En resumen

Se han ignorado las súplicas urgentes de los funcionarios encargados de los recursos acuiferos, los californianos usaron una cantidad sustancialmente mayor de agua después de tres meses de sequía sin precedentes en el estado.

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Los californianos salieron de los meses de enero, febrero y marzo más secos registrados con el mayor incremento en el uso del agua desde que comenzó la sequía: un aumento de casi el 19 % en marzo en comparación con los dos años anteriores.

A pesar de las súplicas urgentes de los funcionarios del agua, el uso que se le dió a la misma en California en marzo es el más alto desde 2015, lo que contrasta fuertemente con febrero, cuando los residentes y las empresas usaron aproximadamente un 0,5 % menos de agua en ciudades y pueblos que hace dos años.

El aumento masivo redujo las reservas de conservación desde el pasado verano, según datos publicados hoy por la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos : Durante el período de julio a marzo pasado, los californianos usaron un 3.7 % menos de agua que durante el mismo período en 2020.

Los datos más recientes son una bofetada a la solicitud del gobernador de California, Gavin Newsom, en julio pasado de que los californianos redujeran voluntariamente su consumo de agua en un 15 % . A fines de marzo, el ordeno  a los departamentos de agua que intensificaran sus respuestas a la sequía en todo el estado , pero dejó los detalles a cada uno de los encargados locales.

Los mayores aumentos, casi un 27 %, se producen en la cuenca de Los Ángeles y el condado de San Diego, así como en las regiones desérticas del sureste de California que incluyen Palm Springs y el Valle Imperial. Los residentes y las empresas en las comunidades del sur de Sierra Nevada usaron aproximadamente un 23 % más de agua que en 2020, y la Costa Central les siguió de cerca con un aumento del 20 %. Los ahorros únicos se produjeron en la región de la Costa Norte, que obtuvieron un 4,3 % menos de agua. Incluso el Área de la Bahía de San Francisco tuvo un aumento del 2,5%.

Si bien los datos reflejan el agua utilizada por los residentes y las industrias en todo el estado, no incluyen la agricultura, que representa aproximadamente el 40 % del agua total utilizada en el estado .
El registro del período seco se produjo durante lo que debería haber sido uno de los meses más húmedos del año, por lo que los residentes recurrieron a observar más sus céspedes y jardines, que absorben aproximadamente la mitad del agua utilizado en ciudades y pueblos.

A partir del próximo mes, alrededor de 6 millones de californianos del sur que dependen del acueducto y los embalses secos del estado que enfrentarán restricciones de agua sin precedentes del Distrito Metropolitano de Agua. Las agencias y ciudades que proveen su agua deben limitar a los residentes a regar sus jardines una vez por semana o reducir el uso total de agua por debajo de un objetivo determinado según un mandato emitido por el Distrito Metropolitano de Agua el mes pasado.

En respuesta, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles anunció hoy que todos sus casi 4 millones de clientes se limitarán a regar dos veces por semana a partir del 1 de junio.

Para marzo, algunos residentes ya enfrentaron reglas agresivas de sequía por parte de sus proveedores de agua, con resultados mixtos.

Después de que los residentes de San José no cumplieron con los objetivos de conservación voluntarios , aquellos que superan los límites obligatorios ahora enfrentan recargos.

En el sur de California, el Distrito Municipal de Agua de Las Vírgenes, que atiende a los enclaves ricos al oeste de Los Ángeles, descubrió que el uso del agua aumentó constantemente a pesar de las restricciones, con aproximadamente la mitad de los residentes excediendo periódicamente sus presupuestos de agua, dijo el vocero Michael McNutt .

A fines de mayo, la junta estatal de agua considerará reglas para prohibir el riego de césped decorativo no funcional en empresas y otras instituciones. También votará sobre las regulaciones que implementan la orden ejecutiva de Newsom que requieren que los sistemas de agua intensifiquen sus respuestas a la sequía. Casi 230 sistemas de agua aún no han alcanzado el nivel de respuesta a la sequía que seguramente el gobernador, según los datos estatales publicados hoy.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master’s degree to become a...