En resumen

Un plan trazado sobre el cambio climático que se propondrá en mayo tiene como objetivo minimizar los costos y alcanzar la neutralidad de carbono para 2045. Los ambientalistas dicen que es demasiado lento y depende de los mercados de carbono y las tecnologías de captura.

Read this article in English.   

Los funcionarios encargados de la calidad del aire de California respaldaron un plan actualizado para combatir el cambio climático, eligiendo un plan que tiene como objetivo minimizar las pérdidas de empleos y los costos y al mismo tiempo reducir los gases de efecto invernadero y logran la neutralidad de carbono para 2045.

California ha sido durante mucho tiempo un líder mundial en abordar la crisis climática, promulgando leyes y políticas agresivas para reducir su huella de carbono. Pero el estado ha sido criticado recientemente por activistas y algunos legisladores por no actuar lo suficientemente rápido y confiar demasiado en los programas de comercio de carbono.

La estrategia que el personal de la Junta de Recursos del Aire del estado planea revelar en mayo requiere un cambio masivo de la dependencia de California de los combustibles fósiles y más énfasis en las fuentes de energía renovable. El plan, que apunta a una reducción del 80 % de los gases de efecto invernadero por debajo de los niveles de 1990 para 2050, costaría aproximadamente $18 mil millones en 2035 y $27 mil millones en 2045.

El plan trazado para el cambio climático de California, llamada plan de alcance, se adoptó por primera vez en 2008 y se actualizó en 2013 y 2017. La junta encargada de la calidad de aire se encuentra en las fases iniciales de su actualización. Una audiencia pública está programada para junio, mientras que se espera que la junta vote este próximo otoño.

El personal de la junta el año pasado lanzó cuatro opciones para llevarlas a discusión. En un taller la semana pasada, los funcionarios de la junta aérea dijeron que presentarán a la junta la opción que tenga el menor impacto en la economía del estado en lugar de acelerar el ritmo para lograr la neutralidad de carbono. 

Dos de los escenarios rechazados alcanzarían la neutralidad de carbono diez años antes, para 2035, pero costarían de seis a siete veces más, entre $ 106 mil millones y $ 120 mil millones en 2035. (La neutralidad de carbono significa que el estado eliminaría la mayor cantidad de carbono que es un agente que al ser emitido provoca calentamiento en el planeta en especial en la atmósfera.)

El personal de la junta aérea dijo que su opción preferida, conocida como Escenario 3, se enfoca en contrarrestar la pérdida de empleos en las industrias y promover el crecimiento laboral a medida que el estado realiza la transición a la energía renovable. Los escenarios 1 y 2 tuvieron los mayores impactos en los trabajos y los mayores beneficios para la salud de las personas en áreas altamente contaminadas. El escenario 4 tuvo los menores beneficios para la salud de las comunidades y el tercer impacto más alto en costos y pérdida de empleo. 

“Cuanto más rápido elimine gradualmente la combustión, obtendrá enormes beneficios para la salud y el clima, todos lo sabemos”, dijo Rajinder Sahota, director ejecutivo adjunto de investigación y cambio climático de la junta, durante el taller de la semana pasada con representantes de la industria y ambientalistas. “Pero el marco de tiempo más largo nos da más tiempo para construir esa infraestructura y construir esas fuentes de energía”. 

Los funcionarios de la junta aérea dijeron que propondrán la opción que tenga el menor impacto en la economía en lugar de acelerar el ritmo para lograr alcanzar la neutralidad de carbono.

La opción preferida ha sido criticada tanto por los defensores de la justicia ambiental como por la industria del petróleo y el gas.

“Estamos jugando con el destino de la humanidad”, dijo Kyle Heiskala, defensor de políticas de la Coalición de Salud Ambiental con sede en San Diego. “Hay tanto en juego aquí. No tenemos mucho tiempo para hacerlo de la manera correcta. Necesitamos comenzar a hacer reducciones en las emisiones climáticas ahora”.

La industria petrolera responde que el plan de la junta encargada del oxígeno limpio depende demasiado de los mandatos de vehículos de cero emisiones del estado y debería centrarse más en medidas que comercialicen, eliminen y almacenen carbono al mismo tiempo que permiten el uso continuo de combustibles fósiles. 

La actualización del plan de alcance se produce cuando los efectos extremos del cambio climático continúan devastando el estado, que ha sido golpeado por el calor extremo. incendios forestales que rompen récords y una sequía que empeora. Emisiones que calientan el planeta están creando terribles consecuencias que los científicos dicen que serán irreversibles si el mundo, incluida California, no cumple con los ambiciosos objetivos de reducción de carbono. 

California es responsable de menos del 1% de los gases de efecto invernadero emitidos a nivel mundial, pero tiene la quinta economía más grande, por lo que está en condiciones de ayudar a impulsar un cambio sustancial.

Cuánto debe priorizar la Junta de Recursos del Aire de California cada estrategia para reducir los gases de efecto invernadero sigue siendo un punto de tensión clave para los activistas ambientales y los líderes de la industria.

El Escenario 3 preferido por el personal se basa más en las tecnologías de captura de carbono que en una opción más costosa, cuyo costo se estima en $130 mil millones para 2035, que en cambio incluye una eliminación casi completa de los vehículos a gasolina. Los funcionarios dijeron que su escenario elegido se basará en la captura de carbono, pero no tanto como otros dos escenarios que cuestan más.

La captura de carbono es la práctica de recolectar el dióxido de carbono emitido por las chimeneas e inyectarlo en el suelo para su almacenamiento a largo plazo para que no caliente el planeta. 

El dióxido de carbono, el metano y otros gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera, provocando cambios en las temperaturas, las precipitaciones y otros aspectos del clima. El clima cambiante, así como otros contaminantes emitidos por los combustibles fósiles, afectan de manera desproporcionada a las comunidades de color de bajos ingresos, según un informe de la Universidad del Sur de California. En California, el el sector del transporte representa alrededor del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Cada escenario incluye medidas para obligar a los vehículos de cero emisiones, fomentar el uso de biocombustibles renovables y reforzar las inversiones en tecnologías para capturar carbono y eliminarlo de la atmósfera. Cada uno también sopesa cómo la eliminación gradual de los combustibles fósiles podría afectar la pérdida de empleos y los resultados de salud de los residentes que viven junto a los principales contaminadores. 

Los defensores de la justicia ambiental querían que el personal de la junta recomendara un escenario que incluyera la eliminación completa de los combustibles fósiles para 2045 sin depender de la captura y el almacenamiento de carbono. Ese escenario debería haber incluido medidas para poner fin a la extracción de petróleo y gas para 2035 y eliminar gradualmente la refinación de petróleo para 2045. En cambio, dicen que la estrategia elegida por la agencia no prioriza las reducciones directas de emisiones.

Un debate sobre el histórico mercado de carbono de California, llamado tope y comercio, sigue generando polémica mientras el estado formula su plan de alcance. Adoptado en 2013, el sistema de tope y comercio pone un precio a la contaminación. El mercado permite a las empresas comprar algunos créditos, conocidos como derechos de emisión, en lugar de cumplir con sus límites al emitir menos contaminantes de instalaciones como las refinerías de petróleo.

Durante años, los defensores del medio ambiente han argumentado que confiar en los mercados de carbono y en las soluciones diseñadas para la eliminación de carbono permite que la industria de los combustibles fósiles compre su salida de emitir menos contaminación.

Heiskala dijo que al permitir que continúen las emisiones en las refinerías de petróleo y otras fuentes de contaminación, el plan de la junta de oxígeno limpio hace retroceder al estado en el logro de sus objetivos y perjudica a los residentes que viven en áreas muy contaminadas.

“Es simplemente al revés”, dijo. “El mundo está mirando hacia California. Si se adopta este plan y tiene toda esta dependencia de la captura de carbono y la eliminación de dióxido de carbono, el mundo verá que es una estrategia viable y efectivamente solo retrasa la acción sobre el cambio climático aún más por décadas. Simplemente no tenemos ese tipo de tiempo”.  

El plan de alcance 2017 proyectó que el tope y el comercio representarían el 38% de las reducciones de emisiones del estado. Los funcionarios de la junta aérea han repetidamente dicho que el plan actualizado de este año reducirá el papel de cap and trade. Sin embargo, no está claro el peso que tendrá el cap and trade en el nuevo plan.

“No creemos que los escenarios en este momento sean lo suficientemente amplios. No están buscando suficientes formas posibles de alcanzar nuestras metas”.

Kevin Slagle, Asociación de Petróleo de los Estados Occidentales

Kevin Slagle, vocero de la Asociación de Petróleo de los Estados Occidentales, un grupo de cabildeo de la industria dijo que las compañías de petróleo y gas apoyan el movimiento del estado hacia las fuentes de energía renovable. Pero dijo que una transición demasiado apresurada podría poner en peligro la economía y los residentes que dependen de la industria de los combustibles fósiles para obtener empleos.

En cambio, dijo que la junta aérea debería abandonar las cuatro opciones y desarrollar una nueva que dependa más del mercado de carbono, incluido el tope y el comercio, para lograr la neutralidad de carbono de la “manera más rentable”.

“No creemos que los escenarios en este momento sean lo suficientemente amplios. No están buscando suficientes formas posibles de alcanzar nuestras metas”, dijo. “Hay muchos problemas importantes que deben estudiarse y comprenderse antes de que realmente puedas apostar por un futuro totalmente eléctrico”.

Alrededor de 152,000 californianos trabajan en la industria del petróleo y el gas y otros 366,000 tienen carreras cuyos trabajos dependen de la industria.de acuerdo a un informe del 2019 de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles. La industria en California aporta $152 mil millones anuales a la economía, muestra el informe.

Los funcionarios de la junta de aire limpio proyectan que la pérdida de empleos tendría un impacto mínimo en la economía del estado: unos 80,000 2035 empleos menos en la industria de los combustibles fósiles en 120,000 y 2045. Es probable que el sector laboral del estado crezca de 23.5 millones de puestos de trabajo en 2021 a 27.7 millones de puestos de trabajo en 2045. 

La Junta de Recursos de aire limpio “está tan enfocada en la economía que básicamente está dispuesta a continuar sacrificando comunidades en nombre de la  justicia ambiental”.

Catherine Garoupa White, Comité Asesor de Justicia Ambiental

Daniel Sperling, miembro de la Junta de Recursos del Aire y director fundador del Instituto de Estudios de Transporte de UC Davis, dijo que la industria petrolera puede evitar pérdidas económicas mediante la transición a tecnologías y fuentes más limpias como el hidrógeno, los biocombustibles y la captura de carbono.

“Son una poderosa fuerza económica. Emplean a mucha gente. Desempeñan un papel importante en la economía de California. Ese es nuestro desafío: guiar a la industria de la manera menos disruptiva hacia un futuro bajo en carbono”, dijo.

Catherine Garoupa White, miembro del Comité Asesor de Justicia Ambiental del estado, que asesora a la junta sobre el plan de alcance, dijo que la Junta de Recursos del Aire “está tan enfocada en la economía que básicamente está dispuesta a continuar sacrificando a las comunidades en nombre de la justicia ambiental”.

A pesar del rechazo de los ambientalistas, Sperling dijo que el escenario propuesto sigue siendo una estrategia “muy agresiva” para reducir las emisiones. 

“Nunca va a haber un escenario que haga felices a todos”, dijo. “Al final del día, el plan de alcance es solo un plan: no codifica ninguna regla ni ninguna ley nueva. Necesitamos avanzar para comenzar a pensar exactamente qué acciones tomaremos en términos de incentivos y regulaciones”.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

more on climate change

Sprinklers irrigate a North Hollywood park in June, during California's severe drought. Photo by David Crane, The Orange County Register via AP

6 millones de habitantes del sur de California se enfrentan a una orden sin precedentes para conservar el agua

En resumen El gigante Metropolitan Water District impuso las primeras restricciones hoy. Algunos proveedores en los condados de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino limitarán el riego del césped a una vez por semana para aliviar la carga del acueducto estatal afectado por la sequía. Read this article in English.  Se esperan restricciones de agua sin precedentes…

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org