En resumen

Todavía resistiéndose al racionamiento de agua en todo el estado para la reseca California, el gobernador Gavin Newsom está pidiendo a los proveedores locales que ajusten los límites de agua.

Read this article in English.  

A medida que se avecina un verano seco, el gobernador de California, Gavin Newsom, ordenó a los proveedores de agua de California que intensifiquen sus respuestas locales a la sequía, pero no llegó a exigir el racionamiento del agua o establecer un objetivo de conservación en todo el estado.

A pesar de la presión de los expertos que piden un mandato firme, la orden deja las medidas exactas de conservación en manos de los proveedores de agua urbanos y los principales mayoristas de agua que abastecen a la gran mayoría de los californianos. No afecta a los proveedores de agua para la agricultura ni a los pequeños sistemas de agua que son especialmente vulnerables a la sequía.

Newsom también ordenó a los reguladores estatales de agua que consideren prohibir el riego de jardines decorativos en empresas y otras instituciones.

Según la orden, que requerirá regulaciones de emergencia que entrarán en vigencia a mediados de junio, los proveedores locales de agua deben actuar como si estuvieran enfrentando una reducción de 10 a 20% en su suministro, independientemente de las condiciones locales reales.

Cada agencia ha detallado qué acciones desencadenará este grado de escasez, llamada escasez de agua de etapa dos, en sus Planes de Contingencia de Escasez de Agua requeridos. Esto podría incluir reducir la cantidad de días en que se permite el riego al aire libre.

El 41% de los 385 proveedores de agua ya han alcanzado o superado este nivel de escasez, dijeron funcionarios de la administración.

“Nuestras restricciones actuales ya son más restrictivas de lo que anunció el gobernador”.

Liann Walborsky, agua de San José

Eso incluye San Jose Water, que abastece a miles de clientes en el corazón de Silicon Valley. Según la orden del gobernador, se requeriría reducir el riego a tres días a la semana, pero ya lo ha reducido a dos.

“Nuestras restricciones actuales ya son más restrictivas de lo que anunció el gobernador”, dijo Liann Walborsky, directora de comunicaciones corporativas de San Jose Water.

Muchos residentes, particularmente en ciudades y pueblos, parecen estar ignorando las súplicas del estado de tomarse la sequía en serio y reducirla: en enero, los californianos usaron casi un 3 % más de agua en todo el estado en comparación con antes de que se declarara la emergencia por sequía.

El aumento se produjo durante el segundo enero más seco registrado , a pesar del llamado de Newsom en julio para que los californianos reduzcan voluntariamente el uso de agua en un 15% por ciento.

Durante las últimas semanas, los funcionarios de la administración han hecho apariciones en todo el estado, transmitiendo en vivo la misma solicitud en un contexto de paisajismo tolerante a la sequía : instando a los californianos a conservar el agua mientras se avecina otro verano seco.

La gira parece haber estado sentando las bases para un mandato de conservación del agua, pero uno mucho más complicado que el mandato que emitió el exgobernador Jerry Brown durante la última sequía, que pedía a los proveedores de agua que redujeran un promedio del 25% en todo el estado .

“Creo que un mandato que identifica un objetivo de reducción es un mensaje más fácil de entender para la gente”, dijo Heather Cooley , directora de investigación del Pacific Institute, un grupo de expertos mundial sobre el agua.

Aún así, dijo, hay beneficios al vincular la orden de conservación de Newsom con los planes existentes de los proveedores de agua para resistir los períodos secos: “Deberían poder comenzar de inmediato”.

La noticia llega inmediatamente después de los meses de enero y febrero más secos registrados . Históricamente, las condiciones secas llevaron a los reguladores del agua de California a reducir las entregas del acueducto estatal al 5 % de los suministros solicitados , frente al 15 %.

Aunque la lluvia yla nieve apagaron el estado seco el domingo y el lunes , la sequía severa continúa afectando a casi todo California. En todo el Valle de San Joaquín, la costa norte y los desiertos del sureste de California, la sequía extrema sigue arraigada .

A partir de la semana pasada, el almacenamiento de los embalses se había reducido a solo el 69% del promedio en todo el estado, y la capa de nieve cada vez menor muestra pocas esperanzas de volver a llenarlos sustancialmente en los próximos meses secos.

Restricciones de agua en California: ¿Deja vu?

La orden de Newsom tiene más matices que el mandato de conservación estatal que emitió el exgobernador Jerry Brown en el punto álgido de la última sequía en 2015.

Bajo el mandato de Brown, los proveedores de agua debían conservar el 25% en todo el estado , y a cada uno se le asignó un objetivo de conservación específico según su uso actual. Aquellos que no lograron conservar lo suficiente enfrentaron consecuencias cada vez mayores que podrían incluir multas .

LECCIONES APRENDIDAS: LA SEQUÍA ANTES Y AHORA

Una serie de CalMatters investiga lo que ha mejorado y lo que ha empeorado desde la última sequía, y retrata vívidamente los impactos en los lugares y la gente de California.

Esta vez, Newsom ha adoptado un enfoque más localizado, ordenando a los proveedores de agua que activen la etapa dos de sus planes de contingencia para la escasez de agua.

Los proveedores de agua urbana están obligados a presentar estos planes para la sequía y otras situaciones de escasez de agua cada cinco años , y explican en detalle cómo responderán los sistemas de agua cuando sus suministros disminuyan .

Los sistemas de agua intensifican sus respuestas planificadas en seis etapas, según la gravedad de la escasez de agua. Una escasez de etapa uno refleja un impacto del 10 % en el suministro de agua del sistema y podría desencadenar una variedad de acciones que incluyen llamados a la conservación voluntaria . Una escasez de etapa seis refleja un corte catastrófico al 50% del suministro del sistema y podría generar requisitos para reducir el uso de agua a la mitad, incluidaslas prohibiciones en el riego de jardines .

Los sistemas de agua pequeños, que son especialmente vulnerables a la sequía, no están obligados a desarrollar planes de contingencia de sequía , y Cooley está preocupado por su exclusión. “¿Dónde los dejan?” ella dijo. “Esto es algo en lo que debemos estar pensando”.

Los reporteros de datos de CalMatters Jeremia Kimmelman y Erica Yee contribuyeron con este informe.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master’s degree to become a...