En resumen

CHP, una de las agencias policiales más grandes de California, no proporciona cámaras corporales al 97% de sus agentes.

ACTUALIZACIÓN: El 9 de marzo, la fiscal de distrito del condado de Humboldt, Maggie Fleming, anunció la conclusión de la investigación de la muerte de Charles Chivrell. Fleming determinó que el oficial de la Patrulla de Caminos de California estaba “legalmente justificado” en el uso de fuerza letal contra Chivrell.

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La situación se intensificó rápidamente. 

Un oficial de la Patrulla de Carreteras de California condujo lentamente detrás de un hombre que caminaba por la carretera. Un oficial de policía de Arcata viajaba en el asiento del pasajero, un segundo oficial de CHP se sentó en la parte de atrás. 

“Sube unos 10 pies más”, le dijo el oficial de Arcata al conductor. “Voy a empezar a disparar”. 

Charles Chivrell, de 35 años, estaba discapacitado y le habían diagnosticado esquizofrenia, según documentos judiciales. Y en esta mañana de septiembre de 2021, estaba angustiado, caminando por la carretera rural de dos carriles en el condado de Humboldt con un maletín y una pistola en la funda, haciendo declaraciones tanto racionales como incoherentes mientras la policía lo seguía. 

El oficial de CHP detrás del volante había tratado de convencerlo de que dejara caer su maletín, que dejara de caminar, que hablara con él.

Chivrell, dio la espalda a los oficiales, y continuó.

Luego, sin previo aviso, el oficial de Arcata abrió la puerta del vehículo de CHP y disparó bolas de pimienta no letales en dirección a Chivrell, mientras que el oficial de CHP en el asiento trasero salió y apuntó su arma.

El cuerpo de Chivrell se sacudió, se dio la vuelta. Corrió cuando las bolas de pimienta lo golpearon.

“¡Sacó el arma!” gritó un oficial. Una ráfaga de fuego desde la dirección de Chivrell. A continuación, un fuerte estallido: un rifle. 

Chivrell cayó al asfalto. Su causa de muerte: una herida de bala en la parte posterior de la cabeza.

Casi un mes después, La policía de Arcata publicó imágenes editadas de los oficiales en la escena, mostrando múltiples ángulos desde el tablero y las cámaras corporales. 

Pero el departamento local de 22 oficiales jurados no pudo publicar lo que no tenía: imágenes de la cámara corporal del oficial de CHP cuyo disparo mató a Chivrell. 

Ese oficial se encuentra entre los miles en las filas de la Patrulla de Carreteras de California que no usan cámaras corporales. 

Las cámaras corporales son una ‘obviedad’

En California y en todo el país, las cámaras corporales se han convertido en parte de los uniformes estándar de muchos oficiales. Si bien las cámaras del cuerpo y del tablero no son obligatorias en el estado, las agencias grandes y pequeñas han comenzado a ver las cámaras como herramientas de transparencia y una forma de mantener seguros a los oficiales y al público. 

El tiroteo en el condado de Humboldt fue grabado por al menos tres cámaras diferentes de la Policía de Arcata y una cámara del tablero de CHP, videos que recientemente fueron vistos por CalMatters.

El CHP, una de las fuerzas policiales más grandes del estado con un Presupuesto de $ 2.8 mil millones, solo tiene cámaras corporales para el 3% de sus 7,600 uniformados presupuestados.

“En este punto, las cámaras corporales son una obviedad”, dijo Nicholas Camp, asistente profesor de la Universidad de Michigan quien usa imágenes de la cámara corporal para estudiar la comunicación de los oficiales y sus encuentros. “Es una de las pocas reformas que tanto la Unión Americana de Libertades Civiles (American Civil Liberties Union) como las agencias policiales han apoyado. Por eso es sorprendente que una agencia tan grande no los haya adoptado”.

La policía de carreteras de california hace alrededor de dos millones de paradas al año, encuentros que ocurren principalmente dentro del alcance de las cámaras del tablero. Pero los tentáculos de la agencia se extienden más allá de las atestadas carreteras del estado. Los Oficiales de la patrulla de carreteras atrapan ladrones, hacen cumplir los desalojos, vigilan que no haya carreras de arrancones, gestionan las protestas del Capitolio, protegen al gobernador y responden a tiroteos mortales

“Debido a la naturaleza de los contactos de cumplimiento de la CHP, las cámaras en los automóviles brindan el mayor beneficio…” 

Fran Clader, portavoz de CHP

La propuesta de presupuesto actual del gobernador Gavin Newsom busca expandir la participación de la Unidad de investigación de robos minoristas del CHP, de $6 millones en 2022-23 a $ 15 millones para 2026. La unidad se enfoca en los grandes robos masivos, incluida una serie que estalló en el norte y sur de California durante las vacaciones.

El CHP reconoció que solo tiene 237 cámaras corporales en toda la agencia, todas en las áreas de Oakland y Stockton. Un portavoz dijo que el departamento está enfocado en actualizar sus cámaras de tablero en sus patrullas.

“Debido a la naturaleza de los contactos de aplicación de la CHP, las cámaras en los automóviles brindan el mayor beneficio…”, escribió la portavoz Fran Clader en un correo electrónico a CalMatters. 

Ella dijo que la agencia continuará evaluando si expandir su uso de cámaras corporales. 

Mientras tanto, algunas agencias locales dicen que están felices de llenar los vacíos tecnológicos de CHP.

“Somos un departamento pequeño, y para que podamos ayudar a una agencia estatal… no hacemos eso muy a menudo”, dijo el jefe de policía de Arcata, Brian Ahearn. CalMatters. 

“(La oficina local de CHP) no podría haber estado más agradecida de que le brindáramos nuestro video… para ilustrar a la comunidad la totalidad del evento que condujo al uso de fuerza letal”, dijo. 

Al estado ‘se le cayó la pelota’ en relación a las cámaras corporales

En 2015, la Patrulla de Caminos de California encabezó las listas de algunos legisladores para recibir fondos para cámaras corporales. Mientras la nación lidiaba con las protestas contra la brutalidad policial, el asambleísta Reginald Jones-Sawyer, entonces presidente del Caucus Negro Legislativo de California, presionó para “exigir que todos los oficiales de la Patrulla de Carreteras de California usen cámaras de video”, escribió en un editorial para el Sacramento Bee

“De alguna manera, dejamos caer la pelota. No lo vamos a dejar más”.

Asambleísta Reginald Jones-Sawyer de Los Ángeles

El argumento de $10 millones de Jones-Sayer para dar a todos los oficiales de CHP cámaras corporales finalmente se redujo a un Programa piloto de $ 1 millón en las áreas de Oakland y Stockton de la agencia. 

Un año después del proyecto piloto, oficiales grabaron casi 93,000 videos, pero el programa nunca se amplió. 

“Seamos claros, nunca quisieron hacer nada de eso”, dijo jones-sawyer, un demócrata de Los Ángeles. “Si no hubiera sido por mí presionando por el programa piloto, nunca habrían tenido las 200 (cámaras corporales).

“De alguna manera, dejamos caer la pelota”, dijo. “Ya no lo vamos a dejar caer”.

Si bien CHP experimentó con su programa piloto limitado, muchas agencias policiales locales en California se han volcado con las cámaras corporales. 

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D

Reggie Jones-Sawyer

State Assembly, District 59 (Los Angeles)

State Assembly, District 59 (Los Angeles)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 59 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 77%
White 3%
Asian 2%
Black 16%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 65%
GOP 5%
No party 24%
Other 5%
Campaign Contributions

Asm. Reggie Jones-Sawyer has taken at least $1.7 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 29% of his total campaign contributions.

Por ejemplo, el Departamento de Policía de Los Ángeles, que tiene un presupuesto menor, ha entregado cámaras corporales a más de 7,000 oficiales de campo uniformados, o alrededor del 73% de su fuerza.

Carrie Lane, directora ejecutiva de la Asociación de Patrulleros de Caminos de California, dice que sus miembros apoyan las cámaras corporales. 

“Reconocen que las cámaras corporales pueden ser un beneficio para el público al brindar una mayor transparencia que ayuda a generar confianza”, dijo Lane en una respuesta por correo electrónico a CalMatters. “El desafío de las cámaras corporales es, y siempre ha sido, el costo”.  

Otros estados lideran a California en cámaras corporales

El mismo año anterior de que El gobernador Jerry Brown aprobó el programa piloto, Carolina del Sur aprobó una ley que exige que las agencias policiales totalmente financiadas dar a sus oficiales cámaras corporales. Desde entonces, Colorado, Connecticut, Illinois, Maryland, Nueva Jerseyy Nuevo México todos han aprobado leyes cámaras corporales obligatorias para los oficiales, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. El año pasado, Nueva York presentó cámaras corporales para todos sus policías estatales

En California, es una historia diferente. 

CalMatters investigó a más de una docena de los departamentos de policía y alguaciles más grandes de California y descubrió que casi todos tenían al menos algunas cámaras corporales. Entre las diferentes políticas:

  • Los departamentos de policía de Los Ángeles, Arcata, Bakersfield, Fresno, Oakland, Sacramento, San José y Stockton han entregado cámaras corporales a todos sus oficiales de patrulla uniformados. También lo han hecho los departamentos de alguaciles de los condados de Kern, Sacramento y San Diego. Algunas agencias han ampliado el uso de cámaras corporales más allá de los oficiales de patrulla.
  • El Departamento del Sheriff de Los Ángeles, la agencia de aplicación de la ley más grande, ha equipado al 37% de todo el personal juramentado con cámaras corporales, según el portavoz de la agencia.
  • Los departamentos de policía de Long Beach y San Francisco y las oficinas del alguacil de los condados de Orange y San Francisco han entregado cámaras corporales a algunos de sus oficiales. 

El Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino fue la única agencia entre las contactadas que dijo que no tenía cámaras en el cuerpo ni en el tablero. Por el contrario, el Departamento de policía de Sacramento proporciona cámaras corporales y de tablero para todos sus oficiales y vehículos marcados.

También se ha demostrado que las cámaras del tablero son cruciales al evaluar los encuentros con la policía. Un reciente estudio muestra cuándo las personas ven imágenes de dashcam, es más probable que culpen a los oficiales que cuando ven imágenes de la cámara corporal del mismo incidente. 

“De alguna manera, obtienes más información visual sobre lo que sucede desde la cámara del tablero”, dijo el profesor asistente Camp. “Una cosa que nos dan las cámaras corporales, que creo que es importante, pero que se pasa por alto, es el audio. No puedes obtener eso de una cámara que está montada en el auto de un oficial a bastante distancia”.

En cuanto a la patrulla de carreteras, la apuesta es por cámaras mejoradas en el tablero. La agencia está rechazando las cámaras granuladas basadas en DVD que ha usado en todo el estado desde 2010. 

El nuevo sistema de tablero del departamento será inalámbrico, capaz de incorporar cámaras corporales si la agencia sigue esa ruta, y se instalará en cada vehículo marcado. La etiqueta de precio: 52 millones de dólares, que el entonces gobernador Jerry Brown había aprobado en el presupuesto estatal de 2018. 

“Una vez que se complete, el nuevo sistema podrá incorporar cámaras corporales en el futuro”, escribió Clader, el portavoz de la patrulla de carreteras. 

Una familia está de luto

Por ahora, las familias como la de Chivrell deben confiar en las imágenes granulosas de la cámara del tablero de CHP y las tomas de la cámara del cuerpo de otras agencias cuando buscan respuestas.

En enero, la familia de Charles Chivrell presentó una demanda por homicidio culposo en el Tribunal Federal del Distrito Norte de California. La demanda federal apunta a la ciudad de Arcata, el Departamento de Policía de Arcata y la Patrulla de Caminos de California, junto con algunos oficiales designados, por el tiroteo.

La demanda llama a Chivrell “un hombre con una enfermedad mental que fue acosado por agentes de la ley… mientras caminaba por la vía pública”. 

La denuncia alega que “(los oficiales) no utilizaron los procedimientos apropiados para comunicarse y confrontar a las personas que padecen enfermedades mentales, como las técnicas de reducción de escala”.

Los abogados de CHP y Arcata han presentado mociones para desestimar, que se escucharán el 2 de junio.  

“Cuanta más evidencia tenga que establezca lo que realmente sucedió, mejor será para todos”.

Mark Merin, abogado de derechos civiles de Sacramento

El abogado de la familia, Mark Merin de Sacramento, dijo CalMatters que el tiroteo hizo que la familia de Chivrell se mudara del área. 

“Es muy desorientador para ellos, destructivo”, dijo. “Es una situación muy mala”.

Merin dijo que cree que todos los oficiales deben usar cámaras corporales y encenderlas cuando interactúan con el público.

“Cuanta más evidencia tenga que establezca lo que realmente sucedió, mejor será para todos”, dijo Merin. “No hay justificación para no usar una cámara corporal”. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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