En Resumen

Mientras que los votantes de San Francisco recordaron al progresista fiscal de distrito Chesa Boudin, a diferencia de otros defensores de la reforma de la justicia penal a quienes les fue bien en las primarias de California. El mensaje enviado por los votantes fue mucho más matizado que el de la narrativa nacional.

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Después de lograr avances significativos en los últimos años en California y el país, un movimiento para reinventar el papel de los fiscales dentro del sistema de justicia penal se topó con un obstáculo el martes por la noche con pérdidas en contiendas clave en todo el estado.

El mayor revés se produjo en un retiro observado a nivel nacional en San Francisco, donde los votantes destituyeron abrumadoramente al fiscal de distrito Chesa Boudin antes del final de su primer mandato, luego de una amarga campaña que provocó una creciente ansiedad por el crimen.

Los observadores rápidamente observaron el rechazo de Boudin por parte del famoso San Francisco liberal como una señal de advertencia en cuanto a que el péndulo está retrocediendo en la justicia penal. Con los aumentos en los delitos violentos que alimentan las preocupaciones sobre la seguridad pública en todo el país, a algunos demócratas les preocupa que puedan ser castigados este otoño por aplicar políticas para reducir las sentencias, desviar a las personas de la cárcel, eliminar las fianzas en efectivo y enjuiciar de manera más agresiva a la policía por mala conducta.

Pero los resultados de las primarias del martes eluden una narración simple.

Mejores resultados electorales para varios de los aliados ideológicos de Boudin en otras jurisdicciones sugieren que los californianos no han rechazado por completo el movimiento de justicia penal, ni están dispuestos a regresar a la era de mano dura contra el crimen de décadas pasadas.

“Este no fue un referéndum sobre la reforma de la justicia penal”, dijo Anne Irwin, fundadora y directora del grupo de defensa Justicia Inteligente California , que financia a candidatos estatales y locales, incluidos varios en la boleta electoral del martes. “La reforma de la justicia penal continúa en California”.

Aún así, no fue una gran noche para lo que se conoce como el movimiento del “fiscal progresista”.

Además de Boudin, la fiscal de distrito del condado de San Joaquín, Tori Verber Salazar, está en camino de perder su candidatura para tercer mandato. La republicana, Verber Salazar sorprendió a muchos al alinearse hace dos años con la Alianza de Fiscales de California, una nueva coalición de fiscales de distrito, incluido Boudin, comprometidos con el avance de un sistema de justicia penal menos punitivo. Se enfrentó a un oponente respaldado por grupos policiales locales, Ron Freitas, quien criticó su “experimento social radical” y gastó mucho más que Verber Salazar.

Alana Mathews, quien trabaja para Prosecutors Alliance, perdió la carrera por el cargo de fiscal de distrito del condado de Sacramento por un amplio margen frente a Thien Ho, un fiscal veterano en la oficina. Y los titulares en los condados de Santa Clara , Anaranjado y Yolo ganaron fácilmente la reelección sobre los candidatos que los desafiaron desde la izquierda, enfatizando la rehabilitación sobre el encarcelamiento.

Greg Totten, exfiscal de distrito del condado de Ventura que ahora se desempeña como director ejecutivo de la Asociación de Fiscales del Distrito de California , expresó que los resultados muestran que incluso en las partes más liberales del estado, las preocupaciones sobre el crimen y la seguridad se han convertido en una poderosa fuerza política.

Los aumentos importantes en los homicidios durante la pandemia de coronavirus sacudieron a California después de décadas de caídas en las tasas de delitos violentos, aunque los delitos contra la propiedad han seguido disminuyendo en general .

“El público se siente cada vez más frustrado con las políticas que empeoran la situación, no la mejoran”, dijo Totten. “Quieren una reforma de la justicia penal, quieren una reforma reflexiva, pero la quieren de una manera que no comprometa su seguridad pública”.

No obstante, no todos los candidatos a “fiscales progresistas” que se presentaron el martes fracasaron.

La fiscal de distrito del condado de Contra Costa, Diana Becton, otra miembro de Prosecutors Alliance, ganó cómodamente la reelección sobre un diputado de su oficina. Los grupos locales encargados de hacer cumplir la ley gastaron mucho dinero para derrotar a Becton, quien aseguró la condena el año pasado de un ayudante del alguacil por disparar fatalmente a un hombre mientras estaba de servicio.

En el vecino condado de Alameda, la abogada de derechos civiles Pamela Price lideró un campo lleno de gente para el puesto vacante de fiscal de distrito. Parece que se dirige a una segunda vuelta en noviembre contra Terry Wiley, el asistente del fiscal de distrito del condado durante mucho tiempo.

Y también debes incluso en algunas contiendas donde los progresistas fueron derrotados, como los condados de Sacramento y Santa Clara, los ganadores expresaron su apoyo para cambiar las duras políticas de justicia penal, señaló Irwin de Smart Justice California. Aunque aún no ha logrado un gran avance en las partes más conservadoras del estado, dijo que el movimiento ha cambiado la conversación sobre lo que los votantes quieren de las fuerzas del orden.

“En los condados azules de California, la reforma de la justicia penal se ha convertido en una parte normalizada del debate político”, dijo Irwin. “Este impulso para volver a una era de mano dura contra el crimen no está ganando terreno. Los votantes no están buscando al candidato más punitivo”.

La fiscal de distrito del condado de Contra Costa, Diana Becton, habla en la Marcha por el Cambio de las Víctimas del Crimen en los escalones del Capitolio estatal el 18 de abril de 2022. Fotografía de Fred Greaves para CalMatters

Los partidarios se sintieron aún más alentados por la contienda por el cargo de fiscal general del estado, donde el titular demócrata Rob Bonta recibió una mayoría decisiva de los votos, a pesar de atraer a varios retadores que critican su enfoque del trabajo orientado a la justicia social. Una oponente que con frecuencia vinculó a Bonta con Boudin en su campaña, la fiscal de distrito de Sacramento, Anne Marie Schubert, no se conectó con los votantes y terminó en un distante cuarto lugar.

También señalaron varias contiendas de alguaciles del condado donde los titulares acérrimos de la ley y el orden estaban vacilando. En busca de un quinto mandato, el alguacil del condado de Alameda, Gregory Ahern, estaba detrás de Yesenia Sánchez, que supervisa la cárcel local, por dos dígitos . En el condado de Los Ángeles, el alguacil Alex Villanueva, quien se postuló hace cuatro años como progresista y luego se convirtió en un conservador descarado con una invitación permanente a Fox News, obtuvo menos de un tercio de los votos y se dirige a una segunda vuelta en noviembre.

“La gente que corre, que trabaja para reformar el sistema, siempre lucha contra vientos fuertes”, dijo Cristine Soto DeBerry, fundadora y directora ejecutiva de Prosecutors Alliance. “Nos complace que más personas se presenten, que desafíen a los titulares y generen un debate sobre cómo tenemos seguridad y justicia en nuestras comunidades”.

Sin embargo, es imposible escapar de la sombra de los votantes que recuerdan a Boudin, quien instantáneamente se convirtió en un emblema nacional del “fiscal progresista” cuando fue elegido en 2019. Mientras que otras caras notables del movimiento, como Larry Krasner de Filadelfia y Kim Foxx de Chicago, han superado recientemente intensas campañas de oposición para ganar la reelección, el fracaso de Boudin se destaca debido a la reputación de San Francisco como un bastión progresista. Casi las tres cuartas partes de los votantes de la ciudad, por ejemplo, respaldaron a Bonta para fiscal gmeneral.

En su fiesta de la noche de las elecciones, un desafiante Boudin culpó a la afluencia de dinero de los megadonantes conservadores y al descontento de los votantes con las condiciones en San Francisco que estaban fuera de su control, en lugar de sus intentos de abordarlas.

“Este es un movimiento, no un momento en la historia”, dijo. “A los votantes no se les pidió que eligieran entre la reforma de la justicia penal y otra cosa. Se les dio la oportunidad de expresar su frustración y su indignación, y aprovecharon esa oportunidad”.

Jennifer Jacobs, una estratega republicana que ha trabajado con la asociación de fiscales de distrito, advirtió que la muy activa campaña de destitución en San Francisco reveló mucho más sobre las actitudes cambiantes de los votantes sobre la seguridad pública que otras contiendas que atrajeron menos recursos y atención, donde los progresistas tuvieron éxito.

“Es un rechazo bastante decisivo”, dijo. “Es una advertencia de que, si no pones a las víctimas frente a los criminales, los votantes te van a mandar a la basura”.

“A los votantes no se les pidió que eligieran entre la reforma de la justicia penal y otra cosa. Se les dio la oportunidad de expresar su frustración y su indignación, y aprovecharon esa oportunidad”.

La fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, quien fue retirada el martes

La próxima prueba es en el condado de Los Ángeles, donde los críticos del fiscal de distrito George Gascón buscan su propia destitución. Predecesor de Boudin como fiscal de distrito de San Francisco, Gascón ganó el cargo en 2020 prometiendo dejar de buscar fianzas en efectivo por delitos de bajo nivel, buscar la pena de muerte y acusar a los menores como adultos, pero inmediatamente entró en conflicto por los cambios con los fiscales en su Departamento.

Los defensores compiten contra la fecha límite del 6 de julio para recolectar casi 567,000 firmas válidas de los votantes del condado de Los Ángeles para calificar para la boleta. Dicen que han recogido más de 500.000 firmas hasta el momento.

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