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En 32 de los 33 campus de UC y CSU, los agentes de policía son más blancos que los estudiantes y, en muchos casos, las disparidades son evidentes

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Las universidades públicas de California se encuentran entre las de mayor diversidad racial de la nación, pero los departamentos de policía del campus no reflejan esa diversidad. 

En 32 de los 33 campus universitarios públicos, los oficiales de policía son más blancos que los estudiantes a los que sirven, muestra una revisión de CalMatters sobre la demografía de los oficiales. Y en muchos casos, las disparidades son evidentes: Cal State Monterey Bay, por ejemplo, tiene una población estudiantil de poco más de un cuarto de blancos. Sin embargo, de los 15 policías de la universidad, 12 de ellos son blancos, alrededor del 80%.  

La misma historia se repite en todo el estado. En general, los sistemas de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California emplean a casi 800 oficiales juramentados. Aproximadamente la mitad de ellos son blancos, en comparación con menos de una cuarta parte de los estudiantes que asisten a los dos sistemas. 

CalMatters obtuvo registros de la raza y el género de cada oficial de policía activo y jurado en UC y CSU a partir del 11 de febrero de 2021 de la Comisión de Normas y Capacitación para Oficiales de Paz del estado . Las estadísticas por sí solas no cuentan toda la historia: las agencias de aplicación de la ley individuales autoinforman la demografía racial a la Comisión de Normas y Capacitación para Oficiales de Paz y es posible que no capture todas las formas en que la identidad se cruza. Y algunos activistas del campus piensan que la diversidad de oficiales no viene al caso, cuando luchan por abolir por completo los departamentos de policía armados.

Pero en un momento de acalorado debate sobre la presencia de la policía en los campus universitarios – una presencia que los defensores de la reforma policial dicen que afecta de manera desproporcionada a los estudiantes de color – los datos arrojan luz sobre un aspecto clave de la relación entre los oficiales y las comunidades que han jurado proteger. 

“Las personas de minorías no se sienten seguras con la policía y ahora hay una fuerza mayoritaria de policías blancos en el campus”, dijo Diego Rivera, un recién graduado de Cal Poly San Luis Obispo que se identifica como latino. Los blancos constituyen aproximadamente la mitad del alumnado de la universidad, pero casi las tres cuartas partes de los agentes de policía del campus.

“Conduciendo por la noche, siempre tenía el ojo por encima del hombro en caso de que UPD quisiera detenerme por cualquier motivo”, dijo Rivera. “Es como si todavía tuvieras una sensación de paranoia, ya sabes, no siendo una persona blanca en el campus”.

Si bien la diversidad se ha debatido durante mucho tiempo en el ámbito policial, el informe de 2015 del Grupo de trabajo del Presidente Obama sobre la Vigilancia Policial del Siglo XXI recomendó que los departamentos de policía se esfuercen por reflejar mejor a sus comunidades en términos de raza, género, idioma, experiencia de vida y antecedentes culturales. La diversificación mejoraría tanto la confianza de la comunidad como la cultura interna de los departamentos de policía, según el informe.

Los jefes de policía de Cal State “están realmente enfocados en la vigilancia comunitaria y tratando de implementar las recomendaciones del informe del Grupo de Trabajo de Policía del Siglo XXI en cada campus del sistema”, dijo el portavoz de la universidad Mike Uhlenkamp.

En UC Davis, el jefe de policía Joseph Farrow reconoció que su departamento necesitaba trabajar más duro para reflejar la comunidad del campus. Aproximadamente 53% de los 45 oficiales del departamento son blancos, mucho más que los aproximadamente 27% de los estudiantes de Davis que lo son. 

“La diversidad racial trae otras cosas: las experiencias vividas, los diferentes orígenes, diferentes creencias”, dijo Farrow. “¿Ya llegamos? Probablemente no. ¿Tenemos que seguir trabajando y poder hacer eso? Sí.”

Otros jefes de policía en campus con departamentos mayoritariamente blancos dijeron que la diversidad racial es solo un factor en la construcción de un departamento representativo, y señalaron las barreras que, según dijeron, dificultaban la contratación de agentes no blancos.

“Creo que no se puede simplemente tomar la diversidad racial y pensar que todos los problemas y desafíos desaparecerán”, dijo Nader Oweiss, el jefe de policía recientemente contratado en la Universidad Estatal de Sonoma, donde el departamento es 83% blanco.

Al contratar oficiales, dijo Oweiss, los departamentos también deben considerar “si hablan otro idioma, si nacieron en la comunidad, si trabajaron en la comunidad o fueron a la escuela en esa comunidad”.

En el departamento de policía de la Universidad Estatal de Chico en la zona rural del norte de California, el jefe Matthew Dillon dijo que en estos días no mucha gente quiere ser oficiales de policía. “Queremos que nuestro departamento refleje la comunidad a la que servimos, pero en este momento es particularmente desafiante porque es difícil conseguir un solicitante calificado”, dijo. Su departamento tiene aproximadamente 88% blancos, en comparación con 43% de los estudiantes de Chico State. 

Pero, ¿la diversificación de los departamentos de policía del campus marcaría una diferencia en la forma en que sirven a sus comunidades?

Kamille Magante, graduada en 2020 de CSU Dominguez Hills, dice que sí. La mayoría de los agentes de policía en el campus de diversidad étnica son latinos, asiáticos o negros, una anomalía en el sistema CSU, y Magante dijo que eso la ayudó a sentirse cómoda usando los servicios policiales, como pedir una escolta para su automóvil por la noche.

“Sentí que entendían mucho de la cultura de la escuela y la historia, y luego las comunidades circundantes de donde vienen todos estos estudiantes”, dijo Magante, quien cofundó Pagsikapan, la organización Pilipinx-Americano de la escuela. “Siento que creó un entorno más seguro, porque esos oficiales de policía entienden quiénes somos y nuestra cultura”.

Pero Melys Bonifacio-Jerez, una estudiante de Chico State que creció en el vecindario del sur del Bronx fuertemente vigilado de Nueva York, dijo que nunca se sienten seguros con los oficiales de policía, independientemente de los antecedentes de los oficiales.

“Ver policías en el campus y, como, instituciones de aprendizaje, me distrae del aprendizaje porque tengo esa experiencia vivida”, dijo Bonifacio-Jerez, quien también es miembro de CSU Abolition Network, un grupo de estudiantes, profesores y miembros de la comunidad que abogan por la expulsión de la policía de los campus de Cal State. “Honestamente, eso simplemente vuelve a traumatizar a personas como yo”.

Algunos estudios de los departamentos de policía de la ciudad muestran que los agentes no blancos tienen la misma probabilidad que los oficiales blancos de disparar contra civiles de color, y que la diversificación de las agencias policiales no crea necesariamente mejores relaciones con sus comunidades.

Eso es porque en el centro de la vigilancia policial en los Estados Unidos está la cultura que se encuentra dentro de los departamentos y cómo influye en la forma en que los oficiales interactúan con sus comunidades, especialmente las marginadas, dijo Augustine Kposowa, profesor de sociología de UC Riverside que estudia criminología y vigilancia. 

“Hay un racismo profundamente arraigado en la cultura estadounidense, y la policía sale de esa cultura”, dijo Kposowa. “La cultura tiene demasiados estereotipos, especialmente (de) hombres y mujeres negros”.

Se debe fomentar la diversidad en la aplicación de la ley, dijo Kposowa, pero “por sí solo no podemos depender de ella y pensar que es nuestra solución al problema policial”.

Algunos campus universitarios públicos, como Cal State East Bay, han construido con éxito diversos departamentos de policía.

“Una de las razones por las que me sentí cómodo al venir a East Bay fue porque cuando hice un viaje y cuando me reuní con los oficiales de este departamento, me di cuenta de inmediato que había una gran mezcla que reflejaba la población”, dijo Omar Miakhail, un teniente que supervisa la contratación de la policía de Cal State East Bay.

Miakhail, quien llegó a los Estados Unidos desde Afganistán como niño refugiado, dijo que comprende la importancia de la diversidad policial por experiencia propia. Las pocas veces que su familia tuvo que llamar a la policía desde su casa en Hayward, un oficial blanco llegó a la puerta. Miakhail dijo que siempre sintió que si el departamento hubiera podido enviar un oficial mediooriental, su familia se habría sentido más cómoda. 

“Quieres que la persona que responde pueda entenderte culturalmente, entender las circunstancias por las que estás pasando”, dijo Mikhail. “Entonces, cuando no lo entiendes, creo que crea barreras, lo que causa los problemas que tenemos en la aplicación de la ley”. 

Los agentes de policía del campus Tejinder Arurkar, izquierda, y el teniente Omar Miakhail caminan por el campus de Cal State East Bay en Hayward el 17 de febrero de 2021. CSUEB tiene uno de los departamentos de policía de campus más diversos del estado. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Los agentes de policía del campus Tejinder Arurkar, izquierda, y el teniente Omar Miakhail caminan por el campus de Cal State East Bay en Hayward el 17 de febrero de 2021. CSUEB tiene uno de los departamentos de policía de campus más diversos del estado. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En East Bay, 25% de los oficiales del campus son negros, 30% son latinos y 13% son blancos, lo que refleja aproximadamente la población estudiantil. Miakhail atribuyó la diversidad del departamento tanto a sus prácticas de contratación como a la ubicación del campus en la ciudad étnicamente mixta de Hayward. 

Los candidatos a oficiales son entrevistados primero por un panel de cuatro personas, compuesto por un solo representante del departamento de policía y otros tres miembros de la facultad y el personal de Cal State East Bay “que entienden la cultura de la facultad y el personal” y pueden tomar una decisión colectiva sobre si un candidato es el más adecuado para el campus, dijo Miakhail. 

Es más probable que iniciativas como las de Cal State East Bay marquen una diferencia si los campus priorizan la promoción de oficiales de color a puestos de liderazgo, dijo Rashawn Ray, profesor de sociología en la Universidad de Maryland, quien investiga las relaciones entre la policía y la población civil. De esa manera, es más probable que ayuden a dar forma a la política del departamento.

Para José Simon Carmona, la diversidad en el departamento de policía de su campus es un paso en la dirección correcta. Carmona es un estudiante de segundo año en ciencias de la salud en Cal State East Bay y el senador de diversidad del gobierno estudiantil de la universidad, un puesto enfocado en defender a los estudiantes que son negros, indígenas y personas de color. “Trabajo en el cuidado de la salud y veo visualmente la importancia de que un paciente pueda ver a un médico que lo represente, conozca los problemas y sepa por lo que atraviesa personalmente”, dijo Carmona.

Aún así, dijo que se necesitaban más cambios estructurales en el departamento de policía, como encontrar formas de detener la discriminación racial de los estudiantes, para ayudar a los estudiantes de color a sentirse seguros en el campus.

“La diversidad es importante, porque los oficiales representan y sirven en nuestra comunidad, pero no soluciona todos los problemas”, dijo. “Es muy difícil reformar una institución que básicamente está destinada a oprimir”.

Rashad y Swartz son compañeros con el CalMatters College Journalism Network, una colaboración entre CalMatters y estudiantes periodistas de todo California. Felicia Mello contribuyó con el reportaje. Esta historia fue producida en colaboración con Open Campus  y con el apoyo de la College Futures Foundation.


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Omar Rashad

Omar Rashad is an editorial intern at CalMatters covering higher education. He frequently reports on homelessness, housing, education and state legislation and is most interested in exploring how those...

Katharine Swartz

Katherine Swartz

Katherine Swartz is a fellow with the CalMatters College Journalism Network and a student at the University of California Santa Barbara.