En resumen

UC Riverside y aliados clave en la Legislatura han luchado por obtener
fondos adicionales para la escuela aparte de los que ya recibe del
sistema de UC. Ahora depende del gobernador si el estado decide
subsidiar un campus menos popular.

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A pesar de inscribir a más estudiantes universitarios de bajos ingresos que cualquier otro campus de las Universidades de California el año pasado, UC Riverside es también el campus de la UC con menos fondos.

UC Riverside recibe $8,600 en apoyo estatal para la instrucción de cada estudiante, muy por debajo del promedio del sistema de alrededor de $10,000.

Menos estudiantes de fuera del estado, que pagan aproximadamente tres veces más en matrícula que los estudiantes del estado, que eligen asistir al campus de Inland Empire es una razón clave de la disparidad. En total, UC Riverside genera alrededor de $6,000 menos en ingresos por estudiante que los otros campus de UC cuando se tienen en cuenta las dos principales fuentes de ingresos: el apoyo estatal y los ingresos por matrícula.

UCLA y UC Berkeley lideraron todos los campus con más de $29,000 en ingresos de estudiante de esas fuentes. UC Riverside aporta alrededor de $21,000. Los datos de disparidad financiera provienen de un análisis de UC Riverside de las cifras de todo el sistema de UC de 2018-19. Los datos excluyen la información sobre UC Merced y UC San Francisco porque esos campus se financian de manera diferente.

La Legislatura, impulsada en gran parte por el asambleísta José Medina, quiere ayudar al campus a compensar la diferencia con hasta $790 millones en fondos únicos y $80 millones anuales.

Los cambios de la universidad ahora esperan ver si el gobernador Gavin Newsom está de acuerdo.

Buscando ayuda estatal

La Legislatura está presionando para incluir cientos de millones de dólares para UC Riverside y varios otros campus con un historial de  fondos históricamente más bajos en el próximo presupuesto estatal que comenzará el 1 de julio. Al frente del esfuerzo está Medina, en el cargo un demócrata de Riverside, que está en su mandato final y ha marcado fondos adicionales para UC Riverside como una de sus dos prioridades legislativas este año, además de expandir la ayuda financiera para estudiantes en todo el estado .

Para subrayar los problemas de financiación de UC Riverside, Medina realizó una conferencia de prensa en junio frente a una sala de cine que durante casi 25 años UC Riverside ha alquilado como salón de clases para cursos con grandes cantidades de alumnos. Al campus de Inland Empire le faltan 4.700 cupos para estudiantes, mientras que UCLA y UC Berkeley tienen más cupos para instrucción de los requeridos.

Pero los problemas finacieros de UC Riverside tienen menos que ver con el apoyo estatal y más con la forma en que el sistema de UC distribuye los fondos estatales a los campus individuales, que se basa en una fórmula que UC Riverside considera injusta. Otra regla de la UC genera además una brecha de financiación entre los otros campus de la UC y UC Merced y Riverside: el sistema permite que los campus mantengan todos sus ingresos de los estudiantes no residentes. Debido a que los dos campus del interior se inscribieron en una proporción mucho menor de estudiantes no residentes que los otros campus, obtuvieron menos dinero de los ingresos por matrícula.

¿Son esas buenas razones para que el estado suministre más fondos a UC Riverside y Merced?

Medina dijo que sí. “Será un estímulo económico para nuestra área”, dijo en una entrevista con CalMatters.

Y la financiación de campus específica tiene precedentes. El año pasado, los legisladores inyectaron casi $500 millones para transformar Cal State Humboldt en una universidad politécnica. El propio Medina presionó mucho para asegurar el financiamiento estatal anual para la escuela de medicina de UC Riverside hace una década.

Medina agregó que el apoyo estatal adicional compensará la falta de fondos en el pasado.

El estado tiene interés en promover la movilidad social, dijo Kevin Cook, investigador de educación superior en el Public Policy Institute of California, un grupo de investigación sin fines de lucro. Invertir en UC Merced y UC Riverside tiene sentido desde esa perspectiva dado su historial de inscribir porcentajes más altos de estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color que el resto del sistema de UC.

“Esos campus atienden a estudiantes en el Inland Empire y en el Valle Central y esa es un área clave para que el estado se concentre demográficamente”, dijo Cook.

Ambas áreas tienen niveles más bajos de adultos con títulos universitarios que el resto del estado, según datos de California Compete. Pero también se espera que las regiones tengan una mayor proporción de estudiantes públicos K-12 del estado para fines de la década, ya que la inscripción en otras partes del estado se reduce considerablemente . Agregar capacidad de inscripción en las dos UC para educar a esos estudiantes “tiene mucho sentido” para el estado, dijo Cook.

Edificios sí, personal no

Medina originalmente busco $1.46 mil millones para UC Riverside y UC Merced en un proyecto de ley . Casi todo sería para proyectos de construcción de campus y otras instalaciones para ampliar las oportunidades de trabajo e investigación cerca de los campus. Ese proyecto de ley también quería otorgar a los dos campus $ 157 millones en fondos continuos, dinero que podría destinarse a la contratación de aproximadamente 700 empleados y 100 profesores que UC Riverside dice que necesita contratar para estar a la altura con los promedios del sistema de UC.

Entre el personal desaparecido se encuentran consejeros universitarios de salud mental, asesores académicos y funcionarios de ayuda financiera que pueden guiar a la mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos de UC Riverside a través de la compleja red de ayuda estatal y federal, dijo Gerry Bomotti, director financiero de UC Riverside.

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D

Jose Medina

State Assembly, District 61 (Riverside)

State Assembly, District 61 (Riverside)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 61 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 57%
White 22%
Asian 6%
Black 11%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 48%
GOP 24%
No party 22%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Jose Medina has taken at least $1.6 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 30% of his total campaign contributions.

Hasta ahora, la Legislatura está parcialmente de acuerdo con apoyar los planes de Medina. El lunes, los legisladores aprobaron su versión del presupuesto estatal que comienza el 1 de julio. Incluye $83 millones para proyectos de expansión del campus en UC Merced y UC Riverside más la promesa de enviar $249 millones en total en los próximos tres años. Además, $185 millones combinados en iniciativas climáticas que se destinarían a UC Merced, UC Riverside y UC Santa Cruz, otro campus con fondos relativamente insuficientes.

No existe un acuerdo para enviar dólares estatales “continuos” adicionales a UC Merced y UC Riverside, lo que dificultará la contratación de más personal. Aun así, ambos campus se beneficiarían del dinero adicional que los legisladores quieren enviar al sistema de UC en general, además de otro plan que tiene el sistema de UC para aumentar la participación de UC Riverside en los dólares estatales.

Medina consideró que el dinero extra en el presupuesto que aprobó la Legislatura fue una victoria para los campus de la UC del interior. A pesar de un superávit presupuestario estatal de $ 100 mil millones, Newsom y los legisladores quieren comprometer solo una pequeña parte, menos del 10 por ciento, para gastos nuevos y continuos.

Newsom no ha firmado este plan, que se aparta un poco de sus propias propuestas de educacion superior. Es probable que se produzca un acuerdo presupuestario entre el gobernador y los líderes legislativos en las próximas semanas.

Avanzando hacia la equidad

El sistema de UC ha comenzado a aumentar los fondos de UC Riverside para que la cantidad que recibe por estudiante sea casi igual al promedio de los otros campus, lo que se conoce como el promedio de financiamiento estudiantil “no ponderado” en la jerga fiscal de UC. El plan es aumentar los fondos de UC Riverside a aproximadamente $ 20 millones por año más para 2023 de lo que el campus obtendría solo con la fórmula de financiamiento del sistema. Recibió $6.7 millones iniciales más el año pasado. Un plan similar está en marcha para UC Santa Bárbara y UC Santa Cruz; los dos campus el año pasado recibieron $10 millones adicionales combinados.

El proyecto de ley de Medina aún está vivo, aunque un comité lo enmendó para incluir financiamiento solo si los legisladores y el gobernador están de acuerdo con su proyecto de ley completo. Bomotti de UC Riverside dijo que nadie espera que todo el dinero que busca el proyecto de ley termine en el presupuesto, pero el proyecto de ley subrayó la necesidad de “ponerse al día” en la financiación del campus.

Cook del PPIC dijo que el proyecto de ley de Medina tiene otra ventaja para UC Riverside. Debido a que gran parte del dinero está destinado a construir un espacio de instrucción para las ciencias de la salud, eso permitiría que el campus tenga la capacidad de inscribir a más estudiantes de ciencias de la salud, quienes generan más ingresos que otros estudiantes bajo la fórmula de financiación del sistema de la UC con fondos estatales.

Entonces, la región no solo vería potencialmente más graduados universitarios en campos de alta demanda, sino que también explotaría una fórmula de financiamiento que por ahora recompensaría a los campus con más estudiantes de ciencias de la salud.

“En este plan parece que todos saldrían ganando”, expresó Cook.

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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...