In summary

A medida que se implementan nuevas subvenciones estatales, créditos fiscales y préstamos federales, los propietarios de pequeñas empresas dicen que su supervivencia dependerá más de la reapertura de las reglas, la burocracia y la resolución del caos del desempleo. Lo que suceda a continuación dará forma al mercado laboral del estado en los próximos años.

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Desde que el coronavirus arrasó Silicon Valley la primavera pasada, la carrera de Denise Russell para salvar su salón de San José se ha convertido en una maratón. Comenzó con un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) de $103,020. Luego vino un Préstamo por Desastre por Daños Económicos para pequeñas empresas por $159,000. Ahora, solicita una subvención estatal de $15,000 y otro préstamo PPP, todo mientras lucha contra el estado por pagos retrasados por desempleo.

“Lo hacen tan complicado”, dijo Russell, cuyo Special FX Salon & Day Spa estuvo cerrado durante siete meses en 2020. “Están cambiando constantemente las reglas. Quiero decir, es una pesadilla “.

Russell gastó miles en desinfectantes de grado médico y un salón de estacionamiento, pero solo generó alrededor de $350,000 de los más de $1 millón en ingresos que esperaba el año pasado. En todo el estado, los dueños de negocios que miran hacia abajo números igualmente desalentadores advierten de un “evento de extinción”Que podría reclamar un tercio o más de pequeñas empresas, con empleadores del sector de servicios y aquellas que son propiedad de mujeres y personas de color en mayor riesgo.  

Denise Russell, propietaria de Special FX Salon & Day Spa en San José, es fotografiada afuera de su salón el 15 de enero de 2020. Russell dice que ha tenido que cerrar el salón durante más de 7 meses este año. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Denise Russell, propietaria de Special FX Salon & Day Spa en San José, es fotografiada afuera de su salón el 15 de enero de 2020. Russell dice que ha tenido que cerrar el salón durante más de 7 meses este año. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En medio de cierres invernales provocados por casos récord de virus, California puso en marcha un plan de rescate de pequeñas empresas sin precedentes. Los programas de préstamos federales ya han inyectado más de $83 mil millones en las empresas de California, y el estado está implementando sus propias subvenciones, préstamos y desgravaciones fiscales. Aún así, los dueños de negocios advierten que no es suficiente, especialmente después de problemas técnicos generalizados y confusión sobre la elegibilidad, programas que en ocasiones han favorecido a empresas más grandes y preguntas persistentes sobre intereses o restricciones de financiamiento.

“Estos son números inauditos cuando se trata de efectivo para pequeñas empresas”, dijo Mark Herbert, vicepresidente de operaciones de California del grupo nacional de defensa Small Business Majority. “Pero también es importante comprender la magnitud de la necesidad. ” 

Un plan de ayuda $4.5 mil millones

Más allá de los enfrentamientos de alto perfil sobre las reglas de reapertura de la pandemia, hay una cuestión fundamental que ha molestado a los funcionarios estatales y federales: si inyectar más ayuda directa ahora, con la esperanza de evitar los desalojos comerciales masivos y las quiebras, o centrarse en estímulos económicos a más largo plazo.

Con su $4.5 mil millones Recuperación Equitativa para Empresas y Empleos de California plan presupuestario, el gobernador Gavin Newsom apunta a hacer ambas cosas. Entre las propuestas: $575 millones en subvenciones en efectivo, $630 millones en desgravación fiscal y $135 millones en préstamos a bajo interés. La administración incluyó $1.5 mil millones para vehículos de emisión cero y $500 millones para desarrollo de viviendas, afirmando que esos fondos impulsarían trabajos de construcción y energía limpia. 

“Las pequeñas empresas son la columna vertebral de nuestra economía”, dijo Newsom durante un discurso virtual el 5 de enero. “Reconozco los vientos en contra. Reconozco el estrés. Reconozco todo lo que ha pasado a lo largo del último año “. 

El enfoque de California tiene implicaciones nacionales. Janet Yellen, miembro del grupo de trabajo de recuperación económica de Newsom, es la nominada del presidente Joe Biden para secretaria del Tesoro. Isabel Guzman, directora de la Oficina del Defensor de las Pequeñas Empresas de California, es la nominada de Biden para dirigir la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. 

De regreso en Sacramento, los esfuerzos de recuperación económica serán dirigidos por la nueva asesor empresarial senior de Newsom y la ex alumna de la administración Clinton, Dee Dee Myers. Los legisladores estatales también luchan por obtener ayuda adicional para las pequeñas empresas. La senadora Anna Caballero, una demócrata de Salinas, ha defendido un programa más grande de subvenciones para pequeñas empresas de $2.600 millones con SB 74

“Soy un gran partidario de la ayuda comunitaria en este momento”, dijo Caballero. “Parte de eso es que necesitamos que la gente vuelva a trabajar”. 

Cuidado con los huecos

Un desafío a los 10 meses de la pandemia es que nadie sabe con certeza cuánto daño ya se ha hecho. 

De febrero a abril, 3.3 millones de pequeñas empresas en todo el país se vaporizaron, según un análisis del Instituto de Stanford para la Investigación de Políticas Económicas: una caída general de 22%, pero una caída de 41% para empresas de propiedad de negros, 32% para latinos, 26% para asiáticos y 25% para mujeres. En California, 30% de pequeñas empresas permanecieron cerradas en noviembre y “miles” cerraron permanentemente, según un reporte por la agencia estatal de supervisión, la Comisión Little Hoover. 

La primavera pasada, millones de empresas se apresuraron a obtener una parte del Programa de Protección de Cheques de Pago federal de $669 mil millones, que otorgó 617,216 préstamos por un total de $68,3 mil millones en California, según muestran los registros de la Administración de Pequeñas Empresas. Fue un frenesí que tensó a los cientos de grupos de pequeñas empresas locales del estado y destacó las disparidades raciales existentes en el acceso al capital, así como herramientas costosas como software de ventas en línea para mantenerse seguros y competitivos en una pandemia.

“Tuvimos una afluencia de personas que solo necesitaban los fundamentos”, dijo Dene ‘Starks, directora de educación de la Asociación de Pequeñas Empresas Negras de California de cuatro personas de Elk Grove. Como los grandes bancos aceleraron las aplicaciones para los Lakers de Los Angeles y startups tecnológicas de miles de millones de dólares, su grupo ayudó a las pequeñas empresas a obtener números de impuestos federales y abrir cuentas bancarias. 

Brian Rauso (derecha) es copropietario de Green Cheek Brewing Co. del condado de Orange con la cervecera Evan Price. Foto cortesía de Green Cheek Brewing Co.

Brian Rauso logró sortear los trámites burocráticos para obtener un préstamo PPP por valor de $82,250 para su Green Cheek Brewing Co. en el condado de Orange. La compañía aún se vio obligada a despedir a decenas de sus 49 empleados después de abrir una segunda ubicación en enero. Una subvención de $1,000 del Condado de Orange ayudó a construir un patio al aire libre este verano, y tiene un préstamo de emergencia de $150,000 en reserva.

Con las empresas cerradas de nuevo a medida que el virus se propaga en el sur de California, a Rauso le preocupa que la ayuda del gobierno sea “demasiado escasa, demasiado tarde”. El problema más importante, dijo, es cuándo puede reabrir y si el negocio seguirá estando sujeto a reglas estatales muy específicas que requieren que las cervecerías sirvan comidas completas para operar. Por ahora, Green Cheek ha archivado indefinidamente los planes para una tercera ubicación, y Rauso ha visto a tres ex empleados mudarse fuera del estado por costos de vida más bajos. 

“COVID, desafortunadamente, es como encender las luces en medio de la noche y ver lo que realmente está pasando”, dijo Rauso. “Es exagerado todos los problemas que han estado ahí”.

Nuevos préstamos

Mientras los propietarios de pequeñas empresas tratan de mantener la cabeza fuera del agua, los legisladores, filántropos, abogados, bancos y académicos se han unido entre bastidores para tratar de llenar los vacíos en los programas de ayuda. Es una tarea difícil, especialmente para llegar a las empresas más pequeñas del estado. Pero si funciona, los involucrados dicen que podría cambiar la forma en que se otorgan préstamos a las pequeñas empresas en California y generar nuevos empleos a medida que se recupere la economía del estado.

El Fondo de Reconstrucción de California público-privado lanzado a fines del año pasado es pequeño para la escala del reciente programa de préstamos federales, pero sus préstamos con intereses 4.25% están diseñados para ser pagados por Instituciones financieras de desarrollo comunitario que pueden llegar a más pequeñas empresas. Un Dream Fund de $35 millones separado en el presupuesto propuesto de Newsom ofrecería capital adicional a los empresarios de grupos subrepresentados para iniciar nuevos negocios.

“Tenemos que intentar detener el sangrado. Pero también queríamos comenzar a planificar y pensar, ‘¿Cómo identificamos las prioridades estratégicas a largo plazo?’ ”, Dijo Herbert de Small Business Majority, quien ayudó a desarrollar el Fondo de Reconstrucción. “Esa es una pieza de infraestructura que no solo está construida para la emergencia, sino que tiene enormes implicaciones en el futuro”.

Las cifras de desempleo y el inicio de nuevos negocios en los próximos meses probarán qué programas están haciendo mella en las pequeñas empresas. Por ahora, con su salón de San José aún cerrado, Russell se encuentra entre los que se están diversificando. Ya ha recaudado dinero de dos inversores privados para iniciar la empresa vinícola que siempre imaginó en su casa de Morgan Hill.

“Soy una adicta al trabajo. Tenía que averiguar cómo desviar mi energía negativa ”, dijo. “Eso nunca habría sucedido si hubiera continuado el status quo”.


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Lauren covers the California economy for CalMatters. Her past stories have been published by the New York Times, the L.A. Times, the Guardian and others. She previously worked as a staff reporter for Protocol...