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El Senado estatal aprobó un proyecto de ley para legalizar las drogas alucinógenas para los californianos de 21 años o más. ¿Podrían los psicodélicos convertirse en el próximo cannabis?

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En medio de una creciente investigación científica sobre los usos terapéuticos de las drogas psicodélicas y un impulso progresivo para suavizar el castigo por delitos relacionados con las drogas, los legisladores de California están considerando un proyecto de ley para legalizar los hongos mágicos, el éxtasis y varias otras sustancias alucinógenas.

La propuesta ha desatado un intenso debate sobre hasta dónde debería llegar California para adoptar nuevos tratamientos médicos y desestigmatizar el uso de drogas sin comprometer la seguridad pública. Mientras la investigación sobre los posibles beneficios de los psicodélicos para tratar el TEPT, la depresión y la ansiedad se está volviendo cada vez más común en los entornos académicos, el proyecto de ley va más allá de las aplicaciones médicas para permitir el uso recreativo de los psicodélicos.

El Proyecto de Ley del Senado 519 despenalizaría la posesión y el intercambio no comercial de psicodélicos por personas de 21 años o más. No permitiría la venta de psicodélicos en tiendas autorizadas por el gobierno de la forma en que el cannabis está permitido por la ley estatal, pero establece el marco para que California avance hacia la regulación de las drogas psicodélicas en el futuro.

La medida pasó un gran obstáculo la semana pasada, dejando al Senado estatal con el mínimo de votos necesarios, y ahora pasa a la Asamblea, donde probablemente continuará dividiendo a los demócratas que controlan la Legislatura.

“Hemos abordado el problema del consumo de drogas al intentar arrestar y encarcelar a la mayor cantidad de personas posible, y no ha funcionado”.

sen. scott wiener, autor del proyecto de ley para despenalizar las drogas psicodélicas

El debate se produce cinco años después de que los votantes de California legalizaran el cannabis y un año después de que los votantes de Oregón legalizaran el uso de hongos psicodélicos en un entorno terapéutico y despenalizaran la posesión de pequeñas cantidades de todas las drogas . Como parte de un movimiento creciente para combatir la Guerra contra las Drogas, el proyecto de ley de California significaría que un viaje psicodélico no resulta en un viaje a la estación de policía.

“Hemos abordado el problema del uso de drogas al intentar arrestar y encarcelar a la mayor cantidad de personas posible, y no ha funcionado”, dijo el senador demócrata Scott Wiener de San Francisco, autor del proyecto de ley. “Esta guerra contra las drogas no ha reducido el consumo de drogas. No ha reducido la adicción. No ha reducido las sobredosis. Ha empeorado el problema “.

Está impulsando la medida como una forma de ampliar el tratamiento para las enfermedades mentales y revertir las políticas de justicia penal que considera discriminatorias contra las personas de color.

Sin embargo, algunos legisladores dicen que el enfoque de Wiener va demasiado lejos. Entre las drogas que legalizaría se encuentra la ketamina, que, según los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, a veces se usa para facilitar las agresiones sexuales.

“No sé por qué en el mundo estaríamos contemplando la posibilidad de legalizar una droga como la ketamina, utilizada para incapacitar a mujeres jóvenes y niñas con el propósito de violarlas”, dijo la senadora republicana Melissa Meléndez de Temecula durante un acalorado debate la semana pasada sobre el piso del Senado.

Los grupos encargados de hacer cumplir la ley también se oponen al proyecto de ley. La Asociación de Investigación de Oficiales de la Paz de California, una federación de sindicatos de policías, argumenta que conduciría a más tráfico de drogas y delincuencia.

“Creemos que muchas de las sanciones relacionadas con las sustancias controladas funcionan como un impedimento o una razón para que las personas reciban el tratamiento que necesitan para cambiar sus vidas”, escribió el grupo al Comité de Seguridad Pública del Senado. “Como hemos visto tantas veces, a menudo son las poblaciones más vulnerables, y aquellas que tienen los sistemas de apoyo más débiles, las que serán más susceptibles al mayor acceso y uso de drogas”.

“No sé por qué en el mundo estaríamos contemplando la posibilidad de legalizar una droga como la ketamina, utilizada para incapacitar a mujeres jóvenes y niñas con el propósito de violarlas”.

sen. melissa melendez, opositora al proyecto de ley para legalizar las drogas psicodélicas

Los demócratas están divididos sobre la propuesta.

El senador Bob Archuleta, un demócrata de Pico Rivera, dijo que votó en contra del proyecto de ley porque legalizaría los psicodélicos antes de que los legisladores tengan más información sobre sus efectos. El proyecto de ley establecería un grupo de trabajo en el Departamento de Salud Pública del estado para investigar las sustancias psicodélicas con mayor profundidad. Archuleta dijo que preferiría esperar a recibir una guía definitiva del grupo.

A los ojos de Wiener, no hay tiempo para esperar. Hay vidas en juego. Las tasas de suicidio de los veteranos fueron significativamente más altas que la tasa nacional de suicidios, según datos de 2016 del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

¿Ayuda para los veteranos?

Llegan los psicodélicos. La investigación científica parece prometedora. Estudios recientes sugieren que los psicodélicos como el MDMA, más conocido como molly o éxtasis, podrían llenar un vacío en la atención de salud mental para los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático.

El Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA descubrió que casi el 55% de los veteranos de California que buscaron ayuda médica para la salud mental no sentían que recibieran el tratamiento que necesitaban. Es una de las razones por las que varios grupos de veteranos apoyan el proyecto de ley.

“Probé innumerables tratamientos fallidos y me sentí desesperado … Sin otras opciones, sentí que no tenía nada que perder al seguir un tratamiento psicodélico fuera de los EE. UU.”, Escribió Marcus Capone, un ex Navy SEAL, en un artículo de opinión instando a los legisladores a pasar la factura. “Prácticamente de la noche a la mañana, sentí que se había quitado un gran peso y mi función cognitiva había regresado. Después de años de frustración y desesperanza, recuperé mi vida “.

La investigación científica emergente muestra que los psicodélicos pueden ayudar a las personas con TEPT a aprender nuevos patrones de pensamiento y superar el trauma.

“La MDMA tiene un papel que desempeñar en la extinción de los recuerdos basados en el miedo, y los recuerdos basados en el miedo están muy bien codificados en el cerebro”, dijo Jennifer Mitchell, neuróloga de la Universidad de California en San Francisco y miembro de la Centro UC Berkeley para la ciencia de los psicodélicos. “Parece tener un impacto en la consolidación y el recuerdo de los recuerdos basados en el miedo”.

La dosis de MDMA no elimina estos recuerdos basados en el miedo. Mitchell dice que ayuda a los pacientes a volver a visitar momentos traumáticos sin el miedo o la vergüenza habituales. Guiados por un terapeuta, los pacientes pueden analizar sus pensamientos más profundamente y finalmente dejarlos ir.

Mitchell compara los efectos de la MDMA en los recuerdos con la nieve que cae en un globo de nieve. Imagínese esquiando por la ladera de una montaña utilizando siempre el mismo sendero. “Cada vez que tomas ese sendero, la nieve se vuelve un poco más compacta y el sendero se desgasta un poco más. Y pronto, esa es la única forma de subir la montaña ”, dijo Mitchell.

“La psicodélica te permite sacudir el globo de nieve y que una nueva capa de nieve fresca, suave y nueva caiga por todas partes, de modo que ese camino ya no sea evidente y puedas encontrar una nueva forma de salir de la montaña”.

Más allá del trastorno de estrés postraumático, las drogas psicodélicas también son prometedoras para los tratamientos de depresión y ansiedad. Un estudio de Johns Hopkins del año pasado observó cómo los adultos con depresión respondían a dos dosis de psilocibina, y prosperaron. Más del 70% de los participantes vieron una mejora en su salud mental. Los psicodélicos superaron cuatro veces a otros antidepresivos existentes en la actualidad. En otro estudio, un participante que había tomado muchos medicamentos contra la ansiedad que nunca habían ayudado a su depresión finalmente mejoró después de sesiones de terapia facilitadas con psilocibina. Estaba atrapado pensando en los mismos pensamientos negativos una y otra vez, y la psilocibina lo ayudó a cortar ese circuito para que pudiera sanar.

Varias universidades de investigación han invertido en estudiar el potencial médico de los psicodélicos, especialmente en los últimos dos años. La División de Psicodélicos de Neuroscape en UC San Francisco se formó en marzo de 2021 con $ 6.4 millones en fondos privados. El Centro Johns Hopkins de Investigación Psicodélica y de la Conciencia, formado en septiembre de 2020, cuenta con 17 millones de dólares en fondos privados.

Mientras muchos legisladores de California dijeron que estaban convencidos de que los psicodélicos podrían ser beneficiosos en algunos entornos médicos, algunos estaban preocupados por una frase en el proyecto de ley de Wiener: “compartiendo socialmente”.

Debate sobre ‘compartiendo socialmente’

La legislación permite a los adultos intercambiar psicodélicos entre sí, siempre que no haya dinero de por medio. Básicamente, sancionaría las drogas del partido, argumentó el senador republicano Pat Bates de Laguna Niguel.

“Si queremos confinarlo, especificarlo para su uso terapéutico con nuestros veteranos, lo apoyo totalmente, pero creo que esto supera eso”, dijo, antes de votar “no”.

Pero Wiener sostiene que el intercambio social es un elemento esencial de la legalización.

“Si la gente va a usar psicodélicos, es mejor que los use con otra persona porque, aunque la mayoría de las personas usan estas drogas de manera segura, cualquiera puede tener una mala reacción a cualquier tipo de droga, legal o ilegal”, dijo.

SEN. SCOTT WIENER, UN DEMÓCRATA DE SAN FRANCISCO

Pero el intercambio social también abre cuestiones de responsabilidad que preocupan a Mitchell, el neurocientífico. “A menos que exista una regulación, ¿quién puede decir que los hongos de alguien que ellos mismos recogen en algún campo son lo correcto? Y si lo comparten, y es algo incorrecto, y alguien muere … ¿quién tiene la culpa y cómo lo solucionamos?” dijo Mitchell.

A medida que los movimientos de despenalización ganan terreno en la costa oeste, algunos grupos de nativos americanos en el suroeste siguen preocupados de que pueda invadir sus prácticas tradicionales. El cactus peyote, una fuente natural de la droga psicodélica mescalina, es fundamental para las ceremonias religiosas de la Nación Navajo. Los Angeles Times informó el año pasado que algunos navajos estaban molestos por las ciudades que estaban considerando ordenanzas para despenalizar el peyote. Temen que disminuya el suministro natural de peyote, que ya es una especie vulnerable.

En respuesta a esta preocupación, el proyecto de ley de Wiener no despenalizaría la mescalina obtenida del peyote. Mientras sería ilegal poseer un cactus peyote, el proyecto de ley permitiría la mescalina de otros tipos de cactus.

“Tomamos esta decisión para honrar los derechos soberanos de los practicantes del peyote nativo, quienes señalan que el cactus peyote es un sacramento y los jardines de peyote en Texas tienen un suministro cada vez menor de peyote que crece naturalmente”, escribió Catie Stewart, portavoz de Wiener, en un correo electrónico a CalMatters.

En 2019, Oakland se convirtió en la primera ciudad de California en despenalizar todas las plantas psicodélicas. Menos de un año después, Santa Cruz aprobó una medida similar.

Pero esos son algunos de los enclaves más progresistas de California. Si todo el estado está listo para aceptar los psicodélicos es una pregunta que se responderá este verano, ya que la Asamblea estatal considera el proyecto de ley de Wiener. La Asamblea tiene un bloque de demócratas moderados, algunos de los cuales representan distritos indecisos, que a veces se ponen del lado de los republicanos para acabar con la legislación liberal.

“Si el proyecto de ley no pasa por la Asamblea, lo intentaremos de nuevo”, dijo Wiener. “El problema no va a desaparecer y, a veces, se necesitan algunos intentos para aprobar una factura”.


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Marissa Garcia is an Editorial Intern for CalMatters via the Dow Jones News Fund, reporting on science and environmental policy for her home state. She is working with Laurel Rosenhall. She recently graduated...