En resumen

El plan de los legisladores de California para traer de vuelta la licencia pagada por enfermedad suplementaria debido al COVID, no cubrirá a los trabajadores de pequeñas empresas.

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Un proyecto de ley que está en camino al gobernador Gavin Newsom requeriría que los grandes empleadores en California ofrezcan a los trabajadores hasta 80 horas de licencia por enfermedad pagada relacionada con COVID

Pero hay una trampa: el proyecto de ley, que la Legislatura aprobó el lunes, no se aplica a los pequeños empleadores con 25 trabajadores o menos. Esa exención, que también incluyó la ley de licencia por la enfermedad COVID 2021 de California, se aplica a más del 90% de las empresas en California y deja al menos 1 de cada 4 trabajadores sin acceso al nuevo beneficio pagado. 

Sin este permiso adicional, la mayoría de los trabajadores en California tienen derecho legal a solo tres días de enfermedad pagados. Al principio de la pandemia, el gobierno federal estaba reembolsando a los empleadores las licencias por enfermedad de COVID, incluidos las pequeñas empresas. Pero en septiembre de 2021, tanto la ley estatal como los reembolsos federales por licencia pagada adicional por COVID caducaron.

“Tanto los líderes estatales como los federales tienen la culpa aquí por ser miopes y no anticipar la necesidad de una licencia pagada adicional”, dijo Kristin Schumacher, analista principal de políticas del Centro de Políticas y Presupuesto de California. 

Las Directrices del Departamento de Salud Pública de California indican que los trabajadores que están expuestos a COVID o dan positivo deben ponerse en cuarentena o aislarse durante al menos cinco días. 

“Cuando las personas no tienen días de enfermedad pagados, trabajarán enfermos, y eso es un peligro real”, dijo Jenya Cassidy, directora de California Work and Family Coalition, que aboga por políticas de licencia pagada. Este nuevo proyecto de ley es producto de un compromiso, indico, y terminará ayudando a muchos trabajadores si se convierte en ley. 

Pero, “obviamente, si estamos tratando de hacer esto por la salud pública y por la salud en general y el bienestar de los trabajadores y sus familias, ¿por qué alguien estaría exento? Nadie debería estar exento” indicó.

“Este beneficio para los empleados fue parte de encontrar un compromiso con las organizaciones de empleadores y los legisladores preocupados por el impacto económico de la pandemia en las pequeñas empresas”, dijo el presidente del Senado, Toni Atkins, demócrata de San Diego, en un comunicado. 

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D

Toni Atkins

State Senate, District 39 (San Diego)

State Senate, District 39 (San Diego)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 39 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 19%
White 56%
Asian 16%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 44%
GOP 23%
No party 27%
Other 4%
Campaign Contributions

Sen. Toni Atkins has taken at least $1.8 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 19% of her total campaign contributions.

Es una pésima situación para los trabajadores de pequeñas empresas 

El gran mayoría de las empresas en California tienen cuatro o menos empleados según datos del Departamento de Desarrollo de Empleo de California. Los trabajadores de las empresas más pequeñas ganan salarios más bajos, en promedio, que los empleados de las empresas más grandes, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. 

Eso es preocupante porque, a nivel nacional, los trabajadores con ingresos familiares de menos de $25,000 tienen 3.5 veces más probabilidades de perder una semana de trabajo debido a COVID-19 en comparación con los trabajadores con ingresos familiares de $100,000 o más, según un análisis del Instituto de Política Económica. 

Bueno para propietarios de pequeñas empresas.

Las pequeñas empresas se han visto afectadas por cierres, problemas de personal y situaciones en la cadena de suministro. Los planes comerciales se han visto alterados con cada nueva ola del virus, y aunque empresas como Amazon, Apple, Tesla y UPS han visto cómo se disparaban sus acciones durante la pandemia, los márgenes de beneficio de muchas pequeñas empresas se han reducido.  

Los empleadores más grandes generalmente tienen más efectivo disponible y un acceso más fácil al crédito, por lo que es posible que les resulte más fácil adaptarse a los nuevos costos, dijo David Nelson, director de política pública de la Cámara de Comercio del Pacífico Asiático de California. 

“Si la exención no se implementó para las pequeñas empresas, un mandato como ese probablemente podría haber sido la sentencia de muerte para muchas pequeñas empresas, especialmente las pequeñas empresas de minorías”, dijo Nelson. Él estima que el negocio promedio propiedad de estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico en California tiene entre cuatro y 12 empleados.  

Pero dejar fuera por completo a las pequeñas empresas no era la única opción que tenían los legisladores para suavizar el impacto. 

California tendrá unos $ 21 mil millones de excedente para el próximo año presupuestario, según las proyecciones de la administración Newsom. Aparentemente, todos los involucrados en la política del estado de California tienen su propia idea de cómo gastarlo. Eso incluye a los defensores de las pequeñas empresas, que dicen que el estado podría haber reembolsado a los propietarios de pequeñas empresas por proporcionar licencias por enfermedad pagadas adicionales a los trabajadores.

“Reconocemos, especialmente con otro superávit histórico en el presupuesto, que hay formas en que la administración podría hacer que este lugar sea mucho más fácil para los propietarios de pequeñas empresas”, dijo Bianca Blomquist, directora de políticas de California para el grupo de defensa Small Business Majority. 

“Realmente parece que poder apoyar a los trabajadores debería ser un costo muy básico para negociante”.

Jenya Cassidy, directora de la Coalición de Trabajo y Familia de California

Otros grupos de pequeñas empresas se opusieron al proyecto de ley, a pesar de la exención para los pequeños empleadores. 

“Los progresistas en el Capitolio suponen que los empleadores no están haciendo su parte” y no están habilitando la licencia, dijo John Kabateck, director estatal de California para la Federación Nacional de Empresas Independientes. 

“California es rica en programas de licencia para empleados”, dijo, señalando uno de los programas de licencia, muchos de los cuales no se aplican a los trabajadores expuestos al COVID-19, como el tiempo para servir en un jurado o para que las víctimas de violencia doméstica presenten órdenes de restricción.

Jim Relles, un florista de Sacramento, está contento de que el nuevo requisito de licencia no afecte su negocio si se convierte en ley. Tiene 19 empleados y dijo que ha sido difícil mantenerse al día con los requisitos cambiantes durante la pandemia. Una nueva política de licencia pagada significaría más contabilidad y otra regla para estar al tanto. 

¿Qué otras protecciones de COVID tienen los trabajadores de pequeñas empresas?

Los empleados de pequeñas empresas que están expuestos a COVID en el trabajo tienen muchas más protecciones que los trabajadores que están expuestos o se enferman fuera del trabajo.

Bajo el COVID-19 en California las reglas del lugar de trabajo, se supone que los trabajadores que se enferman debido a una exposición en el lugar de trabajo sea enviado a casa con paga completa hasta que puedan volver a trabajar. Si un empleador ofrece más días de enfermedad que el mínimo de tres que la ley estatal otorga a los trabajadores, entonces puede pedirles a los trabajadores que usen esos días de enfermedad adicionales para ponerse en cuarentena o recuperarse.

Los trabajadores que están seguros de haber estado expuestos al COVID fuera del trabajo no tienen la misma protección salarial, pero pueden ser elegibles para otros programas, como el seguro por discapacidad. El estado tiene un sitio web para ayudar a los trabajadores a averiguar para qué tipo de licencia son elegibles en base a su situación. 

Cassidy, de Work and Family Coalition, dijo que espera que los propietarios de pequeñas empresas incluyan en sus presupuestos la licencia por enfermedad pagada por COVID: “Realmente parece que poder apoyar a los trabajadores debería ser un costo muy básico para ser negociante”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.