En resumen

El asambleísta Al Muratsuchi, un destacado legislador ambiental, tiene un proyecto de ley para crear un fondo estatal para apoyar y capacitar a los trabajadores de la industria petrolera mientras California se esfuerza por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y terminar con la producción de combustibles fósiles en el estado. Pero el proyecto de ley de ‘transición justa’ está enfrentando sindicatos contra sindicatos.

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Un destacado legislador ambiental ha propuesto un proyecto de ley que crearía un fondo estatal para apoyar y capacitar a miles de trabajadores de la industria petrolera mientras California trata de eliminar gradualmente la producción de combustibles fósiles.

La idea de guiar a los 112,000 trabajadores de la industria petrolera de California fuera de su campo actual y hacia otras carreras a menudo se denomina “transición justa”, y los investigadores de políticas la consideran un paso necesario para contrarrestar la pérdida de empleos a medida que el estado se esfuerza por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Pero incluso con una gran mayoría Demócrata en la Legislatura estatal, tal propuesta enfrenta una batalla cuesta arriba porque enfrenta sindicatos contra sindicatos.

Los grupos comunitarios y ambientales dicen que el estado debería comenzar a sacar a la mitad de la fuerza laboral de la industria de los campos petroleros, refinerías y plantas ahora para cumplir con el objetivo de California de reducir 40% de emisión de gases de efecto invernadero para 2030. Pero un sindicato que representa a una parte de estos trabajadores se ha opuesto a los esfuerzos en el pasado. 

El Consejo de Oficios de Construcción del Estado de California, conocido como Oficios, que representa a grupos laborales que incluyen trabajadores del hierro, electricistas y camioneros, se preocupan por perder empleos bien remunerados. El año pasado, Los oficios opuestos un proyecto de ley que pondría un impedimento a la extracción de petróleo cerca de escuelas y comunidades, citando pérdidas de empleo. 

Esta vez, sin embargo, los Oficios están siendo contrarrestados por otro grupo de sindicatos que incluye trabajadores siderúrgicos, trabajadores municipales y maestros. Aunque el proyecto de ley actual no especifica una cantidad, esos sindicatos esperan que el estado dedique $470 millones anuales para subsidios salariales y capacitación para ayudar a los trabajadores a ingresar al creciente sector de la energía verde. 

Los líderes comerciales dicen que comenzar a desmantelar la industria ahora solo empujará a los trabajadores a trabajos peor pagados. En cambio, dicen los funcionarios de Trades, el estado debería invertir en proyectos de infraestructura de gran valor, como proyectos de trenes de alta velocidad y energía eólica marina que crearán empleos comparables a los que los trabajadores han estado haciendo durante décadas.

El proyecto de ley del asambleísta Al Muratsuchi expone una brecha entre los sindicatos sobre cómo el estado debe abordar la transición a una economía verde en un momento de creciente desigualdad de ingresos y menos empleos bien remunerados para los trabajadores de clase media. 

El asambleísta Al Muratsuchi habla durante una sesión de la asamblea estatal en Sacramento, el 31 de enero de 2022. Foto de Rich Pedroncelli, AP Photo

También pone al principal organismo sindical, la Federación Laboral de California, en una posición incómoda después de que Steelworkers solicitara que la organización convocara charlas “labor to labor” sobre el tema. Ambas partes dicen que las conversaciones aún no han ocurrido.

Los mensajes dejados a la Federación del Trabajo y su nueva líder entrante, la ex asambleísta Lorena González, no fueron devueltos. 

Necesidad de un plan de transición claro

Los investigadores de economía verde dicen que el estado necesita un plan claro para los trabajadores de la industria petrolera; de lo contrario, la transición se dejará en manos de las corporaciones, que es poco probable que brinden apoyo financiero u ofrezcan a los trabajadores despedidos un camino hacia nuevas carreras. 

Esos trabajadores laboran en torres de perforación de petróleo que se extienden por el Valle Central que extraer 169,211 barriles de crudo del suelo al día. Supervisan la importación y exportación de petróleo crudo y petróleo a lo largo de los puertos de Los Ángeles y Long Beach. Y arreglan cañerías y reparan maquinaria en refinerías que convierten 1.7 millones de barriles de crudo en petróleo, como la refinería de Chevron que se cierne sobre la ciudad de Richmond. California tiene la tercera mayor capacidad de refinación en el país. 

Si bien dos tercios de los trabajadores tienen menos de una licenciatura, trabajan en puestos con una compensación promedio de $130,000 al año. La mayoría cuenta con seguro de salud y beneficios de jubilación, mientras que el 23% está sindicalizado. Eso es mucho más alto que la industria de la energía verde, con un salario promedio de $ 97,000 y tasas más bajas de sindicalización y beneficios, según una transición justa financiada por trabajadores informo.  

“No estamos acostumbrados a decir: ‘En 10 años, cinco refinerías van a desaparecer. ¿Qué debemos hacer?’”, dijo Carol Zabin, directora del Programa de Economía Verde de UC Berkeley. “Realmente no lo sabemos porque todo se deja en manos de la empresa privada”.

Sin un plan estatal, financiamiento y cronograma para apoyar a los trabajadores petroleros, dijo, una transición justa “suena como una invitación a un funeral elegante”.

Muratsuchi, que representa partes de la región de South Bay de Los Ángeles, había propuesto crear una comisión asesora de transición justa, que habría tenido la tarea de presentar un plan para 2024. Aunque asignó algunos de los 13 escaños de la comisión a la industria petrolera y comercial, el proyecto de ley murió en el comité el mes pasado.

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D

Al Muratsuchi

State Assembly, District 66 (Torrance)

State Assembly, District 66 (Torrance)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 66 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 23%
White 42%
Asian 26%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 43%
GOP 27%
No party 25%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Al Muratsuchi has taken at least $6.8 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 55% of his total campaign contributions.

D

Toni Atkins

State Senate, District 39 (San Diego)

State Senate, District 39 (San Diego)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 39 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 19%
White 56%
Asian 16%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 44%
GOP 23%
No party 27%
Other 4%
Campaign Contributions

Sen. Toni Atkins has taken at least $1.8 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 20% of her total campaign contributions.

D

Anthony Rendon

State Assembly, District 63 (South Gate)

State Assembly, District 63 (South Gate)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 63 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 76%
White 10%
Asian 6%
Black 7%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 56%
GOP 14%
No party 24%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Anthony Rendon has taken at least $2.7 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 27% of his total campaign contributions.

“Esa fue la lección que aprendí”, dijo Muratsuchi en una entrevista. “Para avanzar en cualquier plan para una transición justa, necesitamos la aceptación y el apoyo de los trabajadores”.

Ahora, su última propuesta está siendo respaldada por algunos sindicatos, incluidos maestros y trabajadores municipales. 

Newsom quiere usar fondos federales de estímulo

No está claro cuál es la posición del gobernador Gavin Newsom.

Propuesta de presupuesto de Newsom para 2022 asigna $ 50 millones para apoyar a los trabajadores desplazados de petróleo y gas – una fracción de lo que quiere el trabajo – y agrega $ 450 millones a un Fondo de Resiliencia Económica Comunitaria, que se creó con dinero del estímulo federal para ayudar a las comunidades a recuperarse de la pandemia. 

Un portavoz del gobernador dijo que la administración “continúa avanzando en estrategias que crean empleos en todo el estado”.

Los defensores de la transición justa aplaudieron el fondo de resiliencia, que podría usarse para generar empleos en el sector de la energía verde. Pero $50 millones para apoyar a los trabajadores petroleros desplazados no es suficiente, dijo Tracey Brieger, directora de campaña de Jobs with Justice San Francisco, una organización sin fines de lucro de defensa de los trabajadores.  

“Va a tomar una acción fuerte y audaz para encontrar el dinero y hacer la inversión”, dijo Brieger.

Si bien se han elaborado pocos detalles del nuevo proyecto de ley de Muratsuchi, la legislación pretende establecer un Fondo de Transición Justa, que ofrecería compensación salarial, garantías de pensión, atención médica, fondos de reubicación y programas de capacitación para ex trabajadores petroleros.

“Para avanzar en cualquier plan para una transición justa, necesitamos la aceptación y el apoyo de los trabajadores”.

Asambleísta Demócrata Al MURATSUCHI de TORRANCE

La idea se basa en un Hoja de ruta de transición justa de 12 años cerrar la mitad de la industria petrolera de California para 2030. La hoja de ruta fue desarrollada por Robert Pollin, profesor de economía en la Universidad de Massachusetts Amherst y un destacado experto en políticas de transición justa. El informe fue encargado por la Federación de Maestros de California, el Local 675 de Trabajadores del Acero y el Local 3299 de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales.

Los expertos dicen que el cierre de la industria petrolera tendrá implicaciones de gran alcance, incluidas grandes franjas de comunidades sin trabajo y ciudades que perderán millones en impuestos y tarifas de las compañías petroleras.

Los sindicatos quieren enfoques diferentes

Ambos campos laborales están de acuerdo en que el estado debería tener un papel, pero no están de acuerdo sobre cuál debería ser ese papel. 

Si bien los oficios quieren el compromiso del estado para proyectos de infraestructura masivos para sostener las profesiones de sus miembros, se oponen a los plazos para desmantelar la industria. El año pasado, los Trades se opusieron a la Ley de Crisis Climática eso habría codificado el compromiso de Newsom con emisiones netas cero para 2045. El proyecto de ley murió en el Senado después de que 18 demócratas votaron en contra o se abstuvieron. 

Los 19 sindicatos que respaldaron la hoja de ruta de Pollin también exigen una inversión anual de $70 mil millones por parte del estado en infraestructura verde, pero solicitan $470 millones adicionales anuales para subsidios salariales temporales y seguro médico, y programas de capacitación para que los trabajadores petroleros obtengan empleos verdes garantizados. 

David Campbell, secretario y tesorero de United Steelworkers Local 675, que representa a los trabajadores de refinerías en Los Ángeles, observó que dos refinerías en el Área de la Bahía suspenden la conversión de petróleo crudo indefinidamente después de que la demanda de gas se desplomó en medio de las órdenes de quedarse en casa de la pandemia.

Para Campbell, ofreció una ventana al futuro neutral en carbono de California.

“Estamos leyendo la escritura en la pared sobre lo que sucederá con estas refinerías”, dijo Campbell. “Estamos mirando hacia el futuro y tratando de idear algún tipo de plan de juego”.

A los comerciantes les preocupa que no haya suficientes fuentes de energía verde 

Pero a los Trade les preocupa que, hasta que haya suficientes fuentes de energía verde para abastecer a la población del estado, estas políticas solo privarán de sus derechos a los trabajadores, muchos de los cuales solo tienen un diploma de escuela secundaria al que recurrir.

“Es una noción ofensiva y clasista que vamos a volver a capacitar a los trabajadores manuales para que hagan algo diferente”, dijo Erin Lehane, vocera de Trades. “La política debe estar enfocada en crear oportunidades en el sector industrial”.

Si bien los Trades apoyan el alejamiento del estado de los combustibles fósiles, dijo Lehane, un cierre prematuro conducirá a “una mayor subcontratación de nuestras necesidades energéticas en California a otros lugares que no tienen leyes laborales tan estrictas”.

“Es una noción ofensiva y clasista que vamos a volver a capacitar a los trabajadores manuales para que hagan algo diferente”.

Erin LEHANE, Consejo Estatal de Oficios de Construcción y Construcción de California

La industria petrolera tiene preocupaciones similares, dijo Kevin Slagle, portavoz de la Asociación de Petróleo de los Estados Occidentales, un grupo de cabildeo de la industria. Por poco la mitad del petróleo refinado en California proviene de fuentes extranjeras, según la Comisión de Energía de California. 

Pero California es también el mayor importador de electricidad, según la Administración de Información de Energía de EE. UU., con una cuarta parte de su energía proveniente de otros estados, incluidas las plantas de energía en Arizona y Utah. 

Aun así, Slagle dijo que si los ambientalistas y los legisladores dejaran de maltratar a la industria petrolera, “podrían tener una conversación”, y que la nueva legislación de Muratsuchi podría ofrecer un punto de partida para la discusión.

No está claro si el proyecto de ley encontrará suficiente apoyo entre los demócratas o si ambos campos laborales llegarán a un acuerdo. El presidente provisional del Senado, Toni Atkins, se negó a comentar sobre el proyecto de ley de transición justa y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, no respondió a las solicitudes de comentarios. 

“Los oficios de la construcción no son nuestros enemigos”, dijo Campbell de los Steelworkers. “Es solo que necesitamos que todos estén en la misma página para que el futuro sea próspero para todos y no solo próspero para unos pocos”. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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