En resumen

En una entrevista de 75 minutos con CalMatters, Ron Galperin, un demócrata que se postula para el controlador de California, promociona su experiencia como controlador de la ciudad de Los Ángeles. Se compromete a llevar algunas de sus innovaciones a todo el estado y llama a la falta de vivienda una crisis existencial.

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¿Cuánto cuenta tener experiencia como controlador?

Ron Galperin apuesta a que cuenta mucho.

El controlador de la ciudad demócrata de Los Ángeles se postula para reemplaza a Betty Yee, quien se ha desempeñado como controladora estatal durante dos mandatos y no es elegible para postularse para la reelección.

Se enfrenta a un campo abarrotado en las primarias del 7 de junioMalia Cohen, presidente de la Junta Estatal de Ecualización, que cuenta con el respaldo del Partido Demócrata; senador estatal Steve Glazer, un demócrata de East Bay; Demócrata Yvonne Yiú, concejal de la ciudad del Valle de San Gabriel que ha invirtió casi $6 millones en su campaña; y republicano Lanhee Chen, un académico con experiencia política nacional.

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Pero ninguno de los otros candidatos tiene lo que Galperin llama la “designación de oro en la boleta”, el título de “controlador” junto a su nombre.

En una contienda donde tiene mucho en contra, espera que eso sea suficiente para que los votantes lo impulsen a estar entre los dos primeros, a pesar de que su tiempo como controlador de Los Ángeles no ha sido un éxito rotundo.

“Soy el único que se postula para este cargo que ha pasado los últimos nueve años como contralor, y que en realidad ha hecho esto día tras día”, dijo Galperin en una entrevista con CalMatters. “Creo que lo que necesitamos es alguien que asuma este rol, que realmente sepa qué es lo que está haciendo”.

Aquí hay cinco conclusiones clave de la conversación:

La vivienda es clave

Galperin ve el puesto de controlador como una forma de asumir lo que él llama una crisis “existencialista” y “humanitaria” que enfrenta California: asequibilidad de la vivienda y personas sin hogar.

“Es una crisis de salud pública. También es una crisis económica”, dijo. “Si queremos que la gente venga a California, si queremos que se queden, si queremos que inviertan en California, tenemos que abordar mucho mejor este problema”.

Asumir significa analizar el gasto estatal, específicamente los $12 mil millones aprobados el año pasado para abordar la falta de vivienda — y si el dinero está logrando tener resultados.

Galperin cita su experiencia con la Proposición HHH, aprobada por los votantes de Los Ángeles en 2016 para permitir que los funcionarios de la ciudad pidan prestado hasta $1.2 mil millones para reducir la falta de vivienda mediante la compra o el desarrollo de propiedades y la remodelación de viviendas e instalaciones de apoyo.

Galperín realizó auditorías y emitió informes en 2019, 2020 y este año, señalando costos crecientes y un desarrollo lento. Específicamente, el análisis del 2022 de Galperin encontró que los proyectos tardaban de tres a seis años en completarse y los costos habían aumentado a un promedio de $596,846 con un 14% por unidad, excediendo los 700,000 en un proyecto y llegando a los  $800,000.

Si es elegido, Galperin dice que planea crear un “equipo de ataque” para auditar los gastos estatales, del condado y municipales en personas sin hogar dentro de los 60 días posteriores a la toma de posesión.

Transparencia y responsabilidad

Entre los logros notables de Galperin como contralor en Los Ángeles está la creación de un tablero de datos detallando todos los gastos de la ciudad durante los últimos 10 años.

“Puede buscar y filtrar cada artículo que hemos comprado, cada dólar que hemos desperdiciado”, dijo. “Y quiero hacer lo mismo por el estado de California”.

Este tipo de información pública es el primer paso hacia la transparencia, como lo ve Galperin. Un panel estatal similar le permitiría, como controlador, realizar un seguimiento del gasto no solo en vivienda y personas sin hogar, sino también en educación y gobiernos locales.

“Estamos en uno de estos momentos en los que la gente no tiene mucha confianza en el gobierno en absoluto… Creo que nuestra democracia está en juego en este momento, y tenemos que encontrar formas de tratar de reconstruir la confianza perdida”, indicó “Creo que una de las formas más importantes en que lo hacemos es a través del trabajo que realiza un controlador”.

Si bien California tiene FI$Cal, su sistema de administración financiera, el auditor estatal dice que es muy por encima del presupuesto y retrasado. Ese fracaso es “particularmente vergonzoso”, dijo Galperin, cuando California es el hogar de Silicon Valley.

Él culpa a la falta de comprensión de cómo los diferentes departamentos necesitarían hacer la transición al nuevo software y al intento de hacer que el sistema haga demasiado. Él dice que convocaría a las partes interesadas para desarrollar una lista de prioridades de lo que se puede solucionar de inmediato y qué problemas necesitan más experiencia y tiempo.

Tener un tablero de datos abiertos permite a las partes interesadas y activistas ayudar a un controlador a controlar cómo se gasta el dinero.

“Todos los días recibo correos electrónicos de una gran variedad de personas diferentes que dicen: ‘Bueno, ¿qué pasa con este gasto? ¿Puede explicar esto?’ O ‘¿Esto tiene sentido?’ O ‘¿Sabías que?’

Cuando se le preguntó si su enfoque de datos abiertos pudo haber impedido que el estimado de $ 20 mil millones en fraude en el Departamento de Desarrollo de Empleo del estado durante la pandemia ocurriera, Galperin dijo que si bien COVID requería pagos rápidos a los desempleados, las auditorías realizadas hace años habían señalado algunos de los problemas que surgieron, pero fueron “en gran medida ignorados”.

“Si muchas de estas recomendaciones se hubieran implementado antes, el resultado habría sido muy diferente”, dijo.

Sobre la economía y los impuestos

Si bien el controlador estatal no elabora políticas, puede hacer recomendaciones.

Un controlador podría, por ejemplo, sopesar si es prudente emitir pagos de estímulo del superávit masivo del estado para aliviar las cargas que enfrentan los californianos debido al aumento de los precios de la gasolina.

Galperin dijo que cree que cualquier ayuda debe ser más específica. “Tenemos tantas necesidades graves y profundas en este estado en este momento que quiero asegurarme de que el dinero que se distribuye vaya a quienes realmente lo necesitan”, dijo.

Tampoco apoya aumentar los impuestos a los ricos, pero cree que vale la pena reevaluar la estructura fiscal general del estado para dar cuenta de una economía basada más en los servicios que en los bienes.

“¿Cómo reorganizamos esa carga fiscal?” preguntó. “Entonces, deberíamos buscar formas de asegurarnos que sea un sistema lo más justo posible”.

El controlador también forma parte de los directorios de los dos fondos públicos de pensiones más grandes del país para maestros y empleados. El estado enfrenta un déficit significativo en esos fondos: A partir de 2020, el estado tenía solo dos tercios del dinero que había prometido.

Galperin dijo que el estado debería encontrar formas de maximizar los rendimientos de las inversiones y también evitar crear un sistema de “dos niveles” en el que los nuevos empleados reciban beneficios más bajos que los trabajadores existentes.

Y aunque Galperin generalmente apoya desinversión de activos rusos debido a la guerra en Ucrania, aborda la cuestión con cautela:

“Si simplemente se lo vas a vender a un oligarca ruso, que ahora va a hacer una matanza por el hecho de que lo vendiste a un precio muy depreciado, ¿eso realmente logra algo? ¿Eso ayuda a la gente de Ucrania? ¿Eso castiga al gobierno ruso?”

Acusaciones y corrupción en LA

Varios escándalos han sacudido al Ayuntamiento de Los Ángeles bajo la supervisión de Galperin. Pero desvía cualquier implicación o responsabilidad directa.

En 2020, el entonces concejal de la ciudad de Los Ángeles José Huizar y el exconcejal Mitch Englander estuvieron implicados en una investigación del FBI, denominada “Operación Casino Loyale”, por supuestamente recibir pagos a cambio de obtener proyectos de desarrollo aprobados. Y en 2021, el miembro del Concejo Municipal Mark Ridley-Thomas fue acusado de alegaciones de conspirar con un ex decano de la USC mientras servía en la Junta de Supervisores del condado para proporcionarle a su hijo la admisión a la escuela de posgrado, una beca de matrícula completa y una cátedra pagada a cambio de contratos del condado.

“Podemos tener muchas leyes vigentes. Pero alguien que quiere robar, lamentablemente, a menudo encontrará formas de hacerlo”, dijo Galperin.

Y los 15 miembros del consejo tienen su propio “feudo” en sus distritos, donde el poder sobre el desarrollo y la construcción lucrativos se presta a la corrupción, dijo. Galperin dice que es importante mantener a los funcionarios electos en los más altos estándares. “Diré que para los dos que fueron procesados ​​​​mientras estaban en la función pública, ejercí mi poder como controlador para cortarles inmediatamente el pago”, indicó.

Sin embargo, la oficina de Galperin fue criticada en 2017 por demorarse en investigar sospechas de fraude en el departamento de bomberos relacionado con inspecciones potencialmente falsificadas. Algunos alegaron que estaba relacionado con las donaciones que el sindicato de bomberos estaba haciendo a los candidatos.

Pero Galperin negó esas acusaciones, dijo que no existen las “vacas sagradas” y señaló los informes sobre las horas extra.

Para Galperin, no se trata solo de números. También ve el papel del controlador como una forma de aumentar la equidad en el estado. Él inició el primer índice de acciones en la ciudad de Los Ángeles, con medidas de seguimiento y calificación, como cuántas personas alquilan frente a propiedades que les pertenecen y cuántas personas viven cerca de sitios tóxicos.

Señala que, como miembro de la comunidad LGBTQ y el primero de su familia en nacer en los Estados Unidos, se toma muy en serio la equidad.

“Mis padres eran inmigrantes que llegaron aquí, no hablaban inglés y, afortunadamente, pudieron crear una vida mejor para ellos y sus hijos. Pero sabemos que muchas otras personas y muchas otras familias están luchando”, dijo. “Así que siento una responsabilidad especial en cuanto a esto”.

La ‘necesidad de ser audaz’ 

Galperin fue la primera persona abiertamente gay en ser elegida en toda la ciudad de Los Ángeles. De ser elegido controlador, sería el segundo funcionario estatal abiertamente homosexual en la historia de California, después del comisionado de seguros Ricardo Lara, quien fue elegido en 2018 pero enfrenta una dura reelección este año.

Galperin y su esposo celebrarán este año el vigésimo aniversario de su ceremonia de compromiso. “No se llamaba matrimonio en ese entonces. No existía el matrimonio igualitario ni el matrimonio homosexual”, recuerda Galperin.

Le preocupaba que el activismo por la igualdad en el matrimonio se adelantara a los votantes y que pudiera haber una reacción violenta, cosa que sucedió, en forma de Proposición 8, una medida electoral de 2008 que prohibía el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero luego fue anulada en la corte.

La lección que aprendió, dice, fue que el público estadounidense se movió mucho más rápido de lo que esperaba.

“Lo que realmente me llevó es la necesidad de ser audaz y la necesidad de hacer que la gente se sienta incómoda a veces. Y mi esposo, que es rabino, a menudo describe cuál es su trabajo… consolar a los afligidos y afligir a aquellos que a veces pueden sentirse demasiado consolados. Y creo que ese es también el trabajo de liderazgo en la arena pública”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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