En resumen

Los grandes gremios laborales y las grandes empresas están invirtiendo mucho dinero en una elección especial el martes para un escaño en San Diego en la Asamblea estatal. La campaña anticipa las batallas por venir en la campaña 2022.

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Si desea una visión del futuro político de California en 2022, considere a San Diego como una bola de cristal.

Martes, las urnas cierran en una de las más polémicas de una oleada inusual de elecciones especiales impulsada por la “Gran Renuncia” de los legisladores estatales. Se abrió un escaño en la Asamblea del sur de San Diego cuando la progresista Lorena González, quien es la persona que ha sido la fabricante de la legislación que da forma al estado y acapara los titularesBajó en enero para asumir el cargo más alto en la Federación Laboral de California, la rama estatal de la AFL-CIO. 

Eso dejó una vacante sorpresa que organizó grupos laborales e intereses comerciales adinerados, las dos fuerzas políticas que regularmente batallan por el alma del Partido Demócrata de California — están ansiosos por llenar con el candidato de su elección. 

Hasta el momento, los dos candidatos demócratas, Georgette Gómez y David Álvarez, han recaudado un total de más de $770,000 en contribuciones directas. 

Pero aún hay más, a esto se le suma $1.2 millones, han sido gastados por los comités de gastos independientes — grupos típicamente financiados por grandes corporaciones y sindicatos que no están sujetos a los límites de contribución que restringen los esfuerzos de recaudación de fondos de un candidato. 

¿De dónde viene todo el dinero de estos intereses especiales? 

En muchos casos, son los sospechosos habituales de la campaña electoral de California. Pero los registros de contribuciones presentados ante el estado también incluyen algunas sorpresas, incluida la primera señal de una estrategia electoral nueva y agresiva por parte del gigante de los viajes compartidos Uber, además de algunas donaciones sorprendentemente grandes de una sola empresa de remolque en Sacramento.

Gómez, un organizador comunitario y expresidente del Concejo Municipal que se postuló sin éxito para el Congreso en 2020, es el candidato preferido de los trabajadores, incluidos los sindicatos de maestros y la Asociación de Enfermeras de California. González respaldó a Gómez a principios de febrero. Los grupos empresariales más grandes del estado se han quedado atrás Álvarez, propietario de una pequeña empresa quien perdió por poco su carrera por la alcaldía de San Diego en 2014 y compartió el estrado del concejo municipal con Gómez.

A primera vista, lo que está en juego en el Distrito 80 de la Asamblea es menor. El ganador solo asegura el trabajo hasta fin de año. Hay tres candidatos en la boleta del martes, el otro un republicano poco conocido. Si nadie recibe más del 50% de los votos, el 7 de junio se realizará una segunda vuelta de los dos candidatos principales. 

Ese día, los mismos tres candidatos, más un segundo republicano, se postulan en la nueva versión del distrito dibujado por la comisión de redistribución de distritos del estado. Los dos primeros en esa primaria continúan hasta noviembre. El ganador final obtiene un mandato completo de dos años a partir de enero de 2023.

Pero la carrera ha adquirido proporciones de gran tamaño. Y eso es solo parcialmente porque el distrito estuvo representado recientemente por el aliado sindical más conocido del estado. 

“No queremos que un escaño ocupado por un defensor de los trabajadores termine en manos de alguien que está en el bolsillo de las grandes empresas”, dijo Steve Smith, vocero de la Federación del trabajo de California. “Pero sí creo que, si somos capaces de retener este escaño y ganar aquí, creo que nos preparará muy bien para una serie de otros distritos donde tendremos el mismo contraste”.

Los sindicatos y los intereses comerciales están acostumbrados a luchar en las carreras demócratas. Para al menos dos décadas, a medida que el partido republicano del estado ha descendido casi a la irrelevancia política, los trabajadores y los negocios han invertido dinero en los distritos de tendencia demócrata donde la elección no es entre el rojo republicano y el azul demócrata, sino entre el bígaro moderado y el azul marino progresista. A menudo estos son los carreras más caras en el estado. 

Este año podría ser más grande que la mayoría. 

“No queremos que un escaño ocupado por un campeón de los trabajadores termine en manos de alguien que está en el bolsillo de las grandes empresas”.

Steve Smith, portavoz de la Federación Laboral de California

Una razón: un asombroso número de salidas anunciadas de la Legislatura a medida que los miembros con más años de servicio están siendo expulsados ​​por límites de mandato, se están haciendo a un lado frente a nuevos mapas de distrito desfavorables o están buscando cargos más altos en la cadena alimenticia política. Toda esa agitación dejará un vacío de 25 miembros en el caucus demócrata del estado. Para los grupos de importantes interesados ​​en lo que sucede bajo la cúpula del Capitolio estatal, esto presenta una rara oportunidad de reformar el partido mayoritario de California y potencialmente influir en la política estatal durante años. 

Marty Wilson, quien dirige la operación de campaña de la Cámara de Comercio de California, llamó a la contienda por la Asamblea en San Diego una “oportunidad atractiva” para los intereses comerciales a quienes les encantaría ver a González reemplazado por un demócrata más amigable. Pero también ve la carrera como una especie de escaramuza de calentamiento.

“Esta es una señal de lo que vendrá”, dijo. 

El dinero de intereses especiales entra a raudales

Hasta ahora, los dos demócratas han acumulado un total de seis dígitos en donaciones directas a sus arcas de campaña. Gómez ha recaudado casi $470,000, gran parte de los cuales provienen de sus aliados sindicales organizados. Álvarez ha recaudado más de $300,000, con contribuciones considerables de proveedores médicos, firmas de bienes raíces, compañías petroleras y titanes de la “economía de contratación independiente”. Lincoln Pickard, un contratista jubilado que es el candidato republicano en la contienda, no ha informado ninguna contribución. 

Incluso más ha sido invertido por grupos de gastos independientes que no están obligados por límites de contribución de campaña estatal (para una campaña legislativa, son $4,900 de individuos y $9,700 de comités). Se han gastado más de $670,000 para ayudar a Gómez o lastimar a Álvarez, mientras que se han gastado alrededor de $535,000 para hacer lo contrario.

Estos comités pueden gastar tanto como quieran para promover o desacreditar a cualquiera en la contienda, siempre y cuando no se comuniquen ni coordinen con los candidatos. En la política de California, los gastos independientes tienden a desempeñar un papel desmesurado en las campañas negativas, lo que deja a los propios candidatos con las manos limpias.

El mayor comité de gastos hasta ahora, Enfermeras y Educadoras por Georgette Gomez para la Asamblea 2022, está financiado en gran parte por la Federación Laboral de California y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio.

Por otro lado, el mayor patrocinador de Álvarez es Keeping Californians Working, un comité financiado por una amplia variedad de intereses comerciales. A principios de marzo, recibió una contribución de $250,000 del comité de acción política de Innovación de Uber. 

Uber no es ajeno a la política de California. En 2020, la empresa gastó casi $ 60 millones de su tesorería corporativa para promover Proposición 22, una medida electoral exitosa para anular unaley estatal redactada por Gonzálezque requería que las empresas de contratación de trabajadores independiente trataran a sus empleados como empleados, no como contratistas independientes. La compañía también ha realizado contribuciones directas a los candidatos. 

Pero Uber Innovation en un nuevo esfuerzo político lanzado el año pasado por la empresa con el propósito de invertir más en gastos independientes.

La Cámara de Comercio del estado patrocina a dos de los otros comités más grandes que impulsana Álvarez. Los registros muestran que ambos han recaudado poco este año, en gran parte gracias a los fondos recibidos en los últimos dos ciclos electorales importantes de Uber, Lyft, la compañía de energía con sede en San Diego Sempra y el gigante del tabaco Philip Morris. Este año, los dos comités solo recibieron una contribución única, una infusión de efectivo de $15,000 de Amazon.

El cuarto comité de gastos más grande de la contienda, y ciertamente el más misterioso, se llama Familias de San Diego que se oponen a Georgette Gómez. Los principales patrocinadores del comité no son familias ni de San Diego. Incluyen EmpleosPAC, uno de los comités afiliados a la cámara; Californians for Jobs and a Strong Economy, otro comité financiado por empresas y patrocinador habitual de las campañas de los demócratas moderados; un desarrollador de bienes raíces autodenominado en el sureste del condado de Los Ángeles que ha sido multado dos veces por la agencia de control de finanzas de campaña del estado mientras administra los fondos de los comités en otras contiendas del sur de California; y el ex alcalde de West Covina. 

Pero el mayor contribuyente al comité con una diferencia, según lo informado por primera vez por Voz de san diego, es Ramos Towing, una empresa de remolques de las afueras del este de Sacramento. La compañía, a través de su dueño Henry Ramos, ha contribuido con $49,500 acumulados al esfuerzo anti-Gómez. 

Esa es una suma notable. Según la ley estatal, si un solo donante da más de $ 50,000 a un comité de gastos independiente, se requiere incluir a esa persona o empresa como “donante principal” en su material de campaña. Ramos no respondió a las solicitudes de comentarios por teléfono y correo electrónico.

González, el ex titular, afirmó que es revelador que, si bien es fácil identificar que el gasto pro-Gómez proviene del trabajo organizado, el financiamiento y la organización política detrás de San Diego Families Opposing Georgette Gómez son mucho más opacos. 

“Si yo fuera el petróleo, los terratenientes, las grandes corporaciones y las compañías de seguros, probablemente también me escondería, porque mi distrito no compra eso”, dijo.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...