En resumen

Nuevos datos de áreas urbanas sugieren que la gente está ignorando las súplicas del gobernador de conservación voluntaria durante la sequía. Algunos expertos dicen que es hora de que Newsom emita una orden obligatoria.

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Los californianos usaron un 2,6 % más de agua en enero en comparación con antes de que se declarara la emergencia por sequía, una señal de que los residentes urbanos están ignorando las súplicas del estado de tomar la sequía en serio y reducirla.

El mayor uso de agua en las ciudades y pueblos de California se produjo durante el segundo mes de enero mas seco que se haya registrado , mientras la capa de nieve de Sierra Nevada sigue disminuyendo y se avecina otro verano seco.

Los nuevos datos, que detallan el uso urbano del agua en todo el estado, muestran que las repetidas súplicas del gobernador Gavin Newsom de un recorte voluntario del 15 % en el uso del agua no están llegando a las personas en ciudades y pueblos. Sin embargo, Newsom no llegó a emitir una orden obligatoria.

“Con la llamada voluntaria, algunas áreas estaban bien, otras no tan bien. El mensaje se vuelve bastante confuso. Con un mandato, es un mensaje muy claro sobre la necesidad”, dijo Brezo Cooley, director de investigación del Pacific Institute, un grupo de expertos mundiales sobre el agua.

El portavoz de Newsom, Alex Stack, se niega a responder si Newsom tiene la intención de establecer una orden de conservación obligatoria.

Un bote cruza el lago Oroville debajo de los árboles quemados en el Incendio del Complejo Norte de 2020, 23 de mayo de 2021. En el momento de esta foto, el embalse estaba al 39 por ciento de su capacidad y al 46 por ciento de su promedio histórico. (Foto de Noah Berger, AP Foto

LECCIONES APRENDIDAS: LA SEQUÍA ANTES Y AHORA

Una serie de CalMatters investiga lo que ha mejorado y lo que ha empeorado desde la última sequía, y retrata vívidamente los impactos en los lugares y la gente de California.

En enero, la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos cambiará las normas de emergencia que permitan a los proveedores de agua prohibir ciertos usos derrochadores del agua , como mirar las aceras con agua potable derrochada.

Sin embargo, el uso del agua aumentó en todo el estado en enero en comparación con enero de 2020. El mayor aumento fue del 19 % en la región desertica que incluye el área de Palm Springs y el Valle Imperial. La región de South Lahontan , que abarca Sierra Nevada, las comunidades montañosas del sur de California y Death Valley, tuvo el segundo aumento más alto, con un 9 %.

Las únicas regiones que redujeron levemente el consumo de agua fueron el Área de la Bahía de San Francisco, que usó un 1,4 % menos, y el sur del Valle de San Joaquín, que usó un 0,2 % menos.

En general, los californianos desde julio del año pasado hasta enero conservaron alrededor del 6,5 % en todo el estado en comparación con 2020, según datos estatales, muy por debajo del 15 % solicitado por Newsom.

Varios años En la última sequía devastadora de 2015, el gobernador Jerry Brown autorizó a los reguladores estatales a ordenar reducciones a los proveedores de agua para conservar un 25 % más de agua en California.

Ahora, un año después de que Newsom declaró una emergencia por sequía en los condados del noroeste más afectados , algunos expertos dicen que un mandato estatal es fundamental para mantener suficiente agua oculta para sobrevivir a una sequía que podría durar varios años.

Newsha Ajami, un investigador del agua desde hace mucho tiempo, dijo que el mandato debería haber ocurrido hace meses, cuando los embalses estaban bajos y no había precipitaciones a la vista. “Tener una restricción de agua obligatoria beneficia a todos”, indicó Ajami, quien es el director de estrategia y desarrollo para investigación en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

Los nuevos datos estatales solo incluyen el uso de agua de los distritos de agua urbanos, no los distritos de riego rurales que sirven a las granjas.

En una conferencia de prensa en Sacramento la semana pasada, el secretario de Recursos Naturales de California, Wade Cuervo , agradeció a los residentes por sus esfuerzos, pero reiteró su petición de recortes voluntarios.

“También estoy aquí en nombre del gobernador Newsom para solicitar a todos que hagamos más”, dijo Crowfoot. “Una vez más, es hora de que los habitantes de Sacramento, los residentes de esta región, los californianos, den un paso al frente y nos ayuden a navegar a través de esta sequía”.

"Con la llamada voluntaria, algunas áreas estaban bien, otras no tan bien… Con un mandato, es un mensaje muy claro sobre la necesidad".

Heather Cooley, Instituto del Pacífico

Según el mandato estatal emitido durante la última sequía, los proveedores de agua deben conservar el 25 % en todo el estado, ya las regiones se les asigna un cierto porcentaje de agua según su uso existente , o consecuencias que enfrentará cada vez mayores que podria resultar en multas .

Los californianos respondieron: redujeron su consumo de agua en un 23,9 % entre junio de 2015 y febrero de 2016, en comparación con los mismos meses de 2013, según el personal de la junta de agua. Las ciudades y pueblos todavía usan menos agua diariamente que antes de que comience a la última sequía: alrededor de un 17% menos por persona.

Esta vez, sin embargo, muchos proveedores de agua se han basado en aumentar el alcance y los reembolsos en lugar de imponer nuevas restricciones o multas.

Es probable que ordenen a los proveedores de agua de California que reduzcan aún más sus gastos sea una medida controvertida.

la senadora estatal Melissa Hurtado , demócrata de Hanford, se muestra escéptica de qué pueda funcionar.

“¿Si todavía no hemos superado el mandato de la vacuna (COVID-19) y el mandato de prueba, y ahora le va a pedir a la gente que reduzca el consumo de agua? ¿Qué deberías ducharte menos y que no puedes conseguir una piscina nueva o lo que sea? dijo. "Sí, no, eso va a gustar mucho a la gente".

Hurtado hizo cambios estructurales y tecnológicos, como el desarrollo de cultivos mas resistentes a la sequía y la reparación de canales dañados por el hundimiento, sobre los de comportamiento. Esos, sin embargo, toman tiempo.

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D

Melissa Hurtado

State Senate, District 14 (Hanford)

State Senate, District 14 (Hanford)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 14 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 75%
White 15%
Asian 4%
Black 4%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 45%
GOP 26%
No party 24%
Other 7%
Campaign Contributions

Sen. Melissa Hurtado has taken at least $2 million from the Party sector since she was elected to the legislature. That represents 52% of her total campaign contributions.

Los proveedores de agua advierten que no se debe dar demasiada importancia a las bajas cifras de conservación durante enero: es más difícil para los californianos obtener ahorros adicionales el invierno, cuando muchos ya redujeron el riego de sus jardines.

En diciembre, que tuvo tormentas récord, los californianos usaron un 15,6 % menos de agua en comparación con el año anterior, con los mayores ahorros en las partes del sur del estado. Fue la primera vez que los californianos en todo el estado cruzaron el objetivo de conservación de agua del 15 % que Newsom instó a los residentes a cumplir en julio pasado .

Desde julio, los mayores ahorros provinieron de la costa norte y el área de la bahía de San Francisco, que fueron muy afectados. Los lugares donde se ahorro menos fue, en las montañas del interior y los desiertos del centro y sureste de California.

Los sistemas de agua en la costa norte “fueron el canario en la mina de carbón”, dijo Marielle Rhodeiro, especialista en datos de investigación del programa de conservación de la junta de agua. “Fueron los primeros en empezar a quedarse sin agua. Creo que hay un poco más de conciencia en el norte, probablemente porque estamos más cerca del problema inmediato”.

Algunos proveedores de agua toman medidas enérgicas, otros persuaden

Para algunas agencias de agua locales, los llamados voluntarios para la conservación han estado cerca de alcanzar sus propios objetivos, aunque no el objetivo del 15% del estado.

En el Área de la Bahía, el Distrito Municipal de Servicios Públicos del Este de la Bahía aumento de sus tarifas para financiar mejoras y pidió a los residentes que reduzcan voluntariamente el consumo de agua en un 10 %.

El distrito redujo los reembolsos por reemplazar el césped en los jardines y las medianas de las calles, y lanzó una campaña publicitaria en plataformas de transmisión de audio y redes sociales recomendando canciones de cinco minutos para que la gente las escuchara mientras se duchaba.

Funcionó, hasta cierto punto: el uso del agua requerirá en poco más del 10 % de julio a diciembre en comparación con el año pasado, informó el distrito al estado. Pero ahora los ahorros están cayendo; El uso de agua aumentado en febrero, según la gerente de conservación de agua, Alice Towey.

“Claramente, se está volviendo difícil (conservar) en esta época del año, cuando la naturaleza normalmente riega nuestros jardines de East Bay”, dijo Towey. Febrero fue el segundo más seco de california registrado .

Más al sur, en San José, la conservación voluntaria insuficiente llevó a la compañía de agua local a instituir recargos para aquellos que superan los límites obligatorios basados ​​en cortes del 15 % en el agua utilizada por encima de un umbral mínimo en 2019. En noviembre, la Comisión de Servicios Públicos de California ejercerá el mandato del distrito, que entró en vigor en diciembre.

“Claramente, se está volviendo difícil (conservar) en esta época del año, cuando la naturaleza normalmente riega nuestros jardines de East Bay".

Alice Towey, distrito de servicios públicos municipales de East Bay

Los residentes ahorraron un 20 % más de agua en noviembre en comparación con los niveles de 2019. Sin embargo, con poco riego exterior para recortar en los meses de invierno, los ahorros se evaporaron en diciembre y enero.

El área perdió cerca de la mitad de su capacidad de almacenamiento de agua sobre el suelo debido a la modernización del embalse más grande de la región debido a un terremoto.

Para Liann Walborsky, directora de comunicaciones corporativas de San Jose Water, un mandato estatal reforzaría los esfuerzos y transmitiría el mensaje de que la conservación es fundamental. “Creo que ayudaría a validar todo el trabajo que hemos estado haciendo desde junio”, dijo.

En el centro aeroespacial de Palmdale en el desierto de Mojave, que recibió menos de dos pulgadas de lluvia en julio pasado, las autoridades locales del agua enfrentar la posibilidad de cortes obligatorios el año pasado antes de aumentar sus suministros lo suficiente como para durar el verano.

El distrito permitió que hubieran recortes voluntarios del 15 % para revertir una tendencia de aumento en el uso del agua a medida que los residentes resistieron la pandemia de coronavirus en el hogar, intensificando la divulgación y la publicidad de su programa de reembolso para reemplazar los paisajes sedientos. Los reembolsos aumentan casi un 70 %, de alrededor de $53 000 en 2020 a más de $89 000 en 2021.

En la primera mitad de 2021, el uso de agua fue un 11 % más alto que en 2020. Pero la segunda mitad terminó alrededor de un 5 % menos.

Aun así, el director de recursos y análisis del distrito de agua, Peter Thompson, no sabe si es hora de un mandato estatal.

“El impulso en cuanto al estado emitiendo un mandato facilita nuestro trabajo”, dijo Thompson. “Pero California es enorme. Y es diversa en términos de las diferentes agencias de agua y sus suministros de agua disponibles. Por lo tanto, tiene mucho más sentido hacer que esa sea una elección individual para cada agencia”.

Los mandatos pueden no ser suficientes

Para algunos sistemas de agua, incluso los llamados obligatorios a la conservación no han sido suficientes para capear la escasez de agua.

Para mayo de 2021, en la pequeña aldea costera de Mendocino, los residentes y las empresas podrían usar un 40 % menos de agua que lo usualmente asignado a cada uno. Los pozos aún se secaron, el agua transportada en camión desde otros distritos subió de costo cuando estaba disponible, y los restaurantes en una ciudad que dependen del turismo se vieron obligados a sopesar si permanecer abiertos valía la pena por el gasto de lavar los platos.

Ryan Rhoades, supervisor del Distrito de Servicios Comunitarios de la Ciudad de Mendocino, dijo que llenó cubos de agua del arroyo para mantener los inodoros de las familias en funcionamiento. Dijo que la mayoría de los residentes lograron estabilizarse por debajo del objetivo obligatorio, pero estima que alrededor del 5% no lo hizo.

El condado y el estado intervinieron para ayudar, subsidiando camiones para transportar agua 60 millas desde Ukiah hasta un embalse en las cercanías de Fort Bragg para reforzar los suministros de las ciudades costeras. Y aunque el mandato de conservación se levantó después de las lluvias tempranas del invierno y se reemplazó por un llamado a reducir voluntariamente el uso en un 15 % del gasto de cada propietario de pozo , la ciudad se prepara para otro verano seco y espera evitar más escasez en el futuro.

Rhoades dijo que está esperando noticias del estado sobre posibles fondos para vincular el suministro de agua del distrito escolar local, perforar más pozos y aumentar el almacenamiento. La espera, dijo, es “frustrante y desafiante, la gente es consciente del porque tenemos un problema y necesitamos ayuda”.

El presupuesto estatal del año pasado incluido $5.2 mil millones para la respuesta a la sequía y la resiliencia del agua. Desde que comenzó la sequía, el Departamento de Recursos Hídricos ha otorgado más de $ 195 millones a proyectos destinados a abordar la escasez y reforzar los suministros de emergencia ya a largo plazo, incluidos aquellos que apoyan a las comunidades y tribus desfavorecidas con reparaciones de pozos, asegurando el agua transportada y otros esfuerzos.

La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos contabiliza $9,750 millones en préstamos y subvenciones para agua potable, aguas residuales, limpieza de aguas subterráneas y captura de aguas pluviales desde 2014, dijo el presidente de la junta, Joaquín Esquivel, en una conferencia de prensa la semana pasada.

La legislacion promulgada después de la última sequía pedía a los proveedores de agua urbana que desarrollaran presupuestos de agua basados ​​en una serie de factores, incluidos los estándares de eficiencia del agua en interiores y exteriores. Se espera que el cálculo de los presupuestos de agua dure hasta fines de 2023, pero podría allanar el camino para mandatos más sofisticados y específicos en el futuro, dijo Cooley del Pacific Institute.

Pero el uso urbano del agua es solo una pequeña parte del problema de suministro de agua de California.

De toda el agua que usan los californianos, alrededor del 20% fluye a través de grifos, mangueras y rociadores urbanos. Casi todo el resto es para la agricultura , que extrae agua de pozos y también se abastece de ríos y acueductos estatales y federales.

Durante la última sequía de 2015, Marrón fue criticado por no imponer órdenes de conservación a la agricultura.

“Deberíamos hacer más conservación en general, y particularmente en los años de sequía”, dijo jay lund , profesor de ingeniería civil y ambiental de la Universidad de California, Davis. “Pero las cantidades de agua que ahorraremos con esta conservación no serán necesarias para aliviar una enorme cantidad de presión sobre los agricultores o el medio ambiente”.

La cobertura ambiental de CalMatters cuenta con el apoyo de 11th Hour Project y Len y Mary Anne Baker.

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Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master’s degree to become a...