En resumen

Un número inusualmente alto de legisladores estatales influyentes se jubila o se postula para un cargo más alto. Las razones incluyen una combinación de nuevos distritos electorales, límites de mandato y ambición política. 

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¿Puede el último legislador en el edificio apagar las luces? 

Impulsados ​​por los límites de mandato que se acercan, las nuevas líneas de distrito y una serie de oportunidades políticas fuera del Capitolio estatal, más de una docena de legisladores de California han buscado empleo en otros lugares. 

Según el último recuento, un éxodo de 14 asambleístas y senadores estatales optaron por no buscar la reelección en noviembre o ya renunciaron a mitad de período. Eso no incluye a los siete miembros, todos senadores, que no pueden buscar la reelección en 2022 por los límites del mandato legislativo. Tampoco incluye a la republicana Murrieta Kelly Seyarto, quien quiere saltar de la Asamblea al Senado.

No es solo el número; es también el poder y la experiencia de los que se van.

La semana pasada, el Capitolio dijo adiós a Lorena González de San Diego, quien dejó la Asamblea para tomar un puesto más alto en la Federación Laboral de California. Luego vinieron anuncios consecutivos de los demócratas. La senadora Connie Leyva de Chino y el asambleísta Patrick O’Donnell de Long Beach, dijeron que no buscarían la reelección a pesar de que les quedaban cuatro años de servicio según la ley de límite de mandato del estado. Luego, el jueves, el asambleísta republicano Kevin Kiley, de Rocklin, quién hizo campaña para gobernador en 2021, anunció que se postulará para el Congreso

Todo eso da lugar a un grado de abandono inusual, que ya es el más grande en al menos siete años. En 2012, los votantes de California aprobaron la Proposición 28, extendiendo la cantidad de tiempo que los legisladores pueden servir a un total de 12 años, en cualquier cámara. Eso marcó el comienzo de una nueva era de seguridad laboral para los legisladores y continuidad para la Legislatura en su conjunto. 

Pero habrá al menos 21 nuevos legisladores de un total de 120 después de las elecciones de noviembre. Hay elecciones especiales el 15 de febrero y el 5 de abril para llenar los cuatro escaños de la Asamblea que ya están vacantes. Los candidatos tienen hasta mediados de marzo para declarar su candidatura.

Algunos titulares y cabilderos dicen que el cambio de guardia de este año tiene el potencial de sacudir la dinámica de formulación de políticas del Capitolio.

A medida que los legisladores experimentados avanzan, se llevan consigo su experiencia en políticas y sus conocimientos legislativos. O’Donnell y Leyva se desempeñan como presidentes del comité de educación K-12, y el mes pasado, el asambleísta José Medina, quien dirige el comité de educación superior de la Asamblea, anunció que 2022 también sería su última sesión. 

“Existe la posibilidad de que no solo se pierdan líderes que tienen antecedentes y experiencia extraordinarios, sino también del personal que hizo posible la implementación de sus políticas”, dijo Jessie Ryan, cabildera de la campaña de oportunidades universitarias, un grupo de defensa sin fines de lucro.

Kristina Bas Hamilton, quien es cabildera y representa a sindicatos y grupos contra la pobreza en Sacramento, dijo que la rotación hace que las cosas sean menos predecibles para quienes se dedican a impulsar el cambio de políticas y obtener apoyo para una legislación controvertida. 

“Si hay incertidumbre, nadie quiere comprometerse a hacer grandes cosas”, comentó. La partida anticipada de los titulares también significa un nuevo liderazgo en el comité. Para los defensores de políticas que patrocinan un proyecto de ley en particular, eso “cambia todo el panorama”.

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Patrick O'Donnell
D

Patrick O’Donnell

State Assembly, District 70 (Long Beach)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 70 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 40%
White 33%
Asian 12%
Black 10%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 19%
No party 24%
Other 6%
Connie Leyva
D

Connie Leyva

State Senate, District 20 (Chino)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 20 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 70%
White 14%
Asian 7%
Black 7%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 49%
GOP 20%
No party 24%
Other 6%

O’Donnell dijo que su decisión de no buscar la reelección no tuvo que ver con la política. “No me estoy haciendo más joven… y ser un funcionario electo no es la suma de mi ser”, explicó. O’Donnell planea regresar al salón de clases como maestro de educación cívica en la escuela secundaria. 

Pero el hecho de que muchos de sus colegas a punto de salir se estén preparando para postularse para el Congreso o para un cargo local “va a tener un impacto en la política”, dijo. “La gente probablemente será más cautelosa con los grandes proyectos de ley que buscan hacer grandes cambios”.

¿Adónde van todos?

La “Gran Renuncia” de la Legislatura está impulsada por una serie de tendencias políticas, las cuales han llegado a un punto crítico aproximadamente al mismo tiempo. 

La oleada de jubilaciones del Congreso y los cambios en las líneas distritales han inspirado a algunos legisladores a buscar cargos más altos. Ese es el caso de Kevin Mullin, un demócrata de San Mateo, quien ha sido respaldado por la representante de EE. UU. Jackie Speier, quien se retirará. 

Asimismo, después de que la representante Karen Bass anunciara su candidatura a la alcaldía de Los Ángeles el año pasado, la senadora estatal Sydney Kamlager abrió un comité de recaudación de fondos del Congreso – aunque todavía tiene que anunciar oficialmente su intención de postularse.

Assemblymembers on the floor during the first day of the legislative session on Jan. 3, 2022. Photo by Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
Asambleístas estatales durante el primer día de la sesión legislativa el 3 de enero de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr para CalMatters.

El enfoque de los límites de mandato también puede estar empujando a algunos titulares a una jubilación anticipada. De los 14 legisladores que hasta ahora no buscan la reelección en 2022, 10 habrían sido reelegidos en 2024 de todos modos. 

“Algunos de estos miembros iban a recaudar un montón de dinero para, ¿qué?” dijo el estratega republicano Matt Rexroad. “¿Ir a servir solo por dos años más y luego no tener un escaño obvio en el Senado y el Congreso [estatal] para postularse?”

Si el grupo de jubilaciones de 2022 parece grande, no es nada en comparación con el próximo ciclo, comentó Paul Mitchell, vicepresidente de Political Data Inc., que brinda servicios de seguimiento de votantes a las campañas demócratas. Debido a que la ley de límite de mandato de 12 años de la Legislatura entró en vigencia en 2012, “entre 2024 y 2028 se verá la rotación total de la Asamblea”, agregó. 

Esas son buenas noticias para quienes ganan dinero con las elecciones. “Los consultores que superaron los últimos años de actividad electoral mínima finalmente tendrán algunos años importantes”, dijo Mitchell.

Nuevos mapas, nueva política

Tal vez el factor más importante que impulsa la rotación política son los mapas electorales del estado.

La semana pasada, el actual representante republicano Tom McClintock, anunció que se postularía para representar al nuevo 5º distrito del Congreso del estado, que se extiende por la sierra desde Placerville hasta el Parque Nacional Kings Canyon e incluye una gran parte del distrito representado por el republicano Devin Nunes, quien renunció la semana pasada para encabezar la nueva compañía de medios del expresidente Donald Trump. 

Eso dejó a la parte norte del antiguo distrito de McClintock sin titular, y despejó el camino para que Kiley hiciera su movida. Al armar los nuevos distritos para los 120 escaños legislativos y 52 del Congreso del estado, se le prohibió a la Comisión Independiente de redistribución de distritos de California tener en cuenta las perspectivas políticas de un titular. En algunos casos, la comisión colocó a legisladores políticamente seguros en escaños más competitivos, los despojó de las comunidades con las que sentían más afinidad o colocó a varios legisladores juntos en el mismo distrito.

Cuando González asumió el cargo sindical la semana pasada, eludió la difícil elección de postularse contra su colega asambleísta demócrata Akilah Weber de San Diego o mudarse a otro distrito. Los legisladores estatales, a diferencia de los miembros del Congreso, deben residir dentro de sus distritos.

Del mismo modo, Leyva y Susan Rubio fueron colocados en el Senado estatal de Inland Empire. Leyva, sin embargo, dijo que su decisión de no volver a postularse no tenía nada que ver con la perspectiva de una costosa lucha por la reelección dentro del partido. 

En cambio, dijo que el nuevo distrito, que ahora se extiende hasta el Valle de San Gabriel, ya no refleja sus lealtades geográficas. “Mi corazón está en el condado de San Bernardino”, comentó a CalMatters. “Esa es mi gente”.

Hasta ahora, un puñado de titulares emparejados ha decidido enfrentarse a un colega actual del mismo partido. Los asambleístas demócratas, Laura Friedman y Adrin Nazarian competirán por un puesto en el Valle de San Fernando. Anna Caballero de Salinas y Melissa Hurtado de Sanger también se enfrentarán durante la campaña. Y los republicanos de la Asamblea Tom Lackey y Thurston Smith competirán por el mismo distrito desértico que se extiende desde Lancaster hasta la frontera con Nevada. 

Cuando se le preguntó acerca de la posibilidad de competir contra un colega y miembro del partido, Smith citó el “Décimo mandamiento” para no hablar mal de un compañero republicano. “Manténlo civilizado. Hablemos de los problemas”, comentó. Lackey, por su parte, calificó el enfrentamiento de “incómodo”, pero dijo que no había nada personal contra su contrincante.

También rechazó la idea de que influiría en sus votos en la Legislatura: “Seguiré siendo el mismo tipo que era antes”. 

Y para aquellos titulares que eligen no pelear o irse, está el enfoque de Evan Low. Después de encontrarse atrapado en el mismo distrito de la Asamblea con el asambleísta de Los Altos, Marc Berman, el demócrata de Cupertino decidió arreglar las cosas con un simulacro de pelea de almohadas — antes de anunciar que se mudaría a un distrito vecino para buscar la reelección. 

Mudarse no es del gusto de todos. El Senador Josh Newman, de Fullerton, fue colocado en el mismo distrito con su colega demócrata del Condado de Orange, el Senador Dave Min. Debido a que los mandatos del Senado duran cuatro años y ambos fueron elegidos en 2020, no tendrán que tomar una decisión sobre cómo proceder hasta 2024. 

El reportero Mikhail Zinshteyn contribuyó a esta historia.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...