En resumen

Si bien abundan los rumores sobre las boletas robadas y agujeros sospechosos en los sobres de votación, los funcionarios estatales y locales dicen que han implementado medidas para mantener las elecciones seguras.

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Ya habrá visto las publicaciones en Twitter y Facebook, o tal vez alguien envió un mensaje de WhatsApp sobre actividad sospechosa con las boletas de retiro de California.

Siempre han existido rumores infundados sobre la seguridad de las elecciones, pero han proliferado desde las elecciones de 2020 y el movimiento “Stop the Steal” del expresidente Trump. A pesar de esas acusaciones, se determinó que las elecciones de 2020 fueron “las más seguras en la historia de Estados Unidos”, según un comunicado de una coalición de funcionarios de gobierno e industria electoral.

Las denuncias de fraude en la elección de destitución de California han sido amplificado en las redes sociales por algunos partidarios del proceso de destitución, así como por algunos de los propios candidatos, incluidos Larry elder, el presentador de un programa de entrevistas republicano que lidera la mayoría de las encuestas. 

Por eso antes de las elecciones del 14 de septiembre, los funcionarios electorales estatales y del condado están enfatizando la transparencia, lo que incluye permitir que los observadores vean el recuento de votos, y aumentando los mensajes para combatir la desinformación. En televisión y redes sociales, la oficina del secretario de estado está realizando anuncios publicitarios sobre cómo se protegen los votos, incluidas las pruebas independientes, las pruebas documentales y las auditorías.   

Aquí hay un vistazo a las acusaciones y teorías de conspiración más comunes que existen:

Boletas robadas y extras

Puede haber fraude, o al menos fraude potencial. Pero simplemente no está muy extendido.

La semana pasada en Torrance, los agentes de policía que investigaban los informes de un hombre que dormía en su automóvil encontraron licencias de conducir, tarjetas de crédito y correo robadas, incluyendo 300 papeletas de la votación revocatoria sin marcar ni abrir. El hombre fue arrestado y le enviaron nuevas a los votantes cuyas boletas se encontraron en el auto. 

El sargento de Policía de Torrance. Ron Salary dijo que las boletas eran una pequeña fracción del correo robado y que, si bien la investigación está en curso, no parece ser parte de ningún complot mayor relacionado con las elecciones. 

“Cuando alguien es sorprendido cometiendo un delito, eso significa que el sistema está funcionando”, dijo Jenna Dresner, portavoz de la Oficina de Ciberseguridad Electoral del estado. “En este caso, se trató de un robo de correo general y se remitió a las autoridades policiales locales y federales correspondientes para investigar y procesar según fuera necesario”.

“Cuando alguien es sorprendido cometiendo un delito, eso significa que el sistema está funcionando”.

Jenna Dresner, portavoz de la Oficina de Ciberseguridad Electoral de California

Algunos californianos han informado que recibieron boletas que no estaban destinadas a ellos, ya sea con nombres de personas que no pertenecen a su hogar o boletas adicionales. 

Los condados envían papeletas basadas en listas de votantes, un registro que a veces puede quedar desactualizado debido a muertes no declaradas o cambios de domicilio, por ejemplo. La cronología acelerada de la elección de destitución podría llevar a que algunas boletas lleguen a lugares equivocados, dicen los expertos. Pero al igual que con las papeletas robadas en Torrance, existen garantías para garantizar que nadie pueda votar más de una vez. 

Los funcionarios del condado de Los Ángeles enfatizaron que el proceso de verificación de firma evita la boleta de una persona para que no la use otra persona. 

“Cada boleta de Voto por Correo devuelta se verifica haciendo coincidir la firma en el sobre de devolución con la firma en el registro de registro del votante”, dijo Mike Sánchez, oficial de comunicaciones del Secretario-Registrador / Secretario del Condado de Los Ángeles. “Una vez verificada, la boleta se registra como recibida en nuestra base de datos y la boleta se procesa para ser contada la noche de las elecciones”.

En 2020, un estudio publicado por la no partidista California Voter Foundation encontró que el 1.4% de todos los papeletas de voto por correo emitidas en las primarias de marzo fueron rechazadas. Una mirada más cercana a los condados de San Mateo, Santa Clara y Sacramento en 2018 encontró que discrepancias de firmas representaron el 4%, 10% y 40% de todos los rechazos, respectivamente. Se notifica a los votantes para que puedan intentar arreglar su boleta y hacer que se cuente.

El estado también requiere que los condados incluyan códigos de barras en sobres de papeleta y proporcionar un rastro de papel a medida que llegan y se cuentan las papeletas.  

Diseño de papeleta: agujeros y pliegues

Kim Alexander, presidente de la California Voter Foundation, dice que los teóricos de la conspiración no siempre difunden información errónea: a veces, solo se trata de votantes preocupados o confundidos. 

“Las elecciones en California nunca han sido sencillas”, dijo, y señaló que algunos detalles de la votación varían de un condado a otro. “Eso genera confusión y, desafortunadamente, algunas personas, cuando no entienden algo, saltan al peor de los casos”.

Tomemos, por ejemplo, las publicaciones que circulan sobre agujeros en los sobres de devolución de boletas por correo. Algunos expresaron su preocupación de que la forma en que votaron pudiera verse a través de esos agujeros.

“Las elecciones en California nunca han sido sencillas. Eso genera confusión y, desafortunadamente, algunas personas, cuando no entienden algo, saltan al peor de los escenarios”.

Kim Alexander, presidenta de la California Voter Foundation

En respuesta al tweet de un votante de Los Ángeles, el Registro Civil del condado señaló que los agujeros han sido parte del diseño de la envolvente durante años. Ellos permiten votantes con discapacidad visual para encontrar dónde deben firmar, y también se aseguran de que no quede ninguna papeleta en su sobre y sin contar.

“Genera una preocupación que debemos abordar, pero eso no significa que sea una señal de que alguien está tratando de robar su voto”, dijo Alexander. 

Los orificios del sobre son una de varias medidas para ayudar a las personas con discapacidades, incluida la Sistema de voto por correo de acceso remoto, que permite a las personas con discapacidades votar de forma privada en su computadora utilizando cualquier tecnología de audio, visual o de otro tipo que puedan necesitar.

El proceso se abrió temporalmente a todos debido a COVID-19, lo que llevó a algunos sitios web conservadores a afirmar que era un medio de robo electoral. En 2020, 37,178 votantes se registraron para recibir las boletas de acceso remoto, según la oficina del secretario de estado.  

Pero el estado dice que tiene medidas para prevenir cualquier fraude: cada votante registrado está vinculado a una sola dirección y firma, por lo que nadie puede imprimir más de una boleta. Las elecciones de los votantes también se transfieren a una boleta y ambos documentos se almacenan juntos para una auditoría posterior a las elecciones. 

Janna Haynes, oficial de información pública de la Oficina de Registro del condado de Sacramento, señaló que a veces hay información errónea que incluye elementos de verdad, pero carece del contexto para que la gente la entienda. 

El condado de Sacramento emitió un aviso sobre los orificios del sobre de la boleta, a pesar de que su diseño era diferente al de Los Ángeles: “Esta boleta y sobre NO son del condado de Sacramento, y la boleta y el sobre del condado de Sacramento no tienen este problema, mientras son agujeros en el sobre para ayudar a guiar a los votantes ciegos a la línea de la firma, no revelan ninguna de las contiendas, independientemente de cómo se dobló y colocó la boleta en el sobre “.

Porque el orden en el que se enumeran los 46 candidatos sustitutos en la boleta es diferente en cada distrito de la Asamblea estatal, eso también significa que el pliegue de la boleta que pasa por el nombre de un candidato no es una forma de “manipular” la elección.

“Ahora hemos tomado la postura de que solo queremos abordar las cosas que vemos, incluso antes de que recibamos preguntas al respecto”, dijo Janna Haynes, oficial de información pública de la Oficina de Registro del condado de Sacramento.  

Entrega de boletas por adelantado

La pandemia de COVID-19 ha agregado complejidad a la elección; como en 2020, las personas tienen la opción de votar en persona, enviar las boletas por correo o entregarlas en buzones.

La decisión de permitir el voto universal por correo se tomó antes de que la variante delta del coronavirus se convirtiera en una gran preocupación en California, a pesar de las afirmaciones de que el estado lo estaba utilizando como una excusa para enviar una boleta a todos los votantes registrados. 

En el condado de Lassen, la oficina de elecciones se dirigió a una publicación en las redes sociales advirtiendo a cualquiera que esperara destituir a Newsom que entregar una boleta antes de tiempo permitiría a alguien, presumiblemente el gobernador y los demócratas, saber cuántos votos se habían emitido a favor de la revocación y, por lo tanto, poder “estimar cuántas ‘papeletas’ necesitarán para que su lado sea el vencedor”. 

La oficina de elecciones del condado de Lassen desmintió esa afirmación. El secretario de Estado dice que si bien las papeletas procesados y contados hasta 29 días antes del día de las elecciones, no se anuncian los resultados de qué lado está ganando hasta después del cierre de las urnas.

Preocupaciones sobre Dominion

Durante las elecciones presidenciales de 2020, Trump citó un informe de One America News Network que afirmaba falsamente que las máquinas de votación eliminaron “millones de votos” emitidos por él. Esas máquinas fueron hechas por Dominion Voting, que ha demandado a OAN y Fox News, entre otros que esparcieron el rumor. 

El único incidente conocido que involucra un Máquina de Dominion resultó ser de un error del funcionario electoral en Michigan. Aún así, la mención de la compañía hace sospechar a algunos votantes. 

El condado de Sacramento emitió un comunicado el 13 de agosto con respecto a un rumor que, según los funcionarios, circulaba a nivel nacional e internacional de que dos empleados de Dominion estaban empleados en la oficina del Registrador. 

“Estos rumores son falsos. La génesis de estos rumores aún no está clara, pero debido a la prevalencia de este rumor, nuestra oficina está abordando esta mentira de frente ”, decía el aviso del condado.

Si bien el condado es uno de los muchos que usa Máquinas de Dominion, el condado declaró que ningún empleado de Dominion ha sido ni será empleado por la oficina de elecciones del condado de Sacramento. Aclaró que un técnico de Dominion estaba en el lugar para ayudar durante una prueba de precisión de la máquina de votación, pero que el mantenimiento y la reparación los realizan los empleados del condado y que los proveedores externos no pueden tocar el equipo de votación, los archivos electorales o las boletas. 

Encontrando los hechos

Entonces, ¿cómo se determina qué es realidad y qué es ficción cuando se trata del ‘recall’ de Newsom? Un poco de investigación ayuda; CalMatters tiene preguntas frecuentes

El estado ha estado trabajando con funcionarios del condado en la campaña #VoteSafeCA para informar a los votantes y brindar consejos para garantizar su propia seguridad electoral, como rastreando sus boletas.

Los funcionarios electorales del condado alientan a los votantes a llamar o enviar un correo electrónico a sus oficinas con preguntas o inquietudes. El condado de Sacramento va a realizar una sesión pública de preguntas y respuestas esta noche.

“Si la gente se siente incómoda por algo”, dijo Haynes, “tenemos que hacer todo lo que podamos y convertirnos en el recurso de la información correcta”. 

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...