientan enfermos que se queden en casa, pero no todos se sienten enfermos”, dijo Shin. 

Los expertos dicen que la mejor práctica de salud pública es que cualquier persona que dé positivo se aísle, independientemente de cómo se sienta.

Los estudios, aunque muchos de ellos, han sido realizados antes del ómicron, han demostrado que un gran porcentaje de personas con COVID positivo no muestran síntomas. La investigación publicada en diciembre revisó 95 estudios que incluían a unos 30 millones de personas en todo el mundo. De los que dieron positivo, el 40 % no tenía síntomas en el momento de la prueba. ​​”El alto porcentaje de infecciones asintomáticas resalta el riesgo potencial de transmisión de infecciones asintomáticas en las comunidades”, los autores de la investigación concluyeron.

Mientras tanto, estudios separados muestran que las cargas virales de pacientes asintomáticos fueron comparables a los que tenían síntomas.  

Tus riesgos en el trabajo dependen de muchos factores

Tratar de calcular las probabilidades de que contraerá COVID en el trabajo no es realmente posible porque hay muchos factores a considerar, dicen los expertos.

Las investigaciones han demostrado que usar máscaras en interiores puede reducir sustancialmente la transmisión, y con ómicron, una máscara de alta calidad es más importante que nunca. Las máscaras N95 son el estándar de oro, especialmente con una variante tan contagiosa como omicron, dijo Noymer. Las máscaras de tela son mucho menos efectivas a menos que tengan múltiples capas y un alambre nasal. Y es esencial que las máscaras se ajusten perfectamente alrededor de la boca, la nariz y la barbilla.

“Una máscara N95 bien ajustada debería hacer un buen trabajo. Pero nada está garantizado”, dijo. “Las máscaras quirúrgicas hacen algo, pero no son geniales… y algunas máscaras son solo puro teatro”.

Las máscaras N95 pueden filtrar alrededor del 95% de las partículas en el aire, según los CDC. Expertos en UC Davis dicen que está bien reutilizar una máscara N95, pero recomiendan esperar uno o dos días entre usos para que las partículas virales puedan morir. 

La cantidad de gente en una habitación también juega un papel importante. Si estás en una cocina o almacén ocupado sin muchas ventanas, el riesgo será mayor, dijo Shin. 

Las pruebas repetidas son las mejores 

Una prueba de PCR molecular es la más sensible y la que tiene más probabilidades de detectar una infección, pero las pruebas rápidas de antígenos también son herramientas efectivas, dicen los expertos. 

Las pruebas de antígeno a menudo se usan para la detección de rutina de personas que no están enfermas. Si se usa como precaución para una reunión en persona, por ejemplo, Shin dice que repetir la prueba podría ayudar a descartar un falso negativo: una prueba el día anterior y una prueba el día de un evento.

Sin embargo, dada la escasez de pruebas rápidas, esto podría parecer un lujo. Las personas con síntomas que buscan confirmar si están infectadas o no, idealmente buscarían una prueba de PCR, dijo Shin. Pero con un retraso en las pruebas, los resultados a veces tardan más de tres días.

Debido a la mayor demanda de pruebas, algunos condados de California han publicado nuevas recomendaciones. Algunos han instado a los residentes a solo hacerse la prueba si tienen síntomas y otros han pedido a la gente que primero busque pruebas de su proveedor de atención médica en lugar de los sitios de prueba administrados por el condado porque están abrumados.

Los automovilistas hicieron fila en un sitio de prueba de COVID-19 en el aeropuerto de Long Beach el 11 de enero de 2022. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

En un mundo ideal sin escasez de suministros, los trabajadores que entran en contacto con un gran número de personas, como los que trabajan en el servicio de atención al cliente o en las tiendas de comestibles, podrían acceder fácilmente a las pruebas y realizarlas de forma repetida y rutinaria, dicen los expertos.

Dicho esto, las pruebas de rutina de los trabajadores esenciales deberían ir de la mano con una licencia por enfermedad remunerada adecuada, dijo Shin. “Definitivamente he conocido a personas que han dicho que no quieren hacerse la prueba porque no saben qué hacer si dan positivo. No pueden no ir a trabajar, tienen que pagar el alquiler”.

La licencia por enfermedad COVID de California expiró en septiembre y legisladores y sindicatos están negociando como restablecerlo. 

Los lugares de trabajo pueden hacer mucho para minimizar el riesgo de los trabajadores

Shin dijo que hay espacio para una mayor educación de los trabajadores sobre cómo se propaga el virus. Por ejemplo, si alguien está solo en un espacio de oficina, puede pensar que es seguro quitarse la máscara, pero si ese mismo espacio está ocupado por otras personas durante el día, entonces las personas deben mantener sus máscaras puestas porque el COVID-19 se transmite por el aire. y las partículas respiratorias infecciosas pueden permanecer en el aire hasta por tres horas

Mejorar la ventilación también ayuda.

“Abrir ventanas parece una obviedad, pero abrir ventanas reduce el riesgo”, dijo Shin.

Los lugares de trabajo también deberían considerar invertir en sistemas de filtración de alto grado o filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA), dicen los expertos. Según la Agencia de Protección Ambiental, los filtros deben poder eliminar pequeñas partículas de aire, en el rango de tamaño de 0.1 a 1 micras para ayudar a eliminar virus. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Ana covers health policy and the COVID-19 pandemic. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News. She started her reporting career at McClatchy’s Merced Sun-Star. Her work has...