En resumen

El gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos acordaron restaurar la licencia por enfermedad pagada de California por COVID-19. Esto es lo que necesita saber.

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Los trabajadores de California pronto volverán a tener acceso a hasta dos semanas de licencia por enfermedad relacionada con el COVID, según un acuerdo anunciado hoy por el gobernador y los líderes legislativos.

El acuerdo se produce en medio del aumento continuo de omicron y la escasez de mano de obra resultante en la fuerza laboral del estado , incluida la atención médica, las escuelas y el transporte público. 

Y puede ser justo a tiempo: la cantidad de californianos que no trabajaron en el último mes porque ellos o un miembro de su familia tenían COVID-19 aumentado en un 320%, según un análisis de datos del censo del Centro de Políticas y Presupuesto de California.

Los trabajadores de California no han tenido tiempo libre pagado adicional por COVID, además de solo tres días de licencia por enfermedad paga regular, desde que finalizó un programa estatal el 30 de septiembre. Pero la pandemia ha vuelto a alcanzar su punto máximo desde entonces. 

Y los grupos laborales y los defensores han estado presionando durante meses para restaurarlo.

Según el acuerdo negociado por el gobernador Gavin Newsom, el presidente interino del Senado, Toni Atkins, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, el nuevo programa de licencia será retroactivo al 1 de enero y se extenderá hasta el 30 de septiembre.

En su propuesta de presupuesto del 10 de enero, Newsom dijo que quería restaurar la licencia, aunque los detalles no estaban claros. Con el acuerdo, la Legislatura actuará sobre la solicitud de presupuesto de emergencia de Newsom para programas relacionados con COVID, mucho antes de que se apruebe el presupuesto regular en junio.

Uno de los puntos clave de negociación fue compensar los costos para las empresas, especialmente las más pequeñas. Al igual que con la licencia anterior, la nueva licencia solo cubre a los empleados con 26 o más trabajadores, y el estado otorgará créditos fiscales a las empresas.

“La capacidad de California para tomar medidas presupuestales tempranas protegerá a los trabajadores y brindará un alivio real a las empresas que se tambalean por este último aumento”, dijo el anuncio conjunto. “Al extender la licencia por enfermedad a los trabajadores de primera línea con COVID y brindar apoyo a las empresas de California, podemos ayudar a proteger la salud de nuestra fuerza laboral, al mismo tiempo que garantizamos que las empresas y nuestra economía puedan prosperar”.

Esto es lo que sabemos sobre el acuerdo hasta ahora:

¿Quién puede hacer uso de la licencia?

Cualquier empleado a tiempo completo de una empresa que tenga 26 o más trabajadores tiene derecho a 40 horas de permiso retribuido debido al COVID. Eso no cubre recibir la vacuna o recuperarse de los efectos secundarios: en ese caso, un trabajador tiene 24 horas.

Pero para obtener 40 horas adicionales de licencia paga, los trabajadores tendrán que mostrar pruebas de que ellos o un miembro de su familia dieron positivo. 

Aparentemente, esta disposición es para abordar las preocupaciones de la Cámara de California sobre un posible fraude por parte de los empleados. Los empresarios deben pagar y proporcionar la prueba. Si un trabajador se niega a hacerse una prueba o muestra un resultado positivo, no se le otorgará ninguna licencia por enfermedad adicional.

Según las pautas de salud actuales, cualquier persona que dé positivo debe ponerse en cuarentena durante cinco días, independientemente del estado de vacunación. Si bien la cantidad de casos diarios se ha reducido a un promedio de 95,000 , eso sigue siendo significativamente más que durante el aumento de la variante delta el año pasado.

La licencia será retroactiva a cualquier tiempo libre a partir del 1 de enero.

¿Qué obtuvieron las empresas?

El año pasado, se les reembolsó la licencia paga suplementaria con un crédito fiscal federal, que ya no está disponible.

Esta vez, las empresas tendrán que absorber los costos, pero se les ayudará mediante la restauración de créditos fiscales para investigación y desarrollo y pérdidas operativas netas, a través de desgravaciones fiscales para los beneficiarios de subvenciones de ayuda federal para restaurantes y lugares cerrados y financiación adicional para más pequeñas empresas. 

La presidenta y directora ejecutiva de Cal Chamber, Jennifer Barrera, dijo que cualquier nuevo mandato de licencia por enfermedad debe tener una duración limitada, tener “parámetros razonables” y no debe ser una carga excesiva para las empresas.

“Los usuarios están comprometidos con la seguridad de sus empleados y el lugar de trabajo y son muy conscientes de las amplias consecuencias para la salud pública de la pandemia de COVID-19”, dijo Barrera en un comunicado. “Pero los líderes electos deben garantizar una política equilibrada para que los empleadores del sector privado, que también luchan por mantener una flota durante estos aumentos repentinos y la pandemia más amplia, no asuman injustamente el costo de la COVID-19”.

¿Qué dicen los grupos laborales?

Los sindicatos que representan a los trabajadores en industrias que incluyen servicios de salud y alimentos aplaudieron el acuerdo.

“Sabemos que no podemos esperar a que los patrones nos mantengan a salvo; tenemos que defendernos, y el gobernador Newsom y los legisladores escucharon”, dijo Bob Schoonover, presidente de SEIU California. “Los miembros de SEIU se sintieron orgullosos de haber sido parte de esta decisión crítica que protege a nuestras comunidades: trabajadores y personas de color, que han estado en primera línea mientras luchamos contra este virus”.

El Consejo de los Estados del Oeste de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos dijo que los trabajadores pueden quedarse en casa sin temor a perder dos semanas de salario o su trabajo.

“La licencia por enfermedad pagada es una parte esencial de la salud pública e instamos al gobernador Newsom ya nuestros campeones legislativos a actuar de inmediato para promulgar un proyecto de ley que garantice que los trabajadores puedan acceder a este beneficio básico que los trabajadores necesitan para estabilizarse seguros y salud”.

Los sindicatos son clave de los funcionarios demócratas, y sus voluntarios y dinero serán muy valiosos para los legisladores y el gobernador en las elecciones de este año. El año pasado, SEIU contribuyó con $6.6 millones para ayudar a Newsom a derrotar el esfuerzo de destitución.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Sameea covers the state Capitol and California politics for CalMatters and is also a production assistant. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....