En resumen

Con una gran cantidad de californianos que dieron positivo por COVID-19 durante el aumento de la variante omicron, muchos han estado demasiado enfermos para trabajar. Aquí hay algunas respuestas a las preguntas más frecuentes a medida que las reglas y regulaciones para la seguridad en el lugar de trabajo siguen cambiando.

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Una nueva tos. Los comienzos de una fiebre. Una nota de su jefe sobre un caso de COVID en el trabajo. 

A medida que omicron se expande por California, los trabajadores se enteran de que han estado expuestos y presentan síntomas. ¿Qué pasa después? Hay reglas que se supone que los empleadores y los trabajadores deben seguir para mantener seguros los lugares de trabajo y limitar la propagación del virus. 

La mayoría de los trabajadores de California que trabajan en persona están cubiertos por reglas temporales de emergencia de la División de Seguridad y Salud Ocupacional, mejor conocida como Cal/OSHA. Una subsección de trabajadores, incluidos algunos en centros de salud, centros correccionales, refugios para personas sin hogar y centros de tratamiento de drogas, están protegidos por diferentes reglas de trabajo.

Aquí están las respuestas a algunas preguntas que los californianos pueden tener sobre sus derechos en el lugar de trabajo durante la pandemia. 

¿Puedo obtener tiempo libre para hacerme la prueba?

Más o menos.

Si se expone al COVID en el trabajo, su empleador generalmente está obligado por las Reglas de covid en el lugar de trabajo de Cal/OHSHA de proporcionarle pruebas, sin costo, durante el tiempo pagado, a menos que se haya recuperado recientemente de COVID. 

Si su exposición es fuera del trabajo, su empleador aún debe proporcionarle pruebas sin costo para usted, durante el tiempo pagado, si hacerlo le permitiría permanecer en el trabajo o regresar al trabajo antes según las Pautas de salud pública para el aislamiento y la cuarentena, dijo Erika Monterroza, vocera del Departamento de Relaciones Industriales del estado.  

Los trabajadores sintomáticos no vacunados deben recibir pruebas de su empleador, sin costo para ellos, durante el tiempo pagado, independientemente de si existe una exposición conocida. 

¿Puede mi jefe obligarme a ir a trabajar si hay un brote de COVID en mi lugar de trabajo?

Depende. 

Si ocurre un brote en el trabajo, generalmente se requiere que los empleadores pongan a disposición de inmediato las pruebas para los trabajadores que pueden haber estado expuestos, sin costo alguno para los trabajadores. Si da positivo, su empleador está obligado a enviarlo a casa con pago, y solo debe regresar a trabajar una vez que cumpla con la Guía de salud pública para poner fin al aislamiento

Si estuvo expuesto pero no obtiene un resultado positivo de inmediato, si lo envían a casa o no depende de la categoría en la que se encuentre en el departamento de salud pública del estado con su guía de aislamiento y cuarentena

Si hay un brote pero no estuvo expuesto, digamos, por ejemplo, que trabaja en un edificio diferente al de las personas que tienen COVID, las reglas del lugar de trabajo de COVID de Cal/OSHA no impiden que su jefe insista en que trabaje en persona, dijo Monterroza. 

Durante los brotes, los empleadores están obligados a ofrecer más pruebas.

¿Necesito una mascarilla en el trabajo? ¿Clientes? ¿Quién hace cumplir las reglas de uso de mascarillas?

Sí, los trabajadores deben usar máscaras mientras trabajan en interiores, bajo una mandato de máscara en todo el estado que entró en vigor a mediados de diciembre. 

Hay algunas excepciones, como para los trabajadores que están solos en una habitación, los trabajadores con una condición médica que les impide usar una máscara y cuando los trabajadores están comiendo o bebiendo activamente.

Los empleadores son responsables de garantizar que sus empleados sigan las reglas de mascarillas en el lugar de trabajo. Si un empleador no hace cumplir las reglas de máscara, los trabajadores pueden presentar una queja a Cal/OSHA en línea o llame al centro de la agencia que maneja las preguntas de los trabajadores sobre COVID-19 al 833-579-0927.

Hay otras formas en que los trabajadores pueden abordar los problemas de seguridad en el lugar de trabajo, incluido el uso de máscaras. Los trabajadores tienen derecho a unirse para plantear un problema laboral a su empleador, dijo Stephen Knight, director ejecutivo de Worksafe, una organización estatal de seguridad ocupacional. 

“Cualquier cosa que haga para plantear un problema laboral con su empleador junto con otros colegas en el trabajo es una actividad protegida por la ley federal”, dijo Knight, y agregó que es más seguro para los trabajadores plantear problemas colectivamente que hacerlo solos.  

El mandato de uso de máscaras en todo el estado se extiende a todos los entornos públicos interiores, por lo que los clientes que ingresan a tiendas o gimnasios, por ejemplo, deben usar máscaras. Las agencias locales de aplicación de la ley son responsables de hacer cumplir las reglas de uso de máscaras para los clientes, dijo Monterroza.

Si tengo COVID, ¿tengo licencia por enfermedad adicional?

Probablemente no.

Los empleadores individuales pueden optar por ofrecer licencia por enfermedad suplementaria para COVID. 

Algunas localidades exigen que las empresas brinden licencia por enfermedad complementaria por COVID, dijo Hannah Sweiss, una abogada que asesora a los empleadores sobre cómo cumplir con las reglas de COVID en el lugar de trabajo. La ciudad de Los Ángeles, por ejemplo, requiere que los grandes empleadores ofrecer licencia extra por enfermedad

Pero actualmente no existe un requisito estatal de que los empleadores ofrezcan licencia por enfermedad adicional por COVID. 

Había un requisito estatal de que las empresas con más de 25 empleados ofrecieran hasta 80 horas de licencia por enfermedad complementaria relacionada con COVID-19, pero caducó en septiembre de 2021. Los legisladores y la administración de Newsom están actualmente negociando sobre traer de vuelta la licencia por enfermedad pagada adicional para COVID, con el objetivo de un acuerdo en las próximas semanas. 

Nuevamente, si contrae COVID por una exposición relacionada con el trabajo, su empleador debe enviarte a casa, con paga. Si su empleador proporciona licencia por enfermedad más allá de los tres días requeridos por la ley, puede exigirle que use esos días adicionales por enfermedad mientras se pone en cuarentena o se recupera. 

Sin embargo, no se le puede pedir que use sus tres días de enfermedad para cubrir el tiempo de inactividad después de una exposición al COVID en el lugar de trabajo. A menos que ya esté recibiendo compensación por incapacidad o compensación laboral por el tiempo que estuvo fuera después de una exposición en el lugar de trabajo, su empleador generalmente está obligado a pagarle hasta que cumpla con las pautas de salud pública para regresar al trabajo.

“Nos estamos abriendo camino a través de una pandemia sin licencia por enfermedad. Hay que cambiarlo, y no sé qué puede hacer la gente más que llamar al gobernador”. 

Stephen Knight, director ejecutivo, Worksafe

Si tiene que ponerse en cuarentena debido a una exposición al COVID o un caso que está seguro que no está relacionado con el trabajo, puede usar los días de enfermedad que tenga. Más allá de eso, su empleador no está obligado a pagarle por ese tiempo. Sin embargo, usted puede ser elegible para otros beneficios, como el seguro de invalidez. 

Con omicron propagándose rápidamente, no siempre está claro si un trabajador estuvo expuesto a COVID en el trabajo o fuera del trabajo, dijo Mitch Steiger, principal defensor legislativo de la Federación Laboral de California. 

Los trabajadores podrían pensar que lo consiguieron en el trabajo cuando en realidad lo consiguieron en el trabajo, dijo Steiger, por lo que los trabajadores pueden querer considerar la posibilidad de que su exposición fuera ocupacional. 

Los defensores de los trabajadores se apresuran a señalar que la guía de salud pública que les dice a los trabajadores con COVID-positivo que se queden en casa durante cinco días, mientras que el estado solo requiere que los empleadores den tres días de enfermedad pagados, pone a algunos trabajadores en una situación imposible. 

“Nos estamos abriendo camino a través de una pandemia sin licencia por enfermedad”, dijo Knight. “Hay que cambiarlo, y no sé qué puede hacer la gente más que llamar al gobernador”. 

¿Puedo obtener compensación para trabajadores si tengo COVID en el trabajo?

Sí. 

Los empleados que creen que contrajeron COVID en el trabajo deben presentar un reclamo de compensación para trabajadores, dijo Monterroza.

La compensación para trabajadores cubre cosas como atención médica, pagos por discapacidad temporal si pierde salarios debido a COVID y pagos por discapacidad permanente si no se recupera por completo.

Es bastante sencillo para un trabajador comenzar el proceso de obtener compensación laboral, dijo Steiger. Una vez que un trabajador informa haber sufrido una enfermedad profesional, el empleador está obligado a entregarle al trabajador un formulario para que lo llene e inicie el proceso. El Departamento de Relaciones Industriales tiene un guia para trabajadores sobre cómo funciona el proceso. 

Steiger advierte que el proceso puede avanzar lentamente, por lo que los empleados deben comenzar lo antes posible y también considerar si se les debe pagar por el tiempo fuera del trabajo según las reglas del lugar de trabajo COVID de Cal/OSHA. 

Una ley de California aprobada en 2020 facilitó el acceso a la compensación para trabajadores a los socorristas y trabajadores de la salud, así como a los trabajadores en un lugar de trabajo que tiene un brote de COVID bajo una presunción que si estos trabajadores se enferman es por exposición en el trabajo. La responsabilidad de probar que la enfermedad no ocurrió en el trabajo recae en los empleadores. 

¿Puede mi empleador cambiar mi trabajo mientras estoy enfermo con COVID o en cuarentena?

Si está en cuarentena o enfermo con COVID porque estuvo expuesto en el trabajo y actualmente no está recibiendo pagos por discapacidad o compensación laboral, su empleador debe mantener su pago, beneficios, antigüedad, estado laboral y todos los demás empleados. derechos. 

Si está en cuarentena o está enfermo con COVID y su empleador puede demostrar que no está relacionado con el trabajo, su empleador está no está obligado a mantener su salario o beneficios bajo las reglas de covid en el lugar de trabajo de Cal/OSHA. Sin embargo, usted puede ser elegible para otros beneficios

Se supone que los empleadores no deben desincentivar a los empleados para que no informen las exposiciones a COVID, dijo la abogada laboral Ilana Morady. 

Si su jefe lo despide o toma represalias en su contra por seguir las pautas de salud pública después de una exposición o una prueba positiva, su jefe podría estar violando las reglas que requieren que los empleadores pidan a los empleados que informen los síntomas de COVID-19 y los posibles contactos cercanos a su empleador sin temor a represalia, dijo Morady.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.