In summary

California emite vales de comida únicos de hasta $365 por niño a las familias con niños que califican para recibir comidas gratuitas o a precio reducido en las escuelas.

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Las familias con niños que califican para alimentos gratuitos o a precio reducido en las escuelas, sin importar su estatus migratorio, encontrarán algo en el correo que les ayude a comprar comestibles.

California está emitiendo vales de comida únicos con créditos de hasta $365 por niño para ayudar a las familias que califiquen a enfrentar el brote de coronavirus. La Tarjeta de Transferencia Electrónica de Beneficios por la Pandemia o P-EBT (por sus siglas en inglés), del Departamento de Servicios Sociales es un beneficio de emergencia por desastres que puede ser utilizado para comprar alimentos y comestibles, incluso en línea en Walmart y Amazon.

Las primeras tarjetas llegaron la semana pasada para las familias que reciben CalFresh, Medi-Cal o beneficios de hogares de crianza como complemento de su tarjeta P-EBT. La segunda fase, que comienza el viernes, requiere que las familias de bajos ingresos la soliciten en https://ca.p-ebt.org/.

La fecha límite para solicitarla es el 30 de junio.

La llegada de este estímulo adicional se produce cuando muchas familias luchan por proveer comidas nutritivas a sus hijos mientras las escuelas están cerradas en respuesta al nuevo coronavirus.

Betzabe Castillo, que tiene un hijo de 9 años en una escuela pública de Stockton, California, fue una de las primeras en recibir las tarjetas P-EBT. Ella agradece la ayuda ya que su marido es el único que aporta ingresos. Su alquiler es de casi $2,000 al mes.

“Es muy difícil porque el alquiler no espera, las facturas tampoco”, expresó Castillo. “Estamos viviendo día a día”.

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Berenice Burgos, que tiene dos hijos, de 9 y 4 años, también recibió una tarjeta P-EBT la semana pasada. Ella no estaba al tanto de la ayuda adicional, pero agradeció cuando llegó en el correo.

“Ahora mismo no estoy trabajando y mi marido, que es mecánico, ha visto reducidas sus horas”, dijo Burgos, que vive en Concord, en el norte de California. “Es una ayuda muy buena, sobre todo para mis hijos, para comprar su leche, sus cereales y su fruta porque quieren comer todo el día”.

Una ayuda muy necesaria durante el cierre de las escuelas

Jason Montiel, portavoz del Departamento de Servicios Sociales, dijo que el estado ofrece ayuda adicional a los niños que tienen derecho a comidas gratis o a precio reducido durante el cierre de las escuelas.

Las tarjetas se distribuyen en dos fases. El primer lote de unos 2 millones fue para las familias que se inscribieron en CalFresh, Medi-Cal o en hogares de crianza.

“En esta fase, los beneficiarios no tienen que hacer nada y la tarjeta les será enviada por correo”, explicó Montiel.

La segunda fase requiere que los residentes soliciten la tarjeta. El estado proyecta que 1.8 millones de niños más son elegibles.

Los funcionarios del estado informan que la tarjeta está disponible para las familias elegibles sin importar el estatus migratorio del estudiante o el de sus padres. Tampoco afecta si los niños están recibiendo comidas para llevar de las escuelas.

La tarjeta para alimentos no se considera una carga pública por el Departamento de Seguridad Nacional. Sin embargo, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración podría considerar varios factores en su prueba de carga pública. Aquellos que tengan preguntas deben buscar asesoramiento legal.

Los funcionarios del estado también quieren que los destinatarios se mantengan en alerta por si hay estafas. Desde que las tarjetas P-EBT empezaron a llegar por correo, algunos destinatarios han recibido llamadas de personas que se hacen pasar por representantes de servicios sociales en busca de información personal.

“El Departamento de Servicios Sociales no se pondrá en contacto con los clientes ni les pedirá información personal”, explicó Montiel. “No solicitaremos un número de seguro social ni ningún documento que se comparta con nosotros”.

¿Dónde encuentro más información?

Para más información sobre la tarjeta P-EBT, visite: https://ca.p-ebt.org/en/info

Los interesados deberán presentar su solicitud entre el 22 de mayo y el 30 de junio: https://ca.p-ebt.org/

Si tiene preguntas sobre la carga pública, visite: https://covid19.ca.gov/img/wp/listos_covid_19_immigrant_guidance_en_daf.pdf

Jacqueline García es periodista de La Opinión. Este artículo es parte de The California Divide, una colaboración entre salas de redacción que examina la desigualdad de los ingresos y la supervivencia económica en California.

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Jacqueline Garcia

Jacqueline Garcia is a reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. She is based at La Opinion newspaper in Los Angeles, where she has covered issues ranging...