In summary

El presupuesto estatal incluye ideas innovadoras para eliminar los obstáculos al acceso a los parques para las comunidades desfavorecidas.

Por Rachel Norton, Especial para CalMatters

Rachel Norton es la directora ejecutiva de la Fundación de Parques Estatales de California, advocacy@calparks.org.

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Los 280 parques estatales de California representan lo mejor de California, cubriendo más de 1,65 millones de acres de tierra protegida, 340 millas de costa y hábitat costero, y más de 3,000 edificios históricos. Desde imponentes secuoyas hasta playas de arena, nuestros parques lo tienen todo. Nos brindan lugares para sumergirnos en aguas termales, explorar la historia única de nuestro estado, surfear en playas de renombre mundial, caminar hasta las cimas de los picos, construir castillos de arena, descubrir pueblos fantasmas y mucho más.

Sin embargo, demasiados californianos, especialmente los de comunidades desfavorecidas, no tienen la oportunidad de experimentar las maravillas en sus propios patios traseros. Existen obstáculos para visitar los parques: las barreras de costos, la falta de transporte o simplemente no sentirse bienvenido o cómodo al visitarlos son solo algunos. Y son las personas de color, las personas de bajos ingresos y las personas que viven en comunidades pobres en parques las que con mayor frecuencia soportan la peor parte de esta inaccesibilidad.

Una investigación reciente del Instituto de Medio Ambiente y Sustentabilidad de UCLA mostró que el 57% de los californianos viven dentro de una caminata, un paseo en bicicleta o un corto viaje en automóvil típico de un parque estatal. Aunque el 59% de los hogares dentro de estas distancias cortas de los parques estatales están en desventaja, incluido 1 millón de jóvenes que viven por debajo del umbral de la pobreza, las barreras culturales, lingüísticas y tecnológicas desalientan a estas personas de visitar.

En mayo, el gobernador Gavin Newsom dio a conocer un conjunto de propuestas presupuestarias que pondrán al estado en el camino de ampliar drásticamente el acceso al parque que todo californiano merece. Estas propuestas incluyen:

· $ 68 millones para ayudar a educar a los 6 millones de estudiantes de escuelas públicas de California y sus maestros sobre los parques estatales. Los fondos mejorarían las instalaciones de aprendizaje y ampliarían la capacidad de interpretación para que los estudiantes puedan experimentar las increíbles oportunidades de aprendizaje de los parques. Por otra parte, el gobernador ha propuesto fondos para la educación para ayudar a los distritos escolares con los costos relacionados con llevar a los estudiantes a excursiones a los parques estatales.

· Un programa piloto Adventure Pass, inspirado en el exitoso programa Every Kid Outdoors dirigido por el Servicio de Parques Nacionales desde 2016. El piloto proporcionaría pases gratuitos a estudiantes de cuarto grado y sus familias a 19 parques en todo el estado, agregaría capacidad de interpretación y expandiría alcance a las escuelas para apoyar la logística de visitar estos sitios.

· Fondos para apoyar una asociación piloto entre las bibliotecas públicas y el sistema de parques estatales, inspirado en otro programa exitoso en el condado de Marin que permite a los titulares de tarjetas de la biblioteca consultar los pases para los parques estatales y explorar los parques cercanos.

· Fondos para apoyar a los beneficiarios de CalWORKs y otros programas de asistencia en la solicitud de pases existentes de bajos ingresos para los parques estatales.

Los defensores ven todas estas ideas como formas prometedoras de ampliar el acceso a los parques estatales para algunas de las comunidades más desafiadas de California. El superávit presupuestario actual, combinado con el aumento de las visitas al parque a raíz de la pandemia, nos ha brindado la oportunidad de explorar soluciones que han funcionado en otros lugares y de recopilar comentarios sobre cómo podrían funcionar a mayor escala. Instamos a la Legislatura a apoyar estas propuestas innovadoras.


Rachel Norton también ha escrito sobre la necesidad de que la Legislatura proteja los parques estatales.


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