En resumen

La vicepresidenta Kamala Harris aparece con el gobernador Gavin Newsom para aumentar el entusiasmo demócrata en las elecciones revocatorias del 14 de septiembre, ya que sus caminos políticos se cruzan nuevamente en un momento de peligro para Newsom.

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Había algo casi poético en esta última cita. 

Aquí estaba el gobernador Gavin Newsom, ex alcalde de San Francisco, quien ascendió a la cúspide del gobierno de California.

Junto a él estaba la vicepresidenta Kamala Harris, otra exalumna de la política de San Francisco que escaló esos mismos rangos al mismo tiempo, solo que ella ascendió aún más, llegando a la cima del gobierno estadounidense. 

Y ahora, con Newsom enfrentando lo que podría ser el desafío más desgarrador de su carrera política, estaba de regreso en el Área de la Bahía, aunque no en San Francisco, sino en el Este de la Bahía, el territorio de Harris. Y le está pidiendo a su amigo político más antiguo que hable bien solo seis días antes de las elecciones del 14 de septiembre.

“Fue muy importante para mí volver a casa hoy para ponerme de pie y hablar en apoyo de mi querido amigo, mi amigo de toda la vida, un gran líder de California, un gran líder estadounidense, el gobernador Gavin Newsom”, dijo Harris ante los miembros del sindicato y activistas del partido que estaban presentes.

Newsom aprovechó la oportunidad para arremeter contra el candidato republicano de reemplazo más votado, Larry Elder, como lo ha hecho en prácticamente todos los eventos públicos durante semanas. 

“No cree que haya un techo de cristal”, comentó Newsom. “Dile eso a Kamala Harris, quien rompió el techo de cristal como vicepresidenta de los Estados Unidos”.

La manifestación al aire libre, que se llevó a cabo en el estacionamiento de un centro de capacitación sindical en San Leandro, atrajo a un grupo de demócratas de California: la vicegobernadora Eleni Kounalakis, la controladora estatal Betty Yee, el comisionado de seguros Ricardo Lara, la tesorera Fiona Ma, la presidenta del partido Demócrata Rusty Hicks, la congresista Barbara Lee y ambos Bontas: Rob, el fiscal general y su esposa Mia, quien juró en el antiguo asiento de la Asamblea de su marido el martes.

“Incluso cuando nuestra vicepresidenta ha estado trabajando codo con codo con el presidente Biden para combatir la pandemia de COVID-19 y proteger los intereses estadounidenses en todo el mundo”, dijo Lee, “siempre se ha mantenido arraigada aquí en su comunidad”.

En cierto sentido, Harris es solo la última persona de renombre para hacer el viaje hacia el oeste en nombre de Newsom. El sábado, la senadora de Massachusetts, Elizabeth Warren, fue la atracción principal en un mitin contra el retiro en Culver City, donde promocionado Newsom y mal hablado Larry Elder, el principal candidato republicano de reemplazo, la senadora de Minnesota Amy Klobuchar inició la campaña electoral en el condado de Orange al día siguiente. 

El ex presidente Barack Obama emitió un video de vota ‘no’ hoy. Y los californianos no pueden recurrir a YouTube en estos días sin obtener una petición del senador Bernie Sanders. No permita que “algún gobernador republicano de derecha” saque a Newsom del cargo, súplica en el anuncio ampliamente distribuido

Pero una parada de campaña junto a Harris significa otra cosa, dijo Corey Cook, profesor de ciencias políticas en St. Mary ‘s College en Moraga y un observador cercano de la política de San Francisco. 

Otros demócratas de renombre nacional han hecho todo lo posible para despertar el fantasma de una victoria republicana, argumentando que “ha sido menos sobre Newsom y más sobre lo que podría suceder si Newsom pierde”, dijo Cook. 

Pero dada su relación larga, aunque a veces tensa, con el gobernador, Harris “realmente puede movilizar a la comunidad con un mensaje que no sea ‘simplemente vota en contra de los tipos que no te agradan’”, comentó Cook. 

“De hecho, puede hablar en nombre de Newsom de una manera que sea creíble y más significativa, tal vez, que cualquier otra persona”.

Hay otra forma obvia en la que se destaca la visita de Harris. Sean Clegg, un estratega político demócrata que asesora a Newsom en la revocatoria y que ha trabajado para Harris, habló con un grupo de reporteros antes de que llegara la vicepresidenta.

“Todos están aquí”, dijo. “No creo que haya muchos de ustedes para Amy Klobuchar algún día”.

Como alguien que vio a Harris y Newsom ascender en las filas de la política de San Francisco hace dos décadas, Zirl Wilson, luciendo una camiseta púrpura de Service Employees International Union, dijo que Harris tiene “gran credibilidad” para él como votante. “Pero, de nuevo, no estamos aquí para ella, estamos aquí para Newsom”.

“Sabemos que esto es solo un llamado para que los republicanos vengan y se apoderen de California”, agregó.

Harris no es tan popular como solía ser. A nivel nacional, solo el 43% de los votantes tiene una opinión favorable de la vicepresidenta, según una encuesta de Los Angeles Times

Pero, lo que es más importante para Newsom, Harris permanece muy por encima del agua con votantes en su estado natal. Y sigue siendo tan popular como siempre entre los demócratas, los votantes que ahora están más ansiosos por participar. De acuerdo a una encuesta de UC Berkeley de finales de julio, el 77% de los demócratas dijeron que aprueban el manejo de su trabajo por parte de la vicepresidenta. Solo el 12% dijo que lo desaprueba, y otro 11% dijo que no estaba seguro.

El gobernador Gavin Newsom y la vicepresidenta Kamala Harris se abrazan en el escenario durante un mitin de campaña que anima a los californianos a votar “no” en la elección revocatoria de la próxima semana, en el centro de capacitación IBEW-NECA en San Leandro el 8 de septiembre de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters.

La visita de Harris también recalca la importancia nacional del retiro. Como han subrayado tanto Newsom, y paradójicamente Elder, su principal oponente republicano, quien sea gobernador tendría el poder de llenar una vacante en el Senado de los Estados Unidos si se abre alguna entre ahora y 2023. Si la senadora Dianne Feinstein, que tiene 88 años, deja el cargo temprano, el anciano ha prometido reemplazarla con un republicano. Eso inclinaría el control del Senado al Partido Republicano; ahora está 50-50, con Harris capaz de romper empates.

Esta no es la primera vez que Harris ha volado a casa para ayudar a Newsom. Cuando se postuló para gobernador en 2018, emprendió la campaña con él

Y en abril de este año, la vicepresidenta vino a California para promocionar el plan de infraestructura de la administración Biden y arrojó una generosa ayuda para elogiar a Newsom. “Somos inequívocos en nuestro apoyo al gobernador Newsom”, dijo a los periodistas en Oakland.

¿Gemelos fraternos o amigos enemigos?

El apoyo entre los dos no siempre ha sido tan inequívoco. 

Ambos ascendieron trayectorias profesionales paralelas del poder demócrata de San Francisco aproximadamente al mismo tiempo. Viajaron en los mismos círculos conectados y adinerados y cada uno recibió ayuda de Willie Brown, el exalcalde y agente de poder demócrata. Ambos fueron elegidos para ocupar puestos ejecutivos en el gobierno de la ciudad al presentarse como moderados (según los estándares de San Francisco) en 2003. Newsom se convirtió en alcalde, Harris se convirtió en fiscal de distrito; ambos tomaron el juramento de su cargo el mismo día. 

Y siete años después, ambos dieron el salto de San Francisco a Sacramento al mismo tiempo, cuando Newsom se convirtió en vicegobernador y Harris se convirtió en fiscal general. 

“Siempre ha habido mucha tensión y animosidad allí, pero la reprimen bastante bien”, dijo Garry South, un estratega político demócrata que dirigió la fallida campaña para gobernador de Newsom en 2010.

Los “gemelos fraternos políticos” es como lo expresó Clegg en el San Francisco Chronicle en 2014. “Y si alguna vez compiten en la misma carrera, sería ‘un asesinato-suicidio'”. 

Los dos posibles rivales evitaron ese espantoso resultado en 2015. 

La senadora Barbara Boxer, elegida por primera vez en 1992, estaba tirando la toalla y el gobernador Jerry Brown estaba a la mitad de su cuarto y último mandato. Como escribió el veterano reportero político de California Dan Morain en su biografía del vicepresidente, Harris y Newsom llegaron a una especie de pacto salomónico para dividir los asientos que pronto quedarían vacantes e ir por caminos separados. Harris se postularía para el puesto de Boxer en DC y Newsom reclamaría la gubernatura.

Seis años después, sus caminos se vuelven a cruzar.

“Estoy aquí para apoyarla en todo lo que podamos”, dijo Brenda Okoli-Ugbiyobo, otra trabajadora de SEIU de Oakland. “Porque ella está aquí para apoyar a otra persona. Y así es cuando llegas allí, te acercas y levantas a otras personas”.

No es que Newsom apreciaría ese encuadre. 

En 2008, las dos estrellas en ascenso se reunieron en pie de igualdad en la Convención Nacional Demócrata en Denver. Ambos fueron resaltados como “hotshots para ver” en un panel de la revista Time, junto con Cory Booker, entonces alcalde de Newark y ahora senador de Estados Unidos en Nueva Jersey. Cuando se le preguntó qué unía a todos en el escenario, Newsom dijo que era su autodeterminación: “No estamos esperando que el Air Force One nos rescate”.

Esta semana, solo Air Force Two está volando al rescate de Newsom. Está previsto que el presidente haga lo mismo a principios de la próxima semana.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...