En resumen

Repitiendo las críticas hechas el año pasado, un grupo de expertos le dijo a los legisladores que existe un “riesgo muy real” de que el programa de ‘Cap-and-Trade’ (tope e intercambio) no cumpla con las metas de gases de efecto invernadero de California. La junta del aire estatal está revisando el programa.

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Los legisladores debatieron hoy la estrategia a largo plazo de la administración Newsom para reducir los gases de efecto invernadero, y algunos expertos reiteraron su dicho común de que partes del programa de ‘Cap-and-Trade’ de California tienen fallas profundas.

Un panel de expertos y la Oficina del Analista Legislativo dijeron a los legisladores en una audiencia en el Senado lo que han escuchado antes: Es poco probable que el programa de ‘Cap-and-Trade’ basado en el mercado sea la base fuerte de California para reducir los contaminantes que causan el calentamiento climático y que logre los objetivos del estado para 2030.

El diseño actual de ese programa presenta “un riesgo muy real” de que el próximo conjunto de objetivos de reducción de carbono de California no se cumpla, dijo Ross Brown de la Oficina del Analista Legislativo no partidista.

La Junta de Recursos del Aire del estado está actualmente revisando su hoja de ruta climática, conocida como plan de alcance. La junta del aire recibirá una actualización sobre las revisiones el jueves, y se espera que se presente un borrador esta primavera.

“El problema con el que todos estamos bailando es que tenemos un plan de alcance que dice que la mayor parte del trabajo se realizará mediante ‘Cap-and-Trade’”, dijo Danny Cullenward, economista y vicepresidente del Comité Asesor Independiente del Mercado de Emisiones. “No tenemos un programa de ‘Cap-and-Trade’  que sea capaz de hacer eso en este momento”.

El panel de expertos emite un informe anual de ‘Cap-and-Trade’, que hace recomendaciones a la junta de aire y la legislatura. El grupo, como lo ha hecho en años anteriores, notó problemas fundamentales: sobrestimar las reducciones de emisiones producidas por ‘cap and trade’ y subestimar la cantidad de créditos de contaminación que el sistema permite acumular a las empresas.

El senador Bob Wieckowski, quien preside el comité que llevó a cabo la audiencia, fue un interrogador enérgico, recordando a los funcionarios de la administración que persisten algunos problemas clave. “Este no es un debate nuevo”, dijo el demócrata de Fremont. Presionó repetidamente a la junta del aire, conocida como CARB, para que fuera más transparente y menos defensiva sobre ‘cap and trade’. 

“CARB dice: ‘Mantendremos el rumbo’”, dijo Wieckowski. “Espero que la junta tome en serio las recomendaciones y analice algunas de estas preguntas”.

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D

Bob Wieckowski

State Senate, District 10 (Fremont)

State Senate, District 10 (Fremont)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 10 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 23%
White 21%
Asian 45%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 52%
GOP 14%
No party 30%
Other 3%
Campaign Contributions

Sen. Bob Wieckowski has taken at least $1 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 30% of his total campaign contributions.

El popular sistema histórico de ‘cap and trade’ que permite a los contaminadores comprar créditos para compensar sus emisiones ha sido la pieza central de las políticas de cambio climático de California durante una década, y un pararrayos para las críticas desde entonces. Defensores de la justicia ambiental culpan a ‘cap and trade’ de ser un mecanismo que permite que la contaminación continúe en comunidades desfavorecidas cerca de refinerías y otros grandes contaminadores.

Los funcionarios de la administración esquivaron los cuestionamientos de los senadores, que querían plazos y promesas de la presidenta de la junta de aire, Liane Randolph, y el secretario de Protección Ambiental, Jared Blumenfeld.

Randolph aseguró al comité que todos los aspectos de ‘cap and trade’ y otros programas estaban bajo revisión y serían evaluados. Ella dijo que el plan de alcance final estaría listo en el otoño. 

Con respecto a las fallas en el diseño fundamental de ‘cap and trade’, Randolph dijo que si bien siempre hay margen de mejora, la junta aérea puede tener que “estar de acuerdo en no estar de acuerdo” con algunos de los críticos. Blumenfeld fue menos firme, calificó el informe del asesor como “que invita a la reflexión” y dijo que algunos de los análisis y modelos “deben ser más estrictos”.

El plan de alcance final, dijo, “puede mostrar que los límites máximos y el comercio no necesitan desempeñar un papel tan importante”.

“CARB dice: ‘Mantenemos el rumbo’. Espero que la junta tome en serio las recomendaciones y analice algunas de estas preguntas”.

senador estatal bob wieckowski

Gran parte de la audiencia del miércoles se centró en el tema arcano de la banca de derechos de emisión: en el sistema de ‘cap and trade’, los principales contaminantes, como las refinerías de petróleo y las centrales eléctricas, deben producir menos gases de efecto invernadero para cumplir con los límites de emisiones de California o comprar créditos para compensar su exceso de empresas que reducen sus emisiones.

Los créditos se negocian en subastas autorizadas por el estado y en mercados secundarios. Y el estado otorga algo gratis a las empresas de servicios públicos, proveedores de gas natural e industrias que son vulnerables a la competencia fuera del estado. Se estimó que la cantidad de asignaciones gratuitas era aproximadamente la mitad del total, según Dallas Burtraw, quien preside el comité asesor.

Algunas empresas aún no han necesitado agotar los derechos de emisión para mantenerse dentro de los límites de emisiones estatales y probablemente no tendrán que hacerlo en los próximos años, según algunos analistas; el grupo asesor estimó que hay alrededor de 321 millones de créditos en el banco, aproximadamente el doble de lo que habían anticipado los reguladores.

“Descubrimos que el tamaño del banco es mayor que una asignación anual de nuevas asignaciones”, dijo Burtraw. “La óptica de esto es desafiante”.

El resultado es un exceso de creditos eso podría permitir que las empresas sigan contaminando más allá de los límites estatales en años posteriores, después de que el límite general se vuelva más restrictivo. Algunas estimaciones sugieren que los créditos bancarios equivalen a un año de contaminación de las industrias reguladas.

El resultado es un exceso de créditos que podría permitir a las empresas seguir contaminando más allá de los límites estatales en años posteriores, después de que el límite general se vuelva más restrictivo.

Blumenfeld dijo que la junta del aire presentaría un análisis del sistema bancario de crédito a la legislatura para fines de 2023.

Pero, a menos que se aborde pronto el exceso de oferta, los expertos dicen que los contaminadores no tendrán ningún incentivo para reducir las emisiones a los niveles requeridos para 2030; en cambio, las industrias podrían seguir contaminando y utilizar los derechos de emisión acumulados para compensar sus emisiones y, técnicamente, mantenerlas por debajo del límite.

La Oficina del Analista Legislativo predijo este ajuste de cuentas hace cinco años, estima que debido al exceso de permisos, las emisiones reales podrían ser hasta un 30 % superiores al objetivo estatal para 2030.

Brown, de la Oficina del Analista Legislativo, sugirió que los legisladores podrían querer continuar con el tema de las asignaciones y “preguntarle a la administración si el banco de asignaciones es un riesgo real”. 

También se centró en el cronograma de Blumenfeld de que la junta aérea informe sobre el banco de asignaciones a fines del próximo año, lo que indica que podría ser demasiado tarde para hacer cambios a tiempo para cumplir con los objetivos de 2030.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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