En resumen

Los científicos estatales, que ganan en promedio un 27% menos que los ingenieros estatales, están tratando de negociar un mejor trato. “Estoy terriblemente aterrorizado de que todas estas increíbles personas con las que trabajo, se vayan”, expresó un científico ambiental.

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Un científico que trabaja para el estado de California conduce para Lyft y Uber durante las noches, los días libres la de semana y los días festivos para mantener a su familia en el condado de Sonoma. Otro administra el edificio de Berkeley donde vive por dinero extra. Un tercio ha estado presionando durante años para ser reclasificado como ingeniero en lugar de científico, un cambio que podría significar un salario más alto por exactamente el mismo trabajo.

Los científicos que trabajan para California son clave para la seguridad alimentaria, la limpieza de desechos peligrosos y la protección de la vida silvestre, los humedales y el agua. Su trabajo reporta los esfuerzos del estado para combatir el cambio climático, la sequía y los incendios forestales.

Hace dos años, dos miembros del gabinete del gobernador Gavin Newsom dijeron que los científicos en sus agencias estaban dramáticamente mal pagados, ganando menos que sus contrapartes locales, federales y colegas estatales en roles similares que están clasificados como ingenieros.

Ahora, el sindicato que representa a los científicos del personal está de vuelta en la mesa de negociaciones después de intentar durante casi dos años actualizar un contrato que venció en julio de 2020 . Están buscando recortar o cerrar la brecha con otros trabajadores estatales, como sus colegas de ingeniería.

En promedio, los científicos de tiempo completo ganaron un 27 % menos que los ingenieros estatales en salarios de 2020: $83 586 en comparación con $114 012, según una evaluación estatal de enero . Los ingenieros tienen un sindicato mucho más grande, con una mayor proporción de hombres .

Alrededor del 78% de los ingenieros estatales se identifican como hombres , según una evaluación estatal que incluyó solo géneros binarios. Entre los científicos estatales, la proporción de género es más o menos uniforme.

Las tarifas de pago para los empleados estatales que no son gerentes o supervisores son negociadas por sus sindicatos y el Departamento de Recursos Humanos del estado, que trabaja dentro de los límites establecidos por el Departamento de Finanzas y la oficina del gobernador. Luego, los legisladores votaron para aprobar los contratos, que son firmados por el gobernador.

Mientras los legisladores de California luchan por cómo gastar el superávit presupuestario , los trabajadores y las organizaciones ambientales advirtieron: reparar la brecha salarial o correr el riesgo de socavar las ambiciones científicas y los objetivos políticos del estado.

“Me pongo mi pequeña capa de superhéroe todos los días y lucho por una California mejor. Y es un verdadero privilegio”, dijo Christina Toms, científica estatal que trabaja para proteger y restaurar la Bahía de San Francisco y otros humedales costeros que pueden combatir el aumento del nivel del mar.

“Estoy aterrorizada de que todas estas personas increíbles con las que trabajo que están mal pagadas como (científicos ambientales) se vayan”.

Toms y otros científicos entrevistados enfatizaron que hablaron como miembros del sindicato, la Asociación de Científicos Profesionales de California , y no como empleados de sus agencias.

La disparidad de California entre científicos e ingenieros sigue una tendencia nacional. A nivel nacional, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. calculo que los científicos y especialistas ambientales en toda la ocupación ganaron $73 230 en salarios medios en 2020, un 20 % menos que los ingenieros ambientales , que ganaron $92 120.

Para Christina Toms, se convirtió en científica para el estado de California le dio un sentido adicional de propósito y “un recorte salarial absolutamente impactante”.

En las agencias de California, los científicos e ingenieros a menudo trabajan codo con codo en proyectos estatales. Ambos campos generalmente requieren altos niveles de educación especializada y experiencia técnica, y los analistas no partidistas y los administradores personales del estado han notado superposiciones entre las clasificaciones.

Hope Smythe, quien supervisó a científicos, ingenieros y geólogos y se jubiló recientemente como director ejecutivo de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de Santa Ana, dijo que no hay una distinción clara entre su trabajo que justifica un pago diferente.

“Las personas que estaban en mi unidad, todos estaban trabajando en lo mismo”, dijo Smythe. “Realmente no había una definición específica de labores, nadie decía, este es el trabajo de un geólogo, versus este es el trabajo de un ingeniero, versus este es el trabajo de un científico”.

Los salarios de los ingenieros estatales tendieron a superar los salarios de los científicos a principios de la década de 2000 después de que los ingenieros negociaran un nuevo contrato. Esto causando “graves problemas de retención en las clases de científicos donde los deberes, responsabilidades y conocimientos se superponen con las clases de ingenieros” , escribieron los funcionarios estatales de personal en 2006.

En 2014, después de una serie de batallas judiciales, los supervisores científicos recibieron aumentos salariales de hasta casi un 43 % que los acercaron más a sus colegas ingenieros . Pero entre los científicos de base, sujetos a negociación colectiva, persistió una brecha salarial.

Toms, que se formó como ingeniero y había trabajado como consultora en ingeniería ambiental, no se dio cuenta de que había una diferencia salarial tan significativa cuando solicitó un puesto permanente en la Junta de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco.

Ella ha estado solicitando el ser reclasificada como ingeniera desde entonces, dijo. Para Toms, convertirse en científico del estado de California le dio un sentido adicional de propósito y “un recorte salarial absolutamente impactante”. El sindicato de Ingenieros Profesionales del Gobierno de California , que representa a ingenieros y algunos geólogos involucrados en dar forma a la infraestructura y la tecnología de California, y en proteger la calidad del aire y el agua, no comentó sobre la disparidad salarial.

Christina Toms y sus colegas registran el trabajo de restauración en Drake’s Beach en Point Reyes. Nina Riggio para CalMatters

Al menos parte de la disparidad podría estar vinculada a una brecha salarial de género. En una carta a la administración, los miembros del sindicato escribieron “para mujeres, negros, nativos, latinos, AAPI, LGBTQ+ y otros científicos de la diversidad, una desigualdad salarial grave y de larga data entre las disciplinas de los empleados estatales representa simplemente otra forma de discriminación institucional”.

La disparidad salarial “siempre se siente como más de la misma cosa”, dijo Tricia Lee, científica ambiental sénior del Consejo de administración de Delta del estado que trabaja para reducir las amenazas a los suministros de agua de California.

“Creo que sigue existiendo una narrativa de que los científicos estatales están haciendo un trabajo menos importante o… menos técnico y, por lo tanto, merecen menos”, dijo.

Algunas investigaciones sugieren que los campos con una mayor proporcion de mujeres pagan salarios más bajos, posiblemente porque los empleados “asignan un menor valor al trabajo realizado en ocupaciones con una alta proporción de mujeres y, en consecuencia, fundamentando niveles salariales más bajos”.

‘Dramáticos desafíos de paridad’

” La ciencia estaba en la boleta electoral ”, dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, después de su victoria en las elecciones revocatorias de septiembre. “ Dijimos si a la ciencia .

Pero los miembros de su administración advirtieron hace dos años que pagaron menos a los científicos comprometiendo los esfuerzos científicos del estado.

“Los científicos de rango y archivo hacen un trabajo similar al de los ingenieros de rango y archivo mientras se les paga mucho menos”, solicitó el secretario de Recursos Naturales de California, Wade cuervo , en un memorando de 2020 a Eraina Ortega , director del Departamento de Recursos Humanos de California. “La equidad salarial se necesita con urgencia para permitir una ciencia de alta calidad”.

Los “dramáticos… desafíos de paridad que enfrentan los científicos estatales” amenazan “la habilidad y capacidad de CalEPA para implementar completamente su misión de salvar los recursos, productos, alimentos y clima de California”, se hizo eco el secretario de la Agencia de Protección ambientales, Jared Blumenfeld , en su propia carta .

“Los científicos de rango y archivo hacen un trabajo similar al de los ingenieros de rango y archivo, mientras que se les paga mucho menos”.

wade crowfoot, Secretario de Recursos Naturales de California

Algunos científicos estatales, como químicos y epidemiólogos, ganan más que el promedio del mercado, según una evaluación estatal que incluye a supervisores. Pero la mayoría son científicos y especialistas ambientales, que ganan alrededor de un 2 % menos en compensación total que el promedio del mercado para los científicos del sector público en California y un 8 % menos que los federales. Su tasa de vacantes, sin embargo, cae ligeramente por debajo de la del estado.

El personal del departamento de recursos humanos dijo que el informe compara el salario medio, que “se centraría en las clasificaciones de base”. Pero el sindicato de científicos cuestiona el análisis, diciendo que está sesgado por la inclusión de supervisores, que no están incluidos en la negociación colectiva.

Los científicos ambientales en la costosa Área de la Bahía, donde casi una quinta parte de los científicos estatales trabaja, enfrentan disparidades pronunciadas especialmente, ganando un 23% menos que sus contrapartes en el gobierno local y aproximadamente un 41% menos que los científicos federales, según la evaluación estatal.

En 2019, el 22 % de los 59 científicos del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas, la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos y las juntas regionales de agua que respondieron a una encuesta informal dijeron que tenían un segundo trabajo. La mayoría dijo que el pago afectó su voluntad de contratar a otros.

Chuck Striplen, que trabaja en asuntos intergubernamentales estatales y tribales para una agencia que pidió no ser nombrada porque no controla su salario, tiene un doctorado , una maestría, dos licenciaturas y una certificación en arqueología. Su trabajo consiste en proteger los recursos naturales del estado.

Striplen, que reside en el condado de Sonoma, dijo que comenzó a conducir para Uber y Lyft para complementar su salario y acumuló millas de millas de viajes antes de la pandemia.

“Haces lo que tienes que hacer para cuidar a tus hijos”, dijo el padre de cuatro hijos, que es ciudadano tribal de California. “Haber superado las barreras tradicionales en la vivienda, para ingresar al servicio estatal y ser tan lamentablemente mal compensado debido a una forma diferente de discriminación, es solo un poco como un asesino de la moral”.

Christina Toms, que trabaja para proteger y restaurar los humedales de la Bahía de San Francisco, dijo que los californianos merecen tener a los mejores científicos trabajando para ellos, “y la forma de hacerlo es pagándoles”. Nina Riggio para CalMatters

Kim Tenggardjaja, que trabaja para el Departamento de Pesca y Vida Silvestre, dijo que fue desalentador descubrir que estaba ganando menos que sus colegas ingenieros.

“California es vista como un estado con visión de futuro, y lo somos. Pero al mismo tiempo, existe una enorme falta de paridad salarial allí”, dijo. Y no remediarlo, agregó, hace de por sí, una declaración. “Es decir, ‘Bueno, tal vez los científicos no importan tanto como nos gustaría que otros creyeran’”.

Las organizaciones ambientales y otras organizaciones enfocadas en la ciencia y la salud le escribieron a Newsom, pidiéndoles que abordara las diferencias salariales, calificándolas como un “problema moral” pero también como una “situación insostenible” que podría amenazar servicios importantes.

Ortega, el director del Departamento de Recursos Humanos y la oficina de Newsom se negaron a comentar sobre las negociaciones en curso.

Toms dijo que nadie ingresa al servicio estatal esperando hacerse rico. Pero dado que la ciencia sigue siendo fundamental para combatir los principales desafíos que se avecinan en California, como el cambio climático, dijo:

“Los californianos merecen tener lo mejor de lo mejor trabajando para ellos. Y la forma en que eso puede hacerse es pagándoles”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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