En resumen

En una entrevista de 70 minutos con CalMatters reporteros, Lanhee Chen, el único republicano que se postula para el controlador estatal, habla sobre sus prioridades y cómo trabajaría con los demócratas en el poder.

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¿Es California todo lo que podría ser?

Lanhee Chen, el único republicano en la contienda para el puesto de controlador estatal, no lo cree.

Entre las mayores deficiencias: los californianos no obtienen los beneficios que deberían de los miles de millones que gasta el estado. Chen cita fraude en el Departamento de Desarrollo del Empleo, y cómo se utiliza el dinero en las escuelas públicas, prisiones y Medi-Cal.

Pero el problema fundamental, como el lo ve, es la falta de transparencia. Los votantes no tienen forma de realizar un seguimiento de los gastos del estado línea por línea: “Hay muchas personas con las que hablo todos los días, demócratas, republicanos e independientes por igual, que ya no creen que el gobierno estatal este trabajando para ellos”.

Es por eso que el Residente del Área de la Bahía de 43 años y estrella republicana en ascenso ha puesto sus miras en el puesto.

El controlador es el principal funcionario fiscal del estado, responsable de la rendición de cuentas y el desembolso de sus fondos. Controlador de corriente Betty Yee fue elegida en 2014 y ya no es elegible para la reelección después de cumplir dos mandatos.

Si bien Chen nunca ha ocupado un cargo electo, no es ajeno a las campañas políticas, ya que asesoró a las campañas presidenciales del republicano Mitt Romney en 2008 y 2012, así como a Steve Poizner en la contienda para gobernador de 2010. También fue designado por el entonces presidente Barack Obama, un demócrata, en 2014 para ser Asesor del Consejo en 2014 del Seguro Social.

Esa es una instancia que Chen señala de trabajar al otro lado del pasillo, lo cual sabe que necesitará para convencer a los votantes de que puede hacerlo en California, donde los republicanos conforman solo 24% de votantes registrados

Pero también ve su origen republicano como un punto de ventajoso: promete ser un perro guardián independiente de la estructura del poder demócrata.

“Creo que mi experiencia como alguien que entra en posición de ser un extraño político relativo es francamente algo bueno en el entorno político en el que nos encontramos ahora”, dijo en una reunión este mes con CalMatters. 

Aquí hay otros cinco puntos de la entrevista: 

Un acto de equilibrio

Para cualquier republicano que se postule para un cargo estatal en California, hay un acto de equilibrio delicado: apelar a la base o adoptar una posición más centrista que podría atraer a algunos independientes y demócratas, pero corre el riesgo de ser etiquetado como “republicano solo de nombre”. 

Chen está tratando de caminar por la cuerda floja: dice que no siempre está de acuerdo con su partido, y que “debería ser mejor en términos de dar la bienvenida a la gente”, pero se identifica firmemente como republicano. 

Sus puntos de vista fiscales son tradicionalmente conservadores. Se opone a cualquier tipo de impuesto sobre el patrimonio, por ejemplo, y a las medidas de alivio económico a corto plazo, como los pagos de estímulo, “súbitos de azúcar”, los llama. 

Y aunque se niega a decir públicamente si votó por Donald Trump para presidente en 2016 o 2020, no duda en decir que cree que el presidente Joe Biden fue elegido legítimamente, y que el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021 en Washington DC, fue una abominación.

“Fue un ataque a la democracia y no debería sostenerse”, dijo. “Aquellos que estuvieron involucrados deben ser procesados ​​con todo el peso de la ley”. 

Chen dice que el controlador debe ser un pensador independiente y que la posición, en sí misma, debe ser no partidista. Si es elegido, prevé conflictos ocasionales con los demócratas, que controlan la Legislatura y probablemente ganarán la mayoría de los demás cargos estatales este año. Él ve eso como algo saludable en un sistema de frenos y contrapesos.

“No rehuyo los conflictos, pero tampoco los persigo”, dijo. “No veo que el trabajo del controlador sea hacer enojar a todos los demás funcionarios electos del estado o miembros de la Legislatura. Pero sí creo que es trabajo del controlador hacer las preguntas difíciles y exigir respuestas. Y cuando no se brinden esas respuestas, para asegurarse de que el público entienda que esas respuestas no se brindan de manera adecuada y oportuna”.

¿Pisó el freno en la desgravación fiscal de la gasolina?

Una función del controlador es hacer recomendaciones de política. A medida que los precios de la gasolina suben a niveles récord, Newsom y los legisladores demócratas están trabajando en propuestas como un pago directo a los propietarios de automóviles, mientras que los republicanos piden una pausa total en el impuesto estatal a la gasolina.

Pero Chen dijo que desconfía de cualquier solución rápida. 

“Mi preocupación con las soluciones de tipo único es precisamente que son soluciones de tipo único, que, si las condiciones persisten, estaremos hablando dentro de seis meses de otra solución única, que no aborda la cuestión fundamental de: ¿Dónde está el flujo de fondos en los impuestos y tarifas que cobramos por un galón de gasolina en este momento?” 

Sobre el plan presentado por sus compañeros republicanos para una exención del impuesto a la gasolina, dijo: “No me queda del todo claro si tendría el impacto deseado. Obviamente proporciona un alivio a corto plazo, pero crea un problema de déficit a más largo plazo que no creo que sea necesariamente fiscalmente responsable”.

Chen también dijo que debería haber más responsabilidad sobre si los ingresos del impuesto a la gasolina se destinan a mejores caminos. Y repitiendo un tema, pide más transparencia: en la bomba, una lista de exactamente cuánto se paga en impuestos y tarifas por cada galón de gasolina. 

¿Una revisión de los impuestos?

Si bien Chen no es un fanático de los cambios impositivos a corto plazo, dice que es hora de analizar seriamente la posibilidad de cambiar toda la estructura impositiva, aunque admite que “es muy difícil tomar un sistema impositivo y rediseñarlo cuando ha estado en vigor”. durante el tiempo que lo ha hecho California”.

Como muchos otros han señalado a lo largo de los años, incluyendo Yee en un exhaustivo informe de 2016, California depende en gran medida de los impuestos que pagan las personas de mayores ingresos, especialmente sobre las ganancias de capital. Eso conduce a grandes cambios en la recaudación de impuestos y a que estos contribuyentes abandonen el estado.

Chen también señala que los impuestos sobre las ventas no se aplican a muchos servicios, incluso cuando la economía cambia, y que el impuesto de sociedades del estado no se ha revisado en años.

“Creo que debemos analizar detenidamente todas esas cosas, trabajando juntos para determinar cuál es el sistema fiscal ideal para el estado”, dijo.

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Sobre el clima, una mente abierta

Cuando se le preguntó si había algún problema sobre el que había cambiado de opinión en su carrera, Chen dijo que sus puntos de vista sobre el cambio climático se habían “desarrollado y madurado”. 

“Cuanto más analizo el problema, cuanto más leo al respecto, cuanto más comprendo el problema, más veo que tenemos un papel que desempeñar en este estado”, dijo. “Si bien no estoy de acuerdo con el 100 % de lo que el estado ha hecho a lo largo de los años, creo que esa es un área en la que me he convertido, en mi opinión, mucho más en la perspectiva de que podemos y debemos mover la aguja hacia donde podemos.”

Aun así, agregó Chen, él cree en un enfoque equilibrado: “Como vemos ahora por los altos precios de la gasolina y los desafíos que plantean para tantas familias de California, una transición rápida va a ser desafiante”.

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Su visión del trabajo.

En el Convención del Partido Republicano de California en Anaheim el fin de semana pasado, Chen, quien obtuvo el respaldo del partido, prometió una “auditoría por día”.

Chen dijo a CalMatters que él espera ver que el estado mejore sus capacidades tecnológicas para una mayor transparencia presupuestaria. Los Estados financieros que son herramienta de informes financieros Fi$Cal, que incluye parte de esa información, está atrasado y por encima del presupuesto. 

También quiere tener más información disponible más allá de lo que ofrecen la Oficina del Analista Legislativo y el Departamento de Finanzas, incluidas perspectivas económicas más amplias para hacer recomendaciones de políticas más informadas.

“Creo que el controlador puede desempeñar muchos roles diferentes, pero en realidad la raíz del trabajo es dar a las personas en California una idea de lo que el gobierno estatal está y no está haciendo y brindarles información”, indico. 

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Sameea covers the state Capitol and California politics for CalMatters and is also a production assistant. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....