En resumen

Un fiscal rural y el fiscal general del estado se enfrentan en el controvertido caso en el condado de Kings que ha alarmado a los defensores del derecho al aborto.

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HANFORD – La mujer de 29 años fue trasladada de urgencia a un hospital de Central Valley el 30 de diciembre de 2017. Siete de sus nueve hijos habían nacido drogados con metanfetamina. Este, el décimo, llegaba dos semanas antes.

Los médicos no detectaron latidos cardiacos fetales a las 9:30 p.m. A las 10:14 p.m., dio positivo por metanfetamina. Ocho minutos después, Adora Pérez de Hanford dio a luz a un niño muerto al que llamó Hades, según los registros médicos compartidos con CalMatters por un miembro del equipo legal de Pérez.

“Afecto apropiado para la situación”, dijo su historial médico. “Arrancar de vez en cuando”.

Y luego, en la mañana del 1 de enero de 2018, Pérez fue dada de alta del Centro Médico Adventista en Hanford y arrestada. Acusada de asesinato, finalmente se declaró culpable de “homicidio involuntario de un feto” y fue sentenciada a 11 años de prisión.

Pérez ha cumplido casi cuatro años de su sentencia, pero esta semana regresa a la corte. El martes, un juez del condado de Kings sopesará si reabrir el caso. 

Los abogados de Pérez argumentan que ella no entendió el delito por el que se declaró culpable y recibió un asesoramiento ineficaz de sus abogados litigantes y de apelación.

Desde su declaración de culpabilidad, la historia de Pérez ha atraído la atención nacional por su rara declaración de culpabilidad por homicidio involuntario de un feto, un cargo que no existe en la ley de California. Los defensores del derecho al aborto creen que su caso amplias implicaciones para el acceso al aborto en California, lo que podría abrir la puerta a enjuiciamientos penales de personas que buscan interrumpir sus embarazos.

“Con la posibilidad de que Roe (v. Wade) caiga este año, dejar que esto se mantenga podría aumentar este tipo de procesamientos”, dijo Samantha Lee, abogada de planta de National Advocates for Pregnant Women. “Esos casos pasan en todo el país.

“Solo enfatizaría que sentí ese shock cuando escuché que estos casos ocurrieron en California”.

Una foto de procesamiento de Adora Pérez de la Oficina del Sheriff del Condado de Kings.

El caso de cuatro años también se ha enfrentado al fiscal general de California contra un veterano fiscal rural.

En enero, cuando se avecinaba la nueva audiencia de Pérez en el condado de Kings, el fiscal general Rob Bonta emitió una advertencia a los fiscales de todo el estado: no presenten cargos contra las madres que abortan o dan a luz sin vida.

“En California, no criminalizamos la pérdida del embarazo, no criminalizamos los abortos espontáneos, no criminalizamos los mortinatos”, dijo Bonta, nombrada en marzo pasado, en una conferencia de prensa.

Bonta describió su orientación como una “alerta legal” para todos los fiscales del condado.

En todo el estado en las últimas tres décadas, solo un fiscal ha acusado de asesinato a las mujeres que abortan: el fiscal de distrito del condado de Kings, Keith Fagundes.

Veintidós meses después de acusar a Pérez, Fagundes presentó un cargo de asesinato contra Chelsea Becker, de 26 años, de Hanford, quien también dio positivo por metanfetamina y dio a luz a un niño muerto en el mismo hospital.

Becker fue liberada en marzo después de 16 meses en prisión. Un juez del condado de Kings desestimó el cargo de asesinato en su contra en mayo.

Una foto de procesamiento de Chelsea Becker de la Oficina del Sheriff del Condado de Kings.

El equipo legal de Pérez lo toma como una buena señal, incluso sabiendo que han impugnado la conducta de los fiscales locales, los abogados defensores, el tribunal de primera instancia y el sistema de aplicación de la ley que cerró rápidamente alrededor de Pérez la noche de su parto

Dicen que también se sienten alentados por una decisión de junio de 2021 de un tribunal de apelaciones estatales, que dictaminó que un tribunal de primera instancia no puede aceptar la declaración de culpabilidad de un acusado que no se basa en hechos, exactamente lo que la abogada pro bono de Pérez, Mary McNamara, argumenta que está sucediendo. en el condado de Kings.

“No puedes simplemente alegar algo que no podrías haber hecho”, dijo McNamara.

El arresto en Año Nuevo

En el hospital, según el cuadro de enfermería, Pérez y el padre de su bebé estaban angustiados.

Pérez “estaba emocionado, lloroso y con emociones encontradas”, escribió una enfermera. “(El padre del bebé) parecía haber estado llorando y estaba solemne”.

Pérez recibió números para llamar por abuso de sustancias y asesoramiento para la depresión posparto. A ambos padres se les entregó un folleto sobre el duelo y la pérdida llamado Angel Babies.

“El paciente anticipa el regreso a casa”, escribió una enfermera en taquigrafía del hospital: El paciente anticipa el alta a casa.

En su resumen de alta, el Dr. Thomas Enloe recomendó que Pérez tuviera una o dos semanas de “reposo pélvico” y tuvo una cita de seguimiento.

Pero el hospital ya había puesto en marcha el caso legal de Pérez. A las 11:30 horas del 30 de diciembre de 2017, una enfermera del hospital llamó a Servicios de Protección Infantil. La policía estuvo al lado de la cama de Pérez dentro de las tres horas y diez minutos de su parto.

“El (Centro Médico) Adventista estaba asumiendo un papel muy proactivo al contactar a las fuerzas del orden público”, dijo McNamara.

Un médico le dijo a un detective que el bebé murió de un desprendimiento de placenta “debido al uso extensivo de drogas por parte de la madre”, según los registros médicos de Pérez, una declaración que constituyó la base del caso en su contra.

“Solo enfatizaría que sentí ese shock cuando escuché que estos casos ocurrieron en California”.

Samantha Lee, National Advocates for Pregnant Women

Después de que fue acusada, a Pérez se le asignó un abogado que trabajó por contrato: el condado de Kings, con una población de 153,000 habitantes, no tiene una oficina de defensores públicos. Pérez argumenta ahora que el abogado no le brindó asistencia efectiva y la llevó a declararse culpable de un cargo que no entendió.

Intentó retirar la declaración de culpabilidad y argumentó que su primer abogado no investigó la posibilidad de que algo más que la metanfetamina pudiera haber provocado la muerte fetal. El juez negó su moción de retirar la declaración de culpabilidad y, el 15 de junio de 2018, fue sentenciada a 11 años de prisión.

Pérez apeló, pero su abogado de apelaciones presentó lo que se llama un escrito de Wende , que le dice a la corte de apelaciones que el abogado no encontró ningún problema sobre el cual apelar el caso.

“Básicamente fue poner la bandera blanca”, dijo McNamara.

La corte de apelaciones establece la decisión del tribunal inferior. La Corte Suprema de California se negó a escuchar su petición de revisión.

Pérez ahora le está pidiendo al Tribunal Superior del Condado de Kings que reabra su caso.

Fiscal de distrito desafiante

El edificio más alto de Hanford es el palacio de justicia, cuatro pisos de estilo neoclásico en la sede del condado de Kings. Es casi tan antiguo como el propio condado, construido solo tres años después de la incorporación del condado en 1893.

La historia del estado está inscrita en la historia de este condado rural: ensangrentado por los tiroteos de la década de 1880 entre los toros ferroviarios y los ocupantes ilegales, se enriqueció probablemente con una huelga petrolera de 1928 y responsabilidad de telón de fondo para la protesta de los recolectores de algodón de 1933.

Pero allí, la historia del condado de Kings comienza a divergir de la prosperidad más reciente de California.

La huelga petrolera descubrió el campo petrolero Kettleman North Dome, pero el sitio está casi agotado. Más personas se van de aquí que las que llegan: el condado ha perdido a más de 2,800 residentes debido a la emigración en los últimos cinco años, según el Departamento de Finanzas de California. Un estimado de 2,000 nacimientos cada año es lo único que evita que la población total del condado se reduzca.

Una parte importante de la población adulta ha votado por Fagundes.

En la última década, Fagundes, el fiscal, ha gozado de un mandato saludable. 

Después de una carrera de 12 años como fiscal de distrito adjunto en los condados de Tulare y Kings, ganó la carrera por el cargo de fiscal de distrito del condado de Kings en 2014 y 2018 con más del 68 % de los votos, y se postula para la reelección este año.

Cuando Bonta realizó su conferencia de prensa el 6 de enero sobre los casos de Becker y Pérez, junto con grupos defensores del derecho al aborto, un representante de Planned Parenthood denunció a los “fiscales de distrito deshonestos”.

Fagundes estaba escuchando.

“La AG del estado no tiene por qué ser solicitada por grupos políticos para dar tales declaraciones”, dijo Fagundes.

“Hizo un juramento para defender la ley y hacerla cumplir, no interpretarla según sus propias formas políticas”.

“La AG del estado no tiene por qué ser solicitada por grupos políticos para dar tales declaraciones”.

Keith Fagundes, fiscal de distrito del condado de Kings

El cabello bien peinado y la sonrisa pronta de Fagundes desmienten la mentalidad de un ‘puncher’. Criado en una familia católica de clase trabajadora de siete, Fagundes dijo que el aborto nunca fue un tema que discutiera su familia. Su padre, Richard Fagundes, ha estado en la Junta de Supervisores del Condado de Kings desde 2008.

“A través de los años universitarios y todavía lo mantengo hoy, no tengo útero. No voy a tomar decisiones por las mujeres en ese sentido”, dijo Fagundes. “No les voy a decir qué es lo mejor para su bebé o para ellos mismos”.

Demócrata durante gran parte de su vida, Fagundes se cambió al Partido Republicano en 2014 mientras se preparaba para postularse para el cargo en este condado fuertemente republicano, donde el 64% de los votantes registrados querían destituir al gobernador Gavin Newsom en septiembre.

Pero las decisiones de acusar a las madres, dijo, no provinieron de sus propias inclinaciones políticas sino de las opiniones de los médicos que las trataron y de los patólogos que examinaron los fetos.

“Es como, mira, ¿bajo qué circunstancias podemos hacer algo?” dijo Fagundes. “Estas mujeres están entrando y están drogadas. Si llegarían golpeados y sus fetos estarían afectados por los golpes, estaríamos acusando a los padres. ¿Por qué no le estamos acusando a la gente por esto?”.

El enfrentamiento con fiscales estatales

En casi todos los casos, la oficina del fiscal general de California apoya el trabajo de los fiscales de distrito del condado.

Los casos Pérez y Becker han invertido esa dinámica.

Bonta y su predecesor, Xavier Becerra, ahora secretario de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., han pedido constantemente que se libere a las mujeres.

“Creo que nuestra posición es muy clara”, dijo Bonta a CalMatters. Los tribunales de primera instancia y los abogados “deben saber que no existe una base legal para tal cargo”, dijo.

Becerra dijo en un escrito amigo para la corte de 2020 que Fagundes malinterpretó la ley y que un juez de la Corte Superior del condado de Kings se equivocó al decidir no desestimar el cargo en su contra.

Más recientemente, Bonta presentó una petición ante la Corte Suprema estatal, solicitando a los jueces que revisaran el caso de Pérez. Su oficina también se ha unido a coaliciones de fiscales generales estatales que se oponen a las restricciones al acceso al aborto en Texas, Mississippi, Arizona e Indiana.

El fiscal general Rob Bonta, visto aquí el 6 de enero de 2020, como asambleísta de Alameda. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

La ley de California con respecto a la muerte de un feto se remonta a 1970. Un hombre fue condenado por asesinato por golpear severamente a su esposa embarazada de la que estaba separada, quien perdió a su bebé. Su condena fue anulada por la Corte Suprema de California, que dictó que un feto no es un ser humano según la ley.

En respuesta, la Legislatura agregó lenguaje al estatuto de asesinato de California: El asesinato de un feto era punible. Pero agregaron una condición: el estatuto de asesinato no se aplica si el acto fue “solicitado, asistido, instigado o consentido por la madre del feto”.

Los abogados de Pérez argumentan que, por lo tanto, sus cargos no son válidos porque, según la ley de California, un feto no puede ser víctima de un acto delictivo si el acto lo comete la madre o con su consentimiento. Dicen que el fiscal se equivocó al acusar a Pérez y que el juez falló negativamente que Pérez se declaró culpable de algo legalmente imposible. Sostienen que el abogado original asignado a Pérez le falló al permitirle declararse culpable de un cargo menor, homicidio involuntario de un feto, que no existe en la ley de California.

“La señora Pérez se declaró culpable (de homicidio involuntario) porque le habían hecho creer que podía ser condenada por asesinato, lo cual no era cierto”, escribieron sus abogados en un escrito en el que pedían a la Corte Suprema del estado que revisara el caso.

“En California, no criminalizamos la pérdida del embarazo, no criminalizamos los abortos espontáneos, no criminalizamos los mortinatos”.

Rob Bonta, fiscal general de California

Los expertos médicos presentados por el nuevo equipo legal de Pérez también han testificado que no existe ciencia que respalde la idea de que la metanfetamina causa muertes fetales.

La audiencia del martes abordará la cuestión de si a Pérez se le negaron sus derechos constitucionales al debido proceso por las acciones y la inacción de sus abogados originales. Si un juez está de acuerdo con Pérez, su declaración de homicidio involuntario quedará anulada y podría quedar en libertad bajo fianza. Todavía enfrentaría el cargo original de asesinato.

Fagundes cree que ha hecho lo mejor posible por los residentes de su condado, incluidos Becker y Pérez.

“Esto puede estar fuera de lugar decirlo, pero acredita nuestra práctica a la recuperación (de Becker) si se mantiene recuperada”, dijo Fagundes.

Argumenta que la cárcel para Becker, y la prisión para Pérez, les proporcionarán sus períodos más largos de sobriedad.

“¿Cómo puedes no estar de acuerdo con que nuestra práctica funcionó para ella en este momento? No puedes. Ninguna otra práctica la ayudó”.

Las madres hoy

Hoy, Pérez es la reclusa número WG0595 en el Centro para Mujeres de California Central en Chowchilla. Desde que está en prisión por matar a su bebé, McNamara dijo que ha sido agredida.

“Cuando entras en una prisión con el apodo de ‘asesino de bebés’, es similar a un hombre que va a prisión por pedofilia”, dijo McNamara. Estas marcado. Ha sido golpeada, ha sido condenada al ostracismo, ha estado entrando y saliendo de la sala de salud mental”.

Las drogas están fácilmente disponibles en la prisión de mujeres, McNamara, aunque se negó a decir si Pérez, que ahora tiene 34 años, ha mantenido su sobriedad durante su encarcelamiento.

“Las prisiones están llenas de drogas, y ser capaces de sobrevivir en una situación como esa siendo una persona sobria es extraordinariamente difícil”, dijo McNamara.

Becker, la otra mujer acusada de homicidio involuntario de un feto, se negó a comentar a través de su abogado, Dan Arshack.

“(Becker) es una joven brillante con un pasado problemático y un futuro brillante”, dijo Arshack. “Aunque no sabía cuál era la ley, en su corazón sabía que no debería haber sido criminalizada”.

Arshack dijo que Becker, que ahora tiene 27 años, trabaja a tiempo completo y toma cursos universitarios. Cuando se gradúe, dijo, planea postularse a la facultad de derecho.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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